Don Mattingly: Gran Regreso a Puerto Rico con los Marlins de Miami

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La temporada 2019 está en sus postrimerías y en Borinquén hay muchos esperando que sea el mes de Abril del 2020. Para ese tiempo Puerto Rico volverá ser sede de Grandes Ligas de acción de serie regular entre los Mets de Nueva York y Marlins de Miami. Uno que bien sabemos estará de pláceme de dar su vuelta por Isla Verde y volver estar en el diamante del Estadio Hiram Bithorn en San Juan lo es Don Mattingly.

Mattingly, quien continuara al mando hasta el 2021 por contrato de los Marlins, muchos le recuerdan como aquella súper estrella de los Yankees de Nueva York pero en la Isla del Encanto su figura es una de aquellas del tiempo de oro de la década de los 80’de la liga profesional de Puerto Rico.

En el uniforme de los Criollos de Caguas en su única campaña jugada dejo su estela que iba ser una luminaria en el béisbol mayor. Además de su mascota en primera base, su bate fue de gran impresión siendo el campeón bate de aquella temporada 1983-84 al son de .368 de promedio.

Muy cierto que su nombre está inscrito en el listado de campeones bate de la liga profesional boricua entre tantos grandes los salón de la fama Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Tany Pérez, Roberto Alomar y Edgar Martínez. Pero más allá de nombres, Mattingly es de esos no olvidados porque de Puerto Rico salió para ser en esa misma temporada 1984 campeón bate de la Liga Americana con .343 de promedio.

Esa primera campaña completa con los Yankees de Nueva York fue además líder en hits y dobles de su circuito y llego quinto para Jugador Más Valioso. Solo tuvo que pasar un año para que fuese reconocido como MVP de la Liga Americana.

Mattingly en su resume con los Bombarderos del Bronx fue un nueve veces Guante de Oro, seis veces Todo Estrella y obtuvo el Bate de Plata en cuatro ocasiones. Un compendio que son muy pocos de los llamados importados que pasaron por la liga profesional borincana.

Para aquellos que fanáticos del béisbol invernal muchos recordaran que lo comparaban con Tony Oliva. En otra década y otra posición defensiva pero el cubano en 1964 fue campeón bate con los Lobos de Arecibo y ese mismo año fue campeón bate y seleccionado Novato del Ano de la Liga Americana.

Entre otras, Mattingly junto a los nombres de Don Baylor, Roberto Clemente y Willie Mays están en los libros de historia hoy porque son los únicos a estas fechas que han sido campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez más adelante galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas.

Por cierto, por aquello de un poco más, el trio de Don Mattingly, Don Baylor y Tany Pérez son del exclusivo club de campeones bate en la liga profesional de Puerto Rico en ser dirigentes en las ligas mayores

Mattingly regresa a la Isla que nunca olvida y será buen momento cuando este con sus Marlins de reconocerle como debe ser porque como dicen en el argot popular honor a quien honor merece. El tiempo dirá.

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