Cuba: Sinonimo de Gran Beisbol en la Historia de las Grandes Ligas

Jose Fernandez

Si hay una fascinación que hay entre los asiduos del deporte del guante y el bate es con la pelota cubana. Por muchas razones no somos la excepción.

Con sobre 30 años en esta lid de la crónica del béisbol en los medios de comunicación los primeros pasos los di gracias a tres grandes de la crónica deportiva que por cosas de la realidad política cubana se convirtieron para la posteridad del corazón boricua. Ellos fueron Raí García, René Molina y Rafael “Felo” Ramírez. Además, gran en gracia de estar en este play nunca también olvidado cuasi cubano Luis Rodríguez Mayoral.

Con “Felo” que tanto me preguntan tuve la dicha desde mediados de la década de los 80’ de estar en su equipo de trabajo de radio en transmisiones de las Grandes Ligas y radio y televisión en la Liga Profesional de Béisbol de Puerto Rico. Varios años después en la década de los 90’ de esos destinos de la vida nos re-encontramos laborando con los Marlins de Florida y sin entrar en lo sentimental el resto es historia.

Desde nuestros comienzos trabajando con estos grandes fuimos valorizando nuestra otra mitad. Nadie olvide que grandes figuras incluyendo del béisbol como dicen en mi Borinquén natal son “half and half”. Entre nombres que pasaron por las mayores entre otros con sangre cubana lo son los Boricuas Mike Lowell y Jorge Posada.

En ese aprecio comenzamos a conocer grandes de Cuba y escuchábamos sus historias lo difícil que fueron sus caminos al béisbol mayor. Entre primeros cuando comenzaba en mis pininos en la prensa beisbolera tuve gran compartir con Orlando “El Guajiro” Peña y Miguel Cuellar. Ambos tuve el valer de conocerles más allá cuando trabajaron en la Isla del Encanto como coaches de los Senadores de San Juan. Quien hubiera dicho que sobre 20 años después iba estar junto “El Guajiro” en un micrófono desde el Marlins Park en Miami para Cuba.

Tony Menendez- Orlando Peña

Con el tiempo tuve la honra en viajes cubriendo las Grandes Ligas de ir conociendo grandes de Cuba que no vi jugar y si los vi eran ya en sus últimos años. En diferentes ciudades y en Juegos de Estrellas temprano en los 90’ tuve la honra de conocer y compartir entre otros con Bert Campaneris, Luis Tiant, Minnie Miñoso y Tony Oliva. Precisamente una de mis primeras columnas para USA TODAY fue sobre el tema de porque Miñoso, Oliva y Tiant no estaban en el el Salón de la Fama que sobre 20 años después sigue siendo tema de discusión.

Otra gran entrevista que tuvimos la honra de obtener la primicia fue con René Arocha cuando llegó a Puerto Rico para jugar con los Lobos de Arecibo para USA TODAY y en su forma original en español fue publicada para El Vocero de Puerto Rico. 

Más adelante en la década de los 90’ trabajando para los Florida Marlins coincidí con dos grandes no solo lo que fueron como peloteros sino como personas y ellos son Tany Pérez y Octavio “Cookie” Rojas. Nunca olvidamos el momento que nombraron a Tany Pérez como dirigente en propiedad por el resto de la campaña del 2001. Muchos pueden que hayan olvidado pero entre sus coaches estaban Tony Taylor y Fredi González. Este último en el 2007 se convirtió en el tercer cubano en dirigir los Marlins hasta mediados de la temporada del 2010.

En nuestras labores con los Marlins también coincidimos de magnitud con Liván Hernández por varias campañas y del lado visitante fuese en entrenamientos primaverales o serie regular con grandes del momento de Cuba. Un año que no olvidamos fue 1998 que tuvimos con Rolando Arrojo, José Canseco, Orlando “El Duque” Hernández y Rafael Palmeiro periquetes dignas de otra columna.

Muchos años después tuvimos otra dicha de compartir con uno que quien sabe cuan lejos hubiera llegado en el béisbol mayor y ese fue José Fernández. Entre tantas buenas con “Joseito” en su carrera siempre la charla que mas quedó en mi recuerdo fue una conversación a finales del mes de Mayo del 2016 con los deseos que se había quedado de conocer Puerto Rico. Esa temporada los Marlins jugaban en la Isla del Encanto un par de partidos de serie regular contra los Piratas de Pittsburgh pero tal fue suspendida por la epidemia del zika. 

Más adelante en el mes de Julio volvimos a charlar en varias ocasiones en Miami mientras Ichiro buscaba su hit número 3,000 de visitar Puerto Rico si era seleccionado a finales de esa campaña con el Premio Roberto Clemente. Bien no hemos olvidado que paso ese mes de Septiembre y sin entrar en lo sentimental el resto es historia. 

En estos momentos del COVID-19 hemos hecho en nuestros escritos un sin número de travesías en el tiempo. Hoy es hoy y muy pendiente estamos que será lo próximo entre otros con José Abreu, Yordan Alvárez, Aroldis Chapman, Yandi Díaz, Yasmani Grandal y Yoan Moncada.

No importa donde haya una peña gran remembranza e historias tenemos de sinónimo de Cuba. El tiempo nos lo dijo el orgullo de muchos que somos de ese pájaro de dos alas de Cuba y Puerto Rico.

2 comments

  1. francisco juan dieguez

    Excelente, excelente, excelente, muchas gracias Tony. No tengo el gusto de conocerte en persona, pero no importa. Un abrazo, aunque sea virtual.

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