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2013: Buenas para Giancarlo Stanton, Venezuela y Los Angeles

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El año 2012 está por irse a la vuelta de la esquina en el calendario y mucho se está escribiendo y hablando de lo que será el 2013 en el mundo del béisbol y de las Grandes Ligas.

Como muchos columnistas que estamos de festejo y jolgorio en está época de Navidad les voy a enumerar la bulla que percibo para el nuevo año. En mi bola de cristal beisbolera veo:

Olvidense de Barry Bonds, Roger Clemens, Mark McGwire y Sammy Sosa para el Salón de la Fama. A estas fechas Pete Rose no ha tenido oportunidad ninguna y con todo esto de la ‘era de los esteroides’ tomará tiempo a que ninguno de estos personajes sea considerado al pabellón de Cooperstown. Por consiguiente Rafael Palmeiro puede ser olvidado y el día que sea su turno puede ser omitido a estos momentos también Manny Ramírez.

Para la elección al Salón de la Fama de la próxima clase a venir seria de maravilla que se le reconozca a Edgar Martínez. De lo contrario sí se le sigue dando de lado los próximos que deben ser inmortalizados  en años próximos son Pedro Martínez, Iván “Pudge” Rodríguez y Omar Vizquel. Muy interesantes deben ser las evaluaciones de Carlos Delgado y Vladimir Guerrero también entre los grandes.

El Clásico Mundial de Béisbol hasta que no nombren oficialmente los rosters a mediados del mes de Enero es algo trabajoso hacer predicciones desde estos momentos pero nadie olvide que los japoneses le tomaron el gusto a ser monarcas en los primeros dos certámenes.

En el llamado Grupo de la Muerte (Grupo C) en papel la tropa venezolana debe ser la favorita y más que demostraron esta pasada campaña en su colectivo que fueron los mejores de América Latina en el béisbol mayor. De segundo debe ser Dominicana pero por vez primera deben tomar un certamen en serio. Por otro lado, los locales boricuas necesitan pitcheo y un milagro el apoyo de un bate como Giancarlo Stanton. En el Grupo D México debe pasar con Estados Unidos a la segunda ronda en Miami.

Giancarlo Stanton juegue con quien en el Clásico Mundial de Béisbol, vale recalcar que su bisabuela era la de sangre boricua, es el jugador del momento. El nombre de Stanton es por los buenos conocedores el más seguido en el béisbol mayor y sí lo consideramos con otros a su edad vá con paso de un próximo Miguel Cabrera y sí lo fuesemos a comparar con jugadores que a los 23 años de edad iban en buena marcha se puede relacionar con nombres como Juan González y Rubén Sierra. Stanton sí no es canjeado por los Marlins de Miami debe ser su hombre franquicia.

Ademas de Stanton, estos jugadores deben estar en la venidera primavera en mi lista de los 15 mejores jugadores en todas las Grandes Ligas: Miguel Cabrera (Detroit); Robinson Canó (Yankees); Adrian Beltré (Texas); Yadier Molina (San Luis): Aramis Ramírez (Milwaukee); Edwin Encarnación (Toronto); José Reyes (Toronto); Albert Pujols (Angelinos); Yoenis Cespedes (Oakland); Alexis Rios (Medias Blancas); David Ortiz (Boston); José Bautista (Toronto); Pablo Sandoval (San Francisco) y Adrián González (Los Angeles).

Entre los mejores lanzadores en el 2013 deben estar en la palestra de pre-temporada entre primeros una vez más Aroldis Chapman y Johnny Cueto (Cincinnati), Felix Hernández (Seattle), Yovani Gallardo (Milwaukee) y se sabrá quien es mejor cerrador entre Fernando Rodney (Tampa Bay) y Rafael Soriano (Yankees). Mariano Rivera debe ser su último año en el uniforme rayado de los Yankees de Nueva York y su próximo paso en su carrera debe ser el Salón de la Fama.

Los equipos en papel de gallardete en la Liga Americana tan temprano a estas fechas lucen ser Toronto, Detroit y los Angelinos de Los Angeles. Los ‘wild card’ Tampa Bay y Oakland. En la Liga Nacional bien presumen como banderileros Washington, Cincinnati y los Dodgers de Los Angeles. Los ‘wild card’ San Francisco y San Luis.

Falta mucho en el calendario pero la báscula anda midiendo que la Serie Mundial 2013 será en California y no en defensa de San Francisco. Hay hambre de campeonato en Los Angeles entre Angelinos y Dodgers.

Todo esto el tiempo nos lo dirá. Feliz Navidad !

Albert Pujols: Termino Era de Lealtad Una Sola Franquicia

Los Angelinos de Los Angeles en Anaheim oficializaron con una gran ceremonia lo que muchos han conceptuado el comienzo de una nueva era beisbolera para Albert Pujols.

No hay duda que el nacido en tierra quisqueyana no se merecía menos que una gran bienvenida en donde será su nueva hueste en su carrera por muchos años por venir. En verdad hay que reconocer que hoy por hoy es el mejor jugador en todas las mayores.

Por otro lado, en la ciudad de San Luis muchos dicen no tener sentimiento alguno al que prefirió tomar nuevos rumbos al oeste californiano pero en verdad sus seguidores no deben estar nada de gozosos a quien ellos llegaron  a llamar “El Principe Albert”.

Hoy día, Pujols se convirtió en uno más en cambiar de uniforme no importando que su figura era considerada sinónimo de la franquicia de los Cardenales. No importando y sín concierne alguno que todas sus proezas, números y reconocimientos fueron en la camiseta que le vió nacer como gran estrella en el 2001 y hasta fue el Novato del Año de la Liga Nacional. Ese epíteto del pelotero sinónimo de San Luis continuará y seguirá siendo aplicado a Stan “El Hombre” Musial.

En realidad sí bien lo pensamos a lo largo de toda la historia de las grandes ligas eso de fidelidad y lealtad solo muy pocos peloteros han jugado para una franquicia en toda su carrera.

Entre los latinoamericanos que están en el Salón de la Fama el único que jugó toda su carrera con un solo conjunto lo fue Roberto Clemente por 18 temporadas con los Piratas de Pittsburgh. Entre otros con largas carreras que inmediatamente nos vienen a la cabeza lo fueron David Concepción con los Rojos de Cincinnati; Edgar Martínez con los Marineros de Seattle y Bernie Williams con los Yankees de Nueva York.

Con los Bombarderos del Bronx hay que ver que pasará en el futuro con Jorge Posada y Mariano Rivera sí terminarán sus carreras en tan exclusivo grupo que han jugado todas sus carreras para una sola novena.

Después de la partida de Pujols muchos ahora se preguntan sí habrá alguna denominada estrella algún día que juegue toda una carrera en una sola. En Miami muchos se preguntarán ahora sí tendrán para largo a Mike Stanton; en Tampa a Evan Longoria en el uniforme de los Rays; un Starlin Castro con los Cachorros de Chicago y desde la lomita un Neftalí Feliz con los Rangers de Texas.

Hay que bien reconocer que la proeza de esos como Clemente, Musial o otros como Brooks Robinson, Cal Ripken y Carl Yaztremski en está época hay que tomarlo como pura rareza.

En estos tiempos es muy normal ver a un Octavio Dotel que estará con su franquicia número 13 en su carrera en el 2012 con los Tigres de Detroit. A todo esto 12 equipos en 13 temporadas. Y quien sabe sí volveremos a ver uno como lo fué el ahora luminaria José Bautista de los Azulejos de Toronto quien en el 2004 jugó para cuatro diferentes conjuntos en una misma temporada.

En el béisbol mayor los billetes verde largos dictan el camino a recorrer pero quien sabe que pelotero decidirá algún día volver a traer lo que se conoció como un hombre franquicia. Pujols no lo fue pero quien sabe lo será algún otro latino. El tiempo nos dirá.

Albert Pujols y Sus $200 Millones en las Grandes Ligas

La novela de Albert Pujols finalmente es historia. Los Angelinos de Los Angeles en Anaheim rompieron el banco al darle unos reportados $250 millones por 10 años y como dice un programa de espectaculos Pujols ahora, de aqui pa’ Hollywood.

En un momento dado parecia que Pujols iba a ser como el enebeista Lebron James de llevar su talento al afamado South Beach miamense. No fue así y por esas cosas de negociaciones parecia ser que los Cardenales de San Luis prevalecerian por una década más en mantenerlo en su uniforme pero como el viejo dicho béisbolero la bola es redonda y viene en caja cuadrada. Sorpresivamente los Angelinos de Arte Moreno sorprendieron con su oferta y se lo llevaron para sus huestes.

Nada que ver con el promedio salarial de $27.5 millones que devenga Alex Rodríguez con los Yankees de Nueva York pero ambos son los únicos en la historia en el béisbol mayor en recibir un contrato multi-anual valorado en sobre $200 millones de dolares.

Quien diria que en 1999 escribiamos en una columna para el diario El Vocero de Puerto Rico lo que considerabamos como una locura aquel primer contrato multi-anual de sobre $100 millones al lanzador Kevin Brown por parte de los Dodgers de Los Angeles. Desde aquel entonces solo diez latinoaméricanos han podido romperle la billetera a propietarios del béisbol mayor en obtener tal friolera de dinero.

Pujols con su contrato californiano se acaba de convertir en el tercer latino que ganará sobre $200 millones en las mayores. Según estimados los únicos latinos que han devengado en sus carreras sobre $200 millones lo son Alex Rodríguez y Manny Ramírez.

Para que se entienda lo que es ganar tal cantidad de dinero los únicos latinos después de Rodríguez y Ramírez que devengaron sobre $140 millones en sus carreras lo fueron Carlos Delgado y Pedro Martínez. El único latino activo cercano a cerrar su carrera en tal vecindad lo es el panameño Yankee Mariano Rivera. Puede que también Carlos Beltrán este en los sobre $140 millones ganados dependiendo del contrato que reciba este invierno como agente libre de parte sus litigantes por sus servicios.

Cada asiduo del deporte tiene su opinión sí es bien merecido o una simple locura. El tiempo nos lo dirá sí Pujols será el mismo en la camisa de los Angelinos. Veremos.

Joel Piñeiro: Give Him A Break

joel pineiro.jpgOne year ago it looked like Joel Piñeiro’s career was over, until he took advice from Pitching Coach Dave Duncan in St. Louis. Piñeiro reinvented his approach, utilizing a sinking fastball.

It did wonders for him. He became a 15 game-winner, numbers he had not accumulated since his 16-win season back in 2003 with the Seattle Mariners.

The Puerto Rican native pitched for the National League Central Division Champions, set a career-high with 214 innings pitched over 32 games, and his 3.49 ERA was the second best in his career since 2002. He also led Major League Baseball with 2.5 groundballs for every flyball.

Those numbers raised curiosity during this past winter’s free agent market and it paid with a two-year/$16 million dollar contract with the Los Angeles Angels.

Not bad for the 32-year-old right-hander who was not even chosen to be on the 2009 Team Puerto Rico roster in the 2nd World Baseball Classic.

However, Piñeiro is back on the hot seat again. Not that his Angels team is playing the best baseball right now, but there is growing concern among the team’s brass about his up and down 2-4 record, 4.50 ERA in seven starts. Furthermore, Piñeiro has lost his last three starts and has allowed 53 hits; tops among all starters in the American League.

However, many of his followers think he deserves a break. Piñeiro’s first seven starts had been against the best of the best in the Junior Circuit. The 11-season veteran has faced the New York Yankees twice-the American League’s top scoring offensive team.

He also faced the AL East powers, Tampa Bay Rays and the Boston Red Sox, and the Central Division-leading Minnesota Twins and the Detroit Tigers twice; three starts in a row

Pineiro’s next scheduled start is Sunday against the first place Oakland A’s.

It is arguable that when you are paid $16 million you do not deserve a break and are expected to win, but let’s give Piñeiro a chance.

Time will tell if he should return to the National League as many of his critics have been requesting so early this season

Torii Hunter Merece Una Leccion Latina

Seattle+Mariners+v+Los+Angeles+Angels+Anaheim+anwq5-oHjKam

 

Torii Hunter probablemente no ha disfrutado como el esperaba los pasados días en los entrenamientos primaverales. Como muchos peloteros, el jardinero central de los Angelinos de Los Angeles esperaba tener una primavera tranquila sin buscar problema ni controversia. No ha sido así.

Hunter se le complicó su situación fuera del terreno al tener que pasar varios días explicando que no tuvo la intención de despreciar a los jugadores latinoamericanos en las Grandes Ligas cuando recientemente se refirió a ellos como “impostores” al abordar el tema sobre la merma de peloteros de raza negra, o como se dice en los Estados Unidos afro-americanos, en las Mayores.

Hunter hizo sus comentarios hace dos semanas atrás durante una mesa redonda del diario USA TODAY publicados en la edición del pasado 10 de marzo.

En su propio blog de internet en la pagina oficial de Las Mayores Hunter admitió que se expresó mal pero a su vez dejo saber que no daría ninguna disculpa sobre sus palabras.

En el articulo publicado entre comentarios, ademas de “impostores”, dijo que los jugadores latinoamericanos podían ser contratados por una mera bolsa de papas fritas.

En honor a la verdad, Hunter ademas de que debe aprender a medir sus palabras y pedirle perdón a los latinoamericanos debería estar más pendiente a los sucesos económicos en el béisbol.

Por mero hecho de dar un buen ejemplo, tan reciente como este pasado invierno los Rojos de Cincinnati contrataron al lanzador zurdo Aroldis Chapman por seis años y 30.25 millones de dólares. Un serpentinero que en esta primavera esta tirando su primera pelota a nivel de liga mayor.

Hunter también deberia saber que sus propios compañeros de equipo entre otros Bobby Abreu, Kendry Morales, Erick Aybar y Juan Rivera ninguno le es pagado en papas fritas.

Siempre lo he escrito que los latinos nos debemos respetar en los Estados Unidos de América y es hora que Hunter ofrezca su disculpa formal.

Tanto Hunter como muchos ignorantes que todavía los hay en los USA para una próxima vez deben saber que a ningún latino se le debe llamar “impostor” por frustración o otra razón.

También deberían saber que cuando arranque la temporada en el mes de Abril muy probablemente sobre un 24 por ciento serán latinos en los rosters y muchos ganan muy buena plata.

Por aquello de repasar números al final de la temporada 2009, siete de los mejores 10 pagos en las Grandes Ligas fueron latinoamericanos y ellos son:

Alex Rodríguez, New York Yankees: $33,000,000
Manny Ramírez, Los Angeles Dodgers: $23,854,494
Carlos Beltrán: New York Mets: $19,243,682
Carlos Lee, Houston Astros: $19,000,000
Magglio Ordoñez, Detroit Tigers: $18,971,576
Johan Santana, New York Mets: $18,876,139
Carlos Zambrano, Chicago Cubs: $18,750,000
Alfonso Soriano, Chicago Cubs: $17,000,000
Aramis Ramírez, Chicago Cubs: $16,650,000
Mariano Rivera, New York Yankees: $15,000,000

Y si desea saber un poco más de historia, 10 de los 25 jugadores que en sus carreras han ganado sobre $100 millones  en las Grandes Ligas son latinos. Ellos son:

Alex Rodríguez: $231,416,252
Manny Ramírez: $186,112,763
Pedro Martínez: $147,259,585
Carlos Delgado: $146,299,000
Sammy Sosa (retirado): $124,068,000
Iván Rodríguez: $116,573,932
Mariano Rivera: $114,530,125
Vladimir Guerrero: $112,430,000
Magglio Ordoñez: $105,644,770
Bernie Williams (retirado): $103,100,001

Torii Hunter que bien piense sus palabras una próxima vez.

Torii Hunter: Latinos Want an Apology


Before the next time Torii Hunter opens his mouth, he should think over what he wants to say or get a dictionary.

 

If Hunter gets a big booing on Opening Day in Los Angeles, he better know for the future. He deserves it.

 

Hunter referred to Latinos as “impostors” while discussing the number of present African-Americans in the Major Leagues.

 

Hunter’s original comments were made two weeks ago in one of a series of USA Today roundtables about baseball and published in Wednesday’s editions.

 

According to a story published in USA Today’s Thursday edition, he meant no harm or disrespect to Latin American players. However, he made very clear he is not apologizing even though he admits using the wrong choice of words.

 

I really would like to know if, during a similar interview, a Latino player in a similar context would have said the word “Negro” before calling such people “impostors” in the majors.

 

I bet the whole media would have exploded on it.

 

If it would have been a Dominican Republic or Venezuelan player, no matter his skin color, people would have asked immediately for his deportation. No matter if it was an All-Star like Hanley Ramirez or Miguel Cabrera.

 

If it would have been Cuban, the outcry would have made its way back to Fidel Castro. No matter if it would have been Alexei Ramirez or newcomer Aroldis Chapman.

 

Puerto Rican players cannot be deported as the island is a United States territory, but they would have felt the wrath all season long. Ask Carlos Delgado how much he was booed when he refused to stand all the 2004 season for “God Bless America.”

 

There would have been no pardon no matter what they would have said later, like they were misquoted because of their poor English.

 

Hunter should look around in his own Angels locker room and start apologizing to his teammates such as Kendry Morales, Bobby Abreu, Joel Piñeiro, Erick Aybar, Fernando Rodney, and Juan Rivera.

 

Maybe it’s understandable that Hunter has some bitterness and resentment of the present situation of the lack of African-Americans in Major League Baseball, but he has to admit and apologize he was wrong.

 

By the way, we are in the 2010s, and, for the good sake of baseball, stop the differentiation of whites, African-American, and Latinos.

 

Major League Baseball must leave alone the diversity issue and understand more than ever it is an international game and there should not be any differentiation of colors.

 

If you know the Latino Angels players mentioned above, there are some from the lightest (Piñeiro) to the darkest (Rodney) skins. Latinos are brothers no matter their color.

 

Hunter is saying he did not want to imply he was a racist. Sorry, but if he feels that way, he needs to apologize and move on.

 

Thank goodness he did not take it also with the Japanese players. New teammate Hideki Matsui would have not been very happy either.

 

Get ready, Torii, that large Mexican population in Los Angeles will be waiting for you.

Albert Pujols y Bobby Abreu: Calientes en Cierre Temporada Grandes Ligas 2009

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Dos tercios de competencia de esta temporada de las Grandes Ligas están en los libros de historia y la competencia esta ardiente.

En la Liga Nacional en este momento solo los Dodgers de Los Angeles y los Phillies de Philadelphia sí fuese el mes de septiembre me arriesgaría a darlos como fieles contendores a ver acción en las series post-temporada.

En la Division Central la contienda continua bien cerrada cerrada entre los Cachorros de Chicago y los Cardenales de San Luis. Por cierto nadie olvide en este banderín a los aguerridos Cerveceros de Milwaukee ni a los Astros de Houston quienes van con buen paso sino al menos para el puesto de wild-card.

Para el wild-card la lucha esta super fuerte. En contienda actual tambien están los Gigantes de San Francisco, Rockies de Colorado, Marlins de Florida y Bravos de Atlanta.

En la Liga Americana la mayor sorpresa siguen siendo los Rangers de Texas quienes andan dando lucha en la División Oeste. Al momento están atrás de los Angelinos de Los Angeles en su gallardete pero si no los alcanzan ojo a la tropa tejana que puede ser un fiel contendiente para el wild-card.

Otra sorpresa en lo que va de campaña es la División Central.  Los Tigres de Detroit y los Medias Blancas de Chicago andan al frente pero ojo con los Mellizos de Minnesota quienes no han dado señales que desean verse como un conjunto eliminado.

En el Este como es costumbre anda siendo esta dominada por los Medias Rojas y los Yankees. Los Rays de Tampa Bay han despertado ultimamente y hay que tomarlos muy en serio como contendores al menos para el wild-card.
Despues de dos tercios de acción cada cual tiene su opinión pero estos son los mejores latinos ofensivos y lanzadores en estos momentos en las Mayores y ellos son:

JUGADORES DE POSICION
1. Albert Pujols, San Luis
2. Bobby Abreu, Angelinos de Los Angeles
3. Hanley Ramírez, Florida
4. Pablo Sandoval, San Francisco
5. Miguel Cabrera, Detroit
6. Miguel Tejada, Houston
7. Kendry Morales, Angelinos de Los Angeles
8. Juan Rivera, Angelinos de Los Angeles
9. Carlos Lee, Houston
10. Carlos Peña, Tampa Bay
11. Nelson Cruz, Texas
12. Victor Martínez, Boston
13. Robinson Canó, Yankees de Nueva York
14. Adrián González, San Diego
15. Marco Scutaro, Toronto

LANZADORES
1. Félix Hernández, Seattle
2. Johan Santana, Mets de Nueva York
3. Mariano Rivera, Yankees de Nueva York
4. Wandy Rodríguez, Houston
5. Yovani Gallardo, Milwaukee
6. Javier Vazquez, Atlanta
7. Joel Piñeiro, San Luis
8. Francisco Rodríguez, Mets de Nueva York
9. Joakim Soria, Kansas City
10. Francisco Cordero, Cincinnati

Yadier and Bengie Molina: The Forgotten Gold Glovers

 


When thinking about Puerto Rican catchers, it first comes to mind such names as future hall-of-famer Iván Rodriguez, veteran Yankee Jorge Posada and the new wave kids Geovany Soto and Omir Santos. Often forgotten and they shouldn’t be there are Bayamon’  Molina brothers. Hopefully one month from now Yadier and Bengie will receive the attention they deserve.

“We all are quiet. We come to the ballpark to do our work and with God blessing we do the best job we can,” Yadier said at Landshark Stadium in Miami.

The Molina brothers younger to older Yadier (Cardinals), José (Yankees) and Bengie (Giants) they all debuted in the same season in 2004. They are the only trio of brothers  in Major League history to win World Series ring. However, no matter what, there are often left out of the favourite boricuas fan list.

That probably could change in few weeks as both the junior and the senior can be select it to their first All-Star Game in their careers.

“Yadier is like the kid everybody loves in the neighborhood,” St.Louis’ Manager Tony LaRussa said. “He deserves it same as his brother (Bengie).”

At this moment, Yadier, 26, is the leading vote-getter among National League catchers for the upcoming All-Star Game. And he is very happy about it moreover this year Summer Classic is at his Redbird nest at Busch Stadium in St. Louis July 14.

“It means a lot to me. A lot of people doubted I could do it,” Yadier said. “I’m proud of what I have done so far. It feels very good.”

Of course, he should feel good. Defensively he is probing once more he was not just lucky last season when he won his fisrt Gold Glove. At present, Yadier leads all Major League catchers in throwing percentage (41.8) and leads the majors in pick-offs since 2005. He admitted is slumping offensively a bit but he knows he can do better as similar to last year career-best .304.

In the other side of the country, all west, Bengie, 34,  is finally getting the attention he deserves. Not only because he is only 1 of  3 active catchers —Pudge Rodriguez (13) and Brad Ausmus (3)– to have won multiple Gold Gloves (American League 2002 and 2003) or owns as a catcher a career .994 fielding percentage. As a backstopper, he is second in the majors in putouts and have logged fourth-most innings played behind the plate. Also, he can hit too. He leads his San Francisco uniform in homers and RBI since 2007 and he is the leader again in both departments in 2009 (9 HR-37 RBI).

“(Pitcher) Matt McCain should be our All-Star this year. If I’m select it then it will be a great honor.” Bengie said. “Of course, that will be great to play in the same All-Star Game with my brother”.

Last Puerto-Rican duo of brothers to play in All-Star Games together were Roberto And Sandy Alomar Jr. in the 90’s.

Even though he is satisfied with the Giants—were he have been its franchise MVP the last two seasons— he stated he sometimes feels unrecognized as in his days with the Anaheim Angels. However, he said that given the right oppportunity he wants to stay in the Bay Area with San Francisco and be the starting catcher for the next two or three years.

Bengie is a free agent at the end of the season but he does not want to discuss with the Giants management a return to the team and any kind of deal anytime after the All-Star break.

On José, the other forgotten, is at the moment in the Yankees minor league complex in Tampa in a rehablitation assignment (strained left quadriceps muscle).

José, 33, went on the disabled list last May 10. No word from the Yankees management how soon he will called up.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary