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80 Años de Grandes del Beisbol Profesional de Puerto Rico

Javy Baez Kike Hernandez.jpg

La Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, hoy día conocida como la Liga Roberto Clemente, está en sus postrimerias de campaña en su fase de post-temporada y a su vez en ruta a cerrar su capitulo número 80 en su historia.

Sea de ‘fan’ o profesionalmente en la lid de la crónica deportiva he tenido la dicha de seguirla muy de cerca por muchos calendarios. Cientos de peloteros he visto pasar por los diamantes de la liga invernal boricua en un sín número de franelas hoy existentes y otras que hoy son parte de la crónica de un gran pasado.

En esta época invernal es habitual entre crónistas del béisbol en discusiones en México, República Dominicana y Venezuela evocar y rememorar sus grandes tal como se realiza anualmente en las Grandes Ligas. En Puerto Rico no es la excepción y cada cual pone su número de jugadores y razones de quienes son emblemáticos.

Realmente nadie debe perder paso que la pelota es parte de la historia de Borinquén y antes de llegar a ese que le llamamos las Grandes Ligas fue para muchos su primer paso la liga de Puerto Rico. Cada cual con su primaveras vividas pero en nuestro haber no olvidamos cuando vimos cada uno en su tiempo en el terreno de juego quien fuese el primer dirigente borincano en las mayores Edwin Rodríguez con los Leones de Ponce. También los hoy dirigentes Carlos Beltrán con los Lobos de Arecibo y Vaqueros de Bayamón; Alex Cora con los Criollos de Caguas; Dave Martínez con los Metros de San Juan y Charlie Montoyo con los Indios de Mayaguez.

Mucho antes de ser los grandes que se les considera al instante en las ligas mayores y nunca olvidados del “Team Rubio” nadie debe borrar las primeras zancadas entre otros de Yadier Molina y Enrique “Kike” Hernández con los Gigantes de Carolina; Roberto “Bebo” Pérez y Eddie Rosario con el Mayaguez y Javier Báez con los Cangrejeros Santurce. 

Isan Diaz Miami Marlins.jpg

El año pasado vimos como el jovenzuelo Isán Díaz marcó su trecho con su bate y guante para que los Marlins de Miami lo nombraran ser su segunda base del presente y futuro con su gran introducción realizada en la franela de Carolina.

Para conmemorar el aniversario boricua de 80 tomamos el designio de columnas similares en la Cuenca del Caribe de nombrar aquellos que en determinado tiempo nos llevan en un viaje a nuestras memoria aquellos jugadores que por una razón o otra nos impactaron en el terreno de juego.

Como antes apuntado cada cual vivió en épocas diferentes y puede que en un listado falten nombres de grandes peloteros. En la nuestra recordamos a los hoy salón de la fama Roberto Clemente como Dirigente de los Senadores de San Juan y Orlando “Peruchín” Cepeda y Tany Pérez en sus últimos calendarios en sus carreras peloteriles con los Cangrejeros de Santurce.

Puede que algunos se me pasen de nuestra memoria sin entrar en un equipo todo-estrella estos son los jugadores que mejor recuerdo fueron de huella en mis años que le llamo dorados del béisbol de Puerto Rico. Que vengan muchos años más en Borinquén y nunca olvidados son:

IMPORTADOS

C Gary Carter- Caguas

C Manny Sanguillén- San Juan, Bayamón

1B Don Mattingly-  Caguas

!B-Wally Joyner- Mayaguez

2B Brian Roberts- Ponce

3B Wade Boggs- Bayamón

3B Cal Ripken Jr.- Caguas

SS Tim Foli- San Juan, Bayamón

OF Reggie Jackson- Santurce

OF Mickey Rivers- Santurce

OF Ken Griffey, padre- Bayamón

OF Jim Dwyer- Mayaguez

OF Denny Walling- Bayamón, San Juan

OF Brian Harper- Bayamón

OF Lonnie Smith- San Juan

OF-Tony Gwynn- San Juan

DH Dave Kingman- Santurce

PUERTO RICO 

C Javier López- San Juan, Ponce

C Santos Alomar Jr.- Ponce

C Carlos Delgado- San Juan, Santurce

C Iván Rodríguez- Caguas

1B Carmelo Martínez- Bayamón, San Juan, Caguas

2B Roberto Alomar- Caguas, Ponce, San Juan

2B José Lind- Santurce

3B Edgar Martínez- San Juan

SS Dickie Thon- Bayamón, San Juan, Santurce

OF Juan José Beniquez- Santurce

OF José “Cheo” Cruz- Caguas

OF Jerry Morales- Caguas, Santurce

OF Juan “Igor” González- Caguas, Santurce, San Juan

OF Rubén Sierra- Santurce

OF-Orlando Merced- Arecibo

OF Bernie Williams- Arecibo

DH Hector Villanueva- San Juan, Santurce

Senadores de San Juan: Capitolio de Grandes Equipos Historia de Puerto Rico

Cepeda Clemente Senadores San Juan

La temporada 2019-2020 de la liga profesional de Puerto Rico arranca este fin de semana de adviento y de reyes con los Cangrejeros de Santurce en pos de defender su título de campeones pero a su vez las franquicias de los Ateninses, Gigantes e Indios tienen para si también la idea de ser el nuevo rey boricua.

Para muchos es tiempo lánguido de otra campaña sin ver en el diamante a la emblemática franquicia de los Senadores de San Juan. Cuando en la temporada 2014-2015 resurgió esta franquicia muchos creían que iba a quedarse para largo pero por cuarta ocasión por esas cosas dejo de coexistir.

Triste o cualquier sinomino es una franquicia que similar a los Leones de Ponce tiene un historial enorme y este año por sin números de razones ha estado en voces de mucho. 

Este pasado verano en un sín número de chachareos y escritos estuvo presente el nombre de los Senadores de San Juan durante la exaltación de Edgar Martínez al Salón de la Fama en Cooperstown. Edgar muy similar a que es el hombre símbolo de los Marineros de Seattle por haber jugado todas sus campañas con ellos  en sus días en Borinquén fue fidedigno toda su carrera a la camisa de San Juan.

Javy Lopez

Son 27 años que han pasado que los Senadores hicieron historia por aquel partido en 1993 de ser el primer equipo profesional integrado por jugadores de Grandes Ligas en jugar contra un equipo nacional de Cuba. En aquella ocasión los Senadores contaba entre otros con Carlos Baerga, Carlos Delgado y Edgar Martínez terminó siendo un juegazo.

En el cierre del noveno acto la novena de San Juan estaba atrás en el marcador 3 carreras por 2. Con un out en la pizarra, ante los envíos del zurdo Omar Ajete, el guardabosque Ryan Thompson conectó de hit y seguidito al primer lanzamiento el receptor Javier López, otrora estrella más adelante en su carrera con los Bravos de Atlanta, le conectó un lineazo por la banda izquierda de jonrón que le dio la victoria a su conjunto sanjuanero dejando en el terreno a la tropa cubana.

Senadores de san Juan 1995

Cada vez que la Isla del Encanto es sede tal este venidero mes de Febrero de la Serie del Caribe nadie ha borrado de sus mentes aquel equipo de ensueño de San Juan que ganó la corona para Puerto Rico en 1995 la Serie del Caribe.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis ‘Torito’ Meléndez, se reforzaron con lo mejor del patio y conformaron un lineup probablemente inigualable compuesto por 2B Roberto Alomar; DH Edgar Martínez; 3B Carlos Baerga; C Carlos Delgado; LF Juan ‘Igor’ González; RF Rubén ‘El Indio’ Sierra; CF Bernie Williams; 1B Carmelo Martínez y SS Rey Sánchez.

Fue tan categórica aquella novena que hasta los editores de las prestigiosas publicaciones estadounidenses Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly a finales de la década de los 90′ reconocieron esa novena de 1995 de los Senadores de Puerto Rico como el “Dream Team” del Siglo 20.

Muy similar de nivel imperiosa pero no ganó un campeonato lo fueron los Senadores en la Serie Interamericana de 1964 celebrada en Managua. Puede que muchos no recuerden pero todavia hasta veteranos de la prensa nicaraguense reconocen que aquel conjunto fue uno de los más impresionantes que vieron de caracter profesional en la historia de su terruño. San Juan contaba en el orden ofensivo entre otros con Roberto Clemente, Orlando Cepeda, José Antonio Págan y los brazos de ‘Terin’ Pizarro, ‘Tite’ Arroyo y José ‘Palillo’ Santiago. Sin contar que esa ocasión fue cuando comenzó el gran amor de la afición de Nicaragua por la figura de Clemente.

En compendio son ocho campeonatos nacionales, dos Series Interamericana, una corona en el 95’ de Serie del Caribe y sin contar apariciones especiales en la década de los 60’ en República Dominicana y Venezuela y el partidazo del 93’ frente a Cuba que sin duda alguna los Senadores de San Juan son una franquicia que es parte de la historia del deporte boricua. Su regreso al ruedo de la liga profesional solo el tiempo nos dirá.

Roberto Clemente: La Puerta de los Latinos en los Estados Unidos y las Grandes Ligas

Roberto-Clemente-media

Mucho se dice y se escribe que la prensa es el cuarto poder. Tal como la política y la económia biuen se puede señalar que el béisbol tiene su lugar gracias a los medios de comunicación. 

Bien busque y realize su propia investigación que si hay un deporte que ha sido indagado y bien seguido desde sus principios en todos sus angulos desde sus principios es el béisbol organizado. Mucho se ha inquirido que Babe Ruth fue construcción de los periodistas de aquella época en la década de los 20’ en convertirlo en la primera celebridad deportiva convirtiendolo en un super ídolo. De ahí es que el deporte del bate y el bate tomó un mayor significado de ser el lllamado pasatiempo nacional.

Es muy cierto cuando Roberto Clemente llegó a las ligas mayores en la segunda mitad de la década de los 50’ ya Jackie Robinson habia quebrantado la linea racial y un número de latinoamericanos habian jugado en las Grandes Ligas. Clemente mucho se replica aunque su relación con la prensa de la ciudad de Pittsburgh donde jugaba para sus Piratas no era la mejor fue poco a poco por su talento y caracter llegar ser la primera super estrella latinoamericana en el béisbol mayor. 

Mucho se ha discutido que ilación de los tiempos Clemente perdió tener en su resumé dos honores de Jugador Más Valioso en Serie Mundial. Todavia hoy se debate que el llamado “The Great One” debió ser el escogido ‘MVP’ de la Serie Mundial de 1960 que sus Bucaneros vencieron en siete partidos a los Yankees de Nueva York. Como también debió ser un año después el Jugador Más Valioso del Juego de las Estrellas de 1961 celebrado en el Candlestick Park en San Francisco. 

No fue hasta 1966 después de 10 partidos de las luminarias, seis Guante de Oro y tres campeonato de bateo que finalmente lo reconocieron como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Puede que a regañadientes porque mucho se debate que fue finalmente tregua cuando demostró su grandeza y le valió ser el Jugador Más Valioso en la Serie Mundial de 1971 frente a los Orioles de Baltimore.

Hoy es hoy y los medios de comunicación con el internet, las redes sociales y otros medios electronicos han cambiado muchisimo la cobertura del béisbol. Antes de la llegada del cable TV en la década de los 80’ las llamadas estrellas eran edificadas y derribadas por periodicos, revistas, radio y la televisión.

Tal como nos dijo tiempo atrás Manny Sanguillén que nadie dude que fue Roberto Clemente el que le abrió las puertas a todos los latinos en todos los sentidos. Esto incluyendo la relación del presente de los peloteros con los medios de comunicación estadounidense.

Como expuesto, los medios han cambiado pero la revista o el “magazine” muchos calendarios atrás en el siglo pasado se puede decir era la conexión del béisbol con sus seguidores en toda la  nación. Desde que Beto Avila fue el primero en una portada de Baseball Digest, Luis Aparicio en Sports Illustrated, Clemente en The Sporting News y en otras ya desaparecidas el latinoamericano tomó una nueva identidad de envergadura e importancia en el béisbol mayor. Nadie olvide que el periodico solo llegaba al asiduo beisbolero en ciudades especificas y solamente la cubierta era del equipo y peloteros de su mercado.

Cuando damos una vuelta por los últimos 70 años por las principales revistas deportivas especializadas en el deporte del guante y el bate en los Estados Unidos fuese por una relación de amor u odio la mayor cubierta era a las superestrellas más populares pero poco a las luminarias latinas hasta que se daban cuenta de su brillantez.

Cada uno en su tiempo pero hay que valer siendo justos que buenas coberturas recibieron en sus momentos ya demostrados sus quilates entre otros los hoy salón de la fama Roberto Alomar, Iván Rodríguez, Pedro Martínez, Vladimir Guerrero, Edgar Martínez y Mariano Rivera.

Hoy es hoy y se ve gran favorecimiento por actuales medios de comunicación entre otros con José Altuve, Francisco Lindor y Yadier Molina. Como similar más jovenzuelos entre otros Vladimir Guerrero Jr, y Fernando Tatis Jr.

Roberto Clemente abrió las puertas pero es responsabilidad de los peloteros latinoamericanos sea de nacimiento o por ascendencia nunca olvidar que hay una imagen y representación que nunca debe ser olvidada. Por otro lado, los medios de comunicación han variado en más de siglo y medio que se juega béisbol profesional y han aprendido meas o menos el respeto que se le debe al pelotero latino. 

Clemente dejo un legado y bien conoceremos cuanto más como nos lo diga el tiempo.

Francisco Lindor y Dave Martinez: Premio Pedrin Zorrilla 2019 de Puerto Rico Mejor de las Grandes Ligas

Francisco Lindor

La temporada 2019 de las Grandes Ligas hace tiempo ya está en los libros de história  y en Borinquén su liga profesional en poco comienza su post-temporada de su liga profesional invernal.

Esta pasada campaña en conjunto los boricuas en las mayores se puede reseñar tuvieron una destacada actuación y al llegar la epoca de premios los dos nombres que resaltaron con honores y reconocimientos lo fueron Francisco Lindor y Roberto Pérez ambos de los Indios de Cleveland con Guante de Oro.

Bajo ningun concepto no podemos preterir del buen año que llevaba Javier Báez antes de su lesión en su mano a principios del mes de Septiembre que le imposibilitó cerrar la temporada. Al momento de su mal momento iba con ritmo ofensivo de llegar por segunda temporada consecutiva a 30 cuadrangulares y 100 carreras impulsadas.

En la banca no hay palabras para describir el colosal año de Dave Martinez como dirigente de los eventuales campeones mundiales Nacionales de Washington. Nadie puede postergar que Martínez se convirtió en el segundo boricua en ganar una Serie Mundial y primero en la Liga Nacional. Alex Cora en el 2018 fue el primero en la Liga Americana con sus Medias Rojas de Boston.

Dave Martinez and Alex Cora

A estas fechas, espero no se pierda la tradición y usanza de otorgar el premio más importante al pelotero más destacado en una temporada en las Grandes Ligas de Puerto Rico. El Premio Pedrín Zorrilla.

Una vez más escribo que por tiempo he seguido este premio porque más allá de un galardón es aquel que marca el legado de lo mejor de lo mejor de la Isla del Encanto en el llamado béisbol mejor del mundo. Es parte de la história de Puerto Rico.

Este año 2019 los electores decidiran pero mis dos candidatos deben ser Francisco Lindor y Dave Martínez.

Desde que lo sigo desde sus principios solo dos años hubiese hecho un diferente reconocimiento o simplemente añadido sus nombres a los que fueron contemplados. En el 2005 Carlos Delgado y Mike Lowell tuvieron una gran temporada con los Marlins de Florida y en el 2016 que por alguna razón se hizo un cambio en el formato de la entrega del premio el merecedor grandes liga lo debió ser Francisco Lindor.

El tiempo nos dirá la entrega oficial del 2019 que se va al escribir estas lineas. Mientras, enhorabuena es de gozo ver el continuo resurgir del béisbol boricua. Para los amantes de la historia del deporte del guante y el bate o simples curiosos aquí les ofrecemos el listado de los ganadores del reconocido premio de Puerto Rico:

1982 José “Cheo” Cruz

1983 Luis “Mambo” de León, Sixto Lezcano

1984 Guillermo Montañez

1985 José “Cheo” Cruz

1992 Tany Pérez

1993 Orlando Cepeda

1994 Mako Oliveras

1995 Javier López

1996 Roberto Alomar, Bernie Williams

1997 Santos Alomar Jr.

1998 Ricky Ledee

1999 Carlos Beltrán, Iván Rodríguez

2000 Carlos Delgado, Edgar Martínez

2001 Javier Vázquez

2002 Joel Piñeiro

2003 Javier López

2004 Carlos Beltrán

2005 Emilio “Millito” Navarro

2006 José ‘Tony’ Valentín

2007 Jorge Posada

2008 Geovany Soto

2009 Javier Vázquez, Félix Juan Maldonado

2010 Edwin Rodríguez, Jonathan Sánchez, Andrés Torres

2011 Yadier Molina

2012 Yadier Molina

2013 Carlos Beltrán, Yadier Molina, Luis Rodríguez Olmo

2014 Kennys Vargas, Ramón ‘Wito’ Conde

2015 Carlos Correa, Francisco Lindor

2016 T.J. Rivera

2017 Francisco Lindor

2018 Javier Báez y Alex Cora

2019: ?????

Latinos Con Un Solo Equipo en su Carrera en las Grandes Ligas

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En estos días de fin de año que se le rinde un sin número de tributos a la memoria de Roberto Clemente en estos tiempos de tantos cambios es difícil pensar cuando se escucha su crónica estuvo todos sus años en la misma franela representativa de la ciudad acerera de Pittsburgh.

Exactamente fueron 18 temporadas en el uniforme de los Piratas donde fue un múltiple seleccionado al Juego de Estrellas; 12 veces Guante de Oro; obtuvo cuatro títulos de bateo en la Liga Nacional: dos sortijas de Serie Mundial y entre tantos honores Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y Jugador Más Valioso en 1971 de Serie Mundial. Fue con esa gorra que Clemente fue el primer latinoamericano en arribar al exclusivo club de 3,000 hits y primero de América Latina en ser residente entre los inmortales en el Salón de la Fama en Cooperstown.

En la historia de las mayores son muy pocos latinoamericanos como Clemente que están en este “club” de solo ser empleado con un solo equipo toda una carrera en el béisbol mayor.

Por aquello de conocer al día un poco de historia de las Grandes Ligas, en estos momentos, solamente Yadier ‘Yadi’ Molina de los cardenales de San Luis y Elvis Andrus de los Rangers de Texas son los únicos latinos activos que van con sobre 10 temporadas con adhesión en una misma camisa en las mayores.

Para ir calentando los motores en ruta a una nueva temporada aquí les ofrecemos para los amantes de la historia o simples curiosos los jugadores latinoamericanos con más temporadas jugadas con un solo equipo en las Grandes Ligas y ellos son:

El tiempo nos dirá quienes más y ellos son:

David Concepción, SS, 19 temporadas, Rojos de Cincinnati

Mariano Rivera, P, 19 temporadas, Yankees de Nueva York

Roberto Clemente, OF, 18 temporadas, Piratas de Pittsburgh

Edgar Martínez, DH, 18 temporadas, Marineros de Seattle

Jorge Posada, C, 17 temporadas, Yankees de Nueva York

Yadier Molina, C, 16 temporadas, Cardenales de San Luis (activo)

Bernie Williams, OF, 16 temporadas, Yankees de Nueva York

Tony Oliva, OF, 15 temporadas, Gemelos de Minnesota

Félix Hernández, P, 15 temporadas, Marineros de Seattle

Tony Oliva, OF, 15 temporadas, Gemelos de Minnesota

Mario Soto, 12 temporadas, Rojos de Cincinnati

Elvis Andrus, 11 temporadas, Rangers de Texas (activo)

Latinos con mas Temporadas Jugadas en la Historia de las Grandes Ligas

Pujols Molina

Para los fans de las mayores es tiempo que van tomando entusiasmo para la venidera temporada. Sobre todo en América Latina que se respira y come béisbol el año entero.

La próxima campaña entre tantos latinos uno que seguirá acumulando elogios lo es Albert Pujols de los Angelinos de Los Angeles. En la venidera temporada entre tantos números ya acumulados se convertirá en el sangre latina número 17 en la historia con 20 campañas jugadas en la historia de las Grandes Ligas.

Parece facil hazaña pero los más cercanos al Todo Estrella quisqueyano lo es Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit que estará en su temporada número 18 y Yadier Molina de los Cardenales de San Luis que estar®a en su campaña número 17 en acción en su carrera.

Para ir calentando los motores aquí les ofrecemos para los amantes de la historia o simples curiosos los jugadores latinoamericanos con más temporadas jugadas en las Grandes Ligas y ellos son: 

Omar Vizquel (1989-2012)-24

Julio Franco (1982-2007)-23 

Dennis Martínez (1976-1998)-23

Tany Pérez (1964-1986)-23

Alex Rodríguez (1994-2016)-22

Iván Rodríguez (1991-2011)-21

Bartolo Colón (1997-2018)-21 

Adrian Beltré (1998-2018)-21

Carlos Beltrán 1998-2017)-20

David Ortíz (1997-2016)-20

Rafael Palmeiro (1986-2005)-20

Benito Santiago (1986-2005)-20

Rubén Sierra (1986-2006)-20

Santos Alomar Jr. (1988-2007)-20

Manny Mota (1962-1982)-20

Adolfo Luque (1914-1935)-20

John Candelaria (1975-1993)-19 

Mariano Rivera (1995-2013)-19

Manny Ramírez (1993-2011)-19

Andrés Galarraga (1985-2004)-19

José Mesa (1987-2007)-19

Rod Carew (1976-1985)-19

José Cruz (1970-1988)-19

Dave Concepción (1970-1988)-19

Bert Campaneris (1964-1983)-19

Tony Taylor (1958-1976) -19

Luis Tiant (1964-1982)-19

Albert Pujols (2001-2019)-19

Latinos: Mas Partidos Jugados con una Sola Franquicia en las Grandes Ligas

molina-altuve

Hoy día una de las mayores rarezas del béisbol de Grandes Ligas es ver un pelotero que juegue su carrera entera con una sola franquicia. Al presente, es todavía increíble ver temporada tras temporada a Yadier Molina en el uniforme de los Cardenales de San Luis.

También, en la misma lid de estar todavía en un mismo uniforme hay que darle crédito entre otros a Elvis Andrus de los Rangers de Texas y José Altuve de los Astros de Houston.

El año próximo Yadier con sobre 17 juegos participados se convertirá en el quinto latinoamericano en jugar sobre 2 mil partidos con una misma organización. Una posible distinción que quien sabe le podría ayudar a sus aspiraciones de dirigente algún dia en San Luis y misma para un empujeon para el Salón de la fama en Cooperstown. 

Para los amantes de la historia o simples curiosos aquí están los peloteros latinoamericanos con sobre mil partidos jugados con un solo conjunto a este momento en la historia de las mayores y ellos son:

David Concepción, SS, 2,488, Rojos de Cincinnati

Roberto Clemente, OF, 2,433, Piratas de Pittsburgh

Bernie Williams, OF, 2,076, Yankees de Nueva York

Edgar Martínez, DH, 2,055, Marineros de Seattle

Yadier Molina, C, 1,983, Cardenales de San Luis

Jorge Posada, C, 1,829, Yankees de Nueva York

Elvis Andrus, SS, 1623, Rangers de Texas

José Altuve, 2B. 1243, Astros de Houston