Category: Bengie Molina

Es Tiempo de Bernie Williams y los Yankees de Nueva York

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Bernie Williams no hay duda alguna que sigue siendo uno de los querendones de la afición de los Yankees de Nueva York.

Este pasado domingo el otrora jardinero central boricua recibió la ovación más sonora de la afición que estuvo presente para el tradicional ‘Old-Timers Day’ que celebró la franquicia antes del partido frente a los Rays de Tampa Bay en el Yankee Stadium.

La franquicia de los Bombarderos celebró este año su edición número 67 que anualmente reune un grupo de los que fueron sus ídolos en un partido amistoso.

Este año grandes nombres dijeron presentes a la invitación incluyendo el debut del cubano Orlando ‘El Duque’ Hernández en este festejo pero cuando el nombre del borincano Williams fue anunciado por los altoparlantes fue el que obtuvo todos los alardes del público.

Puede que para algunos esto no sea importante pero fue un mensaje de la fanaticada que es momento que la franquicia Yankee le ofrezca un merecido homenaje.

Es cierto que no será un residente en Cooperstown pero en el caso de Bernie Williams muchos se cuestionan que pasa con los Yankees de Nueva York que no han retirado su numero 51 que vistio en toda su carrera en el Bronx. Es hora que no sea olvidado por los suyos.

En 16 temporadas fué un cinco veces Todo-Estrella; ganó cuatro Guantes de Oro y un Bate de Plata. Fué campeón bate en 1998 de la Liga Americana y pieza clave en multiples ocasiones en las corridas de campeonato de sus Mulos conectando en series post-temporada para .275 de promedio con 22 jonrones y 80 carreras remolcadas. Vale que la más especial en su resumé fué en 1996 cuando fué escogido como el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato del circuito americano. En buenas palabras posiblemente junto al quisqueyano Manny Ramírez uno de los mejores latinos en post-temporada en la historia de las mayores.

En compendio cerró su carrera con .297 de promedio, 287 vuelacercas, 2,336 indiscutibles, 1,366 carreras anotadas y 1,257 carreras impulsadas.

Es tiempo de los Yankees de Nueva York decir honra a Bernie Williams. El tiempo será el que nos dirá.

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Heroes Boricuas Grandes Ligas No Juegan en Puerto Rico

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Mientras en los norteños Estados Unidos de América está a todo dar las series post-temporada en la Isla del Encanto rompió la acción de una campaña más de su liga profesional de béisbol invernal hoy día conocida como la Puerto Rico Baseball League.

 

Desafortundamante al contrario de las ligas de México, República Dominicana y Venezuela desde hace muchisimos calendarios las estrellas del patio borincano dejaron de jugar frente a los suyos.

 

Esta post-temporada muchos en Puerto Rico andan siguiendo bien de cerca a los suyos entre otros en el lado de la Liga Americana a los receptores veteranos Bengie Molina y Jorge Posada.

 

En el otro lado del circuito nacional a una de las sorpresas del año el bosque Andrés Torres y los serpentineros Javier López, J.C. Romero y Jonathan Sánchez.

 

Vealos bien en sus uniformes de liga mayor porque no los verá este invierno en ninguna de las camisetas del béisbol de Puerto Rico.

 

Por arreglos especificos entre las organizaciones y lo que se conoce como el “Winter League Agreement” estos jugadores no estarán tampoco este año en la liga boricua y ellos son:

 

GIGANTES DE CAROLINA

C-Yadier Molina, St. Louis Cardinals

 

INDIOS DE MAYAGUEZ

P-Jonathan Albaladejo P, New York Yankees

 

LEONES DE PONCE

P-Pedro Feliciano, New York Mets

P-Joel Piñeiro, Los Angeles Angels

 

CANGREJEROS DE SANTURCE 

OF-Carlos Beltrán, New York Mets

 

Como se dice en el ambito popular que se juegue con los que están presentes y lo mejor este año en su septuagésima primera campaña. Y más que Puerto Rico este año será la sede el próximo febrero de la Serie del Caribe 2011 a celebrarse en el Estadio Isidoro “Cholo” Garcia de Mayaguez.

Latinos: Agentes Libres para el 2010 en las Grandes Ligas


 
La campaña 2009 esta en su casi cierre de calendario y la acción esta que arde en ruta a las series post-temporada.

 

A estas fechas que escribimos esta columna solo faltan por definir los comodines de ambos circuitos y ver quien en la Liga Americana entre los Tigres de Detroit y Mellizos de Minnesota se llevará el banderín de la División Central.

 

En cuanto a nuestros latinos volvemos a reiterar a Albert Pujols para Jugador Más Valioso en la Liga Nacional.

 

Por otro lado, en el circuito americano deben estar en la pelea Miguel Cabrera y Kendry Morales para Más Valioso; Felix Hernández para el Premio Cy Young y ojo con Elvis Andrus para Novato del Año.

 

Mientras unos equipos estan concentrados en los “playoffs” una gran mayoria de las organizaciones ya están planeando para el 2010. Así mismo están muchos peloteros ponderando cual será su futuro en las Mayores.

 

Como es un rito anual las listas de los posibles agentes libres ha sido ya a conocer. Quienes regresaran con sus equipos esta por verse como al igual quienes cambiaran de franela.

 

En el listado que incluimos aquellos que tienen un asterisco (*) tienen una opción de sus conjuntos para ser re-firmados para la temporada 2010.

 

Aquí esta la lista preliminar de los latinoamericanos elegibles para el 2010 como agentes libres.

Primera Base
Carlos Delgado  

Segunda Base
Ron Belliard
Omar Infante
Felipe López
Placido Polanco

Campo Corto
Orlando Cabrera
Alex González *
Marco Scutaro
Miguel Tejada
Omar Vizquel

Tercera Base
Adrian Beltré
Pedro Féliz *
Melvin Mora *

Receptor
Rod Barajas
Henry Blanco
Ramón Castro
Ramón Hernández *
Victor Martínez *
Bengie Molina
José Molina
Miguel Olivo *
Iván Rodríguez
Yorvit Torrealba *

Guardabosque
Bobby Abreu
Endy Chavez
Vladimir Guerrero
Andruw Jones
Magglio Ordoñez *
Manny Ramírez *
Fernando Tatis

Lanzadores
Miguel Batista
Daniel Cabrera
Bartolo Colon
Jose Contreras
Kelvim Escobar
Vicente Padilla *

Odalis Perez

Joel Piñeiro
Sidney Ponson

Relevistas
Danys Baez
Joaquin Benoit
Rafael Betancourt *
Kiko Calero
Octavio Dotel

Guillermo Mota

Fernando Rodney
Duaner Sánchez
Rafael Soriano
José Valverde
Luis Vizcaino *

Yadier Molina: The Lone Boricua in the Majors


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This  upcoming 2009 Major League Baseball All-Star Game, Yadier Molina will be the lone boricua shining with the best of the best .

There is no doubt, the younger of the Molina brothers deserved the accolade from the fans to be the starting catcher in the National League lineup. Not because the fans wanted to award him with his first All-Star experience playing at home.  The 2009 All-Star Game will be played at Busch Stadium in his Cardinal nest in St. Louis on July 14. Neither a gift because he will be celebrating his 27th birthday the night before the big mid-summer classic game.

Yadier is validating he is the best defensive catcher in the National League. At midway point of this season he has thrown out 44 percent of would-be basestealers and picked off four baserunners as well. He’s second in the league in innings caught.  Numbers that are in pace to help him win his second career Gold Glove Award.

Do not misremember either his batting. The Bayamon native is hitting for a .284 average with 5 homers and 28 RBI’s.

Of course, we can not forget that Carlos Beltran was also selected to be a starter outfielder in the National League. However,  the Manati native at present is receiving a second treatment in his ailing right knee and would be re-evaluated during the All-Star break.

At this moment,  the New York Mets have informed if doctors cleared him, he could resume baseball-related activates, like hitting and running after the All-Star Game break.  For now, he is exercising on a bike and in a pool. Beltran publicly have acknowledged he does not have a timetable how long it would take to return to the Mets.

For the rest, after 85 games, I keep asking que pasa boricua ? Besides Molina and Beltran whom this season deserve to be an All-Star. Possibly in the National League older Yadier’s brother Bengie and in the American League Mike Lowell before getting re-injured again with hip problems. That’s it !

No longer are the hey-days of full of boricuas All-Star Games. See the accompanied chart below this decade. Make your own conclusions. I know we can do better again. Hopefully soon.

Puerto Ricans in All-Star Games (2001-2009)
2001 (Seattle): Roberto Alomar, Juan González, Edgar Martínez, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Bernie Williams
2002 (Milwaukee): José Hernández, Mike Lowell, Jorge Posada, Benito Santiago, José Vidró
2003 (Chicago): Carlos Delgado, Javier López, Mike Lowell, Edgar Martínez, Jorge Posada, Jose Vidró
2004 (Houston): Carlos Beltrán, Mike Lowell, Iván Rodríguez, Javier Vázquez
2005 (Detroit): Carlos Beltrán, Felipe López, Iván Rodríguez
2006 (Pittsburgh): Carlos Beltrán, Alexis Rios, Iván Rodríguez
2007 (San Francisco): Carlos Beltrán, Mike Lowell, Jorge Posada, Alexis Rios, Iván Rodríguez
2008 (New York): Geovany Soto
2009 (St. Louis): Yadier Molina

This column was published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook

Ivan Rodriguez: Padre de los Receptores Grandes Ligas

En estos días que tanto se esta escribiendo y hablando de Iván Rodríguez es un buen momento para tomar nota de los mejores receptores en el gran circo. Muchos se preguntarán y por qué en este instante. Muy simple.  Es en estos días, el “Pudge” una vez más demostró para la historia, porqué es el hombre considerado como el mejor receptor de las Grandes Ligas.

El borícua, que en esta campaña juega para los Astros de Houston, se convirtió este miércoles en el receptor con más partidos jugados (2,227) entre los hombres que trabajan detrás del plato.

La marca de 2,226 estaba en posesión de Carlton “Pudge” Fisk que en su carrera jugó con Medias Rojas de Boston y Medias Blancas de Chicago. De pura coincidencia o cosas del destino, Rodríguez empató y rompió la marca ante los Rangers de Texas donde inició su carrera peloteril a los 19 años de edad. Y atrás en el calendario, el día de su debut el 20 de Junio de 1991, el hombre que estaba de receptor  del equipo contrario era el propio Fisk en aquel entonces en la camisa de los Patiblancos.

Para Rodríguez, todo el asunto de sobrepasar la marca de partidos jugados fue tomado con humildad. “Uno no juega para nuevos récords; ese es el resultado de que el trabajo se está haciendo excelente. Mi disciplina y respeto hacia el béisbol siempre estarán ahí. Sé que vendrán otros que seguirán nuestro camino”, dijo el receptor.

Y en verdad el nacido de Vega Baja puede ser humilde en todo este asunto. La súper marca de juegos participados es una más de 12 que ostenta como receptor en las Grandes Ligas y al paso que va puede que rompa varias más antes de que finalice la presente temporada.

Ya sea que juegue o no en la campaña de 2010, Rodríguez, con su más reciente hazaña, se acercó un paso más a su entrada al Salón de la Fama en Cooperstown.

Y no se vaya a equivocar que el paso que lleva durante este año con los Astros, su defensa se considera poco a poco para obtener otro codiciado premio del Guante de Oro. Rodríguez ostenta actualmente la marca de 13 Guantes de Oro ganados como receptor.
Y después del “Pudge” ¿quienes en la actualidad son los mejores receptores defensivos  en las Mayores? Para orgullo de la Isla del Encanto, siguiendo los pasos de Rodríguez, se menciona al joven Yadier Molina de los Cardenales de San Luís. Otro que ha puesto el nombre en alto como receptor para Borinquen lo es su hermano mayor Bengie Molina. Entre ambos hermanos, hay tres Guantes de Oro.

Todo parece indicar que en Puerto Rico los aficionados siguen de cerca los pasos de Geovany Soto y Omir Santos. De Venezuela puede que sea Ramón Hernández a pesar que se acerca el final de su carrera. Los otros dos venezolanos que dicho sea de paso son más jóvenes, son Víctor Martínez y Dioner Navarro. Por cierto, a Navarro muchos lo llaman en Tampa Bay  el Gordito Pequeño o  “The Little Pudge”. También ponga en la mira de su radar a los receptores de la tierra del merengue, Miguel Olivo y Ronny Paulino.

Y como un extra, sí la temporada terminará para estas fechas, además de Iván Rodríguez sería mi selección para el Guante de Oro como receptor en la Liga Nacional. Al momento, estos otros latinos deben ser merecedores también:

Liga Nacional

1B Albert Pujols, San Luís
3B Pedro Feliz, Filadelfia
OF Carlos Beltrán, Mets de Nueva York

Liga Americana

1B Carlos Peña, Tampa Bay
2B Robinson Canó, Yankees de Nueva York
SS Marco Scutaro, Toronto
3B Mike Lowell, Boston
OF Alexis Ríos, Toronto
OF Juan Rivera, Angelinos de Los Ángeles

Yadier and Bengie Molina: The Forgotten Gold Glovers

 


When thinking about Puerto Rican catchers, it first comes to mind such names as future hall-of-famer Iván Rodriguez, veteran Yankee Jorge Posada and the new wave kids Geovany Soto and Omir Santos. Often forgotten and they shouldn’t be there are Bayamon’  Molina brothers. Hopefully one month from now Yadier and Bengie will receive the attention they deserve.

“We all are quiet. We come to the ballpark to do our work and with God blessing we do the best job we can,” Yadier said at Landshark Stadium in Miami.

The Molina brothers younger to older Yadier (Cardinals), José (Yankees) and Bengie (Giants) they all debuted in the same season in 2004. They are the only trio of brothers  in Major League history to win World Series ring. However, no matter what, there are often left out of the favourite boricuas fan list.

That probably could change in few weeks as both the junior and the senior can be select it to their first All-Star Game in their careers.

“Yadier is like the kid everybody loves in the neighborhood,” St.Louis’ Manager Tony LaRussa said. “He deserves it same as his brother (Bengie).”

At this moment, Yadier, 26, is the leading vote-getter among National League catchers for the upcoming All-Star Game. And he is very happy about it moreover this year Summer Classic is at his Redbird nest at Busch Stadium in St. Louis July 14.

“It means a lot to me. A lot of people doubted I could do it,” Yadier said. “I’m proud of what I have done so far. It feels very good.”

Of course, he should feel good. Defensively he is probing once more he was not just lucky last season when he won his fisrt Gold Glove. At present, Yadier leads all Major League catchers in throwing percentage (41.8) and leads the majors in pick-offs since 2005. He admitted is slumping offensively a bit but he knows he can do better as similar to last year career-best .304.

In the other side of the country, all west, Bengie, 34,  is finally getting the attention he deserves. Not only because he is only 1 of  3 active catchers —Pudge Rodriguez (13) and Brad Ausmus (3)– to have won multiple Gold Gloves (American League 2002 and 2003) or owns as a catcher a career .994 fielding percentage. As a backstopper, he is second in the majors in putouts and have logged fourth-most innings played behind the plate. Also, he can hit too. He leads his San Francisco uniform in homers and RBI since 2007 and he is the leader again in both departments in 2009 (9 HR-37 RBI).

“(Pitcher) Matt McCain should be our All-Star this year. If I’m select it then it will be a great honor.” Bengie said. “Of course, that will be great to play in the same All-Star Game with my brother”.

Last Puerto-Rican duo of brothers to play in All-Star Games together were Roberto And Sandy Alomar Jr. in the 90’s.

Even though he is satisfied with the Giants—were he have been its franchise MVP the last two seasons— he stated he sometimes feels unrecognized as in his days with the Anaheim Angels. However, he said that given the right oppportunity he wants to stay in the Bay Area with San Francisco and be the starting catcher for the next two or three years.

Bengie is a free agent at the end of the season but he does not want to discuss with the Giants management a return to the team and any kind of deal anytime after the All-Star break.

On José, the other forgotten, is at the moment in the Yankees minor league complex in Tampa in a rehablitation assignment (strained left quadriceps muscle).

José, 33, went on the disabled list last May 10. No word from the Yankees management how soon he will called up.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary