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Criollos de Caguas: Equipo Puerto Rico Para la Historia Serie del Caribe

Caguas Campeones 2018

Échale… Y va a seguir ¡Un conocido cronista deportivo de la Isla del Encanto bien pego este estribillo que va muy bien en este momento. Los Criollos de Caguas, quienes el año pasado acabaron una sequía sin monarquía de Serie del Caribe en 16 calendarios para Puerto Rico, volvieron a coronarse campeones de este certamen 2018 posiblemente en uno de los juegos finales más emocionantes en la historia de este torneo que cumplió su aniversario 60 al vencer a las Aguilas Cibaeñas de Republica Dominicana.

El escenario del Estadio Panamericano de Guadalajara fue participe de unos Criollos que no se quitaron nunca bajo el Dirigente Luis Matos que se convirtió en solo el segundo manda mas en la historia en ganar series consecutivas. El primero lo fue el cubano Napoleón Reyes que llevaba el record desde hacía 60 años cuando guio a los Tigres del Marianao en series consecutivas en 1957 y 1958.

Matos también se le adjudica el gran logro para su franquicia de Caguas de su quinto campeonato en su historia de los cuales cuarto en serie caribeña son en terruño mexicano. Por cierto, entre franquicias boricuas empato con sus cinco reinados con los Cangrejeros de Santurce.

En ocasiones, hay que pensar que la última ocasión que Puerto Rico gano series consecutivas en 1992 y 1993 Luis Matos todavía ni soñaba que algún día su carrera de pelotero lo íbamos bien a conocer en Fort Lauderdale como un jovenzuelo que debutaba con los Orioles de Baltimore.

Enhorabuena para Puerto Rico, una Isla del Encanto muy necesitada de buenas noticias en tiempos actuales en especial desde la catástrofe llamada Huracán María.

Para celebrar y no olvidar, para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí les ofrecemos la adición de los Criollos de Caguas de lo mejor de Puerto Rico en la historia de la Serie del Caribe:

EQUIPOS CAMPEONES SERIE DEL CARIBE / PUERTO RICO
Año, Equipo, Dirigente
1951 Santurce, George Scales
1953 Santurce, James Clarkson
1954 Caguas, Mike Owens
1955 Santurce, Herman Franks
1972 Ponce, Frank Verdi
1974 Caguas, Bobby Wine
1975 Bayamón, José Antonio Pagán
1978 Mayagüez, Rene Lachemann
1983 Arecibo, Ron Clarke
1987 Caguas, Ramón Avilés
1992 Mayagüez, Pat Kelly
1993 Santurce, Mako Oliveras
1995 San Juan, Luis Meléndez
2000 Santurce, Mako Oliveras
2017 Caguas, Luis Matos
2018 Caguas, Luis Matos

JUGADORES MAS VALIOSOS SERIES DEL CARIBE / PUERTO RICO
Año, Jugador, Equipo, Posición
1951 Luis Rodríguez Olmo Santurce OF
1953 Willard Brown Santurce OF
1954 Jim Rivera Caguas OF
1955 Don Zimmer Santurce SS
1960 Tommy Davis Caguas OF
1972 Carlos May Ponce OF
1975 Guillermo Montañez Bayamón 1B
1978 José Manuel Morales Mayaguez OF
1983 Glenn Walker Arecibo OF
1986 Randy Ready Mayagüez 3B
1987 Carmelo Martínez Caguas 1B
1992 Chad Kreuter Mayagüez C
1993 Héctor Villanueva Santurce 1B
1995 Roberto Alomar San Juan 2B
2000 José Cruz, Jr. Santurce OF
2017 David Vidal Caguas, 3B
2018 Anthony Garcia, Caguas, OF

LIDERES DE BATEO SERIES DEL CARIBE / PUERTO RICO
1954 Jim Rivera Caguas,.450
1960 Tommy Davis Caguas,.409
1972 Carlos May Ponce,.455
1975 Ken Griffey, Sr. Bayamón,.500
1978 José Manuel Morales Mayaguez,.421
1980 Jimmy Rosario Bayamón,.417
1986 Randy Ready Mayagüez,.467
1987 Carmelo Martínez Caguas,.556
1988 Tom Pagnozzi Mayagüez,.474
1992 Chad Kreuter Mayagüez,.391
1993 Héctor Villanueva Santurce,.533
1995 Roberto Alomar San Juan,.560
1996 Tony Barron Arecibo,.500
2004 Carlos Rivera Ponce,.391
2005 Alex Cintrón Mayagüez,.500
2007 Armando Ríos Carolina,.545
2010 Jesús Feliciano Mayagüez,.481
2017 Iván de Jesús Jr. Caguas, .500

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Criollos de Caguas y los Equipos Campeones en Serie del Caribe en Mexico

Criollos Serie Caribe

Estamos a la vuelta de la esquina en el calendario para la fiesta de béisbol latinoamericano y son muchos en la cuenca debatiendo quien será el rey de la venidera edición número 60 de la Serie del Caribe en el play del Estadio Panamericano en Guadalajara en terruño mexicano.

En el diamante los Criollos de Caguas de Borinquén bajo el comando de Luis Matos trataran de lograr su séptima corona para Puerto Rico y su tercera como franquicia en México. Para tal efecto, Puerto Rico confecciono un conjunto basado en picheo fuerte que en realidad ha sido el denominador de victoria grande en este evento en los ultimos tiempos.

En este turno 2018 son los de la casa los Tomateros de Culiacán (México); las Aguilas del Cibao (Dominicana); Alazanes de Granma (Cuba) o los Caribes de Anzoátegui (Venezuela) los que podrían dañarle el fiestón de reyes a los Criollos de la Isla del Encanto.

Para no olvidar, para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí les ofrecemos las franquicias ganadoras que lograron ser campeones en Serie del Caribe celebradas en tierra de México. Quien será este año el tiempo nos dirá y ellos son:

1974-Criollos de Caguas (Puerto Rico)
1978-Indios de Mayaguez (Puerto Rico)
1982-Leones del Caracas (Venezuela)
1985-Tigres del Licey (Dominicana)
1987-Criollos de Caguas (Puerto Rico)
1989-Aguilas del Zulia (Venezuela)
1992-Indios de Mayaguez (Puerto Rico)
1993-Cangrejeros de Santurce (Puerto Rico)
1997-Aguilas Cibaeñas (República Dominicana)
2001-Aguilas Cibaeñas (República Dominicana)
2005-Venados de Mazatlán (México)
2009-Tigres de Aragua (Venezuela)
2013-Yaquis de Obregón (México)
2017- Criollos de Caguas (Puerto Rico)

Los Equipos Campeones Por Pais Historia Serie del Caribe

Serie del Caribe 2018

Principio del mes de febrero es tiempo de la fiesta grande del béisbol. La Serie del Caribe. Por dos etapas en diferentes momentos la competencia ha sido insigne por ser competencia entre países.

Este año, los defensores campeones Criollos de Caguas de la Isla del Encanto tratarán por todos los medios en el diamante de buscar el “back to back” no solo para su país sino también como franquicia.

Ese anhelo solamente se lo puede anular una de las novenas que puede ser la de Cuba, Venezuela, República Dominicana o los representantes de la casa de México.

Lo que no es justo en la historia es que en Serie del Caribe son las franquicias ganadoras de su torneo local los que llevan la responsabilidad patria. Puede que conozcamos que hizo cada país en cada una de sus ediciones desde el siglo pasado pero no podemos relegar la organización que logró tal triunfo nacional.

Nadie olvide que el actual acervo de llevar el nombre en el pecho del país lo fue aquel conjunto de 1995 de los Senadores de San Juan, quienes todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre ‘El Equipo de Ensueño’, en llevar el nombre de Puerto Rico.

Para no olvidar, para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí les ofrecemos las franquicias ganadoras que lograron el máximo triunfo para sus terruños en la historia de la Serie del Caribe. Quien será este año 2018 eso solo el tiempo nos lo dirá y ellas son:
CUBA
Alacranes de Almendares: 2
Elefantes de Cienfuegos: 2
Tigres de Marianao: 2
Leones de La Habana: 1
Vegueros de Pinar del Río: 1

DOMINICANA
Tigres de Licey: 10
Aguilas del Cibao: 5
Leones del Escogido: 4

MEXICO
Tomateros de Culiacán: 2
Naranjeros de Hermosillo: 2 Yaquis de Obregón: 2
Venados de Mazatlán: 2 Aguilas de Mexicali 1

PANAMA
Carta Vieja 1

PUERTO RICO
Cangrejeros de Santurce: 5
Criollos de Caguas: 4
Indios de Mayaguez: 2
Vaqueros de Bayamón: 1
Lobos de Arecibo: 1
Leones de Ponce: 1
Senadores de San Juan: 1
NOTA: Las franquicias de Arecibo, Bayamón, Ponce y San Juan al 2018 están inactivas.

VENEZUELA
Leones de Caracas 2
Navegantes de Magallanes 2
Aguilas de Zulia 2
Tigres de Aragua 1

Alex Cora: Listo Reto Para Historia Medias Rojas de Boston y Puerto Rico

 

Alex Cora Boston Red Sox Manager

Nuevo año, nuevas cosas. Para Alex Cora el 2017 fue uno de ensueño en su carrera en el deporte del guante y el bate y parece ser que ahí va de nuevo en el 2018. Quién sabe si de su Caguas campeón a una Serie Mundial en su primer turno con los Medias Rojas de Boston.

 

En un pequeño repaso, Alex Cora comenzó el 2017 como Gerente General de los campeones Criollos de Caguas. No solo los Criollos ganaron el campeonato nacional si no que también terminaron una sequia de 17 calendarios como monarcas caribeños al obtener el gran titulo de reyes en la Serie del Caribe en suelo mexicano.

 

El triunfo le logro ser el hombre escogido para Gerente General del Equipo de Puerto Rico para el Clásico Mundial de Béisbol. Bien no olvidemos que el llamado ‘Team Rubio ‘logro el sub-campeonato para la Isla del Encanto y segundo consecutivo en este magno evento mundial.

 

Su labor le obtuvo ser nombrado coach del banco de los Astros de Houstonbajo el mandato de A.J. Hinch. Su calado fue tal que en su primera en su carrera como coach en las mayores su novena obtuvo una Serie Mundial. Tal éxito le logro varias llamadas para manda más y cerrando el calendario fue nombrado el primer dirigente latinoamericano en la historia de los Medias Rojas de Boston.

 

Cora, hoy el tercer puertorriqueño con la oportunidad oficial de dirigir en el béisbol mayor, comenzó este 2018 viendo su número 13 retirado para la eternidad por sus Criollos de Caguas que bien un equipo que bien se puede decir fue su constructor obtuvo el campeonato de esta temporada borincana.

 

Quien sabe si repite Caguas su reinato otra vez en Mexico y que le traerá el futuro en Boston pero claros estamos que Alex Cora es quien es y buenas va traer en Nueva Inglaterra.

 

Enhorabuena muchas victorias mas para Alex Cora. Mientras el correr del tiempo viene para una nueva temporada, aquí para los historiadores o simples curiosos les ofrecemos los dirigentes y coaches de Puerto Rico en la historia de las Grandes Ligas y ellos son:

 

LOS DIRIGENTES
Edwin Rodríguez, Marlins de Florida, 2010-2011
Santos Alomar Jr., Indios de Cleveland, 2012
Alex Cora, Medias Rojas de Boston, 2018
Dave Martínez, Nacionales de Washington, 2018

Tany Pérez, Rojos de Cincinnati, 1993; Marlins de Florida, 2001 (nunca olvidado en Puerto Rico)

LOS COACHES
Luis Aguayo, Medias Rojas de Boston 2002; Mets de Nueva York, 2008
Luis Alicea, Medias Rojas de Boston, 2007-2008; Mets de Nueva York, 2009
Santos Alomar, padre,
Padres de San Diego, 1986-1990; Cachorros de Chicago, 2000-2002; Rockies de Colorado, 2003-2004; Mets de Nueva York, 2005-2009
Santos Alomar Jr., Mets de Nueva York, 2008; Indios de Cleveland, 2010-2017
Ricky Bones, Mets de Nueva York, 2013-2017
Orlando Cepeda, Medias Blancas de Chicago, 1980
Rafael Chaves, Marineros de Seattle, 2006-2007
Alex Cora, Astros de Houston, 2017
Joey Cora, Medias Blancas de Chicago 2004-2011; Marlins de Miami 2012; Piratas de Pittsburgh 2017
José Cruz, padre, Astros de Houston 1997-2009
Iván de Jesús, Cachorros de Chicago, 2007 / 2010-2011
Joe Espada, Marlins de Florida-Miami 2010-2013; Yankees de Nueva York 2015-2017
Orlando Gómez, Rangers de Texas 1991-1992; Devil Rays de Tampa Bay 1998-2000; Marineros de Seattle 2003-2004; Orioles de Baltimore, 2005
Luis Isaac, Indios de Cleveland, 1987-1991 / 1994-2008
Juan López, Gigantes de San Francisco, 1999-2002;Cachorros de Chicago 2003-2006;Rojos de Cincinnati 2008-2013
Juan López, Mets de Nueva York, 2002
Dave Martínez, Rays de Tampa Bays 2007-2014;Cachorros de Chicago 2015-2017
Edgar Martínez, Marineros de Seattle, 2015-2017
Orlando Mercado, Angelinos de Anaheim-Los Angeles, 2000-2010
Bengie Molina, Rangers de Texas, 2014
Charlie Montoyo, Rays de Tampa Bay, 2015-2017
Jerry Morales, Expos de Montreal, 2002-2004; Nacionales de Washington, 2007
José Manuel Morales, Gigantes de San Francisco,1986-1988; Indios de Cleveland 1990-1993; Marlins de Florida, 1995-1996;
Bob Natal, Expos de Montreal, 2000-2004; Nacionales de Washington, 2005
Jaime Navarro, Marineros de Seattle, 2001–2013
Juan Nieves, Medias Blancas de Chicago, 2008-2012; Medias Rojas de Boston 2013-2015; Marlins de Miami 2016-2017
Mako Oliveras, Angelinos de California, 1974; Cachorros de Chicago, 1995-1997
José Oquendo, Cardenales de San Luis, 2000-2016
Héctor Ortiz, Rangers de Texas, 2015-2017
José Antonio Pagan, Piratas de Pittsburgh, 1974-1978
Eduardo Pérez, Marlins de Florida, 2011-2012; Astros de Houston, 2013
Luis Rivera, Indios de Cleveland, 2006-2009; Azulejos de Toronto, 2011-2017
Edwin Rodríguez, Padres de San Diego, 2017
Víctor Rodríguez, Medias Rojas de Boston, 2013-2017
Edgardo Romero, Marlins de Florida, 2006; Astros de Houston, 2008-2009
John Valentín, Dodgers de Los Angeles, 2014-2015
José “Tony” Valentin, Padres de San Diego, 2014-2015
Ramón Vázquez, Padres de San Diego, 2017

 

Puerto Rico: Campeones Criollos de Caguas y los Valores del 2017-2018

Caguas Campeones 2018

Quien dice que Puerto Rico no sabe a béisbol. María, quien? No importando la situación actual en la llamada Isla del Encanto después de cuatro meses del horrendo huracán se jugó una campana corta en cual final los Criollos de Caguas lograron su campeonato número 18 al barrer a los Cangrejeros de Santurce en tres partidos.

Para los Criollos en su historial campeonil es su primer “back to back” e increíblemente el año pasado fue frente a la novena de Santurce que conquistaron su primera corona desde la temporada 2012-2013 en la liga profesional borincana.

Por cierto, karma o como se le quiera llamar el año pasado fue en el último partido de la serie final que los Criollos retiraron para la eternidad el número 7 de Iván ‘Pudge’Rodriguez. En el juego final de este ano la franquicia de Caguas retiro para siempre el 13 de Alex Cora.

Para el Dirigente de los Criollos Luis Matos este campeonato será inolvidable. A nivel personal es el primer manda mas que gana dos monarquías seguidas desde mediados de los 2000 (2005-2006 y 2006-2007) que tal lo logro Lino Rivera con los Gigantes de Carolina.

Para Matos ahora toda su mente está en la Serie del Caribe 2018 a celebrarse en terruño mexicano. Es llevar el nombre patrio de Puerto Rico a ganar y buscar ser la franquicia boricua en obtener títulos consecutivos en este clásico. Además, a nivel personal unirse a Mako Oliveras como los dos únicos dirigentes nativos en ganar en dos ocasiones en Serie del Caribe.

Mako Oliveras fue dirigente rey en 1993 y en el 2000 en ambas ocasiones en el uniforme de los Cangrejeros.

La Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente de Puerto Rico aprovecho el gran día de campeonato de los Criollos para anunciar oficialmente la selección de sus valores del año de temporada regular para la campaña 2017-2018 y fueron ellos:
Jugador Más Valioso David Vidal (Caguas)
Dirigente del Año Luis Matos (Caguas)
Novato del Año Aldemar Burgos (Carolina)
Unánime Lanzador del Año Adalberto Flores (Santurce)
Unánime Regreso del Año Iván Maldonado (Caguas)

Equipo Todos-Estrellas:
Receptor Wilfredo Rodríguez (Carolina)
Primera Base Kenny Vargas (Mayaguez)
Segunda Base Iván de Jesús (Santurce)
Tercera Base Edwin Gómez (Santurce)
Campo Corto Jack López (Caguas)
Guardabosque Izquierdo David Vidal (Caguas)
Guardabosque Central Aldemar Burgos (Carolina)
Guardabosque Derecho Anthony García (Carolina)
Lanzador Derecho Adalberto Flores (Santurce)
Lanzador Zurdo Giovanni Soto (Carolina)

NOTA: Foto Angel Colon, GRACIAS !

PLAYBALL ¡Puerto Rico Listo Para su Temporada 2017-2018

Criollos de caguas

Es hora de Playball! finalmente en Borinquén. Muy pronto es el comienzo de la temporada 2017-2018 de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente.

Dado el paso del Huracán María, la campaña invernal boricua fue acortada a jugarse solo en el mes de Enero pero no obstante se espera gran acción entre las cuatro franquicias a competir.

Los campeones defensores Criollos de Caguas dicen estar listos a la batalla de repetir como monarcas. La franquicia de “La Yeguita”estará en la búsqueda de su título número 18 en su historia y su dirigente Luis Matos estará buscando ser el primer manda más en duplicar campeonatos consecutivos desde que lo logro Lino Rivera en el 2006 y 2007 con los Gigantes de Carolina.

Claro está hay que ver cuánto desean ese trono sus rivales los Gigantes de Carolina, Indios de la Sultana del Oeste de Mayaguez y los Cangrejeros de Santurce.
Por cierto, Santurce fue el último en repetir reinados en el 2015 y 2016 en la liga.

En papel todos los conjuntos tienen una variedad de jugadores noveles como veteranos conocidos en el patio. Todos también en sus roster fueron reforzados mayormente con lanzadores importados que se supone den la talla en la liga boricua.

Como en años anteriores en esta etapa invernal bien se puede decir que el pitcheo es el que prevalecerá y el conjunto que mejor pueda sacar sus maderos ofensivos será el máximo ganador.

Los éxitos de la liga de Puerto Rico los esperamos escuchar pero solo el tiempo nos dirá.
Para los amantes de la historia o simples curiosos de las ligas profesionales de invierno aquí el listado de los campeones en la historia con sus respectivos dirigentes de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente de Puerto Rico:
1939 Guayama Fernando García
1940 Guayama Fernando García
1941 Criollos de Caguas José Seda
1941-1942 Leones de Ponce George Scales
1942-1943 Leones de Ponce George Scales
1943-1944 Leones de Ponce George Scales
1944-1945 Leones de Ponce George Scales
1945-1946 Senadores de San Juan Robert Clark
1946-1947 Leones de Ponce George Scales
1947-1948 Criollos Caguas Quincy Trouppe
1948-1949 Indios de Mayaguez Artie Wilson
1949-1950 Criollos Caguas Luis Rodríguez Olmo
1950-1951 Cangrejeros de Santurce George Scales
1951-1952 Senadores de San Juan Freddie Thon
1952-1953 Cangrejeros de Santurce Buster Clarkson
1953-1954 Criollos Caguas Mickey Owen
1954-1955 Cangrejeros de Santurce Herman Franks
1955-1956 Criollos Caguas Ben Geraghty
1956-1957 Indios de Mayaguez Mickey Owen
1957-1958 Criollos Caguas Ted Norbert
1958-1959 Cangrejeros de Santurce Monchile Concepción
1959-1960 Criollos Caguas Víctor Pellot
1960-1961 Senadores de San Juan Luman Harris
1961-1962 Cangrejeros de Santurce Vernon Benson
1962-1963 Indios de Mayaguez Carl Ermer
1963-1964 Senadores de San Juan Les Moss
1964-1965 Cangrejeros de Santurce Preston Gomez
1965-1966 Indios de Mayaguez Wayne Blackburn
1966-1967 Cangrejeros de Santurce Earl Weaver
1967-1968 Criollos Caguas Nino Escalera
1968-1969 Leones de Ponce Rocky Bridges
1969-1970 Leones de Ponce Jim Fregosi
1970-1971 Cangrejeros de Santurce Frank Robinson
1971-1972 Leones de Ponce Frank Verdi
1972-1973 Cangrejeros de Santurce Frank Robinson
1973-1974 Criollos de Caguas Bobby Wine
1974-1975 Vaqueros de Bayamón José Antonio Pagán
1975-1976 Vaqueros de Bayamón José Antonio Pagán
1976-1977 Criollos de Caguas Doc Edwards
1977-1978 Indios de Mayaguez Rene Lachemann
1978-1979 Criollos de Caguas Félix Millán
1979-1980 Vaqueros de Bayamón Art Howe
1980-1981 Criollos de Caguas Ray Miller
1981-1982 Leones de Ponce Ed Nottle
1982-1983 Lobos de Arecibo Ron Clarke
1983-1984 Indios de Mayaguez Frank Verdi
1984-1985 Metros de San Juan Mako Oliveras
1985-1986 Indios de Mayaguez Nick Leyva
1986-1987 Criollos de Caguas Tim Foli
1987-1988 Indios de Mayaguez Jim Riggleman
1988-1989 Indios de Mayaguez Tom Gamboa
1989-1990 Senadores de San Juan Mako Oliveras
1990-1991 Cangrejeros de Santurce Mako Oliveras
1991-1992 Indios de Mayaguez Pat Kelly
1992-1993 Cangrejeros de Santurce Mako Oliveras
1993-1994 Senadores de San Juan Luis Meléndez
1994-1995 Senadores de San Juan Luis Meléndez
1995-1996 Lobos de Arecibo Pat Kelly
1996-1997 Indios de Mayaguez Tom Gamboa
1997-1998 Indios de Mayaguez Tom Gamboa
1998-1999 Indios de Mayaguez Al Newman
1999-2000 Cangrejeros de Santurce Mako Oliveras
2000-2001 Criollos de Caguas Santos Alomar
2001-2002 Vaqueros de Bayamón Carmelo Martínez
2002-2003 Indios de Mayaguez Nick Leyva
2003-2004 Leones de Ponce José Cruz
2004-2005 Indios de Mayaguez Mako Oliveras
2005-2006 Gigantes de Carolina Lino Rivera
2006-2007 Gigantes de Carolina Lino Rivera
2007-2008 NO HUBO TORNEO
2008-2009 Leones de Ponce Eduardo Pérez
2009-2010 Indios de Mayaguez Mako Oliveras
2010-2011 Criollos de Caguas Lino Rivera
2011-2012 Indios de Mayaguez Dave Miley
2012-2013 Criollos de Caguas Pedro López
2013-2014 Indios de Mayaguez Carlos Baerga
2014-2015 Cangrejeros de Santurce Eduardo Pérez
2015-2016 Cangrejeros de Santurce Ramón Vázquez
2016-2017 Criollos de Caguas Luis Matos
2017-2018 ????????????????????????

Don Mattingly: Primer Amor Puerto Rico antes que los Yankees de Nueva York

Don Mattingly Miami Marlins 2017

Cuando Don Mattingly llegó al conjunto grande de los Yankees de Nueva York entre tantos grandes nombres de la época dirigido por Yogi Berra se encontraba en ese lineup un Jugador Más Valioso llamado Don Baylor. En esta columna no puedo repuntar si fue uno de sus mentores o no pero en estos momentos quien diría que ambos están unidos en la historia del béisbol. No solo de los Yankees sino Puerto Rico.

Don Baylor, quien falleció este pasado Lunes de cancer, años atrás en Miami nos chachareo cálido y cordial de sus temporadas en la Isla del Encanto con los Cangrejeros de Santurce. En aquel entonces en nuestra charla era el manda más de los Rockies de Colorado. Hoy en la misma ciudad del Sur de la Florida quien fuese su compañero de equipo en el Bronx por dos campañas, en 1984 y 1985, es el Dirigente de los Marlins de Miami. La única diferencia es que su afecto y quereres al escuchar Mattingly su nombre como sinónimo de Caguas.

Mucho antes que se supiera de “Donnie Ball” en el Bronx ya en el Valle del Turabo los asiduos de los Criollos conocían un joven que si no hubiese sido por su problema de espalda hoy estaria en Cooperstown.

Mattingly llegó por vez primera a jugar a Caguas en la campaña 1983-1984 bien gracias a una recomendación de Luis’ Tite’ Arroyo. En aquel entonces, Mattingly nos habló como los Yankees no eran partidarios de enviar en aquel entonces a sus prospectos a las ligas de invierno en el Caribe pero bien la organización necesitaba de una primera base. Esa temporada grandes ligas el veterano Ken Griffey, padre fue defensor de la primera almohadilla y muchos críticos entendían era tiempo de darle la oportunidad en aquel entonces al novel de Indiana.

El propio Billy Martin, quien dirigió los Yankees en 1983, entendía que el único ajuste que tenia que hacer Mattingly era batear contra lanzadores zurdos y en aquel instante la calidad de pitcheo podía verla en Puerto Rico. A palo limpio le cayó a los lanzadores zurdos, fue campeón bate de la liga invernal con .368 de promedio y el resto es historia.

Ahora, porque Don Mattingly y Puerto Rico son sinónimo de buen bate para la crónica de los tiempos. Esa primera campaña completa de 1984, Mattingly fue campeón bate de la Liga Americana convirtiendo en el segundo de haber jugado en la liga invernal e inmediatamente ser líder de bateo de un circuito en las mayores. Esa proeza el primero que la logró fue en 1964 el cubano Tony Oliva que de Arecibo a Minnesota fue el mejor ‘bat’ del circuito americano.

Aprovechamos estos días porque también Mattingly y Baylor tienen varias similitudes. Ambos junto a Roberto Clemente y Willie Mays están en los libros de historia hoy porque son los únicos a estas fechas que han sido campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez más adelante galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas.

Un asterisco de esos en los libros de record se le puede dar a Roberto Alomar quien fue campeón bate de la liga boricua en dos ocasiones a mediados de la década de los 90’ con los Senadores de San Juan y a su vez tiene en su resumé Jugador Más Valioso en serie post-temporada de campeonato de la Liga Americana y ‘MVP’ en Juego de Estrellas. También a Tany Pérez quien en el uniforme de Santurce fue campeón bate en la campaña 1966 y un año después en el 67’ fue ‘MVP” en Juego de Estrellas.

Ademas, de Mattingly, Baylor, Clemente, Mays y Oliva otro grande que se une en la enciclopedia del béisbol del exclusivo club de campeones bates en ambos, en el invierno borincano y las mayores, lo es Edgar Martínez.

Muy cierto, los tiempos han cambiado respecto a las ligas invernales pero bien el propio Mattingly nos enfatizó que si un jugador tiene la oportunidad de jugar fuera de temporada de verano para llegar algún día a las Grandes Ligas tiene que aprovechar al máximo la oportunidad y poner su mayor empeño ya que es su presente y futuro. Enhorabuena este último mensaje para todos los latinos que algún día quieren llegar al mejor béisbol del mundo. Que por cierto, el mismo Mattingly nos reiteró nunca se olvida.