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Don Mattingly: Dirigente del Año de Liga Nacional de Celebracion en Miami y Puerto Rico

Quien diría que 37 calendarios atrás Don Mattingly llegó a jugar pelota de invierno a la Isla del Encanto para disque mejorar su bateo con los Criollos de Caguas. Un año después con el tiempo fue implantando su “Donnie Ball” como uno de los más grandes en la historia de los Yankees de Nueva York. Hoy ese magno más allá de sus días de jugador hoy es el Dirigente del Año de la Liga Nacional por su gran campaña con los Marlins de Miami.

La última ocasión que tuve la oportunidad de conversar con Mattingly estaba muy deseoso de regresar a Puerto Rico. Mattingly y sus Marlins estaban pautados a jugar el pasado mes de Abril en el diamante del Estadio Hiram Bithorn en San Juan en serie regular contra los Mets de Nueva York. Hoy sabemos que el covid canceló esa serie como muchas otras de carácter internacional que tenía programada el béisbol mayor para esta pasada temporada.

En Borinquén el anuncio hoy para muchos de los románticos del béisbol puertorriqueño es como si lo hubiese obtenido uno de sus heroes locales.

En la franela de los Criollos en su única temporada jugada dejo su huella que iba ser una estrella en el béisbol mayor. Además de su gran guante en la primera base, su bate fue de gran impresión siendo el campeón bate de aquella campaña 1983-84 al son de .368 de promedio.

Mattingly al presente es uno de solo cuatro junto a Roberto Clemente, Willie Mays y Don Baylor que están en los libros de historia de la pelota invernal de Puerto Rico como los únicos a estas fechas que han sido campeones bate en la liga de invierno y a su vez más adelante galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas.

Hoy Mattingly entra en otro exclusivo grupo de relación entre Puerto Rico y las Grandes Ligas. La honra de Dirigente del Año. Enhorabuena para el “Donnie Boy”. Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí les ofrecemos el listado de aquellos galardonados como Dirigente del Año en las Grandes Ligas que vieron acción en los diamantes en la liga profesional de Puerto Rico y ellos son:

Tom Lasorda, 1983, Dodgers de Los Angeles

Sparky Anderson, 1984, Tigres de Detroit

Frank Robinson, 1989, Orioles de Baltimore

Don Zimmer, 1989, Cachorros de Chicago

Dusty Baker, 1993, 1997, 2000, Gigantes de San Francisco

Felipe Alou, 1994, Expos de Montreal

Don Baylor, 1995, Rockies de Colorado

Bruce Bochy, 1996, Padres de San Diego

Davey Johnson, 1997, Orioles de Baltimore

Jack McKeon, 1999 / 2003, Rojos de Cincinnati / Marlins de Florida

Davey Johnson, 2012, Nacionales de Washington

Terry Francona, 2013; 2016, Indios de Cleveland

Dave Roberts, 2016 Dodgers de Los Angeles

Don Mattingly, 2020, Marlins de Miami 

EXTRA DEL AUTOR:

Mattingly desde hace mucho tiempo ya era parte del grupo exclusivo de jugadores que vieron acción en Puerto Rico y a su vez fueron al menos en una ocasión honrados como Jugador Más Valioso en las mayores.

Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí les ofrecemos el listado de aquellos galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas que vieron acción en los diamantes en la liga profesional de Puerto Rico y ellos son:

Hank Aaron, Don Baylor, Johnny Bench, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Ken Boyer, Vida Blue, Ken Caminiti, Roy Campanella, Bob Gibson, Juan González, Rickey Henderson, Guillermo Hernández, keith Hernandez, Elston Howard, Reggie Jackson, Sandy Koufax, Willie Mays, Denny McLain, Thurman Munson, Terry Pendleton, Boog Powell, Cal Ripken Jr., Brooks Robinson, Frank Robinson, Iván Rodríguez, Mike Schmidt, Maury Wills y Robin Yount.

Don Mattingly: Gran Regreso a Puerto Rico con los Marlins de Miami

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La temporada 2019 está en sus postrimerías y en Borinquén hay muchos esperando que sea el mes de Abril del 2020. Para ese tiempo Puerto Rico volverá ser sede de Grandes Ligas de acción de serie regular entre los Mets de Nueva York y Marlins de Miami. Uno que bien sabemos estará de pláceme de dar su vuelta por Isla Verde y volver estar en el diamante del Estadio Hiram Bithorn en San Juan lo es Don Mattingly.

Mattingly, quien continuara al mando hasta el 2021 por contrato de los Marlins, muchos le recuerdan como aquella súper estrella de los Yankees de Nueva York pero en la Isla del Encanto su figura es una de aquellas del tiempo de oro de la década de los 80’ de la liga profesional de Puerto Rico.

En el uniforme de los Criollos de Caguas en su única campaña jugada dejo su estela que iba ser una luminaria en el béisbol mayor. Además de su mascota en primera base, su bate fue de gran impresión siendo el campeón bate de aquella temporada 1983-84 al son de .368 de promedio.

Muy cierto que su nombre está inscrito en el listado de campeones bate de la liga profesional boricua entre tantos grandes los salón de la fama Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Tany Pérez, Roberto Alomar y Edgar Martínez. Pero más allá de nombres, Mattingly es de esos no olvidados porque de Puerto Rico salió para ser en esa misma temporada 1984 campeón bate de la Liga Americana con .343 de promedio.

Esa primera campaña completa con los Yankees de Nueva York fue además líder en hits y dobles de su circuito y llego quinto para Jugador Más Valioso. Solo tuvo que pasar un año para que fuese reconocido como MVP de la Liga Americana.

Mattingly en su resume con los Bombarderos del Bronx fue un nueve veces Guante de Oro, seis veces Todo Estrella y obtuvo el Bate de Plata en cuatro ocasiones. Un compendio que son muy pocos de los llamados importados que pasaron por la liga profesional borincana.

Para aquellos fanáticos del béisbol invernal muchos recordaran que lo comparaban con Tony Oliva. En otra década y otra posición defensiva pero el cubano en 1964 fue campeón bate con los Lobos de Arecibo y ese mismo año fue campeón bate y seleccionado Novato del Año de la Liga Americana.

Entre otras, Mattingly junto a los nombres de Don Baylor, Roberto Clemente y Willie Mays están en los libros de historia hoy porque son los únicos a estas fechas que han sido campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez más adelante galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas.

Por cierto, por aquello de un poco más, el trio de Don Mattingly, Don Baylor y Tany Pérez son del exclusivo club de campeones bate en la liga profesional de Puerto Rico en ser dirigentes en las ligas mayores

Mattingly regresa a la Isla que nunca olvida y será buen momento cuando este con sus Marlins de reconocerle como debe ser porque como dicen en el argot popular honor a quien honor merece. El tiempo dirá.

Don Mattingly: Primer Amor Puerto Rico antes que los Yankees de Nueva York

Don Mattingly Miami Marlins 2017

Cuando Don Mattingly llegó al conjunto grande de los Yankees de Nueva York entre tantos grandes nombres de la época dirigido por Yogi Berra se encontraba en ese lineup un Jugador Más Valioso llamado Don Baylor. En esta columna no puedo repuntar si fue uno de sus mentores o no pero en estos momentos quien diría que ambos están unidos en la historia del béisbol. No solo de los Yankees sino Puerto Rico.

Don Baylor, quien falleció este pasado Lunes de cancer, años atrás en Miami nos chachareo cálido y cordial de sus temporadas en la Isla del Encanto con los Cangrejeros de Santurce. En aquel entonces en nuestra charla era el manda más de los Rockies de Colorado. Hoy en la misma ciudad del Sur de la Florida quien fuese su compañero de equipo en el Bronx por dos campañas, en 1984 y 1985, es el Dirigente de los Marlins de Miami. La única diferencia es que su afecto y quereres al escuchar Mattingly su nombre como sinónimo de Caguas.

Mucho antes que se supiera de “Donnie Ball” en el Bronx ya en el Valle del Turabo los asiduos de los Criollos conocían un joven que si no hubiese sido por su problema de espalda hoy estaria en Cooperstown.

Mattingly llegó por vez primera a jugar a Caguas en la campaña 1983-1984 bien gracias a una recomendación de Luis’ Tite’ Arroyo. En aquel entonces, Mattingly nos habló como los Yankees no eran partidarios de enviar en aquel entonces a sus prospectos a las ligas de invierno en el Caribe pero bien la organización necesitaba de una primera base. Esa temporada grandes ligas el veterano Ken Griffey, padre fue defensor de la primera almohadilla y muchos críticos entendían era tiempo de darle la oportunidad en aquel entonces al novel de Indiana.

El propio Billy Martin, quien dirigió los Yankees en 1983, entendía que el único ajuste que tenia que hacer Mattingly era batear contra lanzadores zurdos y en aquel instante la calidad de pitcheo podía verla en Puerto Rico. A palo limpio le cayó a los lanzadores zurdos, fue campeón bate de la liga invernal con .368 de promedio y el resto es historia.

Ahora, porque Don Mattingly y Puerto Rico son sinónimo de buen bate para la crónica de los tiempos. Esa primera campaña completa de 1984, Mattingly fue campeón bate de la Liga Americana convirtiendo en el segundo de haber jugado en la liga invernal e inmediatamente ser líder de bateo de un circuito en las mayores. Esa proeza el primero que la logró fue en 1964 el cubano Tony Oliva que de Arecibo a Minnesota fue el mejor ‘bat’ del circuito americano.

Aprovechamos estos días porque también Mattingly y Baylor tienen varias similitudes. Ambos junto a Roberto Clemente y Willie Mays están en los libros de historia hoy porque son los únicos a estas fechas que han sido campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez más adelante galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas.

Un asterisco de esos en los libros de record se le puede dar a Roberto Alomar quien fue campeón bate de la liga boricua en dos ocasiones a mediados de la década de los 90’ con los Senadores de San Juan y a su vez tiene en su resumé Jugador Más Valioso en serie post-temporada de campeonato de la Liga Americana y ‘MVP’ en Juego de Estrellas. También a Tany Pérez quien en el uniforme de Santurce fue campeón bate en la campaña 1966 y un año después en el 67’ fue ‘MVP” en Juego de Estrellas.

Ademas, de Mattingly, Baylor, Clemente, Mays y Oliva otro grande que se une en la enciclopedia del béisbol del exclusivo club de campeones bates en ambos, en el invierno borincano y las mayores, lo es Edgar Martínez.

Muy cierto, los tiempos han cambiado respecto a las ligas invernales pero bien el propio Mattingly nos enfatizó que si un jugador tiene la oportunidad de jugar fuera de temporada de verano para llegar algún día a las Grandes Ligas tiene que aprovechar al máximo la oportunidad y poner su mayor empeño ya que es su presente y futuro. Enhorabuena este último mensaje para todos los latinos que algún día quieren llegar al mejor béisbol del mundo. Que por cierto, el mismo Mattingly nos reiteró nunca se olvida.