Category: Giants

Orlando Cepeda: Siempre Peruchin Para Puerto Rico y las Grandes Ligas

Orlando Cepeda II Foto SF

Fue en esas últimas como se dice en el argot popular beisbolero que vi jugar a Orlando Cepeda en la franela de los Cangrejeros de Santurce del béisbol profesional de Puerto Rico. En ese equipo, que el año se me escapa de mi memoria, uno de sus compinches lo era Tany Pérez. Uno de los mejores dúos que vi en el diamante en la pelota borincana en un mismo equipo. Probablemente en esa categoría de ‘HOF’ lo más cercano visto de dueto puede que sea realidad algún día de los Senadores de San Juan el de Roberto Alomar con Edgar Martínez.

Con el pasar de los calendarios conocí a un Peruchin en un sin número de ceremonias, homenajes y reconocimientos. Su amabilidad nunca fallo de primer orden pero más relucía de su personalidad las palabras de grandes que escuchaba entre otros Juan Marichal y Felipe Alou que en cada oportunidad social nos dejaban saber lo grande que fue su gran pana.

Cepeda fue hijo de uno de los más grandes peloteros del béisbol puertorriqueño romántico, Don Pedro “Perucho” Cepeda, pero él supo poner su propio nombre en el mapa del deporte del guante y el bate. En su año de debut en las mayores en su primer partido conecto de jonrón y en un abrir y cerrar de ojo se convirtió en uno de los favoritos de la fanaticada de los Gigantes.

Por cierto, ese primer juego en su carrera ese jonrón fue ayuda de la primera victoria de la franquicia en su nueva ciudad en San Francisco y partido que lo gano desde la lomita el boricua Rubén Gómez.

Esa primera campaña todo lo hizo bien. Fue líder en dobles en su circuito y toda su potencia ofensiva puesta le gano ser elegido unánime Novato del Año de la Liga Nacional. Fue el primer puertorriqueño en recibir uno de los principales honores oficiales que confiere las Grandes Ligas y nadie debe olvidar que llego noveno en la votación para Jugador Más Valioso.

Tres años después, 1961, fue probablemente uno no olvidar en el terruño de Borinquén. Cepeda esa temporada fue el líder en cuadrangulares y carreras impulsadas y su compatriota Roberto Clemente fue el campeón bate de la Liga Nacional. Increíblemente, ninguno de ambos fue el seleccionado para Más Valioso del circuito nacional.

No fue hasta 1967 que su nombre brillo en grande. De “Baby Bull” se convirtió en “Cha Cha” en la franela de los Cardenales de San Luis. Esa temporada por segunda ocasión gano la corona de carreras impulsadas y entre números de excelencia le sirvió ser escogido unánimemente Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Fue precisamente en la camisa de San Luis que jugo en dos de sus tres Series Mundiales en su carrera y obtuvo sortija de campeón en 1968.

Cepeda mucho se dice sus dolientes rodillas no le ayudaron en la década de los 70’. No obstante en 1973 jugando para los Medias Rojas de Boston fue seleccionado el primer bateador designado en la historia en obtener el galardón hoy conocido como el Premio Edgar Martínez para el más sobresaliente bateador designado de la Liga Americana.

Cepeda cerró su carrera en 1974 con los Reales de Kansas City. En 17 campañas acumulo .297 de promedio de bateo, 379 jonrones con 1,365 carreras impulsadas.

En 1993 por siete votos no entro en el Salón de la Fama pero gracias al Comité de Veteranos fue electo en 1999 ser un inmortal en Cooperstown. Ese año los Gigantes retiraron su número 30 y recalcaron su inmortalidad en las mayores al develar una estatua de su imagen en el 2008 en los predios que hoy es fija en AT&T Park en San Francisco.

Nunca es fácil decir adiós pero en este instante a ritmo salsero y jazz como el propio Orlando Cepeda hubiese querido soneamos con una canción compuesta en el 2006 por el percusionista cubano Armando Peraza junto a la pianista Rebeca Mauleon y que mejor título “Cepeda Forever”.

 

Advertisements

Orlando Cepeda y Los Primeros Latinos con Premios en las Grandes Ligas

Orlando Cepeda I Foto

Orlando Cepeda mucho se dice que debió ser el escogido como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1961 en una temporada que fue de total ensueño ofensivo. En este debate nadie pierda la perspectiva pudo ser el primer latinoamericano reconocido como ‘MVP’ en la Liga Nacional.

No vamos a ir muy lejos a las circunstancias históricas de la época en los Estados Unidos con el tema de los latinos pero nadie ha olvidado que sus números ofensivos fueron puestos bateando detrás de dos grandes Willie Mays y Willie McCovey.

Quién sabe si similar podría ser el argumento pero muchos se discute que el primer ‘MVP’ de la Liga Americana debió ser en 1959 el venezolano Luis Aparicio.

Ambos Cepeda y Aparicio fueron los dos primeros latinoamericanos, cada uno el primero en sus respectivos circuitos, en llegar segundo en la votación para Jugador Más Valioso y quien sabe cosas del destino ambos exactamente tres años después de haber sido reconocidos como Novato del Año en sus respectivas ligas.

En este inmediato presente que se le debe dar su lugar en la historia al que en Estados Unidos le llamaron “Baby Bull’ y “Cha Cha” en su trayectoria en las Grandes Ligas aprovechamos estos días de asueto de primavera para recordar también aquellos que fueron los primeros latinoamericanos en ser reconocidos por el béisbol organizado con sus galardones oficiales.

Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí está el listado de los primeros latinoamericanos premiados en las Grandes Ligas y ellos son:

LIGA AMERICANA
Jugador Más Valioso- Zoilo Versalles, Gemelos de Minnesota, 1965
Premio Cy Young-Guillermo Hernández, Tigres de Detroit, 1984
Novato del Año-Luis Aparicio, Medias Blancas de Chicago, 1956
Regreso del Año-Carlos Peña, Devil Rays de Tampa Bay, 2007
Premio Hank Aaron, Manny Ramírez, Indios de Cleveland, 1999

LIGA NACIONAL
Jugador Más Valioso-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1966
Premio Cy Young-Fernando Valenzuela, Dodgers de Los Angeles, 1981
Novato del Año-Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco, 1958
Regreso del Año-Francisco Liriano, Piratas de Pittsburgh, 2013
Premio Hank Aaron, Sammy Sosa, Cachorros de Chicago, 1999

GRANDES LIGAS
Premio Edgar Martínez (Bateador Designado del Año)-Orlando Cepeda, Medias Rojas de Boston, 1973
Premio Relevista del Año-Mariano Rivera, Yankees de Nueva York, 2005
Jugador del Mes-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, Mayo 1960
Jugador de la Semana-Eliseo Rodríguez, Angelinos de California, Junio 1974
Premio Babe Ruth-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1971
Premio Roberto Clemente-Rod Carew, Gemelos de Minnesota, 1977

Johnny Cueto: Lanzador Estrella Historia Grandes Ligas

1024x1024

Este martes en el Juego de las Estrellas no solo estaremos viendo un buen número de latinoamericanos en el lado defensivo y ofensivo en San Diego. También estará presente un buen grupo de lanzadores y entre ellos Johnny Cueto haciendo historia.

Este año, el serpentinero veterano as de los Gigantes de San Francisco fue reconocido por el dirigente Terry Collins ser el abridor del conjunto de la Liga Nacional en el Petco Park.

Puede que para muchos en estos tiempos cuando abundan tantos latinoamericanos entre las luminarias no sea sorpresa el nombramiento del lanzador quisqueyano pero cuando tomamos en cuenta que sobre 60 serpentineros latinos han estado presente, Cueto solamente es el noveno lanzador en la historia en tener el honor en abrir un Clásico de Verano.

En el partido de las estrellas de este año, además de Cueto a su lado en la tropa del circuito nacional estarán presentes sus compatriotas Fernando Rodney de los Marlins de Miami; Bartolo Colón y Jeurys Familia de los Mets de Nueva York. Además estarán dandole apoyo Jake Arrieta de los Cachorros de Chicago; José Fernández de los Marlins y Julio Teherán de los Bravos de Atlanta.

En el roster de la Liga Americana, los todos-estrellas lanzadores latinos lo son Dellin Betances de los Yankees de Nueva York; Alex Colomé de los Rays de Tampa Bay, Kelvin Herrera de los Reales de Kansas City, y José Quintana de los Medias Blancas de Chicago. Marco Estrada de los Azulejos de Toronto y Danny salazar de los Indios de Cleveland fueron seleccionados originalmente pero no participarán por lesiones.

Puede que este sea para Cueto su segundo Juego de las Estrellas pero estamos seguro este será en enhorabuena uno de no olvidar. Para los amantes de la historia o simples curiosos estos son los miembros del selecto de latinoamericanos que han tenido la honra de abrir en un Juego de Estrellas y ellos son:

Juan Marichal, Liga Nacional (1965, 1967)
Luis Tiant, Liga Americana (1968)
Fernando Valenzuela, Liga Nacional (1981)
Mario Soto, Liga Nacional (1983)
Pedro Martínez, Liga Americana (1999)
Esteban Loaiza, Liga Americana (2003)
Ubaldo Jiménez, Liga Nacional (2010)
Félix Hernández, Liga Americana (2014)

Venezuela Se Quedara Con Más Valioso de la Serie Mundial 2014 ?

Salvador-Pérez-y-Pablo-Sandoval-630x300

Primeramente, no hay quien esperaba este Clásico de Otoño fuesen los Gigantes de San Francisco ni los Reales de Kansas City. Segundo, ya que ambos arribaron a estas lineas nadie esperaba fuese una gran serie como la que se está disfrutando en estos momentos del mes de Octubre.

A este momento, lo digo y lo escribo que cualquiera de ambos será el nuevo monarca del béisbol mayor. En América Latina no importa el conjunto favorito de cada uno en especial en Venezuela deben estar gozando en grande con muchos de los suyos en el terreno.

En el bando de los Gigantes sí llegasen a llevarse su tercer título mundial en estos 2010 en este instante vá con buen paso de Jugador Más Valioso el “Kung Fu Panda” Pablo Sandoval. De serlo ojo porque estaria pasando en grande a los libros de historia.

Sí el tercera base de San Francisco fuese seleccionado el ‘MVP’ de esta Serie Mundial sería el primer latinoamericano y solo el tercer jugador en ser electo en dos ocasiones a tal honor en Serie Mundial.

El primero en tal lid lo fue el lanzador Sandy Koufax de los Dodgers de Los Angeles que fue nombrado como Más Valioso en las series de 1963 y 1965. El segundo lo fue el que todavia muchos conocen como “Mr. October”. Reggie Jackson fue primero en 1973 en el uniforme de los Atléticos de Oakland y cuatro años más tarde en 1977 repetiría como Más Valioso en la franela de los Yankees de Nueva York.

Por cierto, Jackson en el 1973 fue no solo Más Valioso en la Serie Mundial sino también en los libros es el último jugador de la Liga Americana en obtener también el mismo en serie regular.

En la Liga Nacional los últimos dos en obtener ambos premios de Más Valioso en temporada regular y Serie Mundial lo fueron en 1979 Willie Stargell de los Piratas de Pittsburgh y en 1980 Mike Schmidt de los Phillies de Philadelphia.

En el lado de los Reales, al presente como van buen ojo a Alcides Escobar y Salvador Pérez para Más Valioso de esta Serie Mundial.

Será orgullo de Venezuela el próximo Más Valioso ? En bien poco tiempo se nos dirá.

Latinos: Mejores en Serie de Campeonato de la Liga Nacional

Molina-Sandoval

La Serie de Campeonato de Liga Nacional este año cuenta con dos conjuntos que en lenguaje popular latino son dos caballos que han demostrado en estos 2000 ser dos franquicias ganadoras. Los Cardenales de San Luis y Gigantes de San Francisco.

Por un lado, los pajaros rojos del Dirigente Mike Matheny están en su cuarta post-temporada consecutiva y estarán buscando tener el mismo éxito que obtuvieron de reinato en el 2011 en aquella ocasión frente a los Rangers de Texas.

Vale señalar que si son triunfantes en esta serie los Cardenales seria la primera franquicia en mucho tiempo de la Nacional en arribar al Clásico de Otoño en años consecutivos. El último lo fue en 1995 y 1996 los Bravos de Atlanta.

Aunque cuidado con la tropa del manda más Bruce Bochy que tiene algo de historia a su favor. Sus conjuntos se coronaron como campeones mundiales en el 2010 y 2012 y claro está en año par tienen la ventura que quien sabe puedan volver al trono del deporte del guante y el bate.

Para esa meta tendrán que volver a ganar la revancha del 2012 cuando ambos conjuntos se enfrentaron y los californianos fueron mejor en siete partidos.

Este año en esta serie hay un sín número de estrellas lationamericanas y es de gran interés de muchos ver quienes se vestirán de heroes en esta fase de post-temporada.

Con mucho respeto de cada quien estos son a nuestro entender los latinos más memorables en la historia de Series de Campeonato de la Liga Nacional y ellos son:

Manny Trillo, Philadelphia, 1980, .381, 0 HR, 4 RBI
Javier López, Atlanta,1996, .542, 2 HR, 6 RBI
Liván Hernández, Florida,1997, 2 W, 0.84 ERA, 16 SO
Eduardo Pérez, Atlanta,1999, .500, 2 HR, 5 RBI
Benito Santiago, San Francisco, 2002, .300, 2 HR, 6 RBI
Miguel Cabrera, Florida, 2003, .333, 3 HR, 6 RBI
Iván Rodríguez, Florida, 2003, .321, 2 HR, 10 RBI
Carlos Beltrán, Houston, 2004, .417, 10 H, 1 2B, 4 HR, 5 RBI
Albert Pujols, San Luis, 2004, 500,4 HR, 9 RBI
Carlos Ruiz, Philadelphia, 2010, .385, 5 H, 1 2B, 1 HR, 4 RBI
Marco Scutaro, San Francisco, 2012, .500, 14 H, 3 2B, 4 RBI
Carlos Beltrán, San Luis, 2013, .286, 2 2B, 1 3B, 6 RBI

Pablo Sandoval: Noveno Venezolano con 3 Jonrones en un Partido

0000084

Este pasado miércoles Pablo “Kung Fu Panda” Sandoval conectó tres cuadrangulares para convertirse en el cuarto venezolano en lograr esa cifra en un juego esta temporada. Sus tres vuelacercas fueron clave en una victoria de sus Gigantes de San Francisco sobre los Padres de San Diego

Esta campaña Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit, Dioner Navarro de los Cachorros de Chicago y Carlos González de los Rockies de Colorado son los vinotinto en lograr la hazana de atizar de tres bambinazos en un mismo partido.

Para el tercera base es la segunda ocasión en su carrera que obtiene un partido de tres jonrones conectados aunque su primera no fué en temporada regular. Sandoval sacó tres fuera del parque en el primer partido de la Serie Mundial del 2012 frente a los Tigres de Detroit

Para los curiosos de la historia aquí les ofrecemos la lista al día de los sangre latinoamericana que han conectado tres jonrones en un mismo juego por país y ellos son:

Cuba: José Canseco (2), Román Mejías, Tony Oliva.

México: Vinny Castilla (2), Erubiel Durazo (2), Bobby Avila.

Panamá: Ben Oglivie (3), Héctor López, Adolfo Phillips, Carlos Lee.

Puerto Rico: Carlos Delgado (5), Juan González (3), Roberto Clemente (2) José Valentín (2),  Edgar Martínez (2), Orlando Cepeda, Otoniel Vélez, Juan José Beníquez, Von Hayes, Danny Tartabull, Carlos Baerga, John Valentín, Benito Santiago, Roberto Alomar, Iván Rodríguez, Mike Lowell, Carlos Beltrán.

República Dominicana: Sammy Sosa (6), Alex Rodríguez (4), Aramis Ramírez (4), Albert Pujols (4), Alfonso Soriano (3), Gerónimo Berroa (2) Miguel Tejada (2), Manny Ramírez (2), Manny Jiménez, Rico Carty, George Bell, José Ortíz, Moises Alou, Carlos Peña, José Reyes, Adrián Beltré, Edwin Encarnación.

Venezuela: Miguel Cabrera (2), Carlos González (2), Pablo Sandoval (2), Andrés Galarraga, Edgardo Alfonzo, Richard Hidalgo, Victor Martínez, José López,  Dioner Navarro.

Gran 2012 para Venezuela en las Grandes Ligas


Sí bien busca en las predicciones hechas atras en la primavera nadie escribió ni habló de los Gigantes de San Francisco. Todavia al frente en su división oeste de la Liga Nacional cuando los canjes de verano muchos entendian que ese gallardete iba ser propiedad de los Dodgers de Los Angeles.

El calendario continuó su curso y los muchachos del manda más Bruce Bochy echaron guante y madero en su misión a tal que hoy son los campeones mundiales del béisbol mayor. Lo hicieron todo tan bien que lograron la primera barrida en un Clásico de Otoño desde el 2007 cuando los Medias Rojas de Boston cepillaron a los Rockies de Colorado.

Entre heroes nadie se imaginó tampoco que nombres como Marco Scutaro y Pablo Sandoval se pusieran en la palestra de la pelota como heroes de post -temporada.

Ambos se convirtieron en la primera pareja latinoamericana desde el 2004 en ser seleccionados como Más Valioso de su Serie de Campeonato y en la Serie Mundial por los votantes periodistas. Ocho años atras el duo de los quisqueyanos David Ortíz y Manny Ramírez fueron escogidos como el Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Americana y el Clásico de Otoño.

En general la proeza de Scutaro y Sandoval cerraron una campaña 2012 que sín duda alguna fue pintada con mucho orgullo para la patria vinotinto.

Fue este el año que Johan Santana lanzó un no hit no run el día primero de junio en el Citi Field en las huestes de su conjunto donde marcó el primer partido de este tipo en la historia para un lanzador de los Mets de Nueva York.

Dos meses despues Félix Hernández retiró a sus 27 oponentes consecutivos sin tolerar indiscutible ni carrera carreras para convertirse en el serpentinero del primer juego perfecto en la historia lanzado por un Marinero de Seattle y en el segundo latinoamericano que consigue la gesta desde 1991 cuando la logró el nicaragüense Dennis Martínez.

Al finalizar la temporada regular Miguel Cabrera logró alcanzar lo impensable de ser el primer latinaomericano de entrar en la enciclópedia del béisbol como ganador de la triple corona de bateo. Carl Yastrzemski de los Medias Rojas de Boston fue el último jugador en 1967 en conquistar las tres categorias ofensivas de promedio de bateo, jonrones y carreras impulsadas.

Para completar fue el año de la ultima escena de uno que debe ser un futuro “hall of famer” el gran guante Omar Vizquel.

Antes de cerrar el año 2012 muchos otros de sangre latina se merecen aplauos y loas pero la mayor complacencia y recompensa a un gran año latino debe ser la selección de Miguel Cabrera a Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

Como probablemente dirian en la propia Venezuela. Esta temporada que pasó fue una cheverisima. El tiempo nos dirá si cerró con el anuncio del gran Cabrerita. Veremos.