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Ivan Rodriguez: Gran Paso de Puerto Rico a Cooperstown

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En poco tiempo en el calendario los escritores de béisbol estarán no solo votando por los valores de la temporada 2016 sino también por aquellos que a su entender deben pasar a la casa de los inmortales del deporte en Cooperstown. Este 2016, muchos en especial en la Isla del Encanto, esperan que en su primer turno en la boleta al Salón de la Fama sea residenciado Iván Rodríguez.  En ese rumbo de notoriedad en venideros días el mejor conocido como ‘Pudge’ recibirá uno de los mayores laureles de su terruño que es ser electo al Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño. El honor más prominente que el deporte borincano otorga a quienes bien lo sirvieron de forma nacional e internacional.

Este año en su selección de atletas aquellos que pasaron por el béisbol de las Grandes Ligas junto con Iván Rodríguez también será honrado el lanzador Javier Vázquez.

Como antes expuesto, en el caso de ‘Pudge’ es de suma importancia porque es buen pie para su elección al Salón de la Fama.

Puede que algunos olviden pero en 21 temporadas ‘Pudge’ en su historial fue 14 veces Todo Estrella; 13 Guante de Oro; 7 Bate de Plata; Jugador Más Valioso de la Liga Americana y Jugador Más Valioso en el 2003 de la Serie Campeonato de la Liga Nacional. A esto no contamos aquellos nombramientos de Jugador de Mes y Jugador de la Semana que confieren las Grandes Ligas; condecoraciones hechas por diferentes publicaciones a través de su carrera entre otras Baseball America, Baseball Digest y The Sporting News y sus encomios y logros en los equipos que jugó en su carrera entre otras su exaltación al Salón de la Fama de los Rangers de Texas y múltiples reconocimientos por los hoy Marlins de Miami.

Podemos tomar otra columna pero en resumen muy pocos conocen que Iván es el único latinoamericano entre muy pocos con sobre 20 reconocimientos en la historia de las Grandes Ligas. Un club que solo pertenece junto a Barry Bonds, Greg Maddux y Mike Schmidt. Para más, no olvidar el sinnúmero de marcas establecidas como receptor.

En este gran tris de honra en Puerto Rico no se puede olvidar a Javier Vázquez. El serpentinero en 14 temporadas fue un Todo Estrella en el 2004 y acumulo marca de 165 victorias con 4.22 de efectividad. Es reconocido como uno de los ponchadores más reconocidos de su época en cual abanico a 2,536 bateadores.

Felicidades a ambos en su gran momento al Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño. Enhorabuena los aplausos para Iván Rodríguez y Javier Vázquez.

 

Ivan Rodriguez: Proximo Latino en el 2017 al Salon de la Fama

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A finales de los 90’ en esas tertulias que teníamos entre colegas que trabajamos en los Marlins de Florida coincidimos un día con el Gerente General Dave Dombrowski y bien charlando de futuros ‘hall of famers’ se citaron los nombres de Roberto Alomar, Edgar Martínez e Iván Rodríguez.

Dos décadas después sabemos hoy que Alomar es un residente perpetuo en Cooperstown; Martínez su oportunidad luce ser será a través del Comité de Veteranos y el turno de “Pudge” será en el 2017. Del último nombre algunos formarán su debate pero sin duda alguna su historial dice que el año próximo de primera tanda debe ser residenciado al máximo pabellón del deporte del guante y el bate.

En esta columna no voy a entrar en detalles desde que debutó en el verano de 1991 con los Rangers de Texas pero desde su entrada tanto su Dirigente Bobby Valentine como el gran Nolan Ryan decían que era una estrella en ciernes. A través del correr de los calendarios más y más escuchabas de aquel joven que vimos dar sus primeros pasos de receptor en su nativo Puerto Rico.

Precisamente en aquella conversación en 1999 con cual abrí esta columna Rodriguez era el tema principal porque estaba en su mejor momento. Fue el año que fue escogido como Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Bien recuerdo que en cierta forma lo comparaban con Roberto Clemente que después de tantos años de grandes actuaciones con los Piratas de Pittsburgh fue finalmente reconocido en 1966 como Jugador Mas Valioso de la Liga Nacional.

Fue realmente ese 99’ un año de ensueño. En ese se convirtió entre muchas el primer receptor en la historia en conectar sobre 30 cuadrangulares,100 carreras anotadas y 100 carreras impulsadas en una temporada. También era el primer receptor en la historia en conectar sobre 20 vuelacercas y a la vez estafarse sobre 20 almohadillas en una campaña. Baseball Digest también lo reconoció como su Jugador del Año en las Grandes Ligas.

Quien hubiese dicho que en ese mismo escenario en el Sur de la Florida el hoy llamado Sun Life Stadium que tuvimos aquella charla cuatro años más tarde Rodríguez iba a volver a definir su status de “hall of famer”.

En el 2003 “Pudge” sorprendió al mundo al firmar con los entonces llamados Marlins de Florida. En verdad era una firma que nadie esperaba en aquel entonces y el mismo dejo saber que llegaba a su nuevo equipo con el reto de manejar en aquel entonces la mejor y más joven rotación de abridores en el gran circo.

Podemos recordar que entre muchas loas en su único año en el uniforme de Florida conectó de jonrón en su primer partido como Marlin pero fue su liderato lo que nadie olvida. Fue el tomar las riendas del conjunto en la banca y llevar a su conjunto hasta la Serie Mundial. Fue su bate y su trocha en el tercer y final partido que guió a los Marlins vencer a los Gigantes de San Francisco en las Series Divisionales. Fue su madero el que tronó frente a los Cachorros de Chicago y hasta le ganó ser el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y después su super trabajo para ganar el campeonato mundial frente a los Yankees de Nueva York.

En adelante jugó ocho campañas más cuales su mayor destaque fue en sus años con los Tigres de Detroit. Jim Leyland años después nos dijo que Rodríguez fue uno de sus jugadores favoritos en sus años de dirigente en Detroit y que esperaba que en su momento fuese electo en su primer turno cuando le tocara su oportunidad al Salón de la Fama.

En síntesis si Mike Piazza llegó indudablemente Rodríguez debe ser en su turno inicial un salón de la fama. Sus números de records como receptor tanto ofensivos como defensivos están en los libros. Podemos tomar otra columna pero en resumen muy pocos conocen que Iván es el único latinoamericano y uno de muy pocos con sobre 20 reconocimientos en la historia de las Grandes Ligas. Un club que solo pertenecen Barry Bonds, Greg Maddux y Mike Schmidt.

El 14 veces Todo Estrella en su ministerio tiene 13 Guantes de Oro; 7 Bates de Plata; Jugador Más Valioso de la Liga Americana y Jugador Más Valioso Campeonato de la Liga Nacional. A esto no contamos aquellos de Jugador de Mes y Jugador de la Semana que confieren las Grandes Ligas; condecoraciones hechas por diferentes publicaciones a través de su carrera entre otras Baseball America, Baseball Digest y The Sporting News y sus encomios y logros en los equipos que jugó en su carrera entre otras su exaltación al Salón de la Fama de los Rangers de Texas y multiples reconocimientos por los hoy Marlins de Miami.

Bien nos dijo Ozzie Guillén en el 2012 cuando dirigió los Marlins de Miami “¿Qué no ha hecho Iván en el béisbol? Lo único que le falta es lo que le vendrá ahora, el Salón de la Fama”. Así mismo lo creemos, lo escribimos y para estas mismas fechas el año próximo el tiempo nos dirá.

Puerto Rico: Sede de Inauguración de Grandes Ligas en un Futuro?

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Puede que a muchos asiduos esto de comenzar la temporada 2014 en Australia todavía no le haya entrado mucho en la cabeza y los dos partidos entre los Cascabeles de Arizona y Dodgers de Los Angeles les parezcan a estas alturas de primavera de exhibición pero si alguien no se les vá a olvidar jamas es a los del terruño de los canguros.

En Puerto Rico para el 2001 se conocía béisbol de Grandes Ligas en sus huestes del Estadio Hiram Bithorn por infinidad de partidos de primavera que se habian celebrado en su diamante. Mi memoria vá más allá a la década de los 70’ cuando los Piratas de Pittsburgh jugaban anualmente en San Juan para recaudar fondos para la construcción de una ciudad deportiva que habia siempre soñado el fenecido Roberto Clemente.

Los borincanos anhelaban más con un juego de verdad en su tierra. En 1999 esa realidad se les habia dado a los méxicanos  donde se convirtió por primera vez en sede de un juego inaugural de las Grandes Ligas recibiendo a los Rockies de Colorado y Padres de San Diego.

En el 2001 el codiciado partido se dió realidad. Ante casa llena “el Bithorn” con sobre 19 fanaticos los Azulejos de Toronto vencieron 8 carreras por 1 a los Rangers de Texas. Más allá del resultado en el pizarrón era la gran oportunidad de los ‘fans’ ver en su hogar a heroes locales entre otros Carlos Delgado e Iván Rodríguez en real competencia de liga mayor.

El calendario fue justo con Puerto Rico. No se olvide que fue entre el 2003 y 2004 para 43 partidos casa de los desaparecidos Expos de Montreal y más tarde en el tiempo en Junio del 2010 se jugó una serie de partidos regular entre los Mets de Nueva York y Marlins de Florida que eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado en propiedad manda más de los Marlins convirtiendose en el primer dirigente boricua en la historia de las Mayores.

Para el 2001 soñó en grande y se logró. Dicen por ahí que Ilusionarse no cuesta nada y porque no para el 2015 pensar quien serán los venideros protagonistas en San Juan. Eso el tiempo nos lo dirá.

Iván Rodríguez y Carlos Delgado: Inmortales en Texas y Toronto

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Este fín de semana los asiduos beisboleros especialmente de Borinquen deben estar de fiesta. Iván “Pudge’ Rodríguez y Carlos Delgado serán exaltados este fín de semana por los equipos donde dejaron sus huellas en sus flamantes carreras.

Rodríguez, considerado el mejor receptor que ha pasado en la historia por las mayores, será exaltado este sábado al Salón de la Fama de los Rangers de Texas.

El receptor puertorriqueño, quien jugó en 1,507 partidos con la novena tejana entre 1991-2002 y a finales del 2009, será el integrante número 16 y el segundo latinoamericano uniendose a su compatriota Rubén “El Indio” Sierra en el pabellón de los inmortales de los Rangers.

La celebración de su exaltación será en el Rangers Ballpark in Arlington previo al partido frente a los visitantes Orioles de Baltimore.En la ceremonia se espera su presentador será su ex- compañero de equipo y hoy día Presidente de la novena el salón de la fama lanzador Nolan Ryan.

Por otro lado, este domingo el Rogers Centre de Toronto se vestirá de gala para inmortalizar al boricua Carlos Delgado en su llamado ‘Level of Excellence’ de la franquicia de los Azulejos. El primera base borincano será el decimo en recibir tan honor y se unirá a su compatriota Roberto Alomar y los dominicanos George Bell y Tony Fernández en formar parte del grupo de inmortales que vistieron la franela canadiense.

La ceremonia en Toronto será previa al partido frente a los visitantes Rays de Tampa Bay.

Tras su debut en el 1993 y por el tiempo que jugó en Toronto terminó como el líder jonronero de la organización con 336 cuadrangulares, líder en carreras impulsadas con 1,058 y líder en bases por bolas recibidas con 827. Además, en sus libros es el líder de la franquicia en los departamentos ofensivos en porcentaje de slugging, carreras anotadas, total de bases acumuladas. dobles y hits de extra bases.

Además en sus dias en Toronto fue un tres veces Bate de Plata, dos ocasiones Todo Estrella y en el 2000 fué el ganador del Premio Hank Aaron y la publicación The Sporting News lo seleccionó como su Jugador del Año en las Grandes Ligas.

En el 2003 Delgado obtuvo también una gran temporada y arribó segundo en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Americana detrás del eventual ganador Alex Rodríguez.

Esa temporada del 2003 Delgado hizo historia al unirse al exclusivo grupo de aquellos en conectar cuatro vuelacercas en un mismo partido en aquel entonces frente a los Devil Rays de Tampa Bay.

Enhorabuena las felicitaciones para Iván Rodríguez y Carlos Delgado.

Puerto Rico: Festejo de Salón de la Fama Equipos Grandes Ligas

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El boricua Carlos Baerga fue exaltado este pasado domingo al Salón de la Fama de los Indios de Cleveland en una ceremonia previa al partido contra los Gemelos de Minnesota en el Estadio Progressive Park.

Baerga fue una de las figuras de los conjuntos de Cleveland que ganaron seis títulos de su división en la década de los 90’ y fue miembro de la novena de 1995 de Serie Mundial.

El borincano en su resumé fue un tres veces Todo Estrella y dos veces Bate de Plata en la Liga Americana. Fue líder del equipo en hits en cuatro ocasiones, y en 1992-93 se convirtió en el primer intermedista desde Rogers Hornsby con campañas consecutivas con al menos 200 hits, 20 jonrones y 100 carreras remolcadas.

Para América Latina es un gran momento de beneplacito y orgullo su exaltación a gran honor pero en esta ocasión más para los asiduos de Borinquén que esta fue la primera de varias de los suyos este verano.

El venidero mes de Julio, Iván ‘Pudge’ Rodríguez y Carlos Delgado serán enardecidos por los Rangers de Texas y Azulejos de Toronto respectivamente y en el mes de Agosto lo propio Roberto Alomar por los Orioles de Baltimore.

Para los seguidores de la historia aquí les ofrecemos no solo los puertorriqueños sino todos los de sangre latinoamericana que han sido encumbrados por aquellas franquicias que tienen sus propios salón de la fama. Esperamos que en el futuro sean muchos más y al presente ellos son:

LIGA AMERICANA

Orioles de Baltimore

Roberto Alomar

Luis Aparicio
Miguel Cuellar

Dennis Martínez

Medias Rojas de Boston

Luis Tiant

John Valentín

Indios de Cleveland

Santos Alomar Jr.

Carlos Baerga

Reales de Kansas City

Cookie Rojas

Angelinos de Los Angeles

Rod Carew

Gemelos de Minnesota

Rod Carew

Tony Oliva
Camilo Pascual

Zoilo Versalles

Marineros de Seattle

Edgar Martínez

Rangers de Texas

Iván Rodríguez

Rubén Sierra

Azulejos de Toronto (Nivel de Excelencia)

Roberto Alomar

George Bell

Carlos Delgado

Tony Fernández

LIGA NACIONAL
Rojos de Cincinnati

Pedro Borbón

Leo Cardenas

David Concepción

Cesar Geronimo

Adolfo Luque
Tany Pérez
José Rijo

Mario Soto

Dodgers de Brooklyn / Los Angeles

Sandy Amoros

Juan Marichal

Luis Rodríguez Olmo

Phillies de Philadelphia

Juan Samuel

Tony Taylor

Gigantes de San Francisco

Felipe Alou

Marvin Benard

Orlando Cepeda

Tito Fuentes

Juan Marichal

Nacionales de Washington / Expos de Montreal

Dennis Martínez

Iván Rodríguez al Salón de la Fama de los Rangers de Texas

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Iván Rodríguez comenzó su ruta hacia Cooperstown. El boricua considerado por muchos como el mejor receptor en jugar en la historía de las Grandes Ligas recibió el gran honor de ser exaltado al Salón de la Fama de los Rangers de Texas.

El receptor puertorriqueño, quien jugó en 1,507 partidos con la novena tejana entre 1991-2002 y a finales del 2009, será el integrante número 16 y el segundo latinoamericano uniendose a su compatriota Rubén “El Indio” Sierra en el pabellón de los inmortales de los Rangers.

La gran celebración de su exaltación será el 20 de julio en el Rangers Ballpark in Arlington antes del partido frente a los visitantes Orioles de Baltimore.

El mejor conocido como ‘Pudge’ a lo largo de toda su carrera se retiró en el 2012 luego de 21 temporadas en las mayores.

Rodríguez, quien también jugó para los Marlins de Florida, Tigres de Detroit, Yankees de Nueva York, Astros de Houston  y los Nacionales de Washington, jugó en 2,427 partidos detrás del plato, la actual marca para un receptor en las mayores, y ganó 13 Guantes de Oro, la mayor cifra para un receptor. Entre otros galardones recibidos en su tiempo como Ranger fue en 1999 el de Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

Para los asiduos de Puerto Rico esta es una de varias exaltaciones este verano que deben ser recibida con mucho beneplacito y orgullo en la Isla del Encanto.

Al día siguiente, el 21 de Julio, el Rogers Centre de Toronto se vestirá de gala para inmortalizar al boricua Carlos Delgado en su llamado ‘Level of Excellence’ de la franquicia de los Azulejos. Ese día, Delgado será el decimo en recibir tan gran honor y se unirá a su compatriota Roberto Alomar y los dominicanos George Bell y Tony Fernández en formar parte del grupo de inmortales que vistieron la franela canadiense.

La ceremonia en Toronto será previa al partido frente a los visitantes Rays de Tampa Bay.

Par de semanas despues del acto en Texas y Toronto el miembro del Salón de la Fama de Cooperstown Roberto Alomar volverá ser homenajeado en grande al ser exaltado al Salón de la Fama de los Orioles de Baltimore. La ceremonia el 2 de Agosto será en el Estadio Camden Yards antes del partido frente a los visitantes Marineros de Seattle.

En Borinquén esos dias deben estar de fiestón en unión a varios de los suyos que compusieron probablemente la generación de oro del béisbol puertorriqueño y probablemente en preambulo a quien será su próximo en Cooperstown el ‘Pudge’ Rodríguez. El tiempo nos lo dirá.

El Juego Todo-Estrella de la Herencia Hispana


Es tiempo de fiesta con las celebraciones del Mes de la Herencia Hispana en el que se honran hasta el 15 de Octubre las contribuciones y triunfos de nuestros hispanos en los Estados Unidos.

Como a los hispanos nos apasiona el deporte del béisbol que mejor en la ciudad de Pittsburgh donde Roberto Clemente dejó su huella para la eternidad oficiar un mítico Juego de Estrellas de lo mejor de lo mejor de los hispanos en la historia de las Grandes Ligas.

La tarea no fué facil pero respetando la opinión de cada cual y como soñar no cuesta ensamble dos conjuntos  Todos-Estrellas de todos los tiempos. Los equipos serán llamados blanco y rojo porque son dos colores que están en todas las banderas donde en América Latína se juega béisbol.  Estos serian los cuadros iniciales en este gran partido de fantasia y ellos son:

EQUIPO BLANCO
C-Iván Rodríguez
1B-Rafael Palmeiro
2B-Roberto Alomar
3B-Mike Lowell
SS-Luis Aparicio
OF-Roberto Clemente
OF-Bernie Williams
OF-Vladimir Guerrero
DH-Orlando Cepeda
LA-Juan Marichal
LC-Mariano Rivera

EQUIPO ROJO
C-Jorge Posada
1B-Tany Pérez
2B-Rod Carew
3B-Alex Rodríguez
SS-Omar Vizquel
OF-Juan ‘Igor’ González
OF-Sammy Sosa
OF-Manny Ramírez
DH-Edgar Martínez
LA-Pedro Martínez
LC-José Mesa