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Ivan Rodriguez y Omar Vizquel: Leyendas de Grandes Ligas


Esta temporada 2010 Iván “Pudge” Rodríguez se convirtió en el cuarto puertorriqueño y el onceno latinoaméricano en jugar al menos 20 campañas en las mayores.

Rodríguez al igual que el venezolano Omar Vizquel, quien esta en su temporada número 22 en su carrera en la camisa de los Medias Blancas de Chicago, es muy probable que al finalizar ambos sus carreras serán futuros miembros del Salón de la Fama.

Tal ventura no los ha parado de conseguir más números que cada día que pasa los fortalece a estar más aun algún día en Cooperstown.

Al momento Pudge quien tiene todos los números defensivos posible para ser miembro del gran pabellón ahora su nueva meta es tratar de llegar a la mítica cifra de 3,000 hits en las grandes ligas.

Al momento de escribir estas lineas el receptor boricua de los Nacionales de Washington esta de lider de promedio de bateo de la Liga Nacional.

Por otro lado, Vizquel sigue poniendo números para robustecer su candidatura a estar con Luis Aparicio inmortalizado entre los grandes del béisbol.

Estos son los latinoamericanos que han jugado 20 temporadas ó más en las mayores y el número de franquicias en que jugaron en su carreras.

Julio Franco, 23, 1982-2007 (8 franquicias)
Dennis Martínez, 23, 1976- 1998 (5 franquicias)
Tany Pérez, 23, 1964-1986 (4 franquicias)
Omar Vizquel, 22, 1989-2010 (5 franquicias)
Santos Alomar Jr., 20, 1988-2007 (7 franquicias)
Adolfo Luque, 20, 1914-1935 (4 franquicias)
Manny Mota, 20, 1962-1982 (4 franquicias)
Rafael Palmeiro, 20,1986-2005 (3 franquicias)
Iván Rodríguez, 20, 1991-2010 (6 franquicias)
Benito Santiago, 20, 1986-2005 (9 franquicias)
Rubén Sierra, 20, 1986-2006 (9 franquicias)

10 Latino MLB ’09 Season Highlights

Ivan Rodriguez.jpgFor more than a century, fans across America have called out Major League Baseball as “The Show”.

It is true is America’s pastime. It is also true in Latin America.

For Latinos beisbol is the greatest show and season after season there is a moment, a feat or an accomplishment that will go to the history books.

These were the 10 Latino season highlights of 2009:

  • Ivan “Pudge” Rodriguez with the Houston Astros recorded career game number 2,227 on June 17 against the Texas Rangers. Rodriguez career game 2,227 as a catcher passed Carlton Fisk for most games caught in major league history. Rodriguez was traded on August 18 to the Rangers.
  • Omar Vizquel of the Texas Rangers became Venezuela’s all-time hits leader on June 25 against the Arizona D’Backs with his career hit 2,678. He surpass hall of famer Luis Aparicio.
  • Mariano Rivera of the New York Yankees on June 28against the New York Mets became the only second pitcher ever to break the 500 save mark. In that game he also hit his first career RBI. Rivera trails Trevor Hoffman in the majors career saves list.
  • Jonathan Sanchez of the San Francisco Giants tossed his first career complete game in the majors and best was a no-hitter July 10against the San Diego Padres.
  • Johan Santana of the New York Mets became Venezuela’s all-time winning pitcher on July 11 against the Cincinnati Reds. Santana finished the season with career 122 victories. Freddy Garcia is second in Venezuela’s victories list with 121.
  • Manny Ramirez of the Los Angeles Dodgers pinch hit his 21st career grand slam on July 22 against the Cincinnati Reds, placing him second behind Lou Gehrig major league grand slam career record 23.
  • Ramon Castro of the Chicago White Sox joined the Puerto Rican catcher fraternity (Eliseo “Ellie” Rodriguez, Javier Lopez, Ivan Rodriguez, Jorge Posada, and Geovany Soto) that had caught a no-hitter in their careers in the majors. Castro was behind the plate for Mark Buehrle when he tossed his perfect game July 23 against the Tampa Bay Rays.
  • Francisco Rodriguez of the New York Mets became Venezuela’s all-time leader on September 6 against the Chicago Cubs with career save 238 surpassing Ugueth Urbina career 237 saves.
  • Alex Rodriguez of the New York Yankees drives an American League record seven RBIs in an inning on a three-run homer and a grand slam on the last game of the regular season October 4 against the Tampa Bay Rays. Rodriguez feat secured his 12th consecutive season of 30 homers and 100 RBIs, tying Jimmie Foxx’s major-league record (1929-1940). Rodriguez’s 13th season of 30/100 is a record.
  • Hanley Ramirez of the Florida Marlins became only the fourth National League shortstop to win a batting title. Ramirez finished the season with .342.

 

Latinos: Agentes Libres para el 2010 en las Grandes Ligas


 
La campaña 2009 esta en su casi cierre de calendario y la acción esta que arde en ruta a las series post-temporada.

 

A estas fechas que escribimos esta columna solo faltan por definir los comodines de ambos circuitos y ver quien en la Liga Americana entre los Tigres de Detroit y Mellizos de Minnesota se llevará el banderín de la División Central.

 

En cuanto a nuestros latinos volvemos a reiterar a Albert Pujols para Jugador Más Valioso en la Liga Nacional.

 

Por otro lado, en el circuito americano deben estar en la pelea Miguel Cabrera y Kendry Morales para Más Valioso; Felix Hernández para el Premio Cy Young y ojo con Elvis Andrus para Novato del Año.

 

Mientras unos equipos estan concentrados en los “playoffs” una gran mayoria de las organizaciones ya están planeando para el 2010. Así mismo están muchos peloteros ponderando cual será su futuro en las Mayores.

 

Como es un rito anual las listas de los posibles agentes libres ha sido ya a conocer. Quienes regresaran con sus equipos esta por verse como al igual quienes cambiaran de franela.

 

En el listado que incluimos aquellos que tienen un asterisco (*) tienen una opción de sus conjuntos para ser re-firmados para la temporada 2010.

 

Aquí esta la lista preliminar de los latinoamericanos elegibles para el 2010 como agentes libres.

Primera Base
Carlos Delgado  

Segunda Base
Ron Belliard
Omar Infante
Felipe López
Placido Polanco

Campo Corto
Orlando Cabrera
Alex González *
Marco Scutaro
Miguel Tejada
Omar Vizquel

Tercera Base
Adrian Beltré
Pedro Féliz *
Melvin Mora *

Receptor
Rod Barajas
Henry Blanco
Ramón Castro
Ramón Hernández *
Victor Martínez *
Bengie Molina
José Molina
Miguel Olivo *
Iván Rodríguez
Yorvit Torrealba *

Guardabosque
Bobby Abreu
Endy Chavez
Vladimir Guerrero
Andruw Jones
Magglio Ordoñez *
Manny Ramírez *
Fernando Tatis

Lanzadores
Miguel Batista
Daniel Cabrera
Bartolo Colon
Jose Contreras
Kelvim Escobar
Vicente Padilla *

Odalis Perez

Joel Piñeiro
Sidney Ponson

Relevistas
Danys Baez
Joaquin Benoit
Rafael Betancourt *
Kiko Calero
Octavio Dotel

Guillermo Mota

Fernando Rodney
Duaner Sánchez
Rafael Soriano
José Valverde
Luis Vizcaino *

Pudge Rodriguez Deserves One More Year


Ivan Rodriguez.jpgTen years ago it was a dream season for Iván Rodríguez.

 

1999 will never be erased from his memory.

 

His team, the Texas Rangers, won the American League West Division pennant, while individually, he won the American League Most Valuable Player Award.

 

Sadly, the Rangers were swept by the New York Yankees in the league Division Series for a second straight year and eliminated for the third time in four seasons.

 

Texas lost nine consecutive postseason games, all versus New York in Division Series play. In fact, the only time they beat the Bronx Bombers was in Game One of the 1996 Division Series at Yankee Stadium.

 

Since then, the Rangers have never made another postseason run. If they can catch up to the Boston Red Sox in the next three weeks for the American League wild card, it could be not only their comeback year, but also a chance to finally play in the Fall Classic.

 

If that happens, Manager Ron Washington has publicly stated that “Pudge” Rodriguez has been one of the key players in the team’s resurgence.

 

Rodriguez arrived in his Rangers cradle back in mid-August via trade from the Houston Astros. Let’s not forget Rodriguez started his Hall of Fame-bound career in a Rangers uniform, from 1991 to 2002.

 

At the beginning, many thought that his return was simply one in which a player returns to his old team for a farewell tour.

 

Not Rodríguez.

 

His desire and big ego won him back the everyday catcher position. His batting so far has been hot, with sparks very similar to the ones that gave inspiration to the World Champion Florida Marlins back in 2003.

 

On Sept. 28, we will know the fate of the Rangers–and the same for Ivan Rodriguez.


No matter what, do not expect any retirement announcement. “The way I feel and the shape that I am in, I know I’m going to play for years and years,” Rodriguez said.

 

Even though his long resume includes 14 All-Star selections, 13 Gold Gloves, seven Silver Slugger and MVP awards, he is not planning to give up yet.

 

By the way, don’t forget that he is the catcher with the most games played in Major League Baseball history.

 

However, he is still pursuing one more record: 3,000 hits.

 

Since he was a kid, as most Puerto Rican players, one of his heroes was Roberto Clemente. Among friends, Rodríguez has mentioned to truly honor Clemente, he would like to share the limelight with him in Cooperstown.

 

While it is well known that the present finances of the Texas Rangers are very delicate, Rodríguez has said he wants to to the team–that remains to be seen.

 

No matter what happens, there should be no doubt that Rodríguez deserves to be signed by a team for his 20th career season. His strong leadership and still-average hitting deserves the chance.


The 37-year-old catcher is not ready to quit just yet.

Baseball’s Best Latino Players By Number

clemente.jpgSince 1929 when the New York Yankees and the Cleveland Indians were the first major league clubs to wear uniform numbers, players have been marked forever by their jersey numbers.

In Yankee Stadium at Monument Park you can see all the famous numbers that have been immortalize by such names as Billy Martin, Babe Ruth, JoeDiMaggio, Lou Gehrig, Mickey Mantle, Yogi Berra, Don Mattingly and Reggie Jackson.

The most famous no. 8 ever in Baltimore Orioles history was Cal Ripken. In Boston the most notable no. 9 ever was Ted Williams. No fan in Philly have forgotten that no. 20 was property of Mike Schmidt.

In Pittsburgh never has been forgotten the no. 8 Willie Stargell and number 21 Roberto Clemente.

Every franchise has its own history. Every fan is loyal to their favorite player’s number. When I pitched in the little leagues I was no. 30 in honor of Nolan Ryan. When my pitching young days were over my jersey number was no. 8 in honor of Dickie Thon.

This is my list of numbers that have been immortalize by latinos in Major League Baseball history:

0-Rey Ordoñez
1-Luis Castillo
2-Hanley Ramírez
3-Alex Rodriguez (Seattle Mariners-Texas Rangers))
5-Albert Pujols
6-Tony Oliva
7-Ivan Rodríguez
8-Dickie Thon
9-Minnie Miñoso
10-Miguel Tejada
11-Luis Aparicio, Edgar Martinez, George Bell
12-Roberto Alomar
13-Alex Rodriguez (New York Yankees), Dave Concepcion, Omar Vizquel
14-Andres Galarraga
15-Carlos Beltran
18-Moises Alou, Omar Moreno
19-Juan Gonzalez, Bert Campaneris
20- Jorge Posada
21-Roberto Clemente, Sammy Sosa, Ruben Sierra, Carlos Delgado (New York Mets)
24-Tany Perez, Manny Ramirez, Miguel Cabrera
25-Jose Cruz, Rafael Palmeiro, Mike Lowell, Carlos Delgado (Toronto Blue Jays)
27-Juan Marichal, Vladimir Guerrero
29-Rod Carew
30-Orlando Cepeda, Dennis Martinez, Magglio Ordoñez
34-David Ortiz, Fernando Valenzuela
35-Mike Cuellar
40-Bartolo Colón
41-Victor Martínez
42-Mariano Rivera
45-Pedro Martínez, Carlos Lee. John Candelaria
46-Tony Armas Sr.
51-Bernie Williams
53-Bobby Abreu
55-Fausto Carmona
57-Francisco Rodriguez
61-Livan Hernández
63-Rafael Betancourt
74-Ugueth Urbina

MLB’ Best Latino Players Last 20 Seasons

Ivan Rodriguez.jpgESPN is celebrating 20 years of covering Major League Baseball and the network asked fans to vote for their all-time team of the last 20 seasons.

At this moment, fans are being asked to pick the winners for each position.

Not surprisingly, winning names in this national poll have been Edgar Martinez as the top DH, Albert Pujols top first baseman, Ivan Rodriguez as top catcher, and Mariano Rivera as the top closer in the last 20 years.

All players from Latin America.

For the last 23 years I have been covering the Major League Baseball beat of the Puerto Rican and Latin American players, and over that time I have seen a bunch of great players.

I’ve also seen how appealing they are to their fans. I have seen how hall-of-famers Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Tany Perez, Luis Aparicio, Rod Carew, and Juan Marichal are perceived as never-gone heroes in the respective towns they played in in their hey-days.

Nowadays players like Albert Pujols, Hanley Ramirez, Manny Ramirez, Johan Santana and many others are closely watched and being regarded as the No. 1 players of their respective franchises.

Quite different to ESPN’ SportsNation Poll, I will share whom I believe are the best Latino players the last 20 years. Most possibly readers will have have a different opinion, but this is my own Latino All-Star team.

Catchers-Santos Alomar Jr., Javier López, Jorge Posada, Iván Rodríguez, Benito Santiago

First Base-Miguel Cabrera, Carlos Delgado, Andrés Galarraga, Rafael Palmeiro, Albert Pujols

Second Base-Roberto Alomar, Carlos Baerga, Julio Franco

Third Base-Vinny Castilla, Mike Lowell, Alex Rodríguez

Shortstop-Hanley Ramirez, José Reyes, Miguel Tejada, Omar Vizquel

Outfielders-Bobby Abreu, Carlos Beltran, José Canseco, Juan González, Vladimir Guerrero, Magglio Ordoñez, Sammy Sosa, Bernie Williams

Pitchers-Pedro Martinez, Johan Santana

Closers-Mariano Rivera, Francisco Rodriguez

Designated Hitter-Edgar Martinez, David Ortiz

Ivan Rodriguez: El Papá de los Receptores Grandes Ligas



En estos días que tanto se esta escribiendo y hablando de Iván Rodríguez es un buen momento para tomar nota de los mejores receptores en el gran circo. Muchos se preguntarán y por qué en este instante. Muy simple.  Es en estos días, el “Pudge” una vez más demostró para la historia, porqué es el hombre considerado como el mejor receptor de las Grandes Ligas.

El borícua, que en esta campaña juega para los Astros de Houston, se convirtió este miércoles en el receptor con más partidos jugados (2,227) entre los hombres que trabajan detrás del plato.

La marca de 2,226 estaba en posesión de Carlton “Pudge” Fisk que en su carrera jugó con Medias Rojas de Boston y Medias Blancas de Chicago. De pura coincidencia o cosas del destino, Rodríguez empató y rompió la marca ante los Rangers de Texas donde inició su carrera peloteril a los 19 años de edad. Y atrás en el calendario, el día de su debut el 20 de Junio de 1991, el hombre que estaba de receptor  del equipo contrario era el propio Fisk en aquel entonces en la camisa de los Patiblancos.

Para Rodríguez, todo el asunto de sobrepasar la marca de partidos jugados fue tomado con humildad. “Uno no juega para nuevos récords; ese es el resultado de que el trabajo se está haciendo excelente. Mi disciplina y respeto hacia el béisbol siempre estarán ahí. Sé que vendrán otros que seguirán nuestro camino”, dijo el receptor.

Y en verdad el nacido de Vega Baja puede ser humilde en todo este asunto. La súper marca de juegos participados es una más de 12 que ostenta como receptor en las Grandes Ligas y al paso que va puede que rompa varias más antes de que finalice la presente temporada.

Ya sea que juegue o no en la campaña de 2010, Rodríguez, con su más reciente hazaña, se acercó un paso más a su entrada al Salón de la Fama en Cooperstown.

Y no se vaya a equivocar que el paso que lleva durante este año con los Astros, su defensa se considera poco a poco para obtener otro codiciado premio del Guante de Oro. Rodríguez ostenta actualmente la marca de 13 Guantes de Oro ganados como receptor.
Y después del “Pudge” ¿quienes en la actualidad son los mejores receptores defensivos  en las Mayores? Para orgullo de la Isla del Encanto, siguiendo los pasos de Rodríguez, se menciona al joven Yadier Molina de los Cardenales de San Luís. Otro que ha puesto el nombre en alto como receptor para Borinquen lo es su hermano mayor Bengie Molina. Entre ambos hermanos, hay tres Guantes de Oro.

Todo parece indicar que en Puerto Rico los aficionados siguen de cerca los pasos de Geovany Soto y Omir Santos. De Venezuela puede que sea Ramón Hernández a pesar que se acerca el final de su carrera. Los otros dos venezolanos que dicho sea de paso son más jóvenes, son Víctor Martínez y Dioner Navarro. Por cierto, a Navarro muchos lo llaman en Tampa Bay  el Gordito Pequeño o  “The Little Pudge”. También ponga en la mira de su radar a los receptores de la tierra del merengue, Miguel Olivo y Ronny Paulino.

Y como un extra, sí la temporada terminará para estas fechas, además de Iván Rodríguez sería mi selección para el Guante de Oro como receptor en la Liga Nacional. Al momento, estos otros latinos deben ser merecedores también:

Liga Nacional

1B Albert Pujols, San Luís
3B Pedro Feliz, Filadelfia
OF Carlos Beltrán, Mets de Nueva York

Liga Americana

1B Carlos Peña, Tampa Bay
2B Robinson Canó, Yankees de Nueva York
SS Marco Scutaro, Toronto
3B Mike Lowell, Boston
OF Alexis Ríos, Toronto
OF Juan Rivera, Angelinos de Los Ángeles