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Puerto Rico: A la Batalla de la Muerte en el Clasico Mundial de Beisbol

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Un joven llamado Pedro Valdés en 1993 estaba en su primera temporada en la liga de Puerto Rico con los Senadores de San Juan. Este año después de muchos inviernos con los Gigantes de Carolina decidió colgar sus spikes pero ese retiro tomará un poco más de tiempo.

Su nombre es uno de los que formará parte del roster de Puerto Rico en el venidero Clásico Mundial de Béisbol. Aunque para el fué totalmente inesperado podrá realizar el sueño de muchos peloteros que es cerrar su carrera en el uniforme de su país.

En Venezuela mucho se habla de una super alineación de sus grandes ligas para su conjunto vinotinto al igual que grandes nombres en la franela dominicana pero a ciencia cierta no será hasta este jueves que oficialmente se nombren los rosters provisionales para cada uno de los 16 equipos participantes.

A estas lineas, las listas provisionales debieron haberse entregado al comité organizador y nadie olvide que estos pueden cambiar para el 20 de febrero que entonces serán finales.

Como en todos los países la expectación es grande pero de cierta forma en Puerto Rico que será sede del Grupo C del llamado de la muerte la perspectiva de su equipo nacional es una de ansias e inquietud.

Por vez primera en este evento su selección no sale entre favoritos y de arrancada en su propio diamante del Estadio Hiram Bithorn no es morada de regocijo.

En pasados clásicos jugaron con equipos posibles de ensueño con nombres idos del ‘play’ como Carlos Delgado, Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Bernie Williams y otros grandes liga que estaban en su momento cumbre como peloteros.

Esta tercera edición piloteada por Edwin Rodríguez tiene a grandes del patio y veteranos de la escuadra boricua en clásicos previos entre otros Carlos Beltrán, Yadier Molina, Alexis Rios y entre brazos a Javier Vazquez quien está saliendo de un auto-impuesto retiro y hasta posiblemente regrese esta venidera temporada a las mayores pero le falta agudeza y profundidad tanto en el lado ofensivo como en el de lanzadores.

En ocasiones en Puerto Rico todavía se sueña con grandes equipos del pasado como aquel de la Serie del Caribe de 1995 compuesto por Carlos Delgado como receptor, Carmelo Martínez en primera base, Roberto Alomar en segunda, Carlos Baerga en la tercera, Rey Sánchez en el campo corto, Carlos Baerga y los bosques Juan ‘Igor’ González Williams, Rubén Sierra y Bernie Williams y Edgar Martínez como bateador designado pero como dice la canción lo que pasó, pasó.

Hoy es hoy pero la desesperanza habia llegado a tal punto que un momento dado se posibilitó que la sensación Giancarlo Stanton de los Marlins de Miami quien es de linaje borincano por bisabuelos maternos jugará de la escuadra puertorriqueña. No que otros paises lo esten haciendo para este venidero Clásico pero todo refuerzo era bienvenido.

En esto no se puede hacer crítica alguna porque en Puerto Rico su propia federación de baloncesto hace similares gestiones a la hora de componer sus equipos nacionales con sus llamados los 12 magníficos.

Como el Don Quijote cada uno es artifice de su propia ventura. Solamente en la competencia sabrá la tropa de Puerto Rico donde puede llegar. Nadie olvide que fué en el 2009 en San Juan que Holanda dió noticia que sabia a béisbol.

Para Puerto Rico más vale buena esperanza que ruin posesión. El tiempo nos lo dirá.

Gracias Latina Grandes Liga a Marvin Miller

 

El béisbol le dijó adios este Martes a uno de los pilares a quien hoy los peloteros le deben muchísimo y ese señor se llamó Marvin Miller. El quien fuese por 16 años director general de la Asociación de Peloteros de Grandes Ligas siempre será recordado como el hombre que logró instituir el sistema de agentes libres y que revolucionó el deporte de los diamantes en una verdadera joya al convertir a sus actores en multimillonarios.

Nolan Ryan, hoy propietario de los Rangers de Texas, fue el primero en 1980 que obtuvo un millón de dolares por temporada cuando firmó un contrato como agente libre con los Astros de Houston. Un gran salto cuando un año antes ganaba apenas $200 mil anuales con los Angelinos de Los Angeles.

Para los latinos fue 34 años atrás cuando Fernando Valenzuela se convirtió en el primer latinoamericano en recibir un salario anual de $2 millones por temporada.

Por razones obvias con el salto de Valenzuela fue un gran gozo porque se entendía era el momento de estar a la par de las estrellas anglosajonas. Más adelante en el tiempo en 1991 José Canseco y Dennis Martínez fueron los primeros latinos en recibir de parte de los Atléticos de Oakland y los desaparecidos Expos de Montreal respectivamente un salario de $3 millones por campaña. Ambas cantidades hoy día no son ní el mínimo que gana un pelotero en una temporada.

Hoy dia los contratos de mega-millones no hacen las portadas de las principales revistas en los Estados Unidos porque hablar de millones es bastante común como los $100 millones que recibió recientemente Evan Longoria de los Rays de Tampa Bay pero no en 1992 cuando en aquel entonces 30 años atrás Bobby Bonilla y Danny Tartabull aparecieron en las portadas principales de Sports Illustrated y The Sporting News al convertirse en los dos mejores jugadores mejor pagos por temporada en todas las mayores.

Para nuestra época los números son muy diferentes. Esta pasada campaña Alex Rodríguez devengó $30 millones de las arcas de los Yankees de Nueva York y Johan Santana, Adrián González y Miguel Cabrera obtuvieron sobre $20 millones de salario basíco.

En verdad sí no hubiese sido por los esfuerzos de Miller quien diria que al presente 58 jugadores en la historia de las ligas mayores han amasado sobre $100 millones en su carrera de los cuales 20 son de sangre latinoamericana.

Miguel Cabrera, ganador de la Triple Corona ofensiva esta pasada temporada, será el número 21 de este grupo cuando se cante “playball” la próxima primavera. Toda esa plata en once temporadas cuando lo comparamos con un grande de su tierra como Luis Aparicio que no llegó ni a un millón de dolares en 18 campañas jugadas.

Javier Vázquez podria unirse también a este exclusivo grupo sí decide regresar el año próximo a las Grandes Ligas. Al menos el serpentinero anunció que regresará a los diamantes para formar parte del equipo de Puerto Rico en el venidero Clásico Mundial de Béisbol. Mucho más que lo que ganaron juntos los tres salón de la fama boricua Roberto Alomar, Roberto Clemente y Orlando Cepeda.

A donde llegarán los millones eso solo el futuro nos lo dirá pero no importando hoy es el día y el momento que todos los peloteros le deben dar las gracias a Marvin Miller.

El Beisbol de las Grandes Ligas: Vivo en Puerto Rico?

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En estos días en Puerto Rico sus asiduos deportivos están de fiesta. Los que conocen bien a los de la Isla del Encanto toda la atención está en el deporte de los aros. Sus llamados ’12 Magnificos’ están en tierra argentina en Mar de Plata buscando en el Torneo Pre-Olímpico de las Américas de Baloncesto su pase a ver acción en los Juegos del 2012 en Londres.

Al presente, los nombres en la mente de la mayoria de los deportistas puertorriqueños  entre otros son Carlos Arroyo y José Juan Barea. Ambos bien conocidos hoy día por sus andanzas en la NBA en especial Barea quien este pasado verano fue una de las piezas claves de los campeones Mavericks de Dallas. En buen español estos son los mimados de Puerto Rico y simbolos del hito nacional.  Lo demas en el mundo deportivo en este momento no tiene mucha importancia.

Para dar  un buen ejemplo actual, los 2,500 ponches de Javier Vázquez. El veterano lanzador perteneciente a los Marlins de Florida se convirtió este pasado martes en el lanzador número 30 y solo el segundo latinoaméricano en la historia de las Grandes Ligas en alcanzar la cifra de 2,500 ponchetes. Pero no fué el títular de los medios de comunicación como hubiese sido en otro país realmente béisbolero. Por cierto, Vázquez está ahora a siete abanicados para alcanzar a Christy Mathewson en la posición número 29 en la lista de todos los tiempos.

Mucho se ha escrito sobre el béisbol boricua y el orgullo hacia los suyos por su historia por nombres como Roberto Alomar, Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Carlos Delgado, Edgar Martínez y Bernie Williams pero sí bien analizamos son todos una vuelta al pasado. Y en realidad esta temporada 2011 no ha ayudado en nada a resaltar ese amor patrio beisbolero.

Esta campaña 2011 más puede que sea recordada por el posible final de grandes como Iván ‘Pudge’ Rodríguez y Jorge Posada y de otros muchos veteranos borincanos. No hay una figura central que uno realmente puede decir fué la luminaria de la temporada. Bien mirando las estadisticas globales de las mayores solo resaltan los nombres de Carlos Beltrán y Yadier Molina. En algunos círculos algunos mencionan en ocasiones al joven Mike Stanton que es de ascendencia puertorriqueña.

Mientras tantos y tantos de República Dominicana y Venezuela han debutado en las mayores está campaña practicamente son nulos los nombres de Puerto Rico. En la misma Isla del Encanto casí nadie tampoco habla del venidero Mundial de Béisbol en Panamá y sí se dice algo de los Juegos Panamericanos en Guadalajara practicamente toda la atención es para el equipo de baloncesto nacional.

Sí en verdad el béisbol en Puerto Rico está vivo solo futuras generaciones pueden contestar esa interrogativa. El tiempo nos dirá.

Javier Vazquez: Año Perdido con los Marlins de Florida?

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Sí hay un deporte que a sus seguidores les encantan las discusiones de los llamados ‘trivia’ es el béisbol.

Aquí va una de esas preguntas. Quien es el segundo lanzador latinoamericano con más ponches en la historia de las Grandes Ligas?

Estoy muy seguro que la respuesta seria nombres de grandes como Juan Marichal, Dennis Martínez, Luis Tiant o Fernando Valenzuela. Los que bien son entendidos del deporte del guante y el bate saben que el máximo abanicador lo es el muy posiblemente futuro miembro del salón de la fama Pedro Martínez. Sí contestó uno de los nombres anteriores lo siento mucho su respuesta es incorrecta. La respuesta  es el puertorriqueño Javier Veazquez.

El serpentinero boricua de 35 años de edad al momento de escribir estas lineas está a solo seis ponches de convertirse en el lanzador número 30 en la historia con sobre 2,500 ponches en las mayores. Sus actuales 2,494 abanicados lo hacen el líder actual entre tiradores activos.

Para muchos puede que suene insignificante el logro del boricua pero para el propio Vázquez puede que sea más que una marca de orgullo un signo que todavia le queda brazo y le despierte el interés de continuar al menos un verano más en el béisbol grande.

No hay duda que esta temporada Vázquez no ha sido nada de lo que se esperaba por sus siete millones con la franquicia floridiana. Su actual marca de 7-11 va siendo su segundo peor en su carrera desde su año de novato en 1998 con los extintos Expos de Montreal. Es muy cierto que el borincano obtuvo su mejor campaña atras en el 2001 con 16 victorias pero muchos esperaban que al menos redondeara su aportación en al menos 15 ganados como hace dos temporadas atras con los Bravos de Atlanta.

Vale recordar que tuvo el año pasado una campaña de nada de buen decir con los Yankees de Nueva York y en parte fué su contratación por los Marlins en ver sí su carrera resurgia en la Liga Nacional.

Aunque su marca no lo refleja Vázquez en esta segunda mitad de temporada ha demostrado que todavia puede lanzar. Hay que tirarle la toalla que anda lanzando para un conjunto que hasta su propio manda más Jack McKeon admitió publicamente que lo “tiene hasta las orejas” y la aportación ha sido mínima por su grupo ofensivo.

Vázquez ha dicho publicamente que está considerando sí se retira. Entiendo que sí bien lo piensa puede servir al menos dos temporadas más como relevista largo o de abridor en un conjunto en reconstrucción. Esa es su decisión. Al menos en este momento que disfrute que está en los libros entre mejores en la historia. El tiempo nos dirá.

Renacen Joel Piñeiro y Javier Vazquez


Un mes atras los serpentineros boricuas Joel Piñeiro y Javier Vázquez parecian estar a punto de ser piezas de canjes y ser devueltos a la Liga Nacional.

Ambos estaban en la guillotina por la fanaticada y gerenciales de sus propios equipos.sino hasta por comentarios de mismos gerenciales de sus franquicias.

Piñeiro en el uniforme de los Angelinos de Los Angeles parecia no encontrar de ninguna forma como obtener una victoria. En el mes de mayo solo obtuvo un juego ganado y fue casi de milagro frente a Oakland.

Muchos criticos del area angelina decian en un momento dado que Piñeiro deberia ser cambiado al más antiguo de ambos circuitos donde único servia su afamado sinker.

Por otro lado, en el uniforme de los Yankees hasta en un punto se rumoró que Vázquez iba a ser enviado nuevamente a su antiguo conjunto de los Bravos de Atlanta en un canje para no verlo nunca más.

Vázquez en este su segundo intento en el uniforme de los rayados del Bronx nada le iba bien desde la loma de los suspiros.

Este mes de junio en la Liga Americana el cual los únicos borincanos que realmente se escucha hablar en estos dias son Alexis Rios y Jorge Posada de momento Piñeiro y Vazquez están dando que converser y escribir de manera positiva.

Piñeiro, al momento de escribir estas lineas, esta nuevamente en su juego con tres victorias consecutivas.

En sus ultimas 23 entradas lanzadas a permitido 6 carreras limpias y 17 indiscutibles.

Ademas, se puede decir que finalmente esta recibiendo el apoyo ofensivo de su equipo que en muchas salidas atras en el mes de mayo no obtuvo que estuviesen calientes los maderos de los suyos.

El próximo compromiso de Piñeiro desde la lomita debe ser la semana próxima en partido de interliga contra los Dodgers de Los Angeles.

Por cierto, Piñeiro no debe tener excusas para continuar su actual buena racha y buscar su cuarta victoria al hilo. En su historial en su carrera tiene marca de 3-0 con 2.67 de efectividad en cuatro salidas contra los Esquivadores.

Por otro lado, Vazquez desde que fue saltado en la rotación de abridores atras a principios de Mayo le ha respondido muy bien a su manda más Joe Girardi.

Desde aquel momento atras el primero de mayo que fue enviado al banco por  casi dos semanas su marca es de 5-2 con 2.93 de efectividad y sus oponentes solo le conectan para .181 de promedio colectivo.

Más aún, tiene hasta estas lineas un mes de junio perfecto con tres victorias sín conocer derrota.

Su próximo compromiso es este viernes frente a los Mets de Nueva York en acción de juego interliga.

Buen ojo con Vazquez que ya despachó con una victoria a los rivales Mets el pasado 21 de Mayo en la primera ronda de los partidos interliga. Vazquez tiene marca en su carrera de 24-8 frente a los Mets.

Puede que Piñeiro ni Vázquez no sean candidatos al Cy Young pero bien saben que son ambos piezas importantes en las aspiraciones de sus equipos.

Las victorias de Vázquez son de suma importancia en la carrera que tienen contra los calientes Rays de Tampa Bay por el banderín del este.

Por otro lado, los ganados de Piñeiro son también de suma importancia para mantener a los Angelinos a la par de los sorpresivos Rangers de Texas por el gallardete del oeste.

Solo esta de parte de ellos continuar en la ruta ganadora. El tiempo dirá.

The MLB’s Latino Decade Team: The 2000’s


pujols.jpgThe 2000’s are heading into history.

As in all sports, fans love to know the opinion of who were the best players of the decade.

As Barry Bonds was the man in the 1990’s, this decade was all property of Albert Pujols.

“El Hombre” from the St. Louis Cardinals his offensive numbers made all the talking hitting every year for at least a .300 average, 30 home runs and 100 runs batted in.

He was as good as a hitter, defensively as a first baseman and as a ball player off-the-field that it was a no brainer was MLB’s Player of the Decade.

Both The Sporting News and Sports Illustrated agreed with the latter.

Pujols was the king of the diamonds but there were other bunch of player that excels to their best through the decade.

Only Latino great names from the best of the best of the decade of the 1990’s around major league baseball are Ivan “Pudge” Rodriguez and Omar Vizquel. Very possibly the duo will be future shoo-ins into the Hall of Fame.

Long gone are those great from the 90’s as Juan Gonzalez, Rafael Palmeiro, Sammy Sosa and Bernie Williams.

There is a great possibility Roberto Alomar and Edgar Martinez will be getting next January their enshrinement into Cooperstown.

As we are approaching the 2010’s this is a good time to select the All-Decade Latino Team for the 2000’s.

Our MLB’s Latino Decade Team 2000-2009:
C-Jorge Posada
1B-Albert Pujols
2B-Placido Polanco
3B-Alex Rodríguez
SS-Miguel Tejada
OF-Carlos Beltrán
OF-Vladimir Guerrero
OF-Manny Ramírez
SP: Bartolo Colón, Liván Hernández, Pedro Martínez, Johan Santana, Javier Vázquez
RP: Mariano Rivera

 

Who’s Next 300-Win in the Majors ?


Days ago Randy Johnson was the happiest man wondering around in the Giants clubhouse in Miami. The ‘Big Unit’ have a good reason why. A week ago he became the 24th pitcher to reach one of baseball’s most revered milestones. Join the 300-win club.

“It’s been a long road,”Johnson said. “I guess the one word that would sum it all up is that I’ve persevered”.

Johnson (5-5) became the sixth left-hander to win 300 games, and the first to do it on his first try against the Washington Nationals since Tom Seaver in 1985.

The towering 6’10” hurler now is in the history books but now the immediate question is who’s next? Whom can we forecast is able to be ready for another long road and in time be number 25.

The closest active pitchers at this moment are Phillies’ Jamie Moyer (250 wins) and Yankees’ Andy Pettite (220 wins). Both will not. Moyer is 46 year-old and Pettite have express in numerous occasions this is his last season in the Majors.

Could be a latino? It could be but remember Johnson’s words “is a long road”. And not easy. Dennis Martínez in 23 seasons won 245 games. Hall of Famer Juan Marichal in 16 seasons won 243. Luis Tiant in 19 seasons won 229. The recently retired Pedro Martínez won 214.

Bartolo Colón, 36, and Liván Hernández, 34, both at this moment with 153 career wins are down hill in their careers. Local Javier Vázquez,33, have 131 career wins but have never had a 20-win season.

Most possible. Maybe. Johan Santana and Carlos Zambrano. Both are 30 years-old and with over 100 career wins. Both are young and if healthy can go at least 10 more seasons. However, at least they have to average 18 wins a season. And after that stay healthy enough to try to complete the mission.

Does Johnson was the last of the 300-win plateau club? It’s no easy task but only time will tell.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Commentary