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Dia de Roberto Clemente: Su Gran Turno 2016 en Miami

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Uno de mis estudiantes de historia en estos días me preguntó porque la importancia de Roberto Clemente. Lo más sencillo que le contesté fue un hombre hasta donde llegan mis conocimientos que todo lo hizo bien en su vida. Más que un jugador de béisbol fue un ciudadano ejemplar activo en causas de su época, filántropo y humanista.

Al presente, más allá de las costas de su Isla de Borinquén, colegios, escuelas, hospitales e instituciones culturales y deportivas llevan su nombre. Sin contar el sin número entre otros reconocimientos de avenidas, calles, y monumentos. Simplemente un hombre que el mundo entero idolatra por la figura que fue.

Hoy es hoy y entre tantas evocaciones por el béisbol organizado de las mayores el nombre de Clemente esta inscrito en el galardón al pelotero que mejor representa las mayores fuera y dentro de un diamante.

Por razones ya conocidas Puerto Rico más que una serie de dos juegos perdió el día que los nominados a este gran premio iban ser anunciados para la temporada 2016 y ahora ese gran momento será en el Marlins Park en Miami.

Como la Ciudad del Sol es corazón de los latinoamericanos ese 31 de Mayo Día de Roberto Clemente debe ser uno que la fuerza latina lleve voz cantante. Sin quitarle a ningún pelotero sus méritos hay que reconocer la cantidad de sangre latina que mas allá de jugar pelota hacen un gran bien en sus comunidades en los Estados Unidos.

La actividad hubiese sido perfecta en el Paseo del Heroes del Béisbol en los predios del Estadio Hiram Bithorn pero la historia está escrita.

Con un poco de animosidad no lo será el Día de Roberto Clemente en San Juan pero es el momento de la organización de los Marlins tomar su turno al bate de hacerlo uno de magnitud y gran destaque sobretodo latino.

Puede que ese día sean o no nominados al galardón Roberto Clemente pero aquí en esta columna aprovechamos reconocer aquellos peloteros de sangre latina activos que al momento tenemos entendimiento que dan el todo por el todo por sus comunidades.

Enhorabuena por su labor y nuestro listado ellos son:

LIGA AMERICANA
Manny Machado, Orioles de Baltimore
David Ortiz, Medias Rojas de Boston
Carlos Beltrán, Yankees de Nueva York
José Bautista, Azulejos de Toronto
Francisco Lindor, Indios d Cleveland
Miguel Cabrera, Tigres de Detroit
José Altuve, Astros de Houston
Albert Pujols, Angelinos de Los Angeles
Robinson Canó, Marineros de Seattle
Adrian Beltré, Rangers de Texas

LIGA NACIONAL
Adrián González, Dodgers de Los Angeles
José Fernández, Marlins de Miami
Yadier Molina, Cardenales de San Luis
Francisco Cervelli, Piratas de Pittsburgh

Piratas y Marlins: Puerto Rico Se Lo Merece

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La visita de los Piratas de Pittsburgh y Marlins de Miami cual sea la razón conocemos es historia. Los dos partidos que con tantas ansias se esperaban en la Isla del Encanto el 30 y 31 de Mayo regresarán a su itinerario inicial a jugarse en el Marlins Park en la vecindad de la Pequeña Habana en la Ciudad del Sol.

Si bien expresó el Comisionado Rob Manfred en lugar de los partidos el béisbol organizado efectuara una serie de eventos comunitarios.

Como es de mi costumbre tratar de poner un granito de arena a través de mis letras aquí va mi sugerencia en estos momentos.

Tal como había sugerido bastante tiempo atrás, si era una serie entre Piratas y Marlins porque no sean puertorriqueños que vistieron esas franelas los que sean participes de estas actividades a planearse para consagrarse con todo ‘fan’ boricua del deporte del guante y el bate.

Tal como propuesto también con anterioridad, una actividad en el Paseo del Heroes del Béisbol en los predios del Estadio Hiram Bithorn de San Juan seria el lugar ideal y demostrar que realmente se estaba listo para lo que no fue ‘San Juan Series 2016’.

En mi pensar los primeros nombres que me vienen a la mente en la camisola Marlin son Iván Rodríguez, Benito Santiago y Mike Lowell. Quien sabe sus opiniones de desear estar presentes pero comoquiera dicta la historia de magnitud lo fueron en la historia de los Marlins tanto Carlos Delgado como Edwin Rodríguez.

En el uniforme Bucanero vienen a mente los nombres de John Candelaria, José Lind, Carmelo Martínez y Orlando Merced. Por cierto, no podemos olvidar a Bobby Bonilla que vistió ambas camisas en su carrera en las mayores.

El día que se escoja para esta actividad no debe ser uno ni de critica ni política. Puerto Rico se lo merece. Esperamos sea verdaderamente una realidad. Mi granito de arena aquí está. El tiempo dirá.

 

Marlins de Miami: Puerto Rico y Boricuas !

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Poco más de un mes ha corrido de esta temporada 2016 y los Marlins de Miami bien podemos decir en este instante están donde muchos críticos del deporte del guante y el bate los daba a estas alturas de esta campaña en las mayores.

A estas lineas, los miamenses están en cuarto lugar en un banderín que desde la primavera se decía ser propiedad de los Mets de Nueva York y Nacionales de Washington. Su bateo colectivo no es una sorpresa y el cuerpo de lanzadores es su grupo de cerradores el que no les ha ayudado a ser mejor a esta coyuntura de temporada.

En el lado ofensivo, Giancarlo Stanton luce estar despertando y sus jonrones son casi cada noche de realce en los noticieros deportivos. En estos momentos hay que darle crédito también con el madero entre otros a los jóvenes Justin Bour y J.T. Realmuto, el jardinero Christian Yelich y ojo con el veterano Ichiro Suzuki. El japonés luce al presente estar con buen paso de lograr esta campaña los 3,000 hits en su carrera.

No sé si lo pronostico o no pero mi pana Broderick Zerpa debe estar de plácemes. Su compatriota vinotinto Martin Pardo esta obteniendo una temporada de ensueño y va encaminado de continuar el ritmo que lleva para ser un Todo Estrella. El veterano de once veranos puede que sea de esos que muchos no hayan seguido su carrera pero si es de esos que siempre ha producido para bien.

Sabemos que es temprano en la campaña pero Prado ha comenzado en tan buen camino que va de líder de bateo de la Liga Nacional. El último venezolano en terminar campeón bate lo fue en el 2010 Carlos González de los Rockies de Colorado en el más antiguo de ambos circuitos.

Este es el conjunto de los Marlins de Miami muchos en Puerto Rico deseaban ver en el diamante del Estadio Hiram Bithorn. Comenzando por su Dirigente Don Mattingly quien fue campeón bate de su liga invernal en la temporada de 1983-1984 en el uniforme de los Criollos de Caguas.

Sabemos lo que paso pero Dee Gordon hubiese sido también bienvenido ya que tuvo recientemente actuaciones destacadas en su liga de invierno en las franelas de los Gigantes de Carolina e Indios de Mayaguez. Y claro, Stanton que muchos como Reggie Jackson lo quieren sea boricua o no.

En la columna menciono a Broderick Zerpa porque tiempo atrás ofreció una magnifica charla del rol de los venezolanos en la historia de los Marlins. Puede que no pude dar la mía de los sangre boricua en la historia de los Marlins pero por causas que conocemos hubiese sido magnifica oportunidad en San Juan entre tantos sucesos que recordar que en el campeonato mundial de 1997 una de sus figuras principales lo fue Bobby Bonilla y en el 2003 lo fue Mike Lowell e Iván ‘Pudge’ Rodríguez.

Hubiese sido una gran oportunidad en la noche del Día de Roberto Clemente reconocer en la camisola de los Marlins en el Paseo de los Heroes del estadio a Iván Rodríguez por su heroísmo en su única temporada con este equipo que definitivamente debe ser uno que en su resume lo llevara el ano proximo rumbo a Cooperstown.

En la franela de los Marlins entre otros grandes hay que realzar que Benito Santiago fue el primer receptor cuando nació en Florida esta franquicia y es la misma que en el 2010 le dió a Borinquén su primer dirigente en la historia en las Grandes Ligas en la persona de Edwin Rodríguez.

No podemos olvidar que su coach de lanzadores es el borincano Juanchi Nieves quien hay que darle gran crédito por el trabajo que anda realizando junto al as cubano José Fernández. Por cierto, no podemos olvidar que en la historia de la franquicia pasaron en rol de coach entre otros José Manuel Morales, Eduardo Pérez y Joey Cora.

A estas lineas, cada cual toma sus decisiones pero en el tsunami económico que esta pasando la que todavía muchos llaman Isla del Encanto no hubiese sido nada mal que jugadores de los Marlins de Miami hubiesen realizado el sueño de muchos que es ver béisbol de Grandes Ligas. Repito, al escribir estas lineas, asuntos de salud hay en el mundo entero y como dice el boricua de la calle vamo’ a dejarlo ahi. Marlins deben pensarlo mejor y no olvidar su relación borincana.

Jim Leyland y Latinos en su Carrera en las Grandes Ligas

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Puede que sean muchos los nombres de dirigentes que se puedan recontar que han manejado un sin numero de latinoamericanos en las mayores pero si alguien que bien tuve la dicha de conocer que le tiene honra y respeto a los jugadores latinos lo es Jim Leyland.

Para la presente generación del béisbol el apellido de Leyland hoy es conocido por su recién nombramiento como dirigente de la selección de los Estados Unidos para la cuarta edición del Clásico Mundial de Béisbol en Marzo del 2017. Muchos puede que hayan olvidado que dirigió por 22 campañas y llegó ser Dirigente del Año en tres ocasiones. Arribó a dos Clásicos de Octubre siendo su gloria en 1997 con los entonces Marlins de Florida sorprendiendo en siete partidos a los Indios de Cleveland

Leyland mucho se podrá escribir y hablar pero en las diferentes oportunidades que tuve siempre fue cordial con gran deferencia a los jugadores latinoamericanos. Siempre recuerdo que mi primer encuentro con Leyland en la ciudad de Pittsburgh para una serie de entrevistas en aquel entonces para El Vocero de Puerto Rico conversamos a detalle de dos jugadores que entendía temprano en 1990 tenían todo el potencial para llegar lejos en sus carreras y esos eran José Lind y Bobby Bonilla.

En aquel entonces comparó a “Chico” Lind con Bill Mazeroski y Bobby Bonilla entendía podia ser uno de los mejores bateadores de poder para buen tiempo en el béisbol mayor. “Bobby Bo” bien se puede transcribir que sus mejores años fueron en el uniforme de los Piratas bajo la tutela de Leyland. Un año después en 1991 bien recordó la nuestra del año anterior y me reiteró como ambos jugadores iban en progreso para ser grandes estrellas.

Muchos años después Bonilla bien nos admitió que mucho le debía al veterano manda más por que fue gracias a Leyland que el adquirió muchos de los conocimientos que tenia en el béisbol y hasta lo consideraba como un papá.

Precisamente esa conversación fue cuando firmó en 1997 como agente libre con los Marlins en el Estadio Pro Player (hoy Dolphin Stadium) y bien aclaró en aquel entonces que su partida del uniforme de las huestes de los Mets de Nueva York hacia Florida era por el propio Leyland.

De ese año la historia la conocemos y años después Leyland nos conversaba de gratos recuerdos de esa novena y de jugadores entre otros Moises Alou y Edgar Renteria.

Después de sus años en Florida la última ocasión que tuvimos oportunidad de charla fue en el 2013 en los campos de entrenamientos de primavera. En esa ocasión vasto nos habló de Miguel Cabrera, quien el año anterior como Triple Corona fue uno de sus jugadores claves para llegar hasta la Serie Mundial, y entre otros estupendamente de Omar Infante, Victor Martínez y Jhonny Peralta.

En ese momento también nos departió entre otros sobre Carlos Guillén, Placido Polanco y sobre todo su gran respeto a Iván Rodríguez. En ese momento bien nos fijó que ‘Pudge’ Rodríguez podia ser el primero de la camada de jugadores que dirigió en su carrera en llegar al Salón de la Fama en Cooperstown.

Con mi pana Adolfo Salgueiro con quien tuve la gran de trabajar con los Marlins sabemos que hay muchas más historias pero si puedo repuntar aquí que cuando se le conocía era más que un dirigente tremenda persona.

Jim Leyland sera un visto como un rival por llevar la camisola USA pero enhorabuena no debe ser olvidado que fue uno que siempre tuvo atención y admiración hacia los peloteros latinoamericanos.

Ivan Rodriguez: Proximo Latino en el 2017 al Salon de la Fama

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A finales de los 90’ en esas tertulias que teníamos entre colegas que trabajamos en los Marlins de Florida coincidimos un día con el Gerente General Dave Dombrowski y bien charlando de futuros ‘hall of famers’ se citaron los nombres de Roberto Alomar, Edgar Martínez e Iván Rodríguez.

Dos décadas después sabemos hoy que Alomar es un residente perpetuo en Cooperstown; Martínez su oportunidad luce ser será a través del Comité de Veteranos y el turno de “Pudge” será en el 2017. Del último nombre algunos formarán su debate pero sin duda alguna su historial dice que el año próximo de primera tanda debe ser residenciado al máximo pabellón del deporte del guante y el bate.

En esta columna no voy a entrar en detalles desde que debutó en el verano de 1991 con los Rangers de Texas pero desde su entrada tanto su Dirigente Bobby Valentine como el gran Nolan Ryan decían que era una estrella en ciernes. A través del correr de los calendarios más y más escuchabas de aquel joven que vimos dar sus primeros pasos de receptor en su nativo Puerto Rico.

Precisamente en aquella conversación en 1999 con cual abrí esta columna Rodriguez era el tema principal porque estaba en su mejor momento. Fue el año que fue escogido como Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Bien recuerdo que en cierta forma lo comparaban con Roberto Clemente que después de tantos años de grandes actuaciones con los Piratas de Pittsburgh fue finalmente reconocido en 1966 como Jugador Mas Valioso de la Liga Nacional.

Fue realmente ese 99’ un año de ensueño. En ese se convirtió entre muchas el primer receptor en la historia en conectar sobre 30 cuadrangulares,100 carreras anotadas y 100 carreras impulsadas en una temporada. También era el primer receptor en la historia en conectar sobre 20 vuelacercas y a la vez estafarse sobre 20 almohadillas en una campaña. Baseball Digest también lo reconoció como su Jugador del Año en las Grandes Ligas.

Quien hubiese dicho que en ese mismo escenario en el Sur de la Florida el hoy llamado Sun Life Stadium que tuvimos aquella charla cuatro años más tarde Rodríguez iba a volver a definir su status de “hall of famer”.

En el 2003 “Pudge” sorprendió al mundo al firmar con los entonces llamados Marlins de Florida. En verdad era una firma que nadie esperaba en aquel entonces y el mismo dejo saber que llegaba a su nuevo equipo con el reto de manejar en aquel entonces la mejor y más joven rotación de abridores en el gran circo.

Podemos recordar que entre muchas loas en su único año en el uniforme de Florida conectó de jonrón en su primer partido como Marlin pero fue su liderato lo que nadie olvida. Fue el tomar las riendas del conjunto en la banca y llevar a su conjunto hasta la Serie Mundial. Fue su bate y su trocha en el tercer y final partido que guió a los Marlins vencer a los Gigantes de San Francisco en las Series Divisionales. Fue su madero el que tronó frente a los Cachorros de Chicago y hasta le ganó ser el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y después su super trabajo para ganar el campeonato mundial frente a los Yankees de Nueva York.

En adelante jugó ocho campañas más cuales su mayor destaque fue en sus años con los Tigres de Detroit. Jim Leyland años después nos dijo que Rodríguez fue uno de sus jugadores favoritos en sus años de dirigente en Detroit y que esperaba que en su momento fuese electo en su primer turno cuando le tocara su oportunidad al Salón de la Fama.

En síntesis si Mike Piazza llegó indudablemente Rodríguez debe ser en su turno inicial un salón de la fama. Sus números de records como receptor tanto ofensivos como defensivos están en los libros. Podemos tomar otra columna pero en resumen muy pocos conocen que Iván es el único latinoamericano y uno de muy pocos con sobre 20 reconocimientos en la historia de las Grandes Ligas. Un club que solo pertenecen Barry Bonds, Greg Maddux y Mike Schmidt.

El 14 veces Todo Estrella en su ministerio tiene 13 Guantes de Oro; 7 Bates de Plata; Jugador Más Valioso de la Liga Americana y Jugador Más Valioso Campeonato de la Liga Nacional. A esto no contamos aquellos de Jugador de Mes y Jugador de la Semana que confieren las Grandes Ligas; condecoraciones hechas por diferentes publicaciones a través de su carrera entre otras Baseball America, Baseball Digest y The Sporting News y sus encomios y logros en los equipos que jugó en su carrera entre otras su exaltación al Salón de la Fama de los Rangers de Texas y multiples reconocimientos por los hoy Marlins de Miami.

Bien nos dijo Ozzie Guillén en el 2012 cuando dirigió los Marlins de Miami “¿Qué no ha hecho Iván en el béisbol? Lo único que le falta es lo que le vendrá ahora, el Salón de la Fama”. Así mismo lo creemos, lo escribimos y para estas mismas fechas el año próximo el tiempo nos dirá.

Marlins de Miami: Gran Regreso Grandes Ligas a Puerto Rico 2016

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El hurra de Go Fish ! tal como informamos dos meses atrás es oficial. Los Marlins de Miami estarán de regreso el venidero mes de Mayo del 2016 en las huestes del Estadio Hiram Bithorn en la ciudad de San Juan en la Isla del Encanto en serie especial de dos juegos frente a los Piratas de Pittsburgh.

Según informado, los Marlins jugaran ambos partidos de serie regular el 30 y 31 de mayo como equipo local en el diamante puertorriqueño frente a los Bucaneros. En el último partido, el béisbol organizado celebrará el Día de Roberto Clemente que ha sido movido de septiembre a mayo para que se pueda celebrar el 15 aniversario de este día en suelo borinqueño.

En dicho día se nombrarán los 30 nominados al Premio Roberto Clemente quien este año fue seleccionado como ganador el jardinero todo-estrella Andrew McCutchen de Pittsburgh.

Los Marlins regresan a suelo boricua después de seis años. La última ocasión que estuvo la franquicia en Borinquén quedó tallada a la historia del béisbol de Puerto Rico. Fue a finales de Junio del 2010 que la organización conocida en aquel entonces como los Marlins de Florida en serie contra los Mets de Nueva York nombraron a Edwin Rodríguez como dirigente en propiedad del conjunto convirtiéndolo en el primer dirigente borincano en la historia del béisbol mayor. Vale señalar, en el estadio que lleva el nombre del primer jugador borincano en la historia de las mayores.

Por cierto, muchos han olvidado que los Marlins jugaron en la Isla también en el 2003 y 2004 en serie regular cuando jugaron contra los desaparecidos Expos de Montreal. En el 2003 por los Marlins hizo presencia una vez más ante su gente Iván Rodríguez. El mejor conocido como “Pudge” escribo una vez más porque en el 2001 fue miembro del equipo de los Rangers de Texas que jugó aquel histórico partido de inauguración en el Estadio Hiram Bithorn frente a los Azulejos de Toronto.

En la visita de los Marlins en el 2004 también se aprovechó el momento para honrar uno de los suyos. En uno de los partidos se le hizo homenaje a Mike Lowell y su padre el Dr. Carlos Lowell que fue lanzador estrella en la década de los 60’ en Puerto Rico.

Por cierto, para los curiosos entre tantas visitas de serie regular los Marlins en su historia tienen record de 7-2 en San Juan.

Fanaticos de los Marlins de Miami, seguidores de los Piratas de Pittsburgh, sea de quien sean asiduos, enhorabuena el regreso de Grandes Ligas a Puerto Rico. Que llegue pronto el canto de Playball !

 

Jose Fernandez: Unico Salvador de los Marlins de Miami ?

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Los Marlins de Miami terminaron en su casa esta temporada con una gran victoria y andan con una de las mejores marcas en el mes de Septiembre pero en verdad hay muchas razones para no celebrar esta campaña miamense.

Este columnista fue uno de muchos que creyó en la organización entendiendo que tenían el conjunto para competir en su división y poder ser uno a competir por uno de los dos puestos wild card de la Liga Nacional. Esta es una franquicia que prometía en papel que finalmente podia borrar toda desesperanza que año tras año conseguía construir en sus fans desde que se mudaron al Marlins Park en las huestes del area de Calle 8.

Los Marlins desde su mudanza procedentes del Dolphin Stadium no han conocido 80 victorias y no han jugado para mejor de .500 de promedio en su marca global desde la temporada 2009. Desde esa fecha han tenido un carrousel de dirigentes y un sin número de jugadores que ni siquiera hoy día esteran en la camisola de esa franquicia.

Para esta temporada muchas excusas se pueden dar una vez más sobre Miami pero a fondo este equipo a estas fechas parece ser su único salvador el cubano José Fernández.

El cubano serpentinero si no hubiese sido por su lesión que lo llevó al quirófano a realizarse la afamada operación llamada de Tommy John quien sabe que tan larga de triunfos seria su resumé en estos momentos. Nadie puede olvidar que Fernández fue el Novato del Año de su circuito en el 2013 e iba a paso en el 2014 de posible reconocimiento de Cy Young.

Es de pocos en las mayores que se puede decir llega caliente al parque y el día de su turno llega a ganar. En días pasados se convirtió en el primer lanzador en tiempos modernos en la historia del béisbol mayor en ganar las primeras 17 decisiones en su propio hogar en su carrera.

El dilema es que Fernández no puede solo. Par el 2016 necesita a su lado al menos tres abridores más de calidad que al presente no los tiene la novena de los Marlins. Desafortunadamente nadie puede contar para el año que viene con el venezolano Henderson Alvárez que tuvo que tomar la via de cirugía tras un desgarramiento en su hombro de lanzar a mediados de esta campaña. Por cierto, Alvárez era el único que lucia con mayor destellos de esperanzas en su grupo de lanzadores.

A esto, hay que tomar en cuenta que una vez más la organización tiene que tomar en consideración grandes cambios tan bien en su grupo de relevistas para el proximo año.

En cuanto a la ofensiva de esta campaña solo bien se puede escribir del segunda base Dee Gordon que quien sabe con un empuje termine campeón bate del circuito nacional. Quizas para extender un poco más este escrito las buenas vibras del veterano Martín Pardo y el novel Justin Bour.

Una vez más, es pura especulación lo que pudo hacer Giancarlo Stanton pero siendo honestos por más batacazos que hubiese probado conectar su duo alrededor de su figura en Marcell Ozuna y Christian Yelich dejaron mucho que desear. Nadie olvide muchos los comparaban con gran potencial al trio de Andrew McCutchen, Starling Marte y Gregory Polanco de los Piratas de Pittsburgh. Más, a Ichiro los calendarios le cayeron encima y poco probable no vea lograr su sueño de 3,000 hits en el béisbol organizado de las Grandes Ligas.

Esperamos que en el 2016 José Fernández continue su positivismo pero es bien saber que si no hay cambios en los Marlins de Miami desde su dirección hasta el banco se puede escribir desde este momento que su año previo a ser sede del Juego de Estrellas va ser uno bastante largo. Eso el tiempo nos lo dirá.