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Luis Castillo y Mike Lowell: Primeros al Salon de la Fama Marlins de Miami

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Esta temporada los Marlins de Miami andan celebrando el aniversario número 20 de su creación como franquicia de grandes ligas y décimo de su triunfo de Serie Mundial en el 2003 frente a los Yankees de Nueva York.

En estos dias dos grandes de la historia beisbolera Iván Rodríguez y Carlos Delgado fueron exaltados a la inmortalidad. Rodríguez fue seleccionado a pertenecer a la posteridad como miembro del Salón de la Fama de los Rangers de Texas. Por otro lado, Delgado fue introducido al llamado Nivel de Excelencia de los Azulejos de Toronto.

Ambos sí bien se recuerda fueron estrellas de los entonces Marlins de Florida. Como muchos llamados Marlins que estuvieron una sola campaña,  Pudge’ fue uno de los ejes del campeonato mundial del 2003 y Delgado fue miembro del conjunto del 2005 cuando dejó la hueste canadiense por medio de la agencia libre para ser parte en aquel entonces de los que muchos entendian podia ser un conjunto campeonil.

Este gran honor de los que fueron Marlins en otras partes nos recuerda que la franquicia miamense es una de pocas en las mayores que no tienen su propio salón de la fama y es hora de comenzar a celebrar los suyos.

Los reconocimientos de Rodríguez y Delgado nos hacen bien tirar una recta que es momento que los Marlins tengan su propio pabellón. No es una tarea facil porque por sus uniformes han pasado una infinidad de jugadores que jugaron por poco tiempo en su franela pero sí vamos a impulsar un primer paso dos de sus líderes de todos los tiempos ofensivos son latinoamericanos quienes son Luis Castillo y Mike Lowell.

Sí los Marlins hacen este proyecto realidad hay un sín nombre de jugadores que podrian componer su primera clase pero porque no comenzar con nuestros peloteros de sangre latina.

Ademas de Castillo y Lowell, en futuros años deben ser considerados entre otros Edgar Renteria y Liván Hernández, quienes fueron heroes de su primer campeonato en 1997,y hasta el propio ‘Pudge’ Rodríguez. Esto es sín contar que aunque son peloteros activos algún día en un salón de la fama Marlin deben estar Miguel Cabrera y Hanley Ramírez.

Una gran idea de gratis para los Marlins de Miami. Eso el tiempo nos lo dirá.

Jorge Posada y Mike Lowell: Boricuas en la Historia Sorteo de Novatos de las Grandes Ligas

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Hay un dicho que el que quiere puede, el que no, busca excusas. En estos días que mucho se anda charlando y escribiendo del venidero sorteo de novatos de las Grandes Ligas de este 2013 el adagio viene muy bien en estas lineas.

En Puerto Rico el tema del sorteo es año tras año de discusión. Muchos que dicen saber del deporte llevan debatiendo que la implantación del ‘draft’ fue el causal del declive de los peloteros boricuas en las Grandes Ligas.

Esta temporada apenas 16 de sangre borincana están viendo acción en estos momentos en los diamantes. Es cierto que todavia brillán nombres de talla como Carlos Beltrán, Yadier Molina y Alexis Rios pero sí vamos atrás a mediados de la década de los 90’ alrededor de al menos de 45 a 50 peloteros lucian en la gran carpa.

En este tema del ‘draft’ cada persona tiene su opinión. Unos a favor y otros no tán de acuerdo. En una reciente cita Edwin Rodríguez, dirigente del equipo de Puerto Rico en el pasado Clásico Mundial de Béisbol y actual piloto de la sucursal de Doble A de los Indios de Cleveland le dejó saber su opinión a Prensa Asociada “El talento está presente con o sin draft. El número tal vez ha bajado, pero ahí están los casos de Carlos Beltrán, Jorge Posada. Está un Yadier Molina, el mejor receptor en Grandes Ligas.”, dijo Rodríguez. “Todavía nadie me ha dado una explicación que yo acepte”.

Realmente cuando se habla del sorteo hay dos casos boricuas que hay que considerar de grandeza para la historia. Uno de ellos es precisamente el de Jorge Posada.

Posada en 1990 cuando fue escogido en la ronda número 24 del sorteo pocos recuerdan que arribó a las huestes de los Yankees de Nueva York como un campocorto.  Por cierto, nunca he olvidado y espero que el propio Posada tampoco que su primera entrevista formal antes del gran momento de estampar su firma como profesional con los Mulos de Manhattan se la realizó este autor en Puerto Rico en exclusiva para el Periodico El Vocero de Puerto Rico y sí alguien la busca en una biblioteca encontrará ese articulo fue bajo el título Rafi Posada: El Próximo Gran Yankee. Por cierto así era que le llamaban en esa época en su propia casa por su segundo nombre Rafael.

En liga menor vió que su futuro era como receptor y el resto es historia. En 17 campañas se inscribió como uno de los mejores receptores de la franquicia de los Yankees en su historia por su buen madero y en su resumé dejó inscrito cinco Bate de Plata y cinco Juegos de Estrellas.

Otro que comenzó con los Yankees que dejo plasmado lo que es la palabra superación fue Mike Lowell.

En 1995 la novena de la Gran Manzana lo escogió en la ronda 20 pero tres años despues fue canjeado a los Marlins de Florida por tres lanzadores que no hicieron noticia alguna en las mayores.

Con un buen debut Lowell fue nombrado para la temporada de 1999 el tercera base regular de la novena floridiana pero justo de comenzar la campaña fue diagnosticado con cancer testicular. Muchos decian que no iba para ningun lado. La adversidad le vino como un reto y esa campaña llegó a participar en 97 partidos convirtiendose convirtiendose en una de sus armas ofensivas principales de poder y en una de sus luminarias principales. En siete temporadas con los Marlins fue un tres veces Todo Estrella, Bate de Plata y Guante de Oro. Ademas no olvidar fue uno de los pilares del campeonato mundial de sus Marlins del 2003 frente a los Bombarderos del Bronx.

En el 2005 siguó su camino con los Medias Rojas de Boston donde sus quehaceres escribieron muy buenas paginas y fue el Jugador Más Valioso en el 2007 de la Serie Mundial. Desafortunadamente en el 2010 tuvo que enganchar sus ganchos y guante por un problema de su cadera.

Tal como comenze esta columna el que puede, puede. Veremos quienes serán los proximos que de verdad desean llegar a las Grandes Ligas.

Clasico Mundial de Beisbol: Puerto Rico y los Medias Rojas de Boston

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Quien diria que para estas fechas de principios de marzo cuatro años atras Puerto Rico jugaba contra los Medias Rojas de Boston en juego de exhibición previo al Clásico Mundial de Béisbol.

En aquel instante en el 2009 la noticia a buscar era si el Media Roja Mike Lowell finalmente podia jugar del conjunto boricua dada la incertidumbre de una lesión en su cadera derecha.

Entre otros Medias Roja tuve la gran dicha de compartir con Félix Juan Maldonado en su propio terreno en el centro de practica en Fort Myers de los Medias Rojas de Boston.

Puede que no sea un nombre muy conocido pero Maldonado fue pelotero, coach, dirigente, escucha, instructor y coordinador de Liga Menor.

Nuestra conversación se tornó en una entrevista que fue publicada originalmente por el diario The Puerto Rico Daily Sun y fue re-impreso por rotativos del Estado de la Florida y la ciudad de Boston.

Maldonado falleció en Junio del 2010 pero en algún lugar del firmamento debe estar gozando el partido de hoy de su Puerto Rico y Medias Rojas de Boston. Hoy publicamos ese articulo en su forma original.

Felix Maldonado’s Dream Come True
FORT MYERS, Florida-(Published March, 5, 2009)

When you arrive to the Boston Red Sox training facility, The City of Palms Park, in one of the practice fields there is a sign Felix Maldonado Field.

Probably young generations have never heard of him. He was never a major leaguer. He never wear a big league uniform. Period.

However, Maldonado, 71 and a very proud puertorrican, his dream came true when manager Jose “Cheito” Oquendo invited him as a one day coach for Team Puerto Rico.

“It s a very special day”, Maldonado said. “I’m the happiest person in the world. My dream came true watching on the field all the Puerto Rican all-stars together”.

Maldonado is in his 46th season as a Red Sox employee and have seen many great Red Sox squads. Most recently the 2004 and 2007 World Series championship teams.

“This is different. watching players like Ivan Rodriguez, Bernie Williams and Carlos Delgado it will be unforgettable”, Maldonado said.

Maldonado memory has seen them all. He still remember his winter league heydays and playing against such greats as hall of famers Roberto Clemente, Orlando Cepeda and Tany Perez. Maldonado also remembers when he played in the Caribbean Series in 1959, 1960, 1970 and 1971.

After his player days he became a Red Sox scout from 1971 to 1989. He is now a player development consultant for the organization and works with the Class-A Fort Myers Miracle affiliate.

EXTRA:When asked, Felix Maldonado his All-Time Puerto Rico team, C Iván Rodríguez; 1B Orlando Cepeda; 2B Roberto Alomar; 3B Edgar Martínez; SS Jose Antonio Pagán; OF Roberto Clemente; OF Bernie Williams; OF Juan González; DH Carlos Delgado; P John Candelaria; P Eduardo Figueroa; P Rubén Gomez; P Guillermo Hernández; and P Juan “Terin” Pizarro.

Mike Lowell: Adios A Un Caballero en las Grandes Ligas


Sí alguien se merece un homenaje es Mike Lowell.

El próximo 2 de octubre la franquicia de los Medias Rojas de Boston antes del partido frente a los Yankees de Nueva York le estarán rindiendo un reconocimiento con el lema “La Noche del Agradecimiento a Mike”.

Lowell,de 36 años de edad, anunció oficialmente tiempo atras que se retirará al final de esta temporada.

El tercera base nacido en Puerto Rico está en su quinta campaña con los Medias Rojas desde que fue adquirido de los Marlins de Florida donde también en su carrera ganó una sortija de Serie Mundial pero su más memorable fue en Nueva Inglaterra.

Su mejor temporada en Boston fue atrás en el 2007 y su aportación fue tal que en ese Clásico de Octubre en la barrida a los Rockies de Colorado fue el Jugador Más Valioso de esa Serie Mundial con.400 de promedio de bateo con tres dobles y un cuadrangular.

Fue el primer puertorriqueño en obtener tal gran reconocimiento desde Roberto Clemente en 1971 en una Serie Mundial.

Desafortunadamente multiples lesiones le aquejaron desde la temporada 2008 al punto que ha llegado que tiene que colgar sus spikes.

Lowell por sus lesiones también perdió uno de sus sueños que era representar a Puerto Rico en el 2009 en el Clásico Mundial de Béisbol.

El cuatro-veces Todo Estrella muy posiblemente no irá a Cooperstown pero en 13 temporadas dejó una marca que pocos peloteros logran en sus carreras en el béisbol mayor.

Ademas de sus estadisticas y trabajo comunitario fuera de los diamantes, Lowell siempre será recordado por uno de sus atributos. Un gran caballero.

Lowell siempre ha sido uno de esos peloteros que se puede definir con palabras como siempre atento, cortes, y educado,

Para los que estamos en esta profesión en la crónica deportiva son muy pocos los que se pueden mencionar en esta categoria.

Lowell siempre su hidalguia hacia la prensa está presente día a día no importando sí es un juego bueno o no uno deseado o en una buena o no situación.

A traves de más de dos décadas en el jolgorio beisbolero si fuera a dar un reconocimiento especial por caballerosidad Lowell seria de los primeros.

Otros en esta categoria que no están activo pero siempre son bien recordados lo son entre otros Roberto y Sandy Alomar Jr.,Vinny Castilla, Carlos Delgado, Andrés Galarraga, Juan “Igor” Gonzalez, Javy López, Edgar Martínez, Rubén Sierra y Bernie Williams.

En esta categoria sín limitarme a latinos tengo que reconocer a Carl Ripken Jr. y de otros tiempos los miembros del salón de la fama Luis Aparicio, Orlando Cepeda y Juan Marichal.

Hoy día en esta época de los millones no son muchos los que a diario siempre están a la altura de un Lowell pero de los que quedan entre otros ahí están estrellas como Bobby Abreu, Robinson Canó, Yadier Molina, Melvin Mora, David Ortíz, Carlos Peña y Miguel Tejada.

Enhorabuena a la gerencia de Boston por su reconocimiento a un gran caballero que es Mike Lowell.

Mike Lowell: Regreso a los Yankees de Nueva York ?


Esta pasada primavera escribí que los Marlins de Florida debió haber sido uno de los equipos en haber buscado los servicios de Mike Lowell para esta actual campaña.

 

Claro está a estas alturas de temporada sabemos que el veterano antesalista de 13 temporadas en las mayores sigue sín futuro remachado en la banca de los Medias Rojas de Boston.

 

El boricua de 36 años de edad una vez más en dias recientes dejó saber su frustración por el poco papel que tiene bajo la guía de su manda más Terry Francona.

 

Lowell hasta dejó saber públicamente que desea que el conjunto lo deje en libertad.

 

El quien fue héroe del conjunto atrás en el 2007 como su Jugador Más Valioso en la Serie Mundial pasó a un segundo plano este pasado invierno cuando en el receso de invierno adquirieron los servicios para ser el tercera base regular el dominicano Adrián Beltré.

 

El cuatro veces Todo Estrella sabe que no tiene oportunidad de juego tampoco en la primera base con el Guante de Oro Kevin Youkilis y es evidente que no importa como este conectando la pelota el predilecto de la franquicia para bateador designado sigue siendo el “Big Papi” David Ortiz.

 

Para la gerencia de Boston no debe ser nada de difícil dejar en libertad a Lowell porque no tienen lugar de trabajo. El problema es que sí lo dejar ir se tienen que comer los $12 millones que hay que pagarle esta campaña y seguramente cualquier equipo que necesite un veterano con buen madero lo puede firmar por mucho menos dinero.

 

Nadie se equivoque con todavía su bate. Con todo y nada de contento en 57 turnos esta campaña, Lowell batea para .263 con un cuadrangular y nueve carreras impulsadas.

 

Y a los Medias Rojas no les gustaria y les daria ninguna gracia que recayera en uno de sus enemigos en su propia división del este en la Liga Americana.

 

Los Yankees de Nueva York andan buscando silenciosamente un bateador designado a tiempo completo con la última lesión de Nick Johnson.

 

Los Mulos de Manhattan sí de verdad quieren seguirle los pasos de primer lugar en su gallardete a los sorprendentes Rays de Tampa bay mucho dudamos sigan inventando con entre otros Alex Rodríguez y Jorge Posada como designados.

 

Nadie olvide que Lowell comenzó su carrera profesional y debutó en las Grandes Ligas con los Bombarderos del Bronx en 1998.

 

Ese invierno después fue canjeado a los Marlins de Florida y bien sabemos su gran historia con la franquicia floridiana.

 

Otros que puedan estar interesados y necesitan a este momento un bateador designado a tiempo completo lo son los Azulejos de Toronto y los Medias Blancas de Chicago.

 

La decisión está en las manos de los Medias Rojas pero definitivamente Lowell le queda béisbol y no vemos porque no le den la oportunidad esta campaña para que continue su carrera en otro uniforme.

 

El tiempo dirá.

Mike Lowell Back To The Florida Marlins ?


“When I left the Marlins, I was disappointed. It turned to be a really good transition to me.”

 

Mike Lowell still remembers when, during Thanksgiving of 2005, he was traded with Josh Beckett and Guillermo Mota to the Boston Red Sox.

 

He also remembers that 2005 season: He hit just .236 and eight homers and had 58 RBI in 150 games.

 

It was a year when the Florida Marlins picked up Carlos Delgado and pitching help to be a National League contender, but they did not succeed.

 

That success came two years later in 2007.

 

Lowell had the best season of his career offensively, hitting .324 with 21 homers and 120 RBI, and he was one of the key players for his Red Sox World Series sweep of the Colorado Rockies.

 

The four-time All-Star was eventually selected as the World Series Most Valuable Player.

 

He did such a good job that the 35-year-old veteran won a $37.5 million, three-year contract.

 

But injuries started to catch up with him.

 

After playing most of the 2008 season injured, he decided at the end of that season to undergo hip surgery. The recovery did not go as expected.

 

He could not play for Team Puerto Rico in the World Baseball Classic, and he played much of 2009 with discomfort.  Still, he hit .290 with 17 homers and 75 RBI in 119 games.

 

At the end of the season, the Red Sox management decided to go another way and signed Adrian Beltre as the new third baseman after five seasons with the Seattle Mariners.

 

Lowell was almost sent to the Texas Rangers in exchange for prospect catcher Max Ramirez, but the trade failed.

 

It was discovered through an MRI that Lowell had a torn ligament on his right thumb. It was the same thumb he hurt the last weekend of the regular season when he fouled a ball off his finger.

 

At the moment, Lowell looks like he is a bench man in Terry Francona’s dugout.

 

No matter if he’s healthy enough, third base is now the property of the newly-acquired Beltre.

 

It may be pure fantasy, but why not have Lowell come back to his hometown Miami and play again for the Marlins?

 

The Fish could move Jorge Cantu back to first base. And let’s not forget, he could be a needed power hitter behind Cantu, Hanley Ramirez, and Dan Uggla. Honestly, there is still a lot of doubt about prospect Gaby Sanchez.

 

No doubt Lowell is a fan favorite. He was one of the heroes of the 2003 World Series championship and is the all-time Marlin leader in several offensive categories.

 

Lowell back to Miami? Maybe. Let’s wait until Apr. 4 before we call it a done deal.

 

If he doesn’t end up with the Marlins, Lowell, if healthy enough, will probably not be in Boston on opening day anyway. Only time will tell.

Mike Lowell: Time For A Break

For the first time this season Mike Lowell is accepting a break. Not because he is pulling one of those Alex Rodriguez ‘fatigue’ stories  as the ‘A-Rod’ did when the Yankees came to Miami. Lowell’  hip had grown stiff and sore lately and his Manager Terry Francona have offer him to take longer breaks.  Not good news for the Puerto Rican four-time All-Star.

Let’s remember this season is one he does not want to finish hurt. Lowell pointed us out back during spring training that he very well know he needs a healthy season and finish with good numbers.

He really wants to demostrate Boston’ management he can still play and would like to be a Red Sox longer than his signed contract through 2010.

“This season is very important to me. I love Boston and I want to stay here. If not I play in Mars along their is big league baseball. After all I’m a major leaguer,” Lowell said.

For the veteran Gold-Glove third baseman, up until few weeks ago it look his numbers were amazing hitting over .300 and taking him to the path for a run for American League Comeback Player of the Year. Some Boston media were even talking All-Star Game in St. Louis. However, the last two weeks his hitting has gone down faster than the Titanic. At this moment he’s hitting .281, 10 homers with 41 RBI’s.

According to Lowell, 35,  the pain is not constant but some days his hip would feel “locked up”.

For Red Sox Nation fans this is not good news either. Specially right now that they are in command of their East Division pennant. Nonetheless, they have not forgotten that it could be déjà vu all over again as last season.

Last year Lowell went down as they were fighting the surprising Tampa Bay Rays. For most of the 2008 campaign he was hurt to the point he was left off from the Red Sox roster for the American League Championship Series. And in October 20th he decided on to go to surgery for a torn labrum in his right hip with well catalogued Dr. Bryan Kelly in New York.

Remember the Rays won and were the one with the ticket to the World Series. And this year the Red Sox besides the Rays they also have the Yankees and the Blue Jays  in their back very close too.

At this moment the Red Sox are planning to put Lowell on a maintenance program starting next week up to the All-Star break where he’ll receive at least one day off a week and receive occasional lubricating injections to ease the friction in the cartilage in hip and they want to make sure he’s rested accordingly. After the All-Star Game they will check on Lowell’s progress.

The Red Sox acknowledge that they need a healthy Lowell to win it all again. In the other hand, Lowell wants to be healthy enough to go back to a post-season and who knows if he can repeat again his 2007 World Series MVP performance. And of course, stay as a Red Sox.

Last Minute Note: Lowell probably will not play this weekend against the Atlanta Braves according to various reports.

This column was also published by The Puerto Rico Daily Sun / MLB Notebook