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Un Clasico de Beisbol de Grandes Ligas: Cuba y America Latina

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Hay un refrán que dice que “hay una fuerza motriz más poderosa que el vapor, la electricidad y la energía atómica es la voluntad” Si esperamos por la política esto de una apertura de relaciones entre Estados Unidos con Cuba va para largo. Quien sabe si la actual gira de peloteros cubanos de grandes liga en su terruño pueda ser el acelerador de un verdadero inicio como dicen muchos con cara de siglo 21.

Sin entrar en política pero con sabor a guante y bate desde hace tiempo venimos escribiendo que es hora que Cuba permita a los suyos como pueden anhelar boricuas, dominicanos. mexicanos y vinotinto que los suyos puedan jugar en las franelas de su tierra.

Nadie olvide que desde el 2013 oficiales del propio gobierno cubano incluyendo el propio Antonio Castro han declarado que ven con buenos ojos que propios de los suyos que juegan en el béisbol mayor en el presente tengan el visto de engalanarse en el uniforme cubano en futuros torneos internacionales.

Mucho se chacharea y se transcribe de futuras visitas de franquicias de las mayores. La última propuesta en la mesa es la visita el año próximo de los Rays de Tampa Bay para dos partidos de primavera frente algún otro conjunto mayor a ser nombrado más adelante.

Por cierto, sin contar que tras bastidores se habla de abrir academias de béisbol como en República Dominicana.

Nadie olvide que la última visita grandes liga a tierra cubana lo fue aquella en 1999 de los Orioles de Baltimore en partidos frente a la selección nacional de Cuba. Según records, el último partido de primavera mayorista que se jugó en la isla caribeña lo fue en 1959 entre los Dodgers de Los Angeles y Rojos de Cincinnati.

Todo esto suena muy bien de los Rays y otros equipos pero si bien conocemos la pasión latina muchas de las miras están en el Clásico Mundial de Béisbol del 2017. Falta bastante en el calendario pero si bien conocemos nuestra gente la predilección esta en algo de tono nacional y patriótico.

Nadie olvide cuando en 1993 Puerto Rico utilizando el uniforme de los Senadores de San Juan abrió puertas en aquel entonces con un cuasi equipo de ensueño frente a Cuba en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan.

En lo que esperamos por Estados Unidos porque si dis que hay tanta fraternidad y hermandad entre latinoamericanos porque no fantaseamos un poco de grandes liga de verdad y echamos un buen partido o dos en el Estadio Latinoamericano entre Cuba y una selección de América Latina.

Puede que ideas locas para algunos pero de los cobardes no se ha escrito nada y esta es la gran oportunidad que de todos los lados se pongan de acuerdo a algo que todo fan del mundo entero gustaría fuese realidad.

Quien pensó realmente que entre otros José Abreu y Yasiel Puig regresarán a su casa tan pronto como hoy día. En verdad, nadie. Así que porque no ponerlos a jugar en su uniforme de las mayores. Cada cual que haga sus conjuntos pero aquí van mis selecciones de un partidazo previo al Clásico Mundial entre Cuba y América Latina. Quien sabe. El tiempo dirá.

EQUIPO CUBA
C Brayan Peña
1B Jose Abreu
2B José Iglesias
3B Yunel Escobar
SS Adeiny Hechavarria
OF Yoenis Cespedes
OF Leonys Martin
OF Yasiel Puig
DH Kendrys Morales
SP José Fernández
RP Aroldis Chapman

EQUIPO AMERICA LATINA
C Yadier Molina
1B Miguel Cabrera
2B José Altuve
3B Adrian Beltré
SS Carlos Correa
OF José Bautista
OF Carlos Beltrán
OF Starling Marte
DH Nelson Cruz
SP Félix Hernández
RP Jeurys Familia

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Gran Sorpresa del 2015: Los Rays de Tampa Bay ?

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En estos días, los Marlins de Miami han acaparado una gran parte de las noticias béisboleras con el estupor del nombramiento de su dirigente Dan Jennings. Con varios partidos piloteados el pasmo no se ha borrado de nadie en Miami y el augurio de muchos es que a menos que no ocurra un milagro la campaña 2015 no va en nada a lo esperado en la primavera que era un puesto de post-temporada.

En la ciudad de Miami la franquicia de los Marlins bien sabe que tiene que competir en un mercado donde el espacio de los medios de comunicación con el Heat y los Dolphins. Puede ser que por tal razón Jeffrey Loria tiene que ser bastante inventivo para estar en palabras de todos. Aunque ojo que su falta de presencia en su ultimo movimiento puede que este preparando alguna otra ficha para antes de finales del mes de Mayo.

En la Florida con el acaparamiento de los Marlins muy pocos se han dado cuenta que a estas líneas los Rays de Tampa Bay están marchando en el tope de su banderín del este y en un avance temprano de post-temporada. Un andar que ha sido sorprendente e inesperado para muchos con un equipo que en papel se suponía fuese de sotaneros a nivel de todas las mayores.

Con la ida de Joe Maddon y muchas de sus figuras de años anteriores nadie esperaba que una alineación que a estas alturas hay tampeños que están aprendiendo los nombres de su nuevo equipo dirigido por Kevin Cash iba estar en lucha de banderín con los Yankees de Nueva York.

Es muy cierto que estamos temprano esta temporada pero a estas fechas el pitcheo tanto abridor como de relevo han realizado muy bien su trabajo. Tan bien que a estas líneas los brazos de los Rays están entre los primeros tres como conjunto en las principales categorías de pitcheo de su circuito.

Su ofensiva anda siendo comandada por su Todo Estrella Eva Longoria y el intermedista Logan Forsythe. Otros están comenzando a calentarse y quien sabe si continuan com van busquen ayuda ofensiva para ser contendores por el gallardete.

Definitivamente nadie pensaba que a estas alturas se iba a decir de Tampa Bay como un equipo en primer lugar. Falta tiempo en el calendario pero quien sabe si serán una de las grandes sorpresas del 2015. El tiempo dirá.

Miami y Tampa Bay: Cuando Serán Sede del Juego de Estrellas Grandes Ligas ?


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Para aquellos asiduos de los juegos de estrellas de las mayores vayan preparando sus maletas para el verano del 2015 cuando se realizará la edición número 86 en Cincinnati. Probablemente pueden ir haciendo planes también para el 2016 porque mucho se rumora será en la ciudad de Baltimore. A todo esto de tantos cuchicheos nada se escucha en un futuro de la celebración del Clásico de Verano en la Florida.

Para futuros años se siguen escuchando las tradicionales ciudades del béisbol mayor que ya han sido sede de tal evento y ní se menciona la más mínima oportunidad que sean huestes Miami y Tampa Bay que son las unicas franquicias que faltan por ser anfitriones de Juego de Estrellas.

Por cierto, los Nationals de Washington no han presentado tampoco un partido de las luminarias pero si esa organización alojaron uno de ellos cuando fueron conocidos como los Expos de Montreal.

Si seguimos bien la historia luce en ocasiones que las franquicias del estado floridiano son como los patitos feos del lago de organizaciones de las mayores. Nadie olvide que en el 2001 ambos, los entonces Marlins de Florida y Devil Rays de Tampa Bay, estuvieron a un punto de desaparecer del mapa beisbolero.

Muchos calendarios han pasado desde aquel entonces y hay que decir hoy es hoy. Si bien revisamos las historias de ambos conjuntos son respetables no importando sus posiciones a este momento en la tabla de posiciones en sus respectivas ligas. Son franquicias que tienen su reconocimiento nacional y con todo sus altos y bajos son novenas que han dado su batalla en sus respectivas divisiones.

Hay que señalar que sus fanaticos han seguido fielmente a sus equipos y sobretodo han tenido que sobrepasar la disyuntiva del asunto de la construcción de estadios nuevos. Claro está, Miami tiene una leve ventaja porque produjo en el 2012 el hoy Marlins Park mientras que en el golfo tampeño siguen con el dilema del futuro del Tropicana Field.

También en el caso de Miami, nadie olvide que en 1995 el béisbol organizado le otorgó el clásico de mediados de verano del 2000 a la franquicia de los Marlins pero en 1998 en un reversazo por el aquel entonces Presidente de la Liga Nacional Len Coleman le pasó el Juego de Estrellas a la ciudad de Atlanta y se celebró en el Turner Field.

Además se le puede apuntar a Miami que ha sido sede en dos ocasiones de rondas del Clásico Mundial de Béisbol con sumo éxito.

Cuando los propietarios esten listos para mirar hacia el sur saben que Miami y Tampa Bay están listos para recibir a las luminarias. El tiempo nos dirá.

Rays de Tampa Bay: Trabajando Para el 2015?

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Cuando uno entra en el clubhouse de los Rays en estos dias una de muy pocas caras sonrientes que se vale notar es la del boricua ‘Papito’ Fernández. Puede que el lector habitual no lo conozca pero como manager del camerino local del Tampa Bay es uno de sus trabajos hacer el ambiente uno alborozado y que cada jugador se sienta como en su propia casa.

Desafortunadamente dentro de esta encerrada morada en el Tropicana Field el ambiente es uno completamente diferente. Esta temporada fueron muchos a nivel nacional en la primavera que daban a los tampeños a ganar su división este de la Lga Americana y más allá un gran favorito para arribar hasta la Serie Mundial.

Las caras son largas y con razón. A estas lineas los Rays tienen la peor marca de ganados y perdidos de todas las mayores y no hay pelotero que tenga una respuesta clara. El antesalista Evan Longoria define esta campaña como desconcertante; su dirigente Joe Maddon como díficil de precisar y más arriba en posición de ellos el vice-presidente de operaciones de béisbol Andrew Friedman como una disparatada de inconsistencia total.

En una conversación más alargada con Friedman sobre el status del conjunto, el ejecutivo fue claro que el todavia cree que su personal tiene el talento que sobra pero el enfoque de consistencia ha sido nulo a traves de lo que va de campaña y admitió que ve un giro en un futuro cercano.

A estos momentos, en las huestes de Tampa lo que se escucha en los pasillos es cambios y el que más se rumora verá su partida lo es el lanzador David Price. Si hay otros nombres en el tintero de canje solo Friedman y su gente lo sabrán.

Lo que sí bien se nota es que la gerencia del equipo, vale aclarar no Joe Maddon, lucen haberse dado por vencido lo que es esta campaña.

Que traera el barco para el 2015 para los Rays eso el tiempo nos lo dirá.

Latinos de Honor en el Museo Salón de la Fama Ted Williams

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El Tropicana Field en la ciudad costera de St. Petersburg es mejor conocido por ser el hogar de los Rays de Tampa Bay. No importando como anda su conjunto en estos momentos es uno de que si anda por el area tampeña debe visitar para disfrutar de un buen partido de béisbol.

Entre sus atracciones dentro del estadio sí usted es uno de esos amantes de la historia del deporte del guante y el bate antes de un partido visite el Museo Salón de la Fama Ted Williams.

Para aquellos ‘fans’ en dicho museo hay seis exposiciónes principales pero para aquellos de América Latina la de mayor atención es la presentación del ala de los exaltados a su Salón de la Fama que el propio Ted Williams comenzó cuando este museo estaba localizado en el pueblo de Hernando en el norte del estado de la Florida.

Este museo cuando comenzó en 1995 el propio Ted Williams en vida era uno de los miembros que escogia los que el entendia eran los mejores bateadores en la historia de las mayores. Por circumstancias de la vida, despues de la muerte del Williams la organización de los Rays tomó el mando del museo y hoy está localizado en sus propias huestes.

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Para aquellos apasionados en la presentación del Salón de la Fama están inmortalizadas las figuras de Tony Oliva, Rod Carew y los hermanos Roberto y Santitos Alomar. También hay tres casillas especiales de gran homenaje a Miguel Cabrera, Roberto Clemente y Mariano Rivera.

En la pared de logros de lo mejor de lo mejor entre lanzadores en el museo están perpetuados Pedro Martínez y Luis Tiant.
Visita el Museo Ted Williams en el Tropicana Field. Otra muestra más del poder latino en la historia de las Grandes Ligas.

Rays de Tampa Bay: De Post-Temporada en el 2014 en la Liga Americana ?

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Puede que todavía falte un poco menos de un mes para que se reporten los lanzadores y receptores a sus respectivos campamentos de entrenamientos de primavera de las Grandes Ligas pero desde estas fechas de Enero nos podemos arriesgar que si un equipo debe estar en la post-temporada por tercera ocasión en cuatro años son los Rays de Tampa Bay.

En la llamada época muerta mucho se charló y escribió que la gerencia tampeña andaba buscándole nuevas huestes a su as lanzador David Price. Después de diversos rumores, el que fuese el Cy Young del 2012 llegó a un acuerdo monetario de $14 millones por un año. Puede que su firma sea por esta campaña solamente pero su regreso con la novena hace en papel que los Rays tengan la mejor rotación de abridores en su Division Este de la Liga Americana.

Se puede esto decir porque la tropa de serpentineros del Dirigente Joe Maddon se quedó intacta con Price, Matt Moore, Alex Cobb, Jeremy Hellickson y Chris Archer. El año pasado esta rotación de abridores fue la cuarta mejor en victorias combinadas y quinta en efectividad en carreras limpias en toda la Liga Americana.

Su bateo colectivo no se puede decir fue del todo mal comandados por su Todo Estrella Evan Longoria. Después de todo llegaron hasta las Series de División donde fueron eliminados por los inspirados eventuales campeones mundiales Medias Rojas de Boston pero para esta temporada si desean llegar más lejos necesitan mejorar en las categorías de poder y anotar mucho más carreras.

Los Rays para completar su búsqueda a su segundo Clásico de Otoño en su historia mucho se anda hablando de necesitar un cerrador de suma calidad y a estas líneas fue firmado para ese rol Grant Balfour.

Si todas las fichas se complementan los Rays deben estar en batalla por el tope de su banderín con los Medias Rojas. Los Orioles de Baltimore y los Azulejos de Toronto nadie los descarte pero ambas novenas fueron una decepción el año pasado. Si alguien ha olvidado los Azulejos con el canje que hicieron con los Marlins de Miami eran los favoritos de pre-temporada la campaña pasada.

Los Yankees de Nueva York son una interrogante. No importando la entrada de Carlos Beltrán, Jacoby Ellsbury y Brian McCann hay muchas dudas de su elenco del cuadro interior sin Robinson Canó y Alex Rodríguez y cuan saludables estarán Derek Jeter y Mark Teixeira.

Falta en el calendario pero el dos veces Dirigente del Año Joe Maddon en multiples entrevistas ha dejado saber que tiene una buena corazonada y que el mejor factor fue el regreso de David Price.

La temporada beisbolera es larga y el destino de los Rays de Tampa Bay solo el tiempo lo dirá.

Latinos en Post-Temporada 2013 en las Grandes Ligas

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Playball ! Todo el escenario esta listo para las series post-temporada 2013 en ambos circuitos de las mayores donde infinidad de peloteros latinoamericanos estarán en acción en los diamantes.

En la historia sobre 200 peloteros de sangre latinoamericana han jugado en Serie Mundial.

Ahora ver quienes serán en las proximas semanas este año los afortunados y posibles heroes del conjunto que será el nuevo monarca del béisbol mayor.

Para toda la fanaticada beisbolera aquí les ofrezco una guía de los conjuntos de la Liga Americana y Liga Nacional que chocarán por el reinato mundial de las Grandes Ligas. Que gane el mejor !

LIGA AMERICANA

Medias Rojas de Boston
Dirigente: John Farrell
Campeonatos Mundiales: 6
La Ultima Vez en Post-Temporada: Serie Divisional 2009. Fueron derrotados por los Angelinos de Los Angeles (3-0).
Latino de Impacto: DH David ‘Big Papi’ Ortiz

Tigres de Detroit
Dirigente: Jim Leyland
Campeonatos Mundiales: 4
La Ultima Vez en Post-Temporada: Serie  Mundial 2012. Fueron derrotados por los Gigantes de San Francisco (4-0).
Latinos de Impacto: 3B Miguel Cabrera; P Anibal Sánchez; P Joaquin Benoit

Atléticos de Oakland
Dirigente: Bob Melvin
Campeonatos Mundiales: 4
La Ultima Vez en Post-Temporada: Serie Divisional 2012. Fueron derrotados por los Tigres de Detroit (3-2).
Latinos de Impacto: P Bartolo Colón: OF Yoenis Cespedes

Rays de Tampa Bay
Dirigente: Joe Maddon
Campeonatos Mundiales: 0
La Ultima Vez en Post-Temporada: Serie Divisional 2011. Fueron derrotados por los Rangers de Texas (3-1).
Latinos de Impacto: C José Molina; C José Lobatón; SS Yunel Escobar; P Joel Peralta;  P Fernando Rodney

LIGA NACIONAL

Bravos de Atlanta
Dirigente: Fredi González
Campeonatos Mundiales: 1

La Ultima Vez en Post-Temporada: Partido de ‘Wild Card’ 2012. Fueron derrotados por los Cardenales de San Luis (1-0).
Latinos de Impacto: P Julio Teheran; P Luis Avilán

Cardenales de San Luis
Dirigente: Mike Matheny
Campeonatos Mundiales: 11
La Ultima Vez en Post-Temporada: Serie de Campeonato 2012. Fueron derrotados por los Gigantes de San Francisco (4-3)
Latinos de Impacto: C Yadier Molina; OF Carlos Beltrán; P Edward Mujica

Dodgers de Los Angeles
Dirigente: Don Mattingly
Campeonatos Mundiales: 5
La Ultima Vez en Post-Temporada: Serie de Campeonato 2009. Fueron derrotados por los Phillies de Philadelphia (4-1)
Latinos de Impacto: 1B Adrian González; 3B Juan Uribe; SS Hanley Ramírez; OF Yasiel Puig

Piratas de Pittsburgh
Dirigente: Clint Hurdle
Campeonatos Mundiales: 5
La Ultima Vez en Post-Temporada: Serie de Campeonato 1992. Fueron derrotados por los Bravos de Atlanta (4-3).
Latinos de Impacto: 3B Pedro Alvárez; OF Starling Marté; P Francisco Liriano