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Carlos Peña: A la Historia en el 2013 con los Astros de Houston

Houston Astros Announce Signing of Carlos Pena

Los Astros de Houston cuando inauguren su temporada 2013 estarán re-escribiendo la historia de su propia franquicia y de las Grandes Ligas cuando rompan hielo como el quinto conjunto de la división oeste de la Liga Americana.

Los Astros comenzarán en nuevas huestes despues de una jornada desde 1962 hasta esta pasada campaña en la Liga Nacional donde llegaron solamente en una ocasión a la Serie Mundial.

Todavia falta en el calendario para que se cante playball y en suelo tejano están adelantadose a hechos históricos al contratar al quisqueyano Carlos Peña como su primer bateador designado en su historia.

El veterano de 12 campañas en las Mayores firmó contrato por un año y se espera sea el mismo que una vez demostró grandezas como miembro de los Rays de Tampa Bay.

En el uniforme floridiano fué Regreso del Año en el 2007; en el 2008 fué Guante de Oro y noveno en votos para Jugador Más Valioso del circuito americano y en el 2009 fué co-líder en cuadrangulares de la liga y un Todo-Estrella.

En sus ultimas seis temporadas Peña tiene un promedio de 32 vuelacercas y 91 carreras impulsadas pero su infame promedio de bateo de .234 de por vida en las mayores lo pone en una situación delicada ante sus críticos.

Peña hará historia el 2 de abril cuando sus Astros se enfrenten a los Rangers de Texas pero su verdadera crónica la tiene que hacer en los diamantes sí de verdad desea ser una buena historia en la franela de los Astros. Eso el tiempo nos lo dirá.

Para los amantes de la historia del béisbol estos son los latinoamericanos que hicieron historia como los primeros bateadores designados de sus franquicias y ellos son:

Orlando Cepeda, Medias Rojas de Boston (1973)
Tony Oliva, Gemelos de Minnesota (1973)
Rico Carty, Rangers de Texas (1973)
Otoniel Velez, Azulejos de Toronto
José Vidró, Expos de Montreal (1997 / año comienzo juegos interliga)

Mis Jugadores Favoritos en las Grandes Ligas


En estos dias el columnista Jim Caple de una cadena estadounidense publicó un articulo de opinión preguntandole a sus lectores sí tuvieran la oportunidad de su vida que único partido les gustaria tener un boleto y viajar al pasado.

Muchos partidos en verdad me pasaron por la mente por su historia y otros por razones personales. En esa misma lidia se me ocurrió volver atrás en el tiempo y en vez de que partido que jugador volveria a ver en un diamante.

Como muchos de mi época nacido en Puerto Rico que fuimos criados como fanaticos de los Piratas de Pittsburgh por el prestigio que le dió a esa organización el inmortal Roberto Clemente ese era el equipo a seguir. Después de la muerte de Clemente me gustaria volver a ver a todos esos conjuntos corsarios de temprano de la década de los 70’ pero sí pienso en jugadores en especifico mi primera estrella a seguir era Willie Stargell.

Para ese mismo tiempo otro que era una de mis luminarias favoritas era Reggie Jackson desde que vistió el uniforme de los Cangrejeros de Santurce y los Atléticos de Oakland.

Por años seguí como jovenzuelo a los Bucaneros de la ciudad acerera y uno que se convirtió en uno de mis favoritos lo era el jardinero Dave Parker. De Puerto Rico en esa etapa de mediados y finales de lo 70’ el jugador más seguido por muchos era José “Cheo” Cruz pero el que más me llamaba el respeto a seguir cada vez que iba a la lomita lo era el zurdo John ‘Candy’ Candelaria.

Aunque era  rival de los Piratas en aquel momento uno que era de admiración y no fallaba de año en año en seguir sus números era Pete Rose.

Temprano en la década de los 80’ de esos cambios que uno vá dando dos peloteros favoritos erán Don Mattingly y Cal Ripken Jr. Ambos los ví jugar en la liga invernal de Borinquén y fuéron de esos que comenze a seguir día a día. Del patio borincano para ese mismo tiempo admito que no fallaba un ‘box score’ de los Astros de Houston para ver los números de Dickie Thon y un señor llamado Nolan Ryan.

Para finales de los 80’ y principios de los 90’ volví a coger la bajamar Pirata y seguí tanto como entusiasta como profesionalmente a los Piratas de Pittsburgh. Todavia hoy día conservó un guante de Bobby Bonilla.  Además, en ese tiempo fué que empezó a salir una camada boricua y entre tantos mi trio favorito era el de Juan “Igor” González, Iván “Pudge” Rodríguez y Rubén Sierra con los Rangers de Texas. Otros que profesionalmente bien seguia sus movimientos eran entre otros Roberto Alomar, Edgar Martínez y Bernie Williams.

Dandole ‘fast forward’ al tiempo por mucho tiempo el conjunto que he sobrevenido son la franquicia de los Marlins. Por tantos calendarios puedo mencionar un sín número de grandes jugadores pero sí volviese a ver en el terreno de juego a jugadores en este uniforme lo serian Bobby Bonilla, “Pudge” Rodríguez, Mike Lowell, Josh Beckett y Miguel Cabrera.

Hoy sí me preguntarán que jugador más admiró de la franquicia miamense lo es Giancarlo Stanton. Mucho tiempo atrás lo comparé con Miguel Cabrera y entiendo al paso que vá a sus 23 años de edad sín duda será una luminaria pero ver sí estará para largo tiempo en Miami.

Otros jugadores que al presente de esos como dicen por ahí pago mi boleto por ver son los Yankees Derek Jeter e Ichiro Suzuki; Evan Longoria de los Rays de Tampa Bay y el hoy Tigre Miguel Cabrera.

Cada quien tiene su opinión. Tiempo atrás en Miami entre colegas cronistas del béisbol conversabamos que todos tenemos nuestros jugadores preferidos. Eso es lo bonito del béisbol y esta es de esas columnas que de tiempo en tiempo salen del corazón y porque no recordar a esos grandes que vimos en un momento y admirar aquellos como cualquier ‘fan’ que son nuestros predilectos. Esos que algunos esperamos llegarán al Salón de la Fama y otros darle apoyo entre otros como David Concepción y Carlos Delgado que están en esa raya de la inmortalidad béisbolera.  Ahora preguntó, quienes son los suyos ?

Fernando Rodney: Salvador de los Rays de Tampa Bay

Sí hay un equipo que poco se habla son los Rays de Tampa Bay. En verdad puede que no sean el conjunto más excitante de la fanaticada béisbolera por la razón que sea pero sí alguien se ha dado cuenta llevan los últimos cinco años jugando para gran pelota y muy probablemente sí mantienen el ritmo estarán una vez más de festín de post-temporada.

Los Rays sí bien mira las estadisticas al presente tienen el mejor pitcheo en todo su circuito americano y al final de temporada puede que tengan varios galardonados de sus brazos con un posible Cy Young en David Price y un posible Novato del Año en Matt Moore.

Puede que Fernando Rodney no este considerado para uno de esos premios antes mencionados pero sí debe estar en batalla para Relevista del Año de la Liga Americana. El veterano de 35 años de edad vá en buen pos de terminar como líder en juegos salvados en su circuito y el único que le marca el paso actualmente es el jovenzuelo Jim Johnson de los Orioles de Baltimore.

Para el quisqueyano Todo Estrella esta tiene que ser una campaña de ensueño. En su carrera en las mayores anda logrando sus mejores números como relevista y tiene todas para mantener la racha dominicana de líder en salvamentos en la Liga Americana. En el 2010 el hoy Yankee Rafael Soriano con los Rays fué la gran sorpresa de su circuito con 45 rescates y el año pasado el puntero lo fué José Valverde con 49 salvados en su camisa de los Tigres de Detroit.

Por cierto, nadie olvide que cuando Rodney fué firmado el pasado invierno no muchos de sus criticos esperaban mucho y tampoco no era una situación facil para el mismo ya que se convertiria en el octavo cerrador en ocho temporadas en ese rol para su manda más Joe Maddon.

En el calendario hay que ver que pasará con la tropa de Tampa Bay. Este mismo que les escribe atrás en abril estampó que los Rays tienen todo el talento para llegar hasta la Serie Mundial no importando lo bien que están jugando su nemesis de banderín los Bombarderos de Nueva York y los peligrosos Rangers de Texas. Lo que sí que hasta donde lleguen lejos sín duda hay que seguir de cerca el gran brazo de Fernando Rodney. El tiempo nos lo dirá.

Latinos Honran Números de Uniforme

En la historia del baseball no importa sí en las Mayores o donde sea ese número detrás del uniforme es la identidad del pelotero.

Nos relata los libros de historia que en las Grandes Ligas fué en 1929 que los Yankees de Nueva York y los Indios de Cleveland fueron los primeros en utilizar números en las camisetas de los peloteros. Mientras los estadios iban agrandándose con los tiempos cada día era más difícil reconocer a los peloteros. Tanto los Yankees como los Indios bien al principio los números bajos del 1 al 9 correspondían a las jugadores regulares ofensivos por su turno en la alineación correspondiente a batear. Los números altos correspondían al resto del conjunto y a los lanzadores.

Con el tiempo eso cambió y los jugadores comenzaron a escoger el número en su uniforme. Con esto comenzaron muchas supersticiones y hasta historias porque un jugador escogía tal o otro número. Nos cuenta la historia por ejemplo que Roberto Clemente escogió el número 21 porque era el número de letras de su nombre completo incluyendo su apellido materno Walker. Y hay pero que muchas más.

A mi mucho se me ha olvidado de mis días de jovenzuelo en el deporte del bate y el guante pero no se me olvida que de niño como muchos de mi época nacido en Puerto Rico tuve el honor en varias ocasiones que me dieran ese afamado numero 21 a nivel de Pequeñas Ligas.  Después de más adolescente utilize el numero 8 que era utilizado por tres de mis peloteros favoritos en aquel momento Willie Stargell, Cal Ripken y el boricua Dickie Thon.

Viendo los números de los uniformes utilizados en el gran circo en mi opinión el mejor pelotero en la historia en haber utilizado el número 12 lo es Roberto Alomar; el 21 lo fué Clemente; el 24 Tany Pérez y el 29 Rod Carew.

En mi noble opinión estos son los mejores jugadores latinoamericanos que han honrado en la historia de la gran carpa un determinado número de uniforme y ellos son:

0-Rey Ordóñez
1-Luis Castillo
2-Hanley Ramírez
3-Alex Rodriguez (Marineros de Seattle / Rangers de Texas)
4-Yadier Molina
5-Albert Pujols
6-Tony Oliva
7-Iván Rodríguez, José Reyes
8-Dickie Thon
9-Vinny Castilla,Minnie Miñoso
10-Miguel Tejada
11-Luis Aparicio, Edgar Martínez, George Bell
12-Roberto Alomar
13-Alex Rodríguez (Yankees de Nueva York), Dave Concepción, Ozzie Guilén, Omar Vizquel
14-Andrés Galarraga
15-Carlos Beltrán, Rafael Furcal
16-Edgar Renteria
17-Nelson Cruz, Camilo Pascual
18-Matty Alou, Moises Alou, Omar Moreno
19-Juan González, Bert Campaneris, Mike Lowell, José Bautista
20-Jorge Posada
21-Roberto Clemente, Sammy Sosa, Rubén Sierra, Carlos Delgado
22-Robinson Cano
23-Adrian González, Carlos Peña
24-Tany Pérez, Miguel Cabrera,Manny Ramírez,
25-José “Cheo” Cruz, Rafael Palmeiro, Carlos Delgado (Azulejos de Toronto), Bobby Bonilla
26-Orlando “El Duque” Hernández
27-Juan Marichal, Vladimir Guerrero
28-Pedro Guerrero
29-Rod Carew, Felipe Alou, Rafael Soriano
30-Orlando Cepeda, Dennis Martínez, Magglio Ordóñez, Neftalí Féliz
33-José Canseco, Javier Vazquez
34-Felix Hernández, David Ortiz, Fernando Valenzuela
35-Mike Cuellar, Manny Sanguillén
36-Edwin Rodríguez (como Dirigente Marlins de Florida)
40-Bartolo Colón
41-Víctor Martínez
42-Mariano Rivera
45-Pedro Martínez, Carlos Lee, John Candelaria
46-Tony Armas, padre
47-José Valverde
48-Francisco Cordero
51-Bernie Williams
53-Bobby Abreu
56-Fernando Rodney
57-Francisco Rodríguez
61-Liván Hernández
63-Rafael Betancourt
74-Ugueth Urbina

El tiempo nos dirá que otros números serán de honor por nuestros latinos en las Grandes Ligas.

Los Grandes Nombres Latinos: Segunda Mitad en las Grandes Ligas 2012

El Juego de Estrellas está en los libros de historia y ahora es que viene lo bueno. La segunda mitad de campaña en ruta a post-temporada y al Clásico de Octubre.

En este momento sí la temporada estuviese en su punto final en la Liga Americana de post-temporada lo son los Yankees de Nueva York, Medias Blancas de Chicago, Rangers de Texas, Angelinos de Los Angeles y los Orioles de Baltimore.

Por otro lado, en el circuito nacional los punteros son los Nacionales de Washington, Piratas de Pittsburgh, Dodgers de Los Angeles, Rojos de Cincinnati y los Bravos de Atlanta.

Todos estos tienen las facultades de llegar a otoño buscando su entrada a la Serie Mundial pero hay que estar claro que falta en el calendario y hay que estar muy pendientes quienes de estos son al momento una sorpresa y que en verdad tienen el personal de campeonato.

Vale recordar que la carrera este año va cerrada y en la Liga Americana nadie todavia puede descartar conjuntos como los Rays de Tampa Bay, Indios de Cleveland y los Tigres de Detroit. Como en la Nacional no se puede rehuir de tropas como los Gigantes de San Francisco, los sorprendentes Mets de Nueva York y los campeones mundiales defensores Cardenales de San Luis.

La bola de cristal de esas queridas predicciones dice que falta mucho béisbol como similar que sucederá con algunos de nuestros latinoamericanos quienes como en años pasados hay buenos augurios.

En la Nacional Melky Cabrera hizo historia al convertirse en el decimo latino en ser seleccionado como el Jugador Más Valioso del partido de las estrellas pero ya ha dejado saber desea más éxitos. El guardabosque de los Gigantes estará buscando su primer campeonato de bateo en su carrera.

Cabrera de lograr ese título deseado mantendrá viva la racha latina de campeones de bateo en ese circuito comenzada en el 2009 por Hanley Ramírez (Florida); en el 2010 Carlos González (Colorado) y el 2011 José Reyes (Mets de Nueva York).

Cabrera en este momento está de líder en hits y sí terminará como el títular también mantendrá vivo un hilo latino comenzado en el 2010 por Carlos González (Colorado) y el 2011 Starlin Castro (Cachorros de Chicago).

Otro nombre que bien hay que seguir en el antiguo circuito es Carlos Beltrán. El jardinero de los Cardenales está obteniendo una campaña de ensueño y en estos momentos vá con consideración para Jugador Más Valioso y Regreso del Año.

Lo que muchos desean ver es sí podrá mantener su compás en jonrones y carreras impulsadas. De su Isla del Encanto el último en ser un campeón jonronero lo fué en 1993 Juan González (Texas) y rey en empujadas en el 2003 Carlos Delgado (Toronto). La tarea no está facíl por la competencia que tiene Beltrán pero quien sabe sí emula a Albert Pujols quien en el 2010 fué el monarca de ambas categorias de poder en el circuito.

En la Nacional otros que no se les puede quitar el ojo son Carlos Ruíz de los Phillies de Philadelphia, el Cardenal Rafael Furcal y el Rockie Carlos González quienes son dignos candidatos a Bate de Plata.

Para Guante de Oro van con buena rima Furcal (campocorto), Carlos González (jardinero), el receptor de los Cardenales Yadier Molina y el antesalista Placido Polanco del Philadelphia.

En la Americana varios latinos están en buena lucha por el campeonato de bateo pero será interesante ver sí Miguel Cabrera puede ser el primero desde Rod Carew en la década de los 70’ en ganar consecutivamente un título de bateo. Similar en jonrones pero en la categoria de los bambinazos muchos desean ver sí José Bautista pudiese coronarse por cuarto año consecutivo monarca en jonrones. Además uno de sangre latina ha sido el rey de los vuelacercas de este circuito desde el 2001 comenzada esa racha por Alex Rodríguez.

En este circuito no se le puede perder pisada tampoco al Ranger Adrían Beltré, el Yankee Robinson Cano y Alexis Rios de los Medias Blancas de Chicago quienes son dignos candidatos a ambos el Bate de Plata y Guante de Oro. Y claro está el madero de David Ortíz que lo ha hecho el que debe ser Regreso del Año.

Entre todos los lanzadores latinos en ambas ligas el mejor aguero de título lo tiene Fernando Rodney para juegos salvados en la Americana y ser el segundo Rayo de Tampa Bay en ganar tal reinato como lo hizo el el 2010 su compatriota Rafael Soriano.

Las Mayores comienzan a todo tren su segunda étapa y el tiempo será el que nos dirá.

Los Premios Latinos: Primera Mitad 2012 de las Grandes Ligas

Con la celebración del Juego de las Estrellas historicamente año tras año el clásico de las luminarias es el cierre de la primera mitad de temporada de las Grandes Ligas.

Muchas predicciones se hicieron atrás en la primavera antes del arranque de la campaña y muchas las puede empezar a descartar y otras puede que sean realidad.

Entre tantas muchas se escribieron quienes iban a ser los mejores peloteros esta temporada y en estos momento hay mucho que mencionar de nuestro poder latinoamericano.

En cuanto a los peloteros latinos todo seguidor beisbolero tiene su opinión. Aquí les ofrezco mis galardonados de lo mejor de lo mejor al cierre de la primera parte de esta temporada 2012 y ellos son:

Latino Más Destacado Liga Americana: Miguel Cabrera, Detroit
Latino Más Destacado Liga Nacional: Carlos Beltrán, San Luis

Latino Lanzador Más Destacado Liga Americana: Fernando Rodney, Tampa Bay
Latino Lanzador Más Destacado Liga Nacional: Johnny Cueto, Cincinnati

Latino Novato Más Destacado Liga Americana: Yoenis Cespedes, Oakland
Latino Novato Más Destacado Liga Naciona
l: Wilin Rosario, Colorado

Latino Regreso del Año Liga Americana: David Ortíz, Boston
Latino Regreso del Año Liga Nacional: Carlos Beltrán, San Luis

Equipo Latino Todos-Estrellas Primera Mitad de Temporada 2012:

C-Carlos Ruiz (Philadelphia); 1B-Albert Pujols (Angelinos de Los Angeles); 2B- Robinson Canó (Yankees de Nueva York); 3B-Miguel Cabrera (Detroit); SS-Asdrubal Cabrera (Cleveland); OF-José Bautista (Toronto); OF-Carlos Beltrán (San Luis); OF-Carlos González (Colorado); DH-David Ortíz (Boston); P-Johnny Cueto (Cincinnati); PR-Fernando Rodney (Tampa Bay)

Las Estrellas Mundiales de Grandes Ligas

Este próximo martes, 10 de Julio tomará escena en el hogar de los Reales de Kansas City el Juego de las Estrellas de las Grandes Ligas. Conocido por muchos como el Clásico de Verano es el partido más esperado por los asiduos del deporte de los bates y guantes de mitad de campaña.

Una vez más vuelvo con la misma matraquilla de un partido de carácter mundial. Exactamente 11 calendarios atrás en un congreso de la crónica del béisbol mayor como parte de las festividades del partido de las luminarias en Seattle propuse que se cambiara el formato del Juego de las Estrellas a uno similar al Juego de las Futuras Estrellas. Un Estados Unidos vs.El Mundo.

Para esta fantasía propongo mi selección del equipo del mundo sí este evento pudiese sido realidad este mismo año. Sí bien nota el roster comprende de 34 jugadores tal como en el tradicional Juego de las Estrellas entre la Liga Americana y la Liga Nacional. También tomé en cuenta que el conjunto esté integrado con las máximas figuras actuales de América Latina, Canadá y Japón.

El tiempo dirá sí este formato será algún día una realidad y aquí está mi roster del Equipo Todos Estrellas – El Mundo:

Dirigente: Manny Acta (Indios de Cleveland)

LANZADORES
Johnny Cueto, Cincinnati
Yu Darvish, Texas
Felix Hernández, Seattle
Ivan Nova, Yankees de Nueva York
Johan Santana, Mets de Nueva York
Ernesto Frieri, Angelinos de Los Angeles
Aroldis Chapman, Cincinnati
Vicente Padilla, Boston
Santiago Casilla, San Francisco
Rafael Soriano, Yankees de Nueva York
Alexi Ogando, Texas
Fernando Rodney, Tampa Bay

RECEPTORES
Yadier Molina, San Luis
Carlos Ruiz, Philadelphia
Miguel Montero, Arizona

CUADRO INTERIOR
1B Joey Votto, Cincinnati
1B Albert Pujols, Angelinos de Los Angeles
1B Adrian González, Boston
1B David Ortíz, Boston
2B Robinson Cano, Yankees de Nueva York
2B José Altuve, Houston
SS Elvis Andrus, Texas
SS Asdrubal Cabrera, Cleveland
SS Starlin Castro, Cachorros de Chicago
3B Miguel Cabrera, Detroit
3B Adrian Beltré, Texas
3B Aramis Ramírez, Milwaukee

GUARDABOSQUES
José Bautista, Toronto
Carlos Beltrán, San Luis
Carlos González, Colorado
Ichiro Suzuki, Seattle
Melky Cabrera, San Francisco
Martin Prado, Atlanta
Alexis Rios, Medias Blancas de Chicago