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Premio Roberto Clemente 2019: Orgullo Latino y Venezuela

Mattingly Prado

Una vez más desde el 2002 el béisbol de las Grandes Ligas comienza los festejos de Septiembre del Mes de la Herencia Hispana en los Estados Unidos con el anuncio de los candidatos de cada franquicia al Premio Roberto Clemente. Este galardón se le confiere a todos aquellos que muy similar a quien todavía hoy es llamado ‘The Great One’ se ejemplifican por su trabajo no solo en el diamante de juego sino también fuera de los estadios con una vida ejemplar comunitaria.

Para no olvidar, Clemente fue un múltiple seleccionado al Juego de Estrellas; 12 veces Guante de Oro; cuatro títulos de bateo en la Liga Nacional: dos sortijas de Serie Mundial y entre tantos honores Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y Jugador Más Valioso en 1971 de Serie Mundial. Fue el primer latinoamericano en arribar al exclusivo club de 3,000 hits y primero latinos entre los inmortales en el Salón de la Fama en Cooperstown.

Si bien su figura es bien recordada por su quehacer en los diamantes debe ser también bien que debe ser evocado por su dar y que mejor aquella cita “cuando tienes la oportunidad de mejorar cualquier situación, y no lo haces, estás malgastando tu tiempo en la Tierra”.

Para los latinoamericanos es de gran orgullo no solo porque agasaja la figura de Clemente sino fue el primer reconocimiento oficial que confiere las mayores con un nombre de un grande de América Latina. Hoy día también está el Premio Edgar Martínez al mejor bateador designado anualmente en la Liga Americana y en el mismo circuito se confiere el Premio Mariano Rivera al mejor relevista anualmente.

Un sin número de estrellas han recibido el Premio Roberto Clemente y es buen momento de destacar los latinoamericanos que han sido reconocidos como ganadores del gran galardón. Ellos son Rod Carew (1977); Sammy Sosa (1998); Edgar Martínez (2004); Carlos Delgado (2006), Albert Pujols (2008); David ‘Big Papi’ Ortiz (Boston), Carlos Beltrán (2013) y Yadier Molina (2018).

Esta temporada entre los 30 candidatos son todos hijos de América Latina y Venezuela los candidatos Elvis Andrus de los Rangers de Texas, Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit; Carlos Carrasco de los Indios de Cleveland; Eduardo Escobar de los Cascabeles de Arizona; Martin Prado de los Marlins de Miami y Pablo Sandoval de los Gigantes de San Francisco.

Enhorabuena por la gran labor que los antes mencionados de la tierra de Simón Bolívar realizan en sus comunidades y todos aquellos otros latinos que hacen aunque no nominados excelente trabajo fuera de los diamantes.

Para los amantes de la historia o simples curiosos aquí les ofrecemos todos los sangre latina reconocidos desde el 2002 nominados al Premio Roberto Clemente. Cuanto más larga esta lista eso solo el tiempo nos lo dirá y ellos son:

CUBA
2016 José Abreu Chicago White Sox
2017 José Abreu Chicago White Sox
2018 José Abreu Chicago White Sox

REPUBLICA DOMINICANA
2002 Vladimir Guerrero Montreal Expos
2003 José Vizcaino Houston Astros
2003 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2003 Alex Rodríguez Texas Rangers
2004 José Lima Los Angeles Dodgers
2005 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2006 David Ortiz Boston Red Sox
2006 Robinson Canó New York Yankees
2006 Ramón Ramírez Colorado Rockies
2006 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2007 David Ortiz Boston Red Sox
2007 Vladimir Guerrero Los Angeles Angels
2008 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2008 Carlos Peña Tampa Bay Rays
2009 Jhonny Peralta Cleveland Indians
2009 Hanley Ramírez Florida Marlins
2009 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2010 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2011 David Ortíz Boston Red Sox
2011 Albert Pujols St. Louis Cardinals
2014 Adrián Beltré Texas Rangers
2015 Jose Bautista Toronto Blue Jays
2015 Adrián Beltré Texas Rangers
2016 Robinson Canó Seattle Mariners
2017 Robinson Canó Seattle Mariners
2018 Nelson Cruz, Seattle Mariners

MEXICO
2009 Adrián González San Diego Padres
2010 Adrián González San Diego Padres
2012 Ricky Romero Toronto Blue Jays
2013 Adrián González Los Angeles Dodgers
2015 Adrián González Los Angeles Dodgers
2016 Adrián González Los Angeles Dodgers

PUERTO RICO
2002 José Valentín Chicago White Sox
2002 Iván Rodríguez Texas Rangers
2002 Carlos Delgado Toronto Blue Jays
2002 José Valentín Chicago White Sox
2002 Roberto Hernández Kansas City Royals
2003 Jose Valentín Chicago White Sox
2003 Carlos Delgado Toronto Blue Jays
2004 Jose Valentin Chicago White Sox
2004 Edgar Martínez Seattle Mariners
2005 Jorge Posada New York Yankees
2006 Carlos Delgado New York Mets
2007 Jorge Posada New York Yankees
2010 Angel Págan New York Mets
2012 David de Jesús Chicago Cubs
2013 Hector Santiago Chicago White Sox
2013 Carlos Beltrán St. Louis Cardinals
2015 George Springer Houston Astros
2015 Hector Santiago Los Angeles Angels
2015 Javier López San Francisco Giants
2017 Marcus Stroman Toronto Blue Jays
2017 T.J. Rivera New York Mets
2018 Yadier Molina, St. Louis Cardinals

VENEZUELA
2004 Bobby Abreu Philadelphia Phillies
2006 Omar Vizquel San Francisco Giants
2007 Miguel Cabrera Florida Marlins
2008 Melvin Mora Baltimore Orioles
2008 Magglio Ordoñez Detroit Tigers
2009 Johan Santana New York Mets
2010 Carlos Guillén Detroit Tigers
2011 Félix Hernández Seattle Mariners
2012 Miguel Cabrera Detroit Tigers
2012 Felix Hernández Seattle Mariners
2012 Johan Santana New York Mets
2013 José Altuve Houston Astros
2013 Miguel Cabrera Detroit Tigers
2014 Félix Hernández Seattle Mariners
2015 Miguel Cabrera Detroit Tigers
2015 Carlos Carrasco Cleveland Indians
2016 Carlos Carrasco Cleveland Indians
2016 Carlos González Colorado Rockies
2016 Miguel Cabrera Detroit Tigers
2017 José Altuve Houston Astros
2017 Carlos Carrasco Cleveland Indians
2017 Miguel Cabrera Detroit Tigers
2018 Carlos Carrasco Cleveland Indians
2018 Martin Prado Miami Marlins
2019 Elvis Andrus Texas Rangers
2019 Miguel Cabrera Detroit Tigers
2019 Carlos Carrasco Cleveland Indians
2019 Eduardo Escobar Arizona DiamondBacks
2019 Martin Prado Miami Marlins
2019 Pablo Sandoval San Francisco Giants

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Piratas de Pittsburgh y la Primera Alineacion de Minoria en las Grandes Ligas

Pirates Teammates Celebrating Winning Home run

Un día como hoy, un primero de septiembre de 1971, el Estadio Tres Rios fue escenario de algo que no se habia dado desde que Jackie Robinson rompió la barrera racial en 1947 en las Grandes Ligas. Y lo increible fue que hasta muchos en el parque no se percataron del gran suceso histórico en el diamante.

Ese día el dirigente de los Piratas de Pittsburgh, Danny Murtaugh alineó el primer ‘lineup’ en la historia de las Ligas Mayores compuesto por sólo peloteros negros y latinos.

Ese partido frente a los Phillies de Philadelphia solo 11,278 fanaticos se presentaron en el estadio y el manda más en primera instancia relató años después que andaba buscando la mejor alineación posíble para ese juego y todos bateadores derechos.

La famosa alineación quedo compuesta por:

Rennie Stennett, 2B

Gene Clines, CF

Roberto Clemente, RF

Willie Stargell, LF

Manny Sanguillen, C

Dave Cash, 3B

Al Oliver, 1B

Jackie Hernández, SS

Dock Ellis, P

Clemente Murtaugh

Según la historia cuando salieron al terreno y comenzó el partido eran pocos miembros de la prensa que estaban presentes y hasta miembros del equipo contrario no se percataron de lo que seria un día para los libros del béisbol mayor. El primero que se dió cuenta fue un escritor de The Sporting News quien fue el único que escribió sobre el suceso a nivel nacional y fue publicado dos semanas despues en tan afamada revista de aquella época.

En la misma ciudad de Pittsburgh muchos ní se enteraron de lo sucedido en su casa propia ya que el principal periódico el Pittsburgh Post-Gazette de la ciudad estaba en huelga.

En ese juego los Phillies abrieron el juego con dos carreras ante Dock Ellis, pero dis la historia que cuando los jugadores de los Bucaneros despertaron de la importancia histórica racial del partido encañonaron sus maderos y ganaron con pizarra de 10 por 7 para una victoria Pirata.

Por cierto, por los Phillies el único en su alineación de raza oscura y latinoamericano en ese partido lo fue el boricua Guillermo Montañez quien jugó en el jardín central.

Por cierto, toda esta gesta fue narrada en el documental Forever Brothers: The 71’ Pittsburgh Pirates Story hace dos años atrás que fue presentado en los Estados Unidos en la cadena MLB Network y afiliadas de Fox Sports.

Según datos históricos de las mayores fue también la franquicia de los Piratas quienes fueron primeros en alinear en el diamante ocho jugadores de minoría en un partido en 1967 en Philadelphia.  El dirigente Harry Walker admitió años después que cuando se dio cuenta ese día de lo a ocurrir optó por utilizar el lanzador Denny Ribant quien era el único blanco esa tarde en el terreno.

Aquella lid mucho se chacharea y se ha escrito le dió buen karma a Murtaugh. Un mes despues terminaria la temporada regular con marca de 97-65, vencerian a los Gigantes de San Francisco en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y llegarian hasta la Serie Mundial donde vencieron en siete partidos a los Orioles de Baltimore. En ese Clásico de Octubre el llamado hoy como ‘The Great One’ Roberto Clemente fue el hombre seleccionado como el Jugador Más Valioso.

La historia no debe ser olvidada y quien sabe cuantos mas triunfos veremos por los llamados minorías en las mayores. El tiempo dirá.

El 21 de Roberto Clemente: Respeto en las Grandes Ligas

Clemente 21

Hace 50 años atrás en 1969 Roberto Clemente entre tantos logros en su carrera se convertiria en esa temporada en el segundo boricua y a su vez segundo latinoamericano en ser líder en triples en la Liga Nacional. El primero lo fue Luis ‘El Jibaro’ Rodríguez Olmo en la temporada de 1945 con los Dodgers de Brooklyn.

Estamos seguros que a menos no sea uno de esos super entusiastas del béisbol se acordara que fueron 12 los tripletazos de Clemente que por cierto fue su última ocasión que fue líder de un departamento ofensivo en el circuito nacional.

Si ponemos el 12 al reves ese si es el número que todos se acuerdan en sus memorias el 21. Mismo que utilizó en sus 18 años en la franela de los Piratas de Pittsburgh. El número que engalanó en 15 Juegos de Estrellas, dos Series Mundiales y hoy en el Salón de la Fama en Cooperstown.

Precisamente, hoy es hoy y con tantas estrellas boricuas que iluminan las mayores cuando se les pregunta porque no utilizan el número 21 la respuesta la mayoria de las ocasiones la palabra más común es respeto a la memoria de Clemente.

El último que vimos en un terreno de juego vestir el 21 en su uniforme lo fue en el 2018 el prospecto de ascendencia boricua Christian Arroyo de los Rays de Tampa Bay. Por cierto, el antesalista borincano natural del propio Tampa regresó esta temporada al número 22 cual utilizó en su debut en las mayores en el 2017 con los Gigantes de San Francisco.

Increiblemente, el primero borincano que utilizó el 21 en su uniforme en las Grandes Ligas lo fue Luis Rodríguez Olmo en sus primeras tres campañas de 1943 a 1945 con los Dodgers. Puede que mucha casualidad como comenzamos este escrito pero la historia más escuchada es que el 21 fue el escogido por “The Great One” porque son la suma de su nombre completo Roberto Clemente Walker.

Mucho escuchamos una canción popular en que todos los puertorriqueños “aquí todos llevamos en la espalda el número 21”. Ciertamente con mucho orgullo y referencia de honor y memoria a Clemente pero para conocer más de historia o para simples curiosos aquí les ofrecemos todos los sangre boricua en utilizar en algun instante el número 21 en las Grandes Ligas y ellos son:

EL 21 ANTES DE ROBERTO CLEMENTE
Luis Rodríguez Olmo, Dodgers de Brooklyn
Saturnino ‘Nino’ Escalera,  Rojos de Cincinnati
José “Palillo” Santiago, Atléticos de Kansas City
Santiago Rosario, Atléticos de Kansas City

EL 21 DESPUES DE ROBERTO CLEMENTE
Christian Arroyo,  Rays de Tampa Bay
Joey Cora, Medias Blancas de Chicago
Edwin Correa, Rangers de Texas
José ‘Cheo’ Cruz, Yankees de Nueva York
Carlos Delgado, Azulejos de Toronto / Mets de Nueva York
Irving Falú, Cerveceros de Milwaukee
Raúl González, Mets de Nueva York
Guillermo Hernández, Tigres de Detroit
Ricky Ledee, Dodgers de Los Angeles
Cándido Maldonado, Gigantes de San Francisco / Rangers de Texas
Luis Matos, Nacionales de Washington
Wil Nieves, Phillies de Philadelphia
Eduardo Pérez, Angelinos de California
Randy Ruiz, Azulejos de Toronto
Eduardo ‘Volanta’ Rodríguez, Cerveceros de Milwaukee
Jorge Roque, Cardenales de San Luis
Rafael Santo Domingo, Rojos de Cincinnati
Rubén Sierra, Rangers de Texas / Atléticos de de Oakland / Tigres de Detroit / Marineros de Seattle / Gemelos de Minnesota
Dickie Thon, Padres de San Diego / Phillies de Philadelphia
Rusty Torres, Yankees de Nueva York / Medias Blancas de Chicago
Ozzie Virgil, Azulejos de Toronto

Roberto Clemente: Su 21 El Primero en las Grandes Ligas

Clemente 21-1972

Un 6 de Abril de 1973 en el Estadio Tres Rios una concurrencia marca de sobre 51 mil fanaticos ese día celebraron la vida de Roberto Clemente al sus Piratas de Pittsburgh retirar para la posteridad el número 21 de su uniforme.

Hoy es hoy y hasta años atrás la revista Sports Illustrated escogió a Roberto Clemente como el mejor pelotero y deportista de todos los tiempos en el mundo en vestir en una franela el número 21.

La vida de Roberto Clemente es más allá conocida en los diamantes por sus luchas y trabajos por su humanismo y no importa que discusión o debate sigue siendo la imagen no solo del pelotero puertorriqueño sino la figura premier beisbolera de América Latina.

Muy cierto, el béisbol organizado reconoce al apodado como ‘The Great One’ con la entrega del Premio Roberto Clemente a aquel pelotero que ejemplifique su honra fuera y dentro de un terreno de pelota al final de cada campaña y en el mes de septiembre anualmente se celebra en grande en todos los estadios el Día de Roberto Clemente.

Por años, diversos grupos han dado variadas ideas de como reconocer el 21 de Roberto Clemente. Desde hace mucho tiempo hemos estado escribiendo una resolución que deberian tomar las Grandes Ligas y porque no finalmente realizarla desde la temporada 2020. Es cada 6 de Abril las 30 franquicias escogan al menos un jugador de su preferencia latinoamericano que vista ese día en especifico el número 21. En el caso de los Piratas de Pittsburgh sea todo el conjunto el que vista ese número en su camisa en tal día de dignidad a su mejor en su historia.

Entre otros hoy presentes  Francisco Cervelli, Erik González, Starling Marte, Gregory Polanco y entre lanzadores Felipe Vazquez estamos muy seguros seria de gran decoro y honra. 

En los demás 29 conjuntos que grandioso seria entre tantas luminarias del patio borincano ver con el 21 por un día entre otros Javier Baez, Carlos Correa, Kike Hernández, Francisco Lindor, Yadier Molina, Michael Pérez, Eddie Rosario y Christian Vazquez. Similar entre otros Miguel Cabrera, Robinson Canó, Martín Prado y Albert Pujols.

El tiempo pasa y el 21 de Roberto Clemente sea celebrado como debe ser. Los calendarios nos lo dirán que nuestra idea repuntadada una y otra vez sea una realidad. Veremos.

 

El Pelotero de Cinco Herramientas en las Grandes Ligas

Roberto Clemente 1960

En estos tiempos que se pagan tantos millones es justo decir que cualquier franquicia está buscando en su retorno económico el llamado jugador perfecto. Eso se llama buen capitalismo y en el béisbol ese es el llamado jugador de cinco herramientas.

Por años, en esas pólemicas que atrae al seguidor del deporte del guante y el bate es buscar quien ha sido el mejor jugador de la historia que haya demostrado tener las cinco piezas que requiere un pelotero. En síntesis esas son buen contacto y poder en el bateo, velocidad en las bases, fildeo de excelencia con el guante y un brazo meteórico.

Mucho podemos discutir de historia sobre este tema y los nombres más cercanos a la perfección lo son Willie Mays, Mickey Mantle, Barry Bonds y Ken Griffey Jr. Precisamente, Mays y Mantle fueron los dos primeros catalogados con el termino ‘pelotero de cinco herramientas’ que fue acuñado por vez primera por Branch Rickey.

Para los cronistas del béisbol Branch Rickey apuntaló esa clasificación tan utilizada hoy en día en su libro The American Diamond publicado en 1965. Si bien conoce del deporte Rickey es probablemente más conocido hoy día en los anales de la historia porque fue el hombre que firmó a Jackie Robinson, primer hombre de la raza negra en el béisbol mayor, y el que se llevó de la organización de los Dodgers de Brooklyn a un puertorriqueño llamado Roberto Clemente a los Piratas de Pittsburgh.

Que cosas de la vida que Clemente que muchos hoy lo llaman como “The Great One” es el primer pelotero premier latinoamericano cuando se chacharea y escribe con el sello de peloteros de cinco herramientas.

Al presente, la lista latina de considerados como peloteros de cinco herramientas después de Clemente es corta y esos nombres son Vladimir Guerrero y Alex Rodríguez.

Hoy es hoy y mucho se opina de Mike Trout de los Angelinos de Los Angeles en esta categoría pero donde están los nombres latinos.

Tanto Miguel Cabrera como Albert Pujols son conceptuados como futuros salón de la fama pero al evaluarlos en cada estancia se quedan cortos en la evaluación perfecta de las cinco estrellas.

A principios de los 2010 mucho se parloteo el nombre de Carlos González pero hoy es hoy y en nuestra década no hay ninguno que ha dejado claro estar en esta super categoria beisbolera. Algunos critícos entienden que ya están en la última recta de demostrar sus cinco talentos entre otros Starling Marte, Marcell Ozuna y Yasiel Puig. Por un poco más de juventud quien sabe en un futuro cercano en esta clasificación el duo de Francisco Lindor y José Ramírez de los Indios de Cleveland.

Roberto Clemente en una ocasión fue citado “quiero ser recordado como un pelotero que dio todo lo que tenia que dar”. Quien es ese pelotero en el presente y futuro que recordaremos como el mejor ? Eso el tiempo nos lo dirá.

Roberto Clemente: De Puerto Rico Para Heroe Eterno de Nicaragua

Clemente Nicaragua 1972

Es cierre de año y 46 calendarios después no solo el mundo del béisbol sino muchos en el planeta nunca han olvidado aquel día que fue el cierre de la vida de uno de los más grandes humanistas de la década de los 60’ y 70’ llamado Roberto Clemente.

Mucho se ha escrito en el orbe entre tanto y tanto que fue Roberto Clemente para su natal Borinquén y la ciudad de Pittsburgh donde jugó por 18 temporadas en las Grandes Ligas. También se han documentado en cantidad libros de sus honores, premios y reconocimientos; su hit numero 3,000; sus Series Mundiales y su entrada al salón de la fama del béisbol.

Mucho se ha apuntado de ser Pirata, Cangrejero, Criollo y Senador pero donde vistió la franela de su Puerto Rico fue en uno de sus terruños, Nicaragua. País donde como recuentan muchos se enamoró en sus dos visitas. Uno como Senador de San Juan para la Serie Interamericana de 1964 y en 1972 para el Campeonato Mundial de Béisbol como dirigente de la escuadra de Puerto Rico.

Clemente Nicaragua 1972 2

La relación nica con Clemente es clara y evidente hoy día pero muy interesante es la relación en especial con Edgar Tijerinio Mantilla, gran persona que consideró de los decanos de la crónica deportiva no solo de Nicaragua sino de América Latina.  Para objetivo de esta columna es el hombre que le hizo la última entrevista formal de béisbol a Roberto Clemente. 

Unos dicen que fueron dos otros tres pero fueron varios incidentes claves durante el torneo mundial los que llevaron a Tijerino tener un encuentro histórico que lo dejo marcado para el resto de su vida. Ese momento fue en el mes de Diciembre de 1972 en el Hotel Intercontinental en Managua para su columna en el diario La Prensa. Quien diria días después Nicaragua fue sacudida por un terremoto que sus estragos se dejan notar todavia al presente. El resto es historia.

Como antes expuesto mucho se repite de la vida de Clemente y que mejor para estas fechas en especial para las nuevas generaciones con mucho decoro y honra reproducir una de las entrevistas de mayor renombre en la historia del béisbol latinoamericano.

Como Tijerino ha escrito en un sín número de ocasiones Gracias…Roberto Clemente hoy le damos Gracias…Edgar por tal entrevista descrita en tu maquina para mantener a Clemente un Heroe Eterno.

Con gran respeto tomado de archivos de La Prensa un viaje a 1972 las palabras de Roberto Clemente:

Qué lo motivó aceptar dirigir al equipo de Puerto Rico ?

“Es la primera vez que dirijo una selección representativa de mi país, y eso me satisface enormemente. Anteriormente había dirigido al San Juan de la Liga Profesional, pero me encanta comandar una escuadra amateur, y sobre todo un Campeonato Mundial, en el que espero tengamos un buen rendimiento”.

“Asumir una tarea que me permitía sentirme más puertorriqueño. En esta vida, uno vive aferrado a compromisos, y no se puede resistir tratar de ser útil al déporte de su país”.

A qué causas le atribuyes el fracaso Pirata en la serie semifinal contra los Rojos ?

“Mira, en primer lugar yo no considero fracaso caer ante un equipo como los Rojos luego de una lucha cerrada. Lo que desnivela es el factor suerte. Estuvimos a sólo tres outs de la victoria y el Cincinnati logró vencernos”.

“El Cinci nos ganó bien, no tenemos objeciones, pero yo insisto en que nuestro equipo es tremendo. Los Rojos cayeron ante el Oakland, un club joven y muy bueno en la Serie Mundial. Le pasó lo que le sucede a algunos boxeadores, le ganan al más fuerte y después tienen otro encuentro ante un púgil bueno pero no tan duro, y son derrotados”.

“Oakland ganó con justicia. Demostraron que cuando un equipo es un equipo de verdad no depende fundamentalmente de un hombre. A ellos les faltó Reggie Jackson y se desenvolvieron muy bien. Al final, al Cincinnati le faltó vitalidad y perdió”.

A qué se debe la baja de Stargell en las series cruciales?

“Eso es difícil de explicar, Stargell es un bateador feroz, inició bien la serie contra los Rojos bateando un doble de línea contra la pared del jardín izquierdo, pero luego decreció al igual que el año pasado. Sinceramente no sé que le sucede al final de la campaña”.

A nosotros nos perjudicó la hora en que estabamos jugando, era un poco díficil conectar pese a que se jugaba temprano. Una vez cuando Pete Rose le pegó tres hits a nuestros lanzadores, me le acerqué y le dije: oye, tú como hicistes para darle a la pelota, sí no se ve”.

Aparte, a estos bajones, Stargell es Stargell, un hombre de grandes facultades.

¿Cuál ha sido el mejor equipo Pirata que has integrado?

”A cada equipo hay que analizarlo por años. Por ejemplo, no podemos establecer comparaciones entre los Piratas de 1960 y 1971. Yo estuve en los dos equipos y por lo tanto viví las dos épocas. En ese entonces se jugaba un béisbol diferente”.

Hoy hay más lucha, antes sólo peleábamos con dos equipos destacados, el San Luis y los Dodgers. Hoy la liga está más pareja, Chicago, San Francisco, Atlanta, Mets, Cincinnati, San Luis, Los Angeles, todos son rivales equilibrados”.

“Digo que a los equipos hay que analizarlos por años. Precisamente este año, yo considero que ganamos el cetro mundial. El pitcheo estuvo más solido, se bateó bien y fildeando se obtuvo un rendimiento excelente, sin embargo, al final nos quedamos”.

“Eso sí, pelota brava en todo instante de parte nuestra. Para el recuerdo, quedan los hechos, pero hay otro tipo de valoraciones que se necesita hacer. Para mí, el equipo de este 1972 que perdió frente a los Rojos el banderín de la Liga Nacional, era mejor que el de 1971 ganador del Clásico, pero nos trabamos, colectivamente bateamos para 190 puntos y me vi reducido a 235. El equipo de este año, llegó al noveno inning del quinto y decisivo juego ganando 3-2, y nos derrotaron con el jonrón nivelador de Johnny Bench y un wild pitch. A la gente en Pittsburgh, les quedarán dos títulos, del 60 y 71”.

Qué decir de tu satisfacción al conectar hits en cada uno de esos 14 partidos en dos Series Mundiales? Te encuentras a solo tres de la matrca de Hank Bauer.

“Bauer jugaba para los Yankees. Eso significa estar constantemente en Series Mundiales. Yo juego en los batalladores Piratas, así que su ventaja es indiscutible. Nunca he pensado en esa marca. De hecho, nunca pienso en ningún récord, simplemete juego con el mayor entusiasmo que puedo, como si cada turno al bate fuera el último de mi vida y necesitara urgentemente otro hit”.

Crees que aunque Aaron rompa el récord de Ruth, nunca podrá alcanzar su grandeza ?

”Te voy a explicar. Ruth es un ídolo. Cuando Maris rompió su marca de 60 jonrones, se comenzó a decir que había jugado más juegos, y otras cosas, el asunto era desvalorizar la hazaña de Maris. Ahora con Aaron está ocurriendo lo mismo. Se está hablando de más turnos al bate y de muchos otros factores, pero los que argumentan esto se olvidan que Ruth conectó un alto número de jonrones en el Yankee Stadium con vallas situadas a menos de 300 pies por las rayas que en ese tiempo los recursos de los lanzadores eran menos variados. Con 3 y 2 todo pitcher venía con recta, ahora no, se usa la curva y sus variaciones. El tecnicismo se impone y el bateo se hace cada vez que pasa, un arte más díficil”.

Crees que ahora todo es más difícil para el bateo?

“Creo que el pelotero de hoy sabe más que el de antes, la técnica es diferente. Yo no pretendo deteriorar la imagen de Babe Ruth, fue un pelotero sensacional y lo hubiera sido en cualquier época, pero no estoy de acuerdo en que todos los cronistas se preocupen porque no se rompa su récord y pretendan subestimar a los demás”.

“El asunto de romper el récord de Ruth es indiscutible, lo ideal sería que todos los parques tuvieran las mismas dimensiones, que la pelota corriera con igual velocidad y por último que fueran cerrados como el Astrodome, para que todos los bateadores actuarán en condiciones iguales”.

Es la Liga Nacional más fuerte que la Americana?

”Sinceramente creo que si. Por ejemplo, en el último All Star team la Liga Americana sólo logró situar un par de hombres, y ambos recibidos de la Liga Nacional. Frank Robinson se marchó a la Liga Americana en decadencia y llegó a ganar la triple corona. Así como Robinson hay muchos ejemplos. Claro hay sus excepciones, pero en la mayoría de los casos, los elementos de la Liga Nacional prevalecen en la Americana, no así los de la Americana en la Nacional. Ahora mismo, Robinson fracasó en su retorno a la Liga Nacional”.

Marichal, mejor que Koufax?

“La prensa norteamenricana estimula poco a los latinos. Ellos tienen abierta preferencia por los norteamericanos. Jugadores mediocres reciben una inmensa publicidad, mientras que verdaderos astros no son destacados como se merece”.

Y Koufax ?

“Koufax fue un pitcher de unos cinco años pero Marichal tiene una regularidad notable, es un pitcher de siempre”.

Es cierto que te caracterizas por ser un bateador de bolas malas de las mayores?

“No admito eso que se dice de mi. La bola buena es la que uno batea, y la mala es a la que no le pega. Los strikes que uno no batea son pelotas malas, y las bolas que van fuera de la zona de strike pero se le les pega bien, esas son bolas buenas para batear. Atacando bolas malas, de esas que no puedes conectar, no se consigue un buen porcentaje. Si presentas un porcentaje superior a los 300 puntos de por vida, no te pueden decír que eres un bateador de bolas malas”.

Cuantos años más Roberto?

“Cuando tienes 38 y te sientes en pie de lucha no piensas en el retiro. Considero que después de registrar 312 puntos, cuarta temporada consecutiva sobre los 300, lo que he logrado 12 veces en los últimos 13 años, puedo ofrecer mucho”.

Roberto Clemente: La Puerta de los Latinos en las Grandes Ligas

Roberto Clemente media

Mucho se dice y se ha escrito que la prensa es el cuarto poder y es una realidad que si hay un deporte que ha sido indagado y bien seguido desde sus principios en todos sus angulos es el béisbol organizado. Mucho se ha inquirido que Babe Ruth fue construcción de los medios de aquella época de la década de los 20’ en hacerlo la primera celebridad deportiva convirtiendolo en un super ídolo. De ahí es que el deporte del bate y el bate tomó un mayor significado de ser el pasatiempo nacional.

Es muy cierto que cuando llegó Roberto Clemente a las ligas mayores en la segunda mitad de la década de los 50’ nueva años antes Jackie Robinson habia quebrantado la linea racial y un número de latinoamericanos ya habian jugado en las Grandes Ligas pero mucho se replica que el boricua aunque su relación con la prensa de Pittsburgh no era la mejor fue el nacimiento de la primera super estrella latina en el llamado mejor béisbol del mundo. 

Mucho se ha discutido que por tal ilación Clemente perdió tener en su resumé dos honores de Jugador Más Valioso en Serie Mundial. Todavia hoy se debate que el llamado hoy “The Great One” debió ser el escogido ‘MVP’ de la Serie Mundial de 1960 que sus Piratas vencieron en siete partidos a los Yankees de Nueva York. Como también debió ser un año después el Jugador Más Valioso del Juego de las Estrellas de 1961 celebrado en el Candlestick Park en San Francisco. 

No fue hasta 1966 después de 10 partidos de las luminarias, seis Guante de Oro y tres campeonato de bateo que finalmente lo reconocieron como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Puede que a regañadientes porque mucho se debate que fue finalmente tregua cuando demostró su grandeza y ser el Más Valioso en la Serie Mundial de 1971 frente a los Orioles de Baltimore.

Hoy es hoy y los medios de comunicación con el internet y al presente las redes sociales han cambiado muchisimo la cobertura del béisbol. Antes de la llegada del cable TV en la década de los 80’ las llamadas estrellas eran edificadas y derribadas por periodicos, revistas, la radio y la televisión.

Tal como nos dijo tiempo atrás Manny Sanguillén que nadie dude que fue Roberto Clemente el que le abrió las puertas a los latinos en todos los sentidos de la expresión incluyendo también la relación del presente de los peloteros con los medios de comunicación estadounidense.

Como antes expuesto, los medios han cambiado pero la revista o el “magazine” desde muchos calendarios atrás en el siglo pasado se puede decir era la conexión del béisbol con su fanaticada nacional. Desde que Beto Avila fue el primero en una portada de Baseball Digest, Luis Aparicio en Sports Illustrated, Clemente en The Sporting News y otras ya desaparecidas el latinoamericano tomó una nueva identidad de envergadura e importancia en el béisbol mayor. 

Cuando damos una vuelta por los últimos 60 años por las principales revistas deportivas especializadas en el deporte del guante y el bate en los Estados Unidos fuese una relación de amor u odio la mayor cubierta era a los superestrellas más seguidos que cosas que hoy son salón de la fama.

Muchos peloteros obtuvieron buenas cubiertas en su tiempo por alguna buena temporada o varias campañas pero cuando se habla de consistencia mediatica siempre erán muy bien seguidos en su instantes los Roberto Clemente, Luis Aparicio, Orlando Cepeda, Juan Marichal, Roberto Alomar, Iván Rodríguez, Pedro Martínez y Vladimir Guerrero.

Sí nos llevaramos por cubierta de medios de las principales revistas de los 90’ y principios de los 2000 Mariano Rivera y Edgar Martínez deben ser este invierno de la nueva clase de los inmortales en Cooperstown.

Si bien analizamos el revestimiento de los actuales medios por su cubierta por tantos años  podriamos tener una buena percepción que cuando terminen sus carreras activas Albert Pujols, Miguel Cabrera y Yadier Molina tienen muy buenas coyunturas de ser futuros salón de la fama.

Les falta mucha pelota por jugar pero los dos jugadores mas favorecidos por los actuales medios son José Altuve y Francisco Lindor. Sín duda, ambos las credenciales están puestas en sus resumé y quien sabe al ritmo que llevan hasta cuan lejos llegarán sus super estrellas.

Roberto Clemente abrió las puertas pero es responsabilidad de los peloteros latinoamericanos nunca olvidar que hay una imagen y representación que nunca debe ser olvidada. Por otro lado, los medios de comunicación han variado y es nuestro compromiso de continuar más que por pasión llevando la exhibición a todas las esquinas posibles el poder latino. Más allá seguimos en el tiempo.