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Ivan Rodríguez: El Respeto a Roberto Clemente

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Sí algo tiene el béisbol es que cada seguidor del béisbol tiene su opinión propia no importa el argumento que sea. En estos momentos uno de los temas más ardoroso es el de la elección al Salón de la Fama y bien que trae entre asiduos un sin numero de premisas.

Este año para orgullo de su Puerto Rico y toda América Latina el hombre del momento es Iván Rodríguez. Mejor conocido como ‘Pudge’ fue electo en la Clase 2017 y muchos bien sabemos que muy merecido por su trabajo y esfuerzo que realizó por 21 temporadas y por tal razón hoy tal como el mismo señaló “Soy un ‘Hall of Famer’ y nadie me lo puede quitar”.

Para los de su terruño borincano, Rodríguez entrara este venidero verano en el residencial de los inmortales en Cooperstown a unirse con los suyos Roberto Alomar, Roberto Clemente, Orlando Cepeda y otro del corazón boricua Tany Pérez.

Para cualquier pelotero sea puertorriqueño o latino unirse a este grupo sobre todo al nombre del considerado ‘The Great One’ es claro que es un inmenso honor pero como todo en el deporte del guante y el bate siempre son existentes los temas de debate.

Bien recuerdo en el 2008 en una entrevista en Chicago, Ozzie Guillén dijo que tanto Iván Rodríguez como Roberto Alomar eran mejores jugadores que el fenecido astro Roberto Clemente y fue citado “La gente dice que estoy loco cuando digo esto, pero Roberto Clemente es el tercer mejor pelotero de Puerto Rico”. “Pudge es el mejor, después Roberto Alomar, después Clemente”.

“Soy uno de los más grandes fanáticos de Clemente, pero ‘Pudge’ Rodriguez es el mejor pelotero que ha salido de Puerto Rico. Para hacer lo que él hace todos los días, wow”, completó diciendo Guillén.

Cuatro años después en sus días de dirigente de los Marlins de Miami reiteró
lo que dijo hacia cuatro años cuando aseguró que Rodríguez era el mejor jugador que había salido de Puerto Rico, incluso por encima del mítico Roberto Clemente.

“Hasta este momento sí lo es. Yo fui criticado mucho por esa opinión y nadie sabe que yo soy el fanático número uno de Roberto Clemente”, aseveró Guillén. “Pero sucede que los números de Iván hablan por sí solo. Su gallardía habla por él. Las Series Mundiales, los Guantes de Oro, Bates de Plata. ¿Qué no ha hecho Iván en el béisbol? Lo único que le falta es lo que le vendrá ahora, el Salón de la Fama”.

Nuevamente, cada cual con su parecer pero que mejor escuchar del propio Rodríguez dar su parecer y fue claro. “Hay un respeto por Clemente. Todos somos ‘hall of famers’, pero hay un respeto por Clemente”.

Su palabra clave, respeto. Por cierto, una que a infinidad de peloteros del pasado y el presente le hemos escuchado a través de los tiempos y muy probablemente la escuchemos quien sabe en un futuro muy cercano.

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El festín de Iván Rodríguez no es hasta el mes de Julio pero pasado ese mes muchos cronistas comienzan a ver más allá quienes serán los futuros miembros del salón de la fama. Mucho se comenta que el año próximo podría ser el turno de otro gran boricua y es Edgar Martínez. Puede que muchos hayan olvidado pero respeto fue una de las primeras palabras en que se refirió a la figura de Clemente cuando fue el recipiente en el 2004 del Premio Roberto Clemente. Muy probable el conocido por ‘Mr. Mariner’ la repetirá el día en que sea exaltado entre los grandes.

Además de Edgar Martínez, a nuestro entender los con más posibilidades en este momento que sean exaltados al gran pabellón mi corto listado de los que han utilizado un bate lo son Adrián Beltré, Carlos Beltrán, Miguel Cabrera, David Ortíz y Albert Pujols. Todos que en diferentes momentos les hemos escuchado hablar de Roberto Clemente con admiración, consideración y obediencia.

Quien sabe a donde llegarán sus carrera pero cuando uno habla con los hoy Piratas de Pittsburgh Gregory Polanco y Starling Marte el simple hecho de mencionarles la figura de Clemente es una de pura reverencia.

Bien nos lo dijo muy simple ‘Pudge’, “Le tengo tanto, tanto y tanto respeto a Roberto Clemente”. Ciertamente no tenia que añadir mucho más al que reconocemos es el credo de los latinos. Y claro esta, para todos los grandes hay un Clemente vive. Enhorabuena y más nos dirá el tiempo.

Se Repetira Primera Alineacion de Minoria en las Grandes Ligas por los Piratas de Pittsburgh ?

Pirates Teammates Celebrating Winning Home run

El primero de septiembre de 1971 el ya no existente Estadio Tres Ríos de la ciudad de Pittsburgh fue escenario de algo que no se había dado desde que Jackie Robinson rompió la barrera racial en 1947 en las Grandes Ligas. Y lo asombroso fue que hasta muchos en el parque no se percataron del gran suceso histórico en el diamante. Ese día el dirigente de los Piratas de Pittsburgh, Danny Murtaugh alineó el primer ‘lineup’ en la historia de las Ligas Mayores compuesto por sólo peloteros negros y latinos.

Ese día en juego frente a los Phillies de Philadelphia solo 11,278 asiduos se presentaron y el manda más en primera instancia relató años después que lo que andaba era buscando la mejor alineación posible para ese partido con todos bateadores derechos.

La famosa alineación quedo compuesta por:
Rennie Stennett, 2B; Gene Clines, CF; Roberto Clemente, RF; Willie Stargell, LF;
Manny Sanguillén, C; Dave Cash, 3B; Al Oliver, 1B; Jackie Hernandez, SS,
y Dock Ellis, P.

Según la historia cuando salieron al terreno fueron pocos miembros de la prensa que estaban presentes y el equipo contrario ver tal conjunto. El primero que se percató fue un escritor de The Sporting News quien fue el único que escribió sobre el suceso a nivel nacional y publicado dos semanas después en tan afamada revista de aquella época.

En la misma ciudad de Pittsburgh muchos ni se enteraron de la gran historia ocurriendo en su propio hogar ya que el principal periódico Pittsburgh Post-Gazette estaba en huelga.

En tal Philadelphia abrió con dos carreras ante Dock Ellis, pero dis la historia que cuando los jugadores de los Bucaneros despertaron en el terreno de la importancia histórica racial del partido encañonaron sus maderos y ganaron con pizarra de 10 por 7 para una victoria bucanera. Por cierto, por los Phillies el único en la alineación de raza oscura y latinoamericano en ese partido lo era el boricua Guillermo Montañez quien ese día era el jardínero central.

Según datos históricos de las mayores, los Piratas probablemente lo hubiesen hecho antes en poner en el diamante ocho jugadores de minoría en un partido. En 1967 en Philadelphia este hecho fue real pero el Dirigente Harry Walker optó por el lanzador Denny Ribant quien era el único blanco esa tarde en el terreno.

Toda esta gesta esta siendo presentada en el documental Forever Brothers: The 71’ Pittsburgh Pirates Story que actualmente esta siendo presentada en los Estados Unidos en la cadena MLB Network y afiliadas de Fox Sports.

Puede que esto ocurrió sobre 40 calendarios atrás pero en un momento que tanto se habla y escribe de la diversidad en el béisbol y se reviven pasiones con el Clásico Mundial de Béisbol no es mal instante de recordar una de las paginas más importantes del béisbol mayor en la historía.

Aquella lid le dio tan buen karma a Murtaugh que un mes después terminaría la temporada regular con marca de 97-65, vencerían a los Gigantes de San Francisco en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y llegarían hasta la Serie Mundial donde vencieron en tres partidos a los Orioles de Baltimore. En ese Clásico de Octubre Clemente fue seleccionado el Jugador Más Valioso.

Seria grandioso que sean los Piratas de Pittsburgh los a producir esta proeza una vez más en el Siglo 21. El tiempo dirá cuando se detendrá todo este asunto de lo que es minoría pero aquí un granito de arena para su Dirigente Clint Hurdle para el 2017 y ellos son:

C Francisco Cervelli; 1B Josh Bell; 2B Alen Hanson; 3B Jung Ho Kang; SS Josh Harrison; OF Starling Marte; OF Andrew McCutchen; OF Gregory Polanco; P Iván Nova.

Roberto Clemente Llora Por Puerto Rico

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En estas fechas del mes de Diciembre que se recuerda la partida de nuestro mundo del astro boricua y símbolo de los latinoamericanos en el béisbol de las Grandes Ligas Roberto Clemente es posible que en alguna esquina del firmamento debe tener pocas ganas de festejar.

En alguna parte en el más allá Clemente debe estar cuestionando y entre muchas razones estar sollozando con las noticias del deporte cual practicó durante su carrera profesional en su Perla del Caribe.

Este año que se va a los libros de historia no pudo avistar que sus Piratas de Pittsburgh jugaran frente a los Marlins de Miami el pasado verano en el Estadio Hiram Bithorn en San Juan por un pretexto del brote del zika. Cada día que pasa más se conoce fue una excusa.

En esta instante, aunque sus verdaderos Senadores de San Juan hace muchos calendarios atrás dejaron de existir, no se veía una crisis tan severa en su liga de invierno profesional desde la fatídica temporada 2007-2008 que fue cancelada por razones que siguen siendo inexplicables. En aquel entonces, si alguien ha olvidado la justificación fue por no jugar con solo cuatro franquicias. Cuantas temporadas después se ha tenido que jugar con cuatro novenas.

Cierto, esta no es la liga que pasaron por sus diamantes entre otros hoy residentes de Cooperstown Hank Aaron, Wade Boggs, Johnny Bench, Gary Carter, Rick Gossage, Tony Gwynn, Rickey Henderson, Reggie Jackson, Willie Mays, Eddie Murray, Jim Palmer, Cal Ripken, Frank Robinson y Mike Schmidt. Tambien de su terruño los también ‘hall of famers’ el propio Clemente, Orlando Cepeda, Roberto Alomar y Tany Peréz y grandes de América Latina como Mike Cuellar, Dennis Martínez, Rafael Palmeiro, Manny Sanguillén, Tony Oliva y Luis Tiant. No olvidemos también a un posible futuro inmediato salón de la fama Iván ‘Pudge’ Rodríguez quien tambien vistió franela en su Isla.

También es cierto, que los billetes grandes ligas han cambiado pero es hora que el tsunami cambie. Al menos se ve algo de luz. Es triste escribir y decir que se necesita una actividad para rescatar el béisbol pero da orgullo ver entre otros a grandes del pasado los de hoy entre otros Carlos Beltrán y Francisco Lindor presente junto a visitantes que se dejaron querer como si fuesen locales entre otros José Altuve, Chris Archer, Alex Colomé y Oliver Peréz.

No es de alegría tampoco que por vez primera en cuatro ediciones del venidero Clásico Mundial de Béisbol en el 2017 no se juegue en la Isla, más cuando la escuadra de Edwin Rodríguez es el subcampeón defensor, pero si alguien desea remediar ya saben que el colectivo aprobado hasta el 2021 de las Grandes Ligas da derecho a Puerto Rico poder tener una serie de tiempo regular en su tierra.

Por cierto, hora de actualizar el Paseo de Heroes del Béisbol en San Juan y antes que termine el año honrar a Francisco Lindor con el Premio Pedrín Zorrilla como Pelotero del Año 2016 de Puerto Rico.

Es de una vez que la Isla de San Juan Bautista del presente darle un gozo a Roberto Clemente. Se lo merece. Alegria se ve entre presentes. El tiempo dirá.

Jose Fernandez Debe Ser Postumo Premio Roberto Clemente 2016

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Como dicen en el béisbol está la voy a tirar a la velocidad que José Fernández hacia sus lanzamientos. Todavía hay tiempo antes del comienzo de la Serie Mundial para tomar la decisión para que el lanzador cubano de los Marlins de Miami sea honrado póstumo con el Premio Roberto Clemente 2016.

Desde su deceso hemos visto innumerables ceremonias en memoria del quien pereció a sus 24 años de edad en un accidente de bote. En Miami lo han honrado todos sus equipos profesionales Dolphins, Heat y Panthers y la Universidad de Miami. Lo han enaltecido también profesionales nacidos en el Sur de la Florida muestra que vimos este pasado domingo por el wide receiver Antonio Brown de los Steelers de Pittsburgh.

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Mucho se puede escribir y hablar de los números que puso como lanzador en su corta carrera pero poco se chacharea o rubricado de lo que fue su labor comunitaria. En sobre 25 años nunca vi un tributo de despedida ni tan siquiera similar en la ciudad miamense como se le hizo a José Fernández. Una simple prueba como el hombre era tan apreciado, querido y respetado en el Sur de la Florida.

Por razón que no conozco en sus cuatro temporadas nunca fue nominado por la organización de los Marlins al Premio Roberto Clemente. Este mismo año fue nominado por la organización el jardinero Giancarlo Stanton. No que lo merezca porque Stanton hace una labor encomiable en especial con la local de Boys & Girls Club pero también es loable la labor que hizo Fernández en Miami y en el Estado de la Florida. La lista es larga de las caridades y organizaciones en que se involucró en su carrera.

Si bien leemos la definición completa del Premio Roberto Clemente entregado por el béisbol organizado además del que probablemente haya sido escogido para este reconocimiento esta campaña porque no en adición en forma póstuma también sea merecedor de este premio José Fernández. Vale aprovechar estas lineas que también entendemos Fernández debe ser el reconocido como el Regreso del Año 2016 de la Liga Nacional.

Sabemos que el año que viene se le piensa retirar su número 16 y otras honras en su memoria pero el momento es ahora y porque no esta misma temporada. Los que le toca esta faena que la analicen muy bien con detalle. Fernández debe unirse al grupo latinoamericano que en la historia han sido condecorados con el Premio Roberto Clemente  que son Rod Carew (1977); Sammy Sosa (1998); Edgar Martínez (2004); Carlos Delgado (2006), Albert Pujols (2008); David ‘Big Papi’ Ortíz (Boston) y Carlos Beltrán (2013).

Estoy seguro en algún rincón en el firmamento Roberto Clemente estaría de acuerdo. El tiempo dirá.

Dia de Roberto Clemente: Celebracion de Todos los Latinos Grandes Ligas

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Es increíble como muchos olvidan. Este Miércoles, 7 de Septiembre el PNC Park de Pittsburgh sera el escenario una vez más del ceremonial Día de Roberto Clemente. Enhorabuena que la figura del aclamado como ‘The Great One’ nunca ha sido desatendida por la organización de los Piratas pero no ignoremos que en el 2016 el gran día pudo ser de Puerto Rico.

Tres meses después puede que muchos ni se acuerden que el diamante del Estadio Hiram Bithorn en San Juan fue descartado como hogar de los Bucaneros y los Marlins de Miami por razones que se le achacaron a la crisis del zika. Durante esa corta serie de dos partidos el Comisionado del Béisbol había aprobado que el Día de Roberto Clemente como un acto especial por este año se celebrara en la Isla del Encanto.

Hoy es hoy, día de rememorar la figura de Roberto Clemente y el béisbol organizado anunciará los 30 nominados al galardón que lleva su nombre al pelotero que mejor representa las mayores fuera y dentro de un diamante.

Bien para estas fechas después de tantos calendarios debe ser conocido que Clemente como pelotero fue en su largo resumé un multiple seleccionado al Juego de Estrellas; 12 veces Guante de Oro; obtuvo cuatro títulos de bateo en la Liga Nacional: ganó dos sortijas de Serie Mundial y fue entre tantos honores Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y Jugador Más Valioso en 1971 de Serie Mundial. Claro esta, miembro exclusivo del club de 3,000 hits.

Si bien la figura de Clemente debe ser bien recordada debe ser un día que los propios Piratas agasajen en grande a sus propios Francisco Cervelli, Starling Marte y Gregory Polanco quienes andan realizando una labor encomiable comunitaria en la propia ciudad de Pittsburgh.

Es un día que se debe festejar las contribuciones de los latinoamericanos en el béisbol mayor y sobresaltar aquellos que similar a Clemente dan el todo por el todo por sus comunidades. Entre otros esta temporada de su propio terruño Carlos Correa de los Astros de Houston, Francisco Lindor de los Indios de Cleveland y Yadier Molina de los Cardenales de San Luis. También de sangre latina entre otros Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit; Robinson Canó de los Marineros de Seattle; Adrian Beltré de los Rangers de Texas; Adrian González de los Dodgers de Los Angeles y José Fernández de los Marlins de Miami.

Una vez más es tiempo de celebrar la vida de quien fue más que un gran pelotero. Enhorabuena Viva Clemente.

NOTA DEL AUTOR:

Tal como cuasi pronosticado muchas felicidades a Miguel Cabrera, Robinson Cano y Adrián González quienes muy merecidas como nominados al Premio Roberto Clemente 2016. También, felicitaciones a José Abreu, Carlos Carrasco y Carlos González por su nominación al gran honor de Clemente.

Roberto Clemente: El Mas Querido en las Grandes Ligas

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Desde finales de los 1800’s sobre 18 mil peloteros pueden decir que en algún momento fueron un grandes liga. Son muy pocos los que se pueden nombrar en el listado de los más queridos de todos los tiempos no importa el momento que jugaron en el béisbol mayor.

En esa lista tan corta viajando por el tiempo podemos nombrar entre otros a Babe Ruth, Joe DiMaggio, Mickey Mantle, Cal Ripken Jr., Kirby Puckett, Ken Griffey Jr. y Derek Jeter. En esa misma banda que también es una corta son muy pocos los nombres y apellidos de sangre latinoamericana. Nombres más conocidos de hoy día como David ‘Big Papi’ Ortíz y Mariano Rivera, quien recientemente homenajeado por los Yankees de Nueva York, comprenden el exclusivo grupo de los más queridos latinos.

Hoy día quien sabe si estuviese entre nosotros a sus 82 calendarios pero no hay duda alguna que el latinoamericano más querido en la historia reconocido en el mundo entero lo es Roberto Clemente. En estos días de la celebración de su natalicio el llamado ‘The Great One’ es probablemente el latino más apreciado y respetado por todo asiduo beisbolero y peloteros. En Pittsburgh todo pelotero y ‘fan’ conoce su historia; hay sin número de conmemoraciones en el mundo entero a su nombre y más recientemente en Japón mucho se habló de la figura de Clemente cuando Ichiro de los Marlins de Miami andaba en búsqueda de su hit 3000.

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Vale que el propio Ichiro tomó un aparte en Miami después de conquistado su hit 3000 para hablar de la importancia de su relación espiritual con la figura de Clemente.

Como a cualquier estudiante que somos todos en la vida, Clemente para no olvidar en los diamantes dio lo mejor de sí por 18 temporadas en la franela de los Piratas de Pittsburgh. Fue un múltiple Todo Estrella y Guante de Oro; cuatro veces campeón bate; Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y Jugador Más Valioso en 1971 de Serie Mundial.

El también conocido en su tierra puertorriqueña como ‘El Cometa de Carolina’ falleció el 31 de Diciembre de 1972 cuando llevaba ayuda a los damnificados de un terremoto en Nicaragua. El resto de la historia la conocemos que le fue retirado su número 21 por los Piratas de Pittsburgh; fue exaltado en 1973 al Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown y hoy su figura es conmemorada en un día que se nombran los nominados al premio que lleva su nombre que es entregado anualmente a aquel pelotero que es de gran ejemplo fuera y dentro del terreno de juego.

Una vez más es tiempo de celebrar la vida de quien fue más que un gran pelotero. Enhorabuena para la eternidad Roberto Clemente.

Roberto Clemente Se Merece Un Gran Dia de Recordacion

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“Dicen que las cosas pasan por algo”. Este es un dicho muy común latinoamericano y hasta en cada país le añaden un segundo adagio de acuerdo a la disposición que sea utilizado. En Puerto Rico quien sabe en vísperas del Día de Roberto Clemente.

A estas fechas bien conocemos que fue el béisbol organizado que cambió la fecha de la conmemoración del Día de Roberto Clemente del mes de Septiembre al mes de Mayo para que coincidiera con la visita de dos partidos que se iban a celebrar en la ciudad cap[tal de San Juan pero bien también sabemos que esos juegos regresaron a su itinerario original en Miami.

En estas mismas paginas para las fecha de la cancelación de la que se había denominado como ‘San Juan Series 2016’ nos dimos a la tarea independientemente de ofrecer nuestro granito de arena de sugerir una actividad que hubiese sido perfecta en el Paseo del Heroes del Béisbol en los predios del Estadio Hiram Bithorn con boricuas que en sus carreras vistieron las franelas de los Piratas de Pittsburgh y la organización de los Marlins.

Hoy es hoy. Quien sabe si nos leyeron nuestra iniciativa o no pero el Comisionado de Béisbol Robert D. Manfred, Jr. liderará una gira en Puerto Rico el martes, 31 de mayo para apoyar varios esfuerzos comunitarios en la ciudad de San Juan planificados por Major League Baseball. El Comisionado Manfred estará acompañado por el Principal Oficial de Béisbol y miembro del Salón de Fama, Joe Torre, miembros de la familia Clemente, así como varias leyendas del béisbol de Puerto Rico el salón de la fama Roberto Alomar y el futuro candidato a Cooperstown Iván ‘Pudge’ Rodríguez.

Ese día también de modo de festejo hay varias actividades para rememorar el nombre de Roberto Clemente. Puede que sea casualidad sobre la columna que les mencione anteriormente de proposición pero bien acertamos que a la larga veremos ese día a un grande Pirata Manny Sanguillén en la Isla del Encanto y muchos peloteros borincanos reunidos entre tantos y otros los ex-Bucaneros Orlando Merced y José Lind.

Ese día debe ser de Roberto Clemente no de ningún otro tema. Según relató una vez el propio Sandy Koufax, Clemente un 31 de Mayo de 1964 en Forbes Field le conectó el jonrón más largo en su carrera de lanzador y ese día le ganó el respeto del hall of famer en decir que Clemente tenia probablemente el mejor swing de cualquier bateador de su época en todas las mayores.

Igual que Clemente para estas fechas de Mayo muchos calendarios atrás daba lo mejor de si en el el diamante es tiempo que en su Borinquén sea uno de recordación de su figura en lo que verdaderamente debe ser el mensaje que es uno sencillo que se merece de recordación. Uno de grandeza con su comunidad y en el deporte del guante y el bate.