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Senadores de San Juan: Franquicia de Gran Historia en Puerto Rico

Roberto Clemente Senadores de San Juan

La temporada 2017-2018 de la liga profesional de Puerto Rico arrancara este fin de semana de adviento y de reyes con sus Criollos de Caguas defendiendo su título de monarca con miras también de defender su corona de Serie del Caribe pero a su vez las franquicias de los Cangrejeros, Gigantes e Indios tienen en si la idea de ser el nuevo rey boricua.

Para muchos es tiempo triste de una vez más no ver en el diamante a la emblemática franquicia de los Senadores de San Juan. Hace varias temporadas atrás cuando resurgió esta franquicia muchos creían que iba a quedarse para largo pero por cuarta ocasión dejo de coexistir.

Triste o cualquier sinomino que se desee utilizar porque en estos días que está a todo dar el chachareo y escritos sobre las posibilidades de Edgar Martínez al Salón de la Fama en Cooperstown similar a que es hombre símbolo de los Marineros de Seattle en sus días en Borinquén fue fidedigno a la camisa de San Juan.

En estos días de comienzos del 2018 el ‘bestseller’ en la Isla del Encanto es el libro “Clemente: En la víspera de la gloria” escrito por el buen amigo e historiador Néstor Duprey Salgado. En su libro de 337 páginas con gran cantidad de imágenes detalla la crónica completa del zumo de ese tiempo con los Senadores de San Juan.

Un año atrás el otro ‘bestseller’ lo fue “Sobre la vida de Hiram Gabriel Bithorn Sosa” escrito por el buen amigo Jorge Fidel López. En su libro de 117 páginas y gran cantidad de imágenes detalla la crónica completa de la vida del primer boricua en las Grandes Ligas que antes que vistiera la camisola de los Cachorros de Chicago lo fue con los Senadores de San Juan.

Todavía a estas fechas todo buen boricua no ha olvidado la gesta e heroicidad de su llamado ‘Team Rubio’ en el pasado Clásico Mundial de Béisbol pero no importa como en los llamados debates un equipo que nadie ha borrado de sus mentes y para muchos sigue siendo aquel equipo de ensueño de los Senadores de San Juan que ganó para Puerto Rico en 1995 la Serie del Caribe.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis ‘Torito’ Meléndez se reforzaron con lo mejor del patio y conformaron un lineup probablemente inigualable compuesto en el siguiente orden 2B Roberto Alomar; DH Edgar Martínez; 3B Carlos Baerga; C Carlos Delgado; LF Juan ‘Igor’ González; RF Rubén ‘El Indio’ Sierra; CF Bernie Williams; 1B Carmelo Martínez y SS Rey Sánchez.

Fue tan categórica aquella novena que hasta los editores de las prestigiosas publicaciones estadounidenses Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly a finales de la década de los 90′ reconocieron esa novena de 1995 de los Senadores de Puerto Rico como el “Dream Team” del Siglo 20.

Dos años antes la organización de los Senadores había hecho historia al ser reconocida por su partido en 1993 por ser el primer equipo profesional integrado por jugadores de Grandes Ligas en jugar contra Cuba. En aquella ocasión los Senadores con un conjunto que contaba entre otros con Carlos Baerga, Carlos Delgado y Edgar Martínez terminó siendo un juegazo.

En el cierre del noveno acto la novena de San Juan estaba atrás en el marcador 3 carreras por 2. Con un out en la pizarra, ante los envíos del zurdo Omar Ajete, el guardabosque Ryan Thompson conectó de hit y seguidito al primer lanzamiento el receptor Javier López, otrora estrella más adelante en su carrera con los Bravos de Atlanta, le conectó un lineazo por la banda izquierda de jonrón que le dio la victoria a su conjunto sanjuanero dejando en el terreno a la tropa cubana.

Aquella victoria espectacular fue grande para los boricuas que no habían visto en muchos años ver un equipo de Puerto Rico vencer a uno de Cuba pero más fue pie histórico. Seis años después dada ciertas realidades del momento políticas Cuba jugaría dos partidos de exhibición contra los Orioles de Baltimore. Quien diría que la segunda visita a tierra de José Martí seria el año pasado cuando fueron los invitados los Rays de Tampa Bay.

Muchos nombres, muchos buenos equipos es de mucho que más se pudiese transcribir de los Senadores de San Juan. Sin duda alguna una franquicia emblemática que es parte de la historia del deporte. No voy a escribir si debe regresar o no pero si cierto es una no debe ser olvidada. El tiempo nos dirá.

 

Edgar Martinez: Siempre Marineros de Seattle y Senadores de San Juan

Edgar Martinez San Juan

Mucho se ha escrito y hablado de Edgar Martínez en las pasadas semanas pero en realidad no será hasta el 24 de Enero que se conocerá su presagio al Salón de la Fama en Cooperstown. A entender de muchos este es su momento y muy bien caería su exaltación a su propio Puerto Rico que merece en estos tiempos una noticia de alegría y gozo.

El desastre del Huracán María deslustro lo que fue un 2017 insigne en el béisbol boricua. Entre tantas celebres el subcampeonato de los llamados rubios en el Clásico Mundial de Béisbol; la exaltación de Iván Rodríguez en el Salón de la Fama y la gran post-temporada de un campeón Carlos Correa con los Astros de Houston. Que mejor seguidilla si Martínez es residenciado entre los inmortales del béisbol organizado.

Desde su primer turno al bate hacia Cooperstown vuelvo a reiterar los muchos escritos que hemos rubricado por muchos calendarios que Edgar Martínez pertenece al Salón de la Fama. “El Señor Mariner”, como le conocen sus ávidos seguidores de los Marineros de Seattle donde les fue leal por 18 campañas.

En su historial obtuvo dos títulos de bateo, fue siete veces un Todo Estrella, un cinco veces ganador del Bate de Plata y en el 2004 fue galardonado con el Premio Roberto Clemente. En 1995 tuvo una super temporada arribando tercero en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Americana pero bien hay que hablar fue el hombre que le dio una nueva definición de excelencia al rol de bateador designado. En sus días de jugador activo obtuvo en cinco ocasiones el premio del bateador designado del año en su circuito americano.

Fue su destreza en ese trabajo que hoy muchos le consideran el mejor bateador designado de todos los tiempos. Incluso el mismo béisbol organizado le dio su nombre para la perpetuidad a partir del 2005 a tal galardón. Su persona es tan querida en Seattle que si usted va hoy a comprar su boleto por el lado sur del estadio Safeco Field usted está caminando por el ‘Edgar Martínez Drive’.

Un poco más que todos esos honores y reconocimientos, nadie debe olvidar es uno de muy pocos peloteros en la historia en cerrar su carrera con sobre .300 de promedio de bateo, sobre .400 de promedio en ocasiones en base, sobre .500 de promedio de slugging, sobre 300 cuadrangulares y sobre 500 dobles conectados en las Grandes Ligas.

Este resume es definitivo uno grandioso en Seattle pero no debe ser de olvido que sus primeros pasos de leyenda los dio en el uniforme de los Metros-Senadores de San Juan en su propia Isla del Encanto. Martínez, quien lo seguimos desde sus comienzos, también fue leal por 11 temporadas a una camisa la de la franquicia de San Juan donde dejo su nombre entre los más clubes exclusivos de la liga profesional de béisbol de Puerto Rico. Clubes que en unos están los grandes ‘HOF’ Roberto Alomar, Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Tany Pérez e Iván Rodríguez pero vale notar que Edgar es miembro de todos.

Edgar Martínez en la liga borincana tiene la distinción que fue Jugador Más Valioso, campeón bate, líder en categorías ofensivas y todo-estrella en un sin número de ocasiones. Además, fue un todo estrella en aquel conjunto de ensueño en 1995 en Serie del Caribe. Es de buen pensar que si la liga puertorriqueña tuviese un propio salón de la fama seria uno de sus primeros exaltados.

Hoy día, Martínez es un inmortal del Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño.

De esas casualidades el día que escribimos esta columna es su cumpleaños. Paciencia con el tiempo pero mucha fe tenemos que esta columna será de buen karma y regalo de cumple para la elección finalmente de Edgar Martínez al Salón de la Fama. Mejores noticias así lo esperan muchos. Eso el tiempo nos lo dirá.

Roberto Clemente: Pudo Ser Primer Dirigente Boricua en las Grandes Ligas

Clemente-Senadores de San Juan

En estos tiempos es difícil conocer alguien que no conozca la historia de Roberto Clemente como dirían en Borinquén para atrás y pa’lante de su carrera liga mayorista. Como lo perdieron los Dodgers de Brooklyn y llegó a la ciudad de Pittsburgh a ganarse el apodo de como es reconocido hoy simplemente como  “The Great One “.

Bien conocemos su trayectoria completa en el uniforme de los Piratas. En sus 18 campañas como Bucanero fue 15 veces Todo Estrella; 12 Guantes de Oro; cuatro veces campeón bate de la Liga Nacional; Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1966 y Más Valioso en 1971 en Serie Mundial. Y sin olvidar, es con esa gorra “P” que esta entre los inmortales en Cooperstown en el Salón de la Fama.

Ahora ver, quien conoce sus marcas en su Isla del Encanto donde su leyenda comenzó en ruta a las mayores.

Mucho de su gran historia, en especial en los años de la década de los 70’, no se las voy a contar para que busquen el libro “Clemente: En la víspera de la gloria” escrito por el buen amigo e historiador Néstor Duprey Salgado. En su libro de 337 paginas con gran cantidad de imágenes detalla la crónica completa del zumo de ese tiempo con los Senadores de San Juan.

En su libro el autor, entre varios temas, plantea el ingenio y perspicacia que tenia Clemente y quien sabe si la historia hubiese sido diferente. Quien sabe si hubiese sido el primer dirigente puertorriqueño y de raza negra en las Grandes Ligas.

Para los que no conocen la historia del béisbol puertorriqueño, Clemente cerró su carrera en la liga profesional de Puerto Rico como dirigente-jugador en la temporada 1970-71 con los Senadores. Un año más tarde en el cierre de 1972 semanas antes de su muerte fue el manda más del conjunto nacional de Puerto Rico que participó en el Campeonato Mundial de Béisbol en Nicaragua.

Hoy es hoy, y bien conocemos que el primer dirigente de raza negra lo fue Frank Robinson y puertorriqueño lo fue Edwin Rodríguez en el 2010 con los Marlins de Florida. Por cierto, Robinson era el contrincante de Clemente en la guerra de la capital en las huestes del Estadio Hiram Bithorn como piloto de la cueva de los Cangrejeros de Santurce.

Clemente quien sabe si hubiese sido dirigente y hasta antes que uno de sus mayores fans Ozzie Guillén el primero latino en ganar una Serie Mundial. Por aquello de rememorar, en la historia de la liga profesional de Puerto Rico se distinguen los nombres de Earl Weaver, Sparky Anderson y Jack McKeon, quienes una vez dirigieron en su circuito y  fueron años más tarde ganadores de sortijas en Clásico de Otoño.

Como mencione anteriormente la crónica de Duprey es una a leer y no debe faltar en su biblioteca de béisbol. Buen continuo conocer de Clemente viene muy, muy bien.

El Deseo de 100 Años de Hiram Bithorn

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Mucho se puede decir y escribir que el nombre de Hiram Bithorn es sinónimo del nombre del estadio en la ciudad capital de San Juan. Desde el 24 de Octubre de 1962 esta facilidad no solo a nivel local sino internacional ha sido hueste de grandes eventos deportivos, musicales y acontecimientos en su historia.

Ahora bien, la relación desde su primera piedra fue para jugar béisbol. Si nos encontráramos hoy día en el fiestón de cumple de Don Hiram Bithorn estoy muy seguro que su mayor deseo es que su estadio fuese único de béisbol.

La historia de Hiram Bithorn no la voy a relatar para que busquen el libro “Sobre la vida de Hiram Gabriel Bithorn Sosa” escritó por el buen amigo Jorge Fidel López. En su libro de 117 paginas y gran cantidad de imágenes detalla la crónica completa de la savia de uno que se puede decir fue el primero en mucho.

Para los amantes del deporte del guante y el bate, Bithorn fue primero en mucho en la liga profesional de la Isla del Encanto pero más su nombre resalta como que fue el primer boricua un 15 de Abril de 1942 en el uniforme de los Cachorros de Chicago en jugar y lanzar en las Ligas Mayores.

Hoy en esa fiesta, Bithorn conocería que sobre 300 de sangre boricua han pasado por las Grandes Ligas. Estaría orgulloso también que muchos otros primeros en la historia de las Grandes Ligas se han dado en su graderío incluyendo en serie de liga mayor en el 2010 que Edwin Rodríguez fue nombrado el primer dirigente en propiedad borincano en la historia de las mayores por los Marlins de Florida en serie frente a los Mets de Nueva York.

Hoy Hiram Bithorn puede que su único pedir es que regresarán permanente y sin más interrupciones en su estadio sus Senadores de San Juan y que regrese a sus huestes el Clásico Mundial de Béisbol y acción de las Ligas Mayores.

Para los puertorriqueños al presente este es el hogar de los bi-campeones Cangrejeros de Santurce y de los que muchos esperan regresen en un futuro los Senadores de San Juan. Como mencione anteriormente la crónica de López es una a leer y no debe faltar en su biblioteca de béisbol.

Enhorabuena no olvidar la memoria de Hiram Bithorn y que sean 100 más del estadio que lleva su nombre en la capital de Puerto Rico.

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Puerto Rico: Que Despues de la Serie del Caribe 2015 ?

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La edición LVII de la Serie del Caribe es historia. Por los pasados seis días la Isla del Encanto pudo olvidar muchos de sus achaques políticos y económicos en las huestes del Estadio Hiram Bithorn en San Juan gracias al béisbol. En gran medida, parte gracias al resurgir local de los Cangrejeros de Santurce.

El efecto Cangrejero puede que muchos no lo vean pero su verdadero regreso como una franquicia competitiva demostró que ciertas tradiciones del béisbol profesional todavía están vivas en la pelota borincana.

En el diamante, Puerto Rico es cierto que se eliminó primero del certamen caribeño pero hay que apuntar fue un triunfo en esta ocasión numero 13 que Borinquén como sede del evento. Uno, en el terreno de juego con dos equipos que hicieron historia en la final. Cuba obtuvo su primera corona desde 1960 y no se le puede quitar mérito a México que era el primero en los 2000 que andaba buscando un tricampeonato.

La actuación de los representantes de República Dominicana y Venezuela también fue encomiable.

Fuera del terreno, hay que darle merecimiento de triunfo organizativo sin tocar colores políticos al grupo de trabajo asignado a la serie por la Alcaldesa Carmen Yulín Cruz del Municipio de San Juan.

Por otro lado, la parte organizativa en especial la de la prensa de parte de los poseedores de la franquicia dejaron muchísimo que desear, y las criticas las obtuvieron gratis. Sorprendentemente de un grupo con experiencia previa en eventos beisboleros. Mucho en este aspecto a mejorar para la Serie del Caribe del 2019.

Tengo que bien señalar en esta columna que muchos colegas de los cuatro países visitantes utilizaron de referencia vuestras columnas por la falta de información histórica de Puerto Rico en series del caribe por la falta de data local. Vale señalar también hay que darle un gran crédito durante todo el clásico la labor realizada por los grupo de medios de los Caribes de Anzoategui y los Gigantes del Cibao para para el uso de todos los colegas. No podemos dejar fuera el trabajo de Carlos y Ricardo Valero que ambos como usual sacaron la cara por Puerto Rico.

Hoy es hoy, próximo para Puerto Rico hay que ver donde se encamina su béisbol. En el ámbito local no importando el resultado isleño en la serie se vio un primer paso de levante en su torneo. Simplemente, quedó demostrado que el público desea que continúen los Senadores de San Juan y obligatoriamente sea como sea debe regresar a juego la franquicia de los Leones de Ponce.

En el ámbito internacional, los asiduos beisboleros no desean más rodeos y les gustaría conocer sus planes inmediatos para los Juegos Panamericanos en el mes de Julio y el torneo Premier 12 en el mes de Noviembre. Ambos torneos Puerto Rico está clasificado y es obvio que los suyos quieren conjuntos que vayan por pasión de gane. Nadie olvide que después del subcampeonato logrado en el Clásico Mundial de Beisbol del 2013 sus asiduos quedaron con sed de más victorias.

Muchas que según un sin número de comentarios serán fuera de la isla para largo tiempo. Durante la serie mucho se apostilló que en el 2019 el turno boricua se le dará a Cuba o a la ciudad de Miami. También mucho se habló que en el 2017 terminará la racha de presentaciones del Clásico Mundial de Béisbol en San Juan.

En cuanto a las Grandes Ligas, mucho se espera en la venidera temporada de sus luminarias entre otros el puntero del grupo Yadier Molina y a donde irán los muchos prospectos que tanto se comentan deben ser parte de una nueva camada en las mayores.

Nadie esta pidiendo otro equipo de ensueño como aquel de 1995 de los Senadores de San Juan y peloterazos de aquel entonces pero mucho se quiere saber que será el futuro de Puerto Rico en el deporte del béisbol. Claro está eso solo el tiempo nos lo dirá.

NOTA DEL AUTOR: Un extracto de esta columna fue publicada en el diario Metro de Puerto Rico.

Puerto Rico: Se Repetira el Equipo de Ensueño de los Senadores de San Juan ?

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Puede que 20 años no es nada como cantó Gardel pero en ceremonia en el Estadio Hiram Bithorn como parte de las festividades de la Serie del Caribe 2015 un conjunto volvió a estremecer a los suyos de alegría y orgullo nacional. Esa tropa cuando cerró el siglo 20 publicaciones entre otras Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly en los Estados Unidos llamaron a los Senadores de San Juan de 1995 que represento a la Isla del Encanto en el clásico caribeño de ese calendario como uno de los ensambles beisboleros más extraordinarios en la historia.

Si alguien olvidó ese año una gran mayoría de los peloteros latinoamericanos jugaron en sus respectivas ligas de invierno al haber perdido la campaña 1994 por la huelga que realizaron en contra del béisbol organizado.

En aquel entonces, la liga de Puerto Rico, que por vez primera desde 1984 presentaba como sede la llamada pequeña serie mundial latinoamericana, estaba decidida no importara la franquicia que ganara el campeonato que presentara el mejor equipo posible en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis ‘Torito’ Melendez se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre El Equipo de Ensueño. Hasta fue la primera franquicia en utilizar en su pecho el nombre de Puerto Rico en una Serie del Caribe.

Fue tan así que del 4 al 9 de Febrero muchos olvidaron toda su vida cotidiana en favor del béisbol. En esa serie apabullaron a sus contrincantes de Dominicana, México y Venezuela ofensivamente terminando invictos con seis victorias. Más aun la mayoría de sus jugadores hicieron el conjunto Todo-Estrella.

Puede que para las generaciones presentes borincanas que solo conocen entre otros los Carlos Beltrán, Yadier Molina, Angel Pagán y Alexis Rios no puedan identificarse con aquellos grandes que muchos vimos en aquel entonces pero sin duda alguna son parte de una historia que no se ha vuelto a producir en Borinquén.

Honor a quien honor merece y esta era aquella gran alineación:
2B Roberto Alomar
DH Edgar Martínez
3B Carlos Baerga
C Carlos Delgado
LF Juan ‘Igor’ González
RF Rubén ‘El Indio’ Sierra
CF Bernie Williams
1B Carmelo Martínez
SS Rey Sánchez

Puede que fue una generación de un momento dado en su historia en el deporte de guante y bate pero es muy buena pregunta si se volverá a ver de Puerto Rico una novena similar. Entiendo eso el tiempo nos lo dirá.

Puerto Rico: Indios y Cangrejeros por el Campeonato 2014-2015

 

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La Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente debe estar de plácemes. Cada cual tendrá su opinión pero en el diamante es una de las mejores campañas que se ha visto en buen tiempo en la Isla del Encanto

Es muy cierto que no estuvieron los Leones de Ponce que debieron estar para completar seis con el renacimiento de los Senadores de San Juan pero se jugó con una camada de muchachos que pudiera ser el resurgir de la pelota boricua. Puede que no estuvieron figuras que muchos deseaban ver pero hay algunos nombres que pronto los veremos brillar en las mayores.

Nadie olvide que desde Hiram Bithorn sobre 290 borincanos que han pasado por las Grandes Ligas la gran mayoría vio acción en los uniformes de la liga profesional incluyendo sus tres inmortales Roberto Alomar, Roberto Clemente y Orlando Cepeda y muy posible se les unirá en Cooperstown el “Pudge” Iván Rodríguez.

Mas aún, un sin número de luminarias del norte que hoy habitan en en el Salón de la Fama y o fueron grandes estrellas en el béisbol mayor.

Para los afanosos de la historia aquí están los campeones de Puerto Rico y los dirigentes con más campeonatos ganados:

EQUIPOS
Indios de Mayaguez: (1948-1949; 1956-1957;1962-1963; 1965-1966; 1977-1978;1983-1984; 1985-1986; 1987-1988; 1988-1989; 1991-1992; 1996-1997; 1997-1998; 1998-1999; 2002-2003; 2004-2005; 2009-2010; 2011-2012; 2013-2014)

Criollos de Caguas: (1940-1941; 1947-1948; 1949-1950; 1953-1954; 1955-1956; 1957-1958; 1959-1960; 1967-1968; 1973-1974; 1976-1977; 1978-1979; 1980-1981;1986-1987; 2000-2001; 2010-2011; 2012-2013)

Cangrejeros de Santurce: (1950-1951; 1952-1953; 1954-1955; 1958-1959; 1961-1962; 1964-1965; 1966-1967; 1970-1971;1972-1973; 1990-1991; 1992-93; 1999-2000)

Leones de Ponce: (1941-1942; 1942-1943; 1943-1944;1944-1945; 1946-1947; 1968-1969;1969-1970; 1971-1972; 1981-1982;1984-1985; 2003-2004; 2008-2009)

Senadores / Metros de San Juan: (1945-1946; 1951-1952; 1960-1961;1963-1964; 1984-1985; 1989-1990; 1993-1994; 1994-1995)

Vaqueros de Bayamón: (1974-1975; 1975-1976; 1979-1980; 1989-1990; 2001-2002)

Guayama: (1938-1939; 1939-1940)

Lobos de Arecibo: (1982-1983; 1995-1996)

Gigantes de Carolina: (2005-2006; 2006-2007)

DIRIGENTES
Max “Mako” Oliveras: 7 (San Juan-2; Santurce-3; Mayaguez-2)

George Scales: 6 (Ponce-5; Santurce-1)