Los Valores Latinos del 2000 al 2019 en las Grandes Ligas

Altuve Alvarez Astros

Una temporada más se va a jugar y aunque acortada a 60 juegos mucho se está comenzando a escribir y hablar de los posibles candidatos a los principales galardones del año conferido por las Grandes Ligas.

Muchas proyecciones se hicieron atrás en el tiempo primaveral en los meses de Febrero y Marzo y ya por ahí se están empezando a encender las bola de cristal nuevamente con predicciones para la venidera campaña.

Mientras opiniones empiezan a darse este es buen momento de rememorar los latinoamericanos ganadores de los principales honores de Más Valioso, Cy Young y Novato del Año que otorgan anualmente las ligas mayores.

Para los amantes de la historia o simples curiosos aquí están los valores latinos desde la entrada del 2000 hasta la pasada campaña. Esperamos que este año continue la seguidilla desde el 2017 de al menos un latinoamericano con honor.  Eso el tiempo nos lo dirá pero mientras viajando a la historia bien recordándolos ellos son:

2000-Pedro Martinez (Cy Young Liga Americana); Rafael Furcal (Novato del Año Liga Nacional)

2001-Albert Pujols (Novato del Año Liga Nacional)

2002-Miguel Tejada (Jugador Más Valioso Liga Americana)

2003-Angel Berroa (Novato del Año Liga Americana)

2004-Vladimir Guerrero (Jugador Más Valioso Liga Americana); Johan Santana
(Cy Young Liga Americana)

2005-Albert Pujols (Jugador Más Valioso Liga Nacional); Bartolo Colón
(Cy Young Liga Americana)

2006-Johan Santana (Cy Young Liga Americana); Hanley Ramírez
(Novato del Año Liga Nacional)

2008-Albert Pujols (Jugador Más Valioso Liga Nacional); Geovany Soto
(Novato del Año Liga Nacional)

2009-Albert Pujols (Jugador Más Valioso Liga Nacional)

2010-Félix Hernández (Cy Young Liga Americana); Neftalí Feliz
(Novato del Año Liga Americana)

2012-Miguel Cabrera (Jugador Más Valioso Liga Americana)

2013-Miguel Cabrera (Jugador Más Valioso Liga Americana); José Fernández
(Novato del Año Liga Nacional)

2014-José Abreu (Novato del Año Liga Americana)

2015-Carlos Correa (Novato del Año Liga Americana)

2017-José Altuve (Jugador Más Valioso Liga Nacional)

2018-Ronald Acuña Jr. (Novato del Año Liga Nacional)

2019-Yordan Alvarez (Novato del Año Liga Americana)

Los Lideres Ofensivos de Cuba de Todos los Tiempos en las Grandes Ligas

Tany Perez

La temporada 2020 del béisbol esta en este momento en puro proceso de construcción en su itinerario de 60 partidos. Tal como en muchos países de América Latina no importa que es béisbol que se va a jugar y Cuba no es la excepción.

Mientras la espera al canto de Playball ! continua este es buen momento que se aprovecha para debatir y escribir quienes son los mejores en el arte ofensivo con el bate en cada país. En Cuba no hay peña que es uno de sus temas principales y como van pasando los calendarios hemos visto muchos cambios.

En lo que llega la nueva campaña es buen momento de repasar los grandes de los grandes. Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos del deporte del béisbol aquí está el listado al cierre de la temporada 2019 de los mejores tres cubanos en las principales categorías ofensivas de todos los tiempos en las Grandes Ligas. 

El tiempo nos dirá sobre nuevos líderes en la próxima década. Mientras ellos son: 

PROMEDIO DE BATEO

Tony Oliva .304

Minnie Miñoso .298

José Abreu .293 (activo)

HITS

Rafael Palmeiro 3,020

Tany Pérez 2,732

Berto Campaneris 2,249

SENCILLOS

Rafael Palmeiro 1,828

Berto Campaneris 1,771

Tany Pérez 1,769

DOBLES

Rafael Palmeiro 585

Tany Pérez 505

José Canseco 340

TRIPLES

Berto Campaneris 86

Minnie Miñoso 83

Tany Pérez 79

JONRONES

Rafael Palmeiro 569

José Canseco 462

Tany Pérez 379

HITS DE EXTRA BASES

Rafael Palmeiro 1,192

Tany Pérez 963

José Canseco 816

CARRERAS IMPULSADAS

Rafael Palmeiro 1,835

Tany Pérez 1,652

José Canseco 1,407

CARRERAS ANOTADAS

Rafael Palmeiro 1,663

Tany Pérez 1,272

José Canseco 1,186

TOTAL DE BASES

Rafael Palmeiro 5,388

Tany Pérez 4,532

José Canseco 3,631

PROMEDIO DE SLUGGING

José Canseco .515

Rafael Palmeiro .515

José Abreu .513 (activo)

PORCENTAJE EN BASE

Minnie Miñoso .389

Rafael Palmeiro .370

Tony Oliva .353

BASES ROBADAS

Berto Campaneris 649

José Cardenal 329

Minnie Miñoso 205

JUEGOS PARTICIPADOS 

Rafael Palmeiro 2,831

Tany Pérez 2,777

José Cardenal 2,017

TURNOS AL BATE 

Rafael Palmeiro 10,472

Tany Pérez 9,778

Berto Campaneris 8,684

Tony Taylor: Nunca Olvidado en Cuba, Puerto Rico y Philadelphia

Tony Taylor

Cada franquicia de las Grandes Ligas tiene se puede bien decir un grupo selecto de lo que son sus jugadores favoritos en su historia. Puede que algunos hayan olvidado pero cuando se chacharea de los Phillies de Philadelphia de la ciudad de “Brotherly Love” todavía uno que recibe mucho amor lo es Tony Taylor.

Taylor lo conocí en sus años de coach de los Marlins de Florida y veces que tuvimos oportunidad de conversar más que los propios Marlins siempre recuerdo en esas pocas oportunidades rememoraba de su año de encanto en Puerto Rico con los Senadores de San Juan.

Después de varios veranos en las ligas menores con la organización de los Gigantes de Nueva York y los Cachorros de Chicago, Taylor llegó en 1958 a las Grandes Ligas con los “Cubbies” de la ciudad de los vientos para quedarse en lo que fue una carrera de 19 años en las mayores.

En ese uniforme mucho se parlotea que el que más apoyo le ofreció a un joven Taylor en lo fue Ernie Banks. El hoy salón de la fama veía al entonces joven cubano como una estrella naciente no solo por su guante sino también con su bate. En 1959 Taylor aterrizaba en el béisbol mayor como campeón bate de la liga invernal cubana y uno de los héroes de su patria con el club Almendares quienes campeones de la Serie del Caribe. 

En 1960 los Phillies de Philadelphia necesitaban grandemente una segunda base y fue canjeado a esta organización por Ed Bouchee y Don Cardwell. Referencias de aquel momento entendían que no era equitativo el cambio pero quien iba a predecir el futuro.

Taylor se convirtió en uno de los jugadores favoritos en la ciudad de la declaración de la independencia estadounidense. En sus 19 temporadas en el béisbol mayor 15 fue con los Phillies donde bateó para .261 de promedio, 51 jonrones con 461 remolcadas pero en esas campañas fue su guante lo que lo hizo intachable y hoy junto a Chase Utley son considerados los dos mejores intermedistas en la crónica de tal franquicia. 

Mucho se debate hoy día sobre su legado y si vamos aquellos tiempos jugó a la sombra de otro gran favorito del momento llamado Bill Mazeroski. No importando el arrojo de Taylor en el otro lado del estado de Pennsylvania “Maz” en el uniforme de los Piratas de Pittsburgh era el hombre considerado año tras año al Juego de Estrellas y al reconocimiento de Guante de Oro.

A finales de 1967 los Phillies le dieron permiso a Taylor jugar en la liga invernal de Puerto Rico en parte con miras a practicar en la tercera base que iba ser su nueva posición defensiva a partir de 1968 con los Phillies.

Taylor esa campaña con la novena de San Juan volvió a demostrar que le quedaba madero y terminó como campeón bate de la liga boricua con .3418. Su reinado lo logró por fracción matemática sobre el eventual Jugador Más Valioso de ese torneo el borincano José Antonio Pagán.

Taylor a mi memoria mucho crédito de ese logro esa temporada se lo daba a su compañero de de equipo de los Senadores Roberto Clemente y su compatriota Tany Pérez. Para no olvidar esta campaña 1967-1968 el defensor campeón bate lo era Pérez quien todavía hoy es considerado una de las leyendas de los Cangrejeros de Santurce. El año anterior Pérez había sido el Jugador Más Valioso de la liga invernal en un año que su bate fue fuego como “champion bat” con .333 de promedio y líder en hits, dobles, triples y carreras impulsadas.

Por cierto, para los amantes de la historia, Taylor ese año se inscribió como el cuarto cubano esa década en quedarse con la monarquía de bateo de la liga invernal de Puerto Rico. Antes de Taylor y Pérez habían conquistado el título de bateo en Borinquén Miguel de la Hoz (Senadores de San Juan / 1961-1962) y Tony Oliva (Lobos de Arecibo / 1963-1964). 

Quien hubiese dicho que cuatro décadas después Taylor iba ser el coach de primera base de Tany Pérez como dirigente en las Grandes Ligas. Por cierto, para rememorar eso fue en el 2001 en la franela de los Marlins de Miami. Para refrescar cuando Pérez sustituyó a John Boles como manda más de la novena floridiana Taylor ya era el coach de bullpen y Tany lo cambió a ser su coach de la primera almohadilla.

Taylor en viaje al tiempo cerró su carrera activa como pelotero activo en 1976 con los Phillies y como entrenador cerró su pagina con los Marlins en el 2004 como coach del bullpen bajo el dirigente Jack McKeon.

Taylor en el 2002 recibió finalmente en Philadelphia su gran reconocimiento al ser exaltado al Pabellón de la Fama de los Phillies de Philadelphia siendo en aquel momento el primer latinoamericano en ser enaltecido por esta organización a tan gran honor.

El año pasado Taylor justamente el día después de haber participado en una ceremonia de celebración de grandes en Philadelphia en el Citizens Park sufrió un paro cardíaco que le debilitó su salud. Hoy día Taylor reside en la ciudad de Miami.

Hoy Tony Taylor no es olvidado y de corazón tributo a un grande.

El Primer Bateado Designado en la Liga Nacional en las Grandes Ligas

Yadier Molina Harold Ramirez

La campaña 2020 comenzará el venidero mes de Julio y mucho se viene debatiendo entre nuevas el uso por vez primera en la historia en serie regular a tiempo completo el bateador designado en la Liga Nacional.

En la crónica del béisbol mayor desde 1973 bien se sabe que el bateador designado ha sido fijo en la Liga Americana. Muchos grandes nombres han realizado tal rol y muchos son de orgullo latinoamericano. Grandes nombres entre otros como Orlando “Peruchin” Cepeda, Vladimir Guerrero, Edgar Martínez, Rafael Palmeiro y David “Big Papi” Ortiz. 

En el presente Miguel Cabrera, Nelson Cruz y Albert Pujols andan en cierre de sus carreras en esa faena con posible andanza al Salón de la Fama en Cooperstown.

Este año debuta el bateador designado y en viaje a nuestra bola de cristal a continuación les ofrecemos nombres de sangre latina que muy seguramente veremos en esta faena en la venidera corta campaña con sus respectivas franquicias. Tal cuando la realicen se inscribirán en los libros de las mayores entre los primeros en fungir como bateador designado en la Liga Nacional. 

Este experimento del bateador designado universal apúntenlo bien muy seguramente lo veremos año tras año para el futuro. El tiempo dirá y ellos son:

LIGA NACIONAL

Cascabeles de Arizona: Starling Marte

Bravos de Atlanta: Marcell Ozuna

Cachorros de Chicago: Willson Contreras

Rojos de Cincinnati: Aristides Aquino

Rockies de Colorado: Nolan Arenado

Dodgers de Los Angeles: Enrique “Kike” Hernández

Marlins de Miami: Harold Ramírez

Cerveceros de Milwaukee: Avisail García

Mets de Nueva York: Yoenis Céspedes

Phillies de Philadelphia: Jean Segura

Piratas de Pittsburgh: Gregory Polanco

Cardenales de San Luis: Yadier Molina

Padres de San Diego: Franchy Cordero

Gigantes de San Francisco: Wilmer Flores

Nacionales de Washington: Asdrubal Cabrera

Los Primeros Latinos Bateador Designado en la Liga Americana en las Grandes Ligas

Edgar Martinez

La temporada 2020 esta pautada a jugarse y quien sabe que ocurrirá en las 60 fechas programadas. La campaña acortada por el COVID 19 llegará a finales de Julio con un sin número de cambios entre tantos el uso del bateador designado en ambas ligas.

Esta venidera temporada de realizarse un buen número de latinoamericanos se espera vuelvan a brillar en el circuito americano en el rol de bateador designado para sus respectivos equipos. Grandes entre otros Miguel Cabrera, Nelson Cruz, Edwin Encarnación y Albert Pujols. En tal papel con el bate muchas buenas también se espera entre otros del reinante Novato del Año Yordan Alvarez, Miguel Andujar, JD Martínez, José “Cafecito” Martínez y Jorge Soler.

Mucho se discute al presente la llegada del bateador designado a la Liga Nacional pero parece que muchos han olvidado que tal labor fue creada como un experimento hace 47 años atrás.

En 1973 mucho se chachareo sobre lo que era una prueba en la Liga Americana. El lanzador no iría más al bate y se creaba un décimo jugador. Tal se convirtió en realidad el 6 de Abril de 1973 cuando Ron Blomberg de los Yankees de Nueva York en juego contra los Medias Rojas de Boston se convertiría en el primero en pararse en el “home plate” como bateador designado.

En ese mismo partido frente a los Bombarderos del Bronx el hoy salón de la fama Orlando “Peruchin” Cepeda se convertía en el segundo y el primer latinoamericano en el nuevo trabajo llamado bateador designado.

Hoy es hoy y a lo largo de los calendarios infinidad de latinoamericanos han laborado en tal rol regular. A tal gran punto para orgullo de América Latina que el galardón oficial de las mayores al bateador designado del año lleva el nombre Premio Edgar Martínez.

Para no olvidar y ya que seguimos en buen momento de continuar repasando la historia aquí les ofrecemos el primer latinoamericano por franquicia en tal faena de bateador designado a tiempo regular en la alineación de su conjunto. No olvidados en el tiempo ellos son:

LIGA AMERICANA

Orioles de Baltimore: Gerónimo Berroa (1997)

Medias Rojas de Boston: Orlando Cepeda (1973)

Medias Blancas de Chicago: Jorge Orta (1979)

Indios de Cleveland: Rico Carty (1975)

Tigres de Detroit: Gerónimo Berroa (1998)

Astros de Houston: Carlos Peña (2013)

Angelinos de Los Angeles: Juan Rivera (2008)

Reales de Kansas City: Jorge Orta (1986)

Gemelos de Minnesota: Tony Oliva (1973)

Yankees de Nueva York: Danny Tartabull (1993)

A’s de Oakland: Jesús Alou (1974)

Marineros de Seattle: Edgar Martínez (1995)

Rays de Tampa Bay: José Canseco (1999)

Rangers de Texas: César Tovar (1975)

Azulejos de Toronto: Rico Carty (1978)

Los Lideres Lanzadores de Todos los Tiempos de Puerto Rico en las Grandes Ligas

John Candelaria

La campaña 2020 del béisbol mayor finalmente se conoce el cuando y todavía hay varios donde en discusión  dado situaciones particulares de varias organizaciones pero si finalmente se escuchara a finales del mes de Julio el llamado de Playball !

Mientras la acción de los diamantes comienza este es buen momento que seguimos aprovechando dando un viaje por los libros y a pedidos de muchos aquí está el listado al cierre de la temporada 2019 de los cinco mejores lanzadores boricuas en las categorías principales de todos los tiempos en las Grandes Ligas. 

El tiempo nos dirá sobre nuevos líderes en la próxima década. Mientras ellos son: 

JUEGOS GANADOS
John Candelaria   177
Javier Vázquez     165
Juan “Terin” Pizarro   131
Jaime Navarro     116
Joel Piñeiro          104

ERA
John Candelaria   3.33
Guillermo Hernández   3.38
Juan “Terin” Pizarro     3.43
Roberto Hernández     3.45
Eduardo Figueroa       3.51

PONCHES
Javier Vázquez   2,536
John Candelaria   1,673
Juan “Terin” Pizarro   1,522
Jaime Navarro    1,113
Joel Piñeiro    1,058

JUEGOS SALVADOS
Roberto Hernández   326
Guillermo Hernández 147
Edwin Díaz 135 (activo)
Edwin Nuñez    54
Ramón Hernández   46

JUEGOS LANZADOS
Roberto Hernández    1,010
Javier López 839
Guillermo Hernández  744
J. C. Romero               680
John Candelaria          600

Los Lideres Ofensivos de Todos los Tiempos de Puerto Rico en las Grandes Ligas

Carlos Delgado and carlos Beltran

La temporada 2020 del béisbol mayor está en puro debate si se juega o no. El donde y cuando sigue en suspenso total.

Mientras la espera continua este es buen instante que se aprovecha para debatir y escribir quienes son los mejores en el arte ofensivo con el bate en cada país. Puerto Rico no es la excepción y como va pasando el tiempo vemos muchos cambios.

En lo que llega, si es que llega,  una nueva campaña es buen momento de repaso. Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos del deporte del béisbol aquí está el listado al cierre de la temporada 2019 de los mejores cinco puertorriqueños  en las principales categorías ofensivas de todos los tiempos en las Grandes Ligas. 

El tiempo nos dirá sobre nuevos líderes en la próxima década. Mientras ellos son: 

PROMEDIO DE BATEO

Roberto Clemente .317

Edgar Martínez .312

Roberto Alomar .300

José Vidro .298

Bernie Williams .297

Orlando Cepeda .297

HITS

Roberto Clemente 3,000

Iván Rodríguez 2,844

Carlos Beltrán 2,725

Roberto Alomar 2,724

Orlando Cepeda 2,351

SENCILLOS

Roberto Clemente 2,154

Roberto Alomar 1,930

Iván Rodríguez 1,910

Carlos Beltrán 1,647

José “Cheo” Cruz, padre 1,601

DOBLES

Iván Rodríguez 572

Carlos Beltrán 565

Edgar Martínez 514

Roberto Alomar 504

Carlos Delgado 483

TRIPLES

Roberto Clemente 166

José “Cheo” Cruz, padre 94

Roberto Alomar 80

Carlos Beltrán 78

Dave Martínez 72

JONRONES

Carlos Delgado 473

Carlos Beltrán 435

Juan González 434

Orlando Cepeda 379

Iván Rodríguez 311

HITS DE EXTRA BASES

Carlos Beltrán 1,078

Carlos Delgado 974

Iván Rodríguez 934

Juan González 847

Roberto Clemente 846

CARRERAS IMPULSADAS

Carlos Beltrán 1,587

Carlos Delgado 1,512

Juan González 1,404

Orlando Cepeda 1,365

Iván Rodríguez 1,332

CARRERAS ANOTADAS

Carlos Beltrán 1,582

Roberto Alomar 1,508

Roberto Clemente 1,416

Bernie Williams 1,366

Iván Rodríguez 1,354

TOTAL DE BASES

Carlos Beltrán 4,751

Roberto Clemente 4,492

Iván Rodríguez 4,451

Roberto Alomar 4,018

Carlos Delgado 3,976

PROMEDIO DE SLUGGING

Juan González .561

Carlos Delgado .546

Edgar Martínez .515

Orlando Cepeda .499

Danny Tartabull .496

PORCENTAJE EN BASE

Edgar Martínez .418

Carlos Delgado .383

Bernie Williams .381

Jorge Posada .374

Roberto Alomar .371

BASES ROBADAS

Roberto Alomar 474

Julio Cruz 343

José “Cheo” Cruz, padre 317

Carlos Beltrán 312

Alexis Rios 253

JUEGOS PARTICIPADOS 

Carlos Beltrán 2,586

Iván Rodríguez 2,543

Roberto Clemente 2,433

Roberto Alomar 2,379

José “Cheo” Cruz, padre 2,353

TURNOS AL BATE 

Carlos Beltrán 9,768

Iván Rodríguez 9,592

Roberto Clemente 9,454

Roberto Alomar 9,073

Rubén Sierra 8,044

Sammy Sosa: 1998 Mas Alla de Su Historia de Cuadrangulares frente a Mark McGwire

Sammy Sosa

En el transporte a 1998 fue un año que no solo pasó a los anales de los libros del béisbol organizado sino fue y sigue siendo parte de la composición histórica de los Estados Unidos. Fue uno que un “The Man” de Estados Unidos y otro de República Dominicana unieron bajo el estandarte del deporte del guante y el bate una nación entera.

Fue un año que los Yankees de Nueva York con unos verdaderos Bombarderos ganaron 114 partidos en el periodo regular y eventualmente barrieron en grande para ganar el campeonato mundial. Los Padres de San Diego se inscribían entre grandes para la posteridad al llegar a su primera Serie Mundial en su historia. Los Bravos de Atlanta ganaron 106 juegos en la campaña regular (número más alto todavía hoy de victorias en una temporada por tal franquicia) y así podemos seguir pero para muchos no importando ese 98’ el recuerdo sinónimo fue la batalla de los jonrones de Sammy Sosa y Mark McGwire.

Cada cual con su librito de su remembranzas. Esa campaña para los que trabajamos para los campeones mundiales defensores Marlins de Florida no era una nada asequible. La historia de aquellos Marlins es alta no olvidada pero Sosa y McGwire nos cambio el rumbo. Tuvimos en dos ocasiones a los Cachorros en la casa pero fue la segunda vuelta la que hizo a muchos olvidar las agonías del conjunto local. No hay quien del Sur de la Florida se desbordó en el Pro Player Stadium para ver a Sammy Sosa. 

En el segundo retorno de sus ‘Cubbies’ en el primer partido de esa serie un 17 de Julio Sosa cumplió con la fanaticada con su jonrón número 36 que lo mantenía al paso detrás de McGwire que en aquel momento llevaba 42 bambinazos.

La contienda era el momentum de ese verano y cuando le llegó su turno McGwire rebosó la casa de los Marlins con un mar de seguidores del béisbol. “El colorao” llegó para una serie de tres partidos un 31 de Agosto. En ese instante estaba a solo seis de la marca de 61 de Roger Maris y si nos remontamos aquel momento todos los ojos estaban puestos en Miami. Vale que en dos series anteriores McGwire frente a los Marlins en San Luis solo tenia dos vuelacercas conectados pero muchos entendían que al ritmo que llevaba en aquel momento era muy posible que la marca de 61 de Roger Maris estaba en juego de que pudiese sucumbir en el Sur de la Florida.

En el primer partido no hubo jonrón pero no olvidamos los siguientes dos. En el segundo y tercero, primero de Septiembre y dos de Septiembre cuatro pelotas cayeron en aquellos entornos con lonas . En resumen el cuarto era el número 59 y cuando todo el estadio vio que salió de juego la ovación fue enorme. Todo buen asiduo de la pelota entendía con respeto que el 60 y restantes en búsqueda de una nueva marca su deseo era conectarlos en San Luis.

Hoy es hoy y bien sabemos que esa batalla la ganó McGwire con 70. Por un lado en aquel entonces McGwire establecía un nuevo record de jonrones en una campaña mientras que Sosa terminó con 66 cuadrangulares. Lo que si muchos olvidan sea por la razón que sea que más allá de los jonrones fue verdaderamente el año de ‘Slammin Sosa’.

Para Sosa fue su mejor en toda su carrera. Más allá de sus bombazos individuales ayudó en el colectivo a su equipo ganar el “wild card” de la Liga Nacional. Un conjunto que cuando comenzó la temporada el primero de abril precisamente frente a los Marlins muchos entendían que sus Cubs iba ser un año largo de muy poca exposición. 

Sosa fue seleccionado el Jugador Más Valioso de su circuito nacional y Jugador del Año por las publicaciones Baseball Digest y The Sporting News y Atleta del Año por Sports Illustrated. Más que por sus jonrones algunos olvidan que es temporada fue líder en su liga en carreras impulsadas, carreras anotadas y total de bases recorridas. Se quedó a solo dos hits de la mítica marca de 200 en una campaña y tuvo el mejor promedio de bateo en su carrera. Todos números que le ganaron en aquel momento su segundo Bate de Plata.

Más allá del diamante de juego, Sosa también ese año fue el recipiente del Premio Roberto Clemente. Los que laboramos para los Marlins de Florida bien no olvidamos sus obras hechas en Miami de corazón en medio de aquel frenesí de sus cuadrangulares frente a Mark McGwire. 

“Slammin Sosa” no solo puso en la palestra a su San Pedro de Macorís y su natal Quisqueya. Bien demostró algo que hoy día hace mucha falta. Sosa probó que una competencia no tenia que ser divisiva bajo ningún factor al contrario y hasta levantó en buena lid el poder latinoamericano ante una nación entera.

Sammy Sosa nunca olvidado y quien sabe con tiempos cambiantes se levanten nuevos triunfos en su futuro. El tiempo dirá.

Juan Gonzalez y la Olvidada Liga Americana de 1998

Juan Gonzalez

En viaje a 1998 cuando es chachareo de béisbol fue el año de “La Batalla de los Jonrones”. Mark McGwire vs. Sammy Sosa. Toda la atención recayó en la llamada guerra en la Liga Nacional partido a partido hasta que llegó la post-temporada. La Liga Americana en un momento dado fue completamente olvidada.

En el circuito americano los eventuales reyes mundiales Yankees de Nueva York ganaron 114 partidos una marca que hasta el presente no han podido como franquicia replicar aquella gran gesta. Los Indios de Cleveland continuaban su ‘Wahoo’ ganador en su división central y los Rangers de Texas con un núcleo de estrellas jóvenes latinos tenían en vela a todo su circuito.

El equipo “wild card” esa campaña fueron los Medias Rojas de Boston que comenzaban a reconstruirse para unos exitosos más adelante años 2000.

A nivel individual entre latinos volvemos a admitir que fue el año de “Slammin Sosa” pero en el otro circuito uno que andaba dando cátedra y quedaba atrás en la palestra de los medios de comunicación lo era “Juan Gone”. 

Juan “Igor” González en 1998 realmente fue “gone” por muchos. En aquel momento nadie se daba cuenta que andaba en un paso ofensivo arrollador que eventualmente terminó siendo su mejor año en su carrera en las Grandes Ligas. La atención en su circuito era para Ken Griffey Jr. quien en un momento dado iba al son a la par en la guerra de los cuadrangulares con McGwire y Sosa aunque después se disiparon sus batazos de largo metraje en el enclave de la llamada guerra.

Hoy día si ciertamente analizamos bien González era el que iba en pasos más reales en aquel entonces de posiblemente ir tras un record de todo el béisbol mayor. Mientras se chachareaba de los vuelacercas, González el día 5 de Julio conectó dos bambinazos en juego frente a los Marineros de Seattle para convertirse en solo el segundo jugador en la historia en rebasar 100 carreras remolcadas antes del receso del Juego de Estrellas. Sus 101 empujadas en aquel instante se proyectaba podia sobrepasar la marca de 190 de Hack Wilson de todas la mayores establecida en 1930 en la franela de los Cachorros de Chicago.

El presente nos dice que no sucedió tal record pero si terminó González como líder en impulsadas con 157 remolcadas. Se convertía en el segundo puertorriqueño en ganar tal liderato en la historia de la Liga Americana uniéndose a Rubén Sierra que había sido el rey impulsador en 1989 en el mismo uniforme de los Rangers de Texas.

Más que sus empujadas, González realmente hacia historia al ser el primer latinoamericano en aquel momento en ser seleccionado multiples veces como Jugador Más Valioso en todas las Grandes Ligas. “Igor” que había sido “MVP” en 1996 repetía en 1998 en un año en que también terminó como líder en dobles y entre primeros cinco en otras categorías de importancia a la ofensiva en su circuito.

Por cierto, en la categoría de dobles entre boricuas se convertía en solo el segundo en ganar tal liderato en historia de la Liga Americana uniéndose a Edgar Martínez que previamente fue rey en 1992 y 1995 en el uniforme de los Marineros de Seattle. Por cierto, mismos años que Martínez fue el rey campeón bate del circuito americano.

Además de “Igor” González, 1998 fue año grande en la Liga Americana para otros de Borinquén. Bernie Williams de los Yankees de Nueva York fue el monarca de bateo con .339 de promedio y también se unía al nombre de Edgar Martínez como el segundo de su terruño en ganar tal liderato en la historia de la Liga Americana.

Por su parte el tal mencionado hoy salón de la fama Edgar Martínez terminó esa temporada 98’ de líder en porcentaje en ocasiones en base cual departamento ofensivo fue monarca en tres ocasiones en su carrera.

Entre líderes de departamentos ofensivos del circuito americano no debemos olvidar que imperó la sangre latina. Esa temporada se daba a conocer el bate de un joven llamado Alex Rodríguez con los Marineros de Seattle que fue rey en hits conectados con 213 y no podemos olvidar al quisqueyano José Offerman que fue monarca en triples con 13 en la franela de los Reales de Kansas City.

Si alguien desea rebuscar más de ese 1998 el hoy salón de la fama Roberto Alomar de los Orioles de Baltimore había sido el Jugador Más Valioso del Juego de las Estrellas y se levantaba la carrera de otro “hall of famer” llamado Iván “Pudge” Rodríguez con Texas que al año siguiente seria el Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

Recordar es vivir y Juan “Igor” González se lo merece. Para las generaciones de hoy es el dirigente de Puerto Rico con medalla de oro en Juegos Centroamericanos y del Caribe y Juegos Panamericanos pero la historia no se debe relevar que en 1998 año que muchos recuerdan por otros hechos fue dorado en una liga que muchos omitieron. Si usted es de esos que colecciones tarjetas busque bien que de las de mayor valor ese año son las de Sammy Sosa y Juan González. Ya sabe porque. El tiempo no se lo tiene que decir.

Las Estrellas Latinas de los Cachorros de Chicago y Cardenales de San Luis

Javier Baez Yadier Molina

Primero fue México después Puerto Rico. Este fin de semana la ciudad de Londres era el epicentro de muchos seguidores del béisbol en especial en Europa con la segunda puesta de la denominada ‘London Series 2020’. Era la tercera serie internacional de lo que no fue la temporada 2020.

Este año el Estadio de Londres estaba destinado a recibir para dos partidos que estaban muy bien vendidos a los Cachorros de Chicago y los Cardenales de San Luis.

El año pasado para no olvidar fue un éxito la visita a la ciudad londinense. Ya que estamos en tiempos de rememoración, los Yankees de Nueva York dieron un espectáculo de bateo barriendo en dos partidos a los Medias Rojas de Boston.

El primer partido fue uno de alto carreraje con pizarra a favor de los Bombarderos del Bronx de 17 por 13 y el segundo partido lo salvó Gary Sánchez con hit de dos impulsadas en una entrada que sus Mulos anotaron siete carreras para vencer 12 por 8 a los bostonianos.

Con la cancelación este año al momento no hay palabras este momento si se volverá a jugar en Londres en un futuro. Eso el tiempo lo dirá.

En un tono muy diferente pero aprovechando teníamos hecho un trabajo para este fin de semana de Londres 2020 lo vamos a resumir con ustedes nuestros lectores.

Mucho se hubiera recalcado en los nombres en la historia de los Cachorros y Cardenales entre grandes figuras Ernie Banks y Stan Musial; Ferguson Jenkins y Bob Gibson. Como siempre le damos sal y pimienta al asunto de la historia es buen instante también de evocar los grandes latinoamericanos que han pasado por ambos uniformes en Chicago y San Luis.

Para amantes de la historia o simple curiosos aquí esta el Equipo Todo Estrella Latinoamericano de Todos los Tiempos Cachorros-Cardenales y ellos son:

C Yadier Molina (activo)

1B Albert Pujols (activo-Angelinos de Los Angeles)

2B Javier Báez (activo)

3B Aramis Ramírez

SS Starlin Castro (activo-Nacionales de Washington)

OF José Cardenal

OF Alfonso Soriano

OF Sammy Sosa

P Carlos Zambrano / Joaquin Andújar

CP Aroldis Chapman (activo-Yankees de Nueva York)