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Alex Cora: Orgullo de Serie Mundial para Puerto Rico y Medias Rojas de Boston

Baltimore Orioles v Boston Red Sox

Seguimos Si. Paramos No. Ese es un estribillo bien Boricua. Alex Cora lleva un son de una tan racha ganadora que muchos en el deporte del bate y el guante aunque suene indecoroso podría ser de envidia para algunos. Para los que hemos tenido el privilegio de conocerle es de sumo orgullo y postín los logros que lleva y a este momento por talento y quien sabe divino lucen para bien que no tiene un detenerse en el tiempo. Bien conocemos su sentir personal pero en su Puerto Rico muchos están de refuerzo espiritual que la racha no se detenga y esperan otro gran éxito. Una sortija y trofeo de Serie Mundial.

Desde el año pasado, Cora lleva una lid como Gerente General de una seguidilla de dos campeonatos en la liga invernal de Puerto Rico y en Serie del Caribe con sus Criollos de Caguas; como Gerente General el sub-campeonato de Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol 2017 y en las Mayores un anillo de Serie Mundial como coach de banco de los Astros de Houston. 

Un año exacto bien este Clásico de Otoño a comenzar este próximo Martes, 23 de Octubre debe ser uno más especial. Es el año de su debut como dirigente en las Grandes Ligas y logró con gran acentuó propiedad de unos Medias Rojas de Boston que ganaron una marca de victorias de su franquicia de 108 partidos en serie regular y no importa con quienes se enfrente podría ponerse en otro hito histórico de ser el primer dirigente puertorriqueño y segundo latinoamericano en la historia en ser vencedor en una Serie Mundial. 

Para los historiadores, Cora esta pasada temporada se convirtió en el tercer puertorriqueño nacido en la Isla en dirigir en el béisbol grande uniéndose a Edwin Rodríguez (Marlins de Florida) y Santos Alomar Jr. (Indios de Cleveland). El único dirigente en lograr una monarquía béisbolera mayor lo fue Ozzie Guillén en el 2005 con los Medias Blancas de Chicago.

Entre los mismos amantes de la historia, pocos han notado que podría convertirse en el primer ex-jugador Media Roja ganador en una Serie Mundial en dirigir a esta franquicia a un campeonato mundial. Cora fue miembro del equipo rey del 2007 comandado por Terry Francona que venció a los Rockies de Colorado. Año que si alguien ha olvidado el también boricua Mike Lowell fue el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial.

Alex Cora Mike Lowell

No quitándole que fue también miembro del equipo de post-temporada Media Roja del 2005 y su última en su carrera como jugador en el 2008 que no pudieron repetir como campeones mundiales a manos de los Rays de Tampa Bay.

Para hacer la crónica de esta Serie Mundial más interesante puede que se enfrente a los Dodgers de Los Angeles donde debutó y vio acción en sus primeras siete campañas en su carrera de pelotero activo en el béisbol grande.

Enhorabuena los logros de Alex Cora y cual lejos pueda llegar en tan admirable cronología que lleva nuestros mayores aires de triunfo. Campeón para la historia eso solo el tiempo nos lo dirá.

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J.D. Martinez: El Hombre MVP 2018 de la Liga Americana

JD Martinez 2018

Estamos en el comienzo de las series post-temporada y mientras el calendario corre es buen instante para repasar lo mejor de lo mejor de nuestra sangre latinoamericana este 2018 en el béisbol organizado en la Liga Americana.

A esta columna no le voy a dar mucha vuelta pero en nuestra opinión el Jugador Más Valioso de la Liga Americana lo debe ser J.D. Martínez. Una temporada excepcional jugando para la tropa Media Roja de Alex Cora y aunque no es un jugador cara de las mayores debe ser considerado también al Premio Hank Aaron y galardón de Bate de Plata.

Entre llamados ‘MVP’ no podemos descartar este momento para destacar la excelente campaña del dúo de José Ramírez y Francisco Lindor de los Indios de Cleveland.

Mucho se escribe y se habla de un señor llamado Ohtani pero el Yankee Miguel Andújar debe recibir gran consideración para Novato del Año de la Liga Americana.

Puede que el jovenzuelo Blake Snell de los Rays de Tampa Bay sea el hombre a suponerse para Cy Young de la Liga Americana pero para este reconocimiento no debe ser desdeñado el tirafuegos Edwin Díaz de los Marineros de Seattle. El as cerrador Díaz eso si debe ser el recipiente del Premio Mariano Rivera como el relevista del año de su circuito.

Los veteranos Nelson Cruz de los Marineros de Seattle y Edwin Encarnación de la tribu Wahoo de Cleveland deber ser bien sopesados para el Premio Edgar Martínez como el Bateador Designado del Año.

Para cerrar la fase de la temporada regular para los libros de historia aquí les ofrecemos un resumen de los líderes latinos en los departamentos de mayor importancia a la ofensiva y en pitcheo en la Liga Americana y ellos son:

LIGA AMERICANA
Promedio de Bateo: J.D. Martínez, .330, Medias Rojas de Boston
Hits: J.D.Martínez, 188, Medias Rojas de Boston
Dobles: Miguel Andújar, 47, Yankees de Nueva York
Triples: Yolmer Sánchez, Medias Blancas de Chicago, 10 (Líder de Liga empate con Mallex Smith (Rays de Tampa Bay))
Cuadrangulares: Khris Davis, 48, Atléticos de Oakland (Líder de Liga)
Carreras Impulsadas: J.D. Martínez, 130, Medias Rojas de Boston (Líder de la Liga)
Carreras Anotadas: Francisco Lindor, 129, Indios de Cleveland (Líder de Liga empate con Mookie Betts (Medias Rojas de Boston))
Bases Robadas: José Ramírez, 34, Indios de Cleveland
Porcentaje de Slugging: J.D. Martínez, .629, Medias Rojas de Boston
Porcentaje de Ocasiones en Base: J.D. Martínez, .402, Medias Rojas de Boston
Total de Bases: J.D. Martínez, 358, Medias Rojas de Boston (Líder de Liga)
Juegos Ganados: Luis Severino, 19, Yankees de Nueva York
ERA: Carlos Carrasco, 3.38, Indios de Cleveland
Ponches: Carlos Carrasco, 231, Indios de Cleveland
Juegos Lanzados: José Alvarez, 76, Angelinos de Los Angeles
Entradas Lanzadas: José Berrios, 192.1, Gemelos de Minnesota
Juegos Salvados: Edwin Díaz, 57, Marineros de Seattle (Líder de Liga)

Latinos: Astros de Houston o Nuevo Campeon 2018 en las Grandes Ligas

Javy Baez Carlos Correa 2018

A casi poco más de una semana de calendario dentro de poco comenzamos a tomar velocidad para apuntar y chacharear sobre la venidera Serie Mundial 2018. Simple, ver si los Astros de Houston pueden repetir como monarcas del béisbol mayor o habrá un nuevo rey en los libros de historia.

Todo seguidor del deporte del guante y el bate no solo es tiempo de seguir su conjunto favorito sino muy hispano o latino como le quiera llamar es seguir a sus actores principales en el diamante. Es el que la pasión comienza arder en los asiduos en búsqueda del campeonato 2018.

Es momento que en la Liga Americana muchos han comenzado a cuestionar si entre otros José Altuve, Carlos Correa, Yuli Gurriel y George Springer podrán lograr el hechizo astral de la temporada pasada. Muchos no dudan que la tropa del dirigente A.J. Hinch tiene las herramientas necesarias pero tampoco muchos no quitan las ansias de otros.

Alex Cora no se le puede quitar que probablemente tiene en su banca el mejor equipo Media Roja visto en tierra de Nueva Inglaterra. Quien sabe con cuantos cientos de partidos ganados van a terminar en la etapa regular pero bien se sabe que a la larga en la memoria del ‘fan’ lo que todos acuerdan son los conjuntos reyes.

La tribu de Francisco Lindor, Yonder Alonso, Edwin Encarnación y José Ramírez está en la mirilla de muchos de que es hora finalmente logren un campeón para la ciudad de Cleveland. El talento esta pero tienen que probar más allá del papel en el roster.

Los Yankees son los Yankees y los sorpresivos Atleticos de Oakland quien sabe si como “wild card” llegan hasta el Clásico de Octubre. Mucho estarán siguiendo muy de cerca si los noveles Miguel Andújar y Gleyber Torres de los Bombarderos del Bronx están listos ya para como dicen en los Estados Unidos al momento llamado “primetime” de campeonato.

En la Liga Nacional los siempre queridos Cachorros son favoritos de muchos y la atención esta en una figura que nadie esperaba podría ser el “MVP” de su circuito y ese es Javier Báez. El conocido como “El Mago” que bien podemos trazar como el mejor pelotero producido en la carrera del Dirigente Joe Maddon de llevar en sus hombros este equipo el cuestionamiento es entonces Chicago contra quien jugaran en el Clásico de Octubre.

No obstante ojo con la novena Brava del posible Novato del Año de la Liga Nacional Ronald Acuña y los siempre peligrosos Dodgers de Los Angeles con Manny Machado y Yasiel Puig.

En el más antiguo de ambos circuitos, al escribir estas líneas, están en lucha de “wild card” con posibilidades reales los Cerveceros de Milwaukee, Cardenales de San Luis y los Rockies de Colorado. Quien sabe otra sorpresa pero dos del trio antes mencionado debe estar jugando en el mes de Octubre y nadie les puede quitar tienen equipo para dar una corrida de campeonato.

En estos conjuntos mucha vista en ruta de post-temporada con el Cervecero Jesús Aguilar, el Cardenal Yadier Molina y el Rockies Nelson Arenado.

Mientras el tiempo nos llega al deseado otoño, para los amantes de la historia o simples curiosos aquí les recopilamos la última ocasión que cada franquicia ganó el banderín de su liga y llegó hasta la Serie Mundial.

Campeón Mundial en el 2018 eso solo el tiempo nos lo dirá.

LIGA AMERICANA
Angelinos de Los Angeles: 2002 (Campeones Mundiales)
Astros de Houston: 2017 (Campeones Mundiales)
Orioles de Baltimore: 1983 (Campeones Mundiales)
Medias Rojas de Boston: 2013 (Campeones Mundiales)
Medias Blancas de Chicago: 2005 (Campeones Mundiales)
Indios de Cleveland: 2016
Tigres de Detroit: 2012
Reales de Kansas City: 2015 (Campeones Mundiales)
Mellizos de Minnesota: 1991 (Campeones Mundiales)
Yankees de Nueva York: 2009 (Campeones Mundiales)
Atléticos de Oakland: 1990
Marineros de Seattle: Nunca
Rays de Tampa Bay: 2008
Rangers de Texas: 2011
Azulejos de Toronto: 1993 (Campeones Mundiales)

LIGA NACIONAL
Cascabeles de Arizona: 2001 (Campeones Mundiales)
Bravos de Atlanta: 1999
Cachorros de Chicago: 2016 (Campeones Mundiales)
Rojos de Cincinnati: 1990 (Campeones Mundiales)
Rockies de Colorado: 2007
Marlins de Miami: 2003 (Campeones Mundiales-Marlins de Florida)
Dodgers de Los Angeles: 1988 (Campeones Mundiales)
Cerveceros de Milwaukee: 1982
Mets de Nueva York: 2015
Phillies de Philadelphia: 2009
Piratas de Pittsburgh: 1979 (Campeones Mundiales)
Padres de San Diego: 1998
Gigantes de San Francisco: 2014 (Campeones Mundiales)
Cardenales de San Luis: 2013
Nacionales de Washington (Expos de Montreal): Nunca

Beisbol Latino en los Juegos Olimpicos en Japon 2020

Marte Polanco 2018

A dos años exactos de los Juegos Olímpicos en la ciudad de Tokio en tierra japonesa es buen momento de volver a fantasear con la idea de los grandes liga en los diamantes olímpicos. Los veteranos en esta lid beisbolera conocemos la historia desde el siglo pasado pero pensar que siempre hay una posibilidad no cuesta nada.

Bien apunto desde el siglo pasado desde que escribí una columna en Enero de 1992 para El Vocero de Puerto Rico y parte reproducida por Baseball America en el cual entre un grupo de columnistas exponíamos quienes por país podían formar parte de un equipo de ensueño muchos especulábamos en aquel entonces por conjeturas del aquel entonces Presidente del Comité Internacional Olímpico Juan Antonio Samaranch que era una posibilidad el ver los grandes ligas en acción olímpica.

En estos días que se anda jugando el torneo de béisbol de los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Barranquilla en terruño colombiano he vuelto a escuchar en varias transmisiones porque no tener la esperanza de la inclusión de los liga mayoristas jugando por su país en los diamantes en Tokio. 

Para los latinoamericanos bien sabemos el deporte del bate y el guante es sinónimo puro de pasión y porque esperar hasta el Clásico Mundial de Béisbol en el 2021 para ver lo mejor de lo mejor en ene terreno de juego. 

Puede ser que sea fantasia pero comoquiera para ir calentando tal como en muchos países están disfrutando de la acción en Barranquilla porque no soñar al 2020. Puede que algún empresario japonés se le ocurra de exhibición una serie entre un equipo de grandes ligas representativos de América Latina contra la selección de Japón. No que en Barranquilla una vez soñaron 2132.

Si fuese en este momento aquí esta nuestro granito de arena de un conjunto latino en vías a Tokio 2020. Okaerinasai ! Una vez más las Grandes Ligas en Japón. El tiempo nos dirá.

AMERICA LATINA

Dirigente: Alex Cora, Medias Rojas de Boston

Wilson Contreras, C, Cachorros de Chicago

Yadier Molina, C, Cardenales de San Luis

Jesús Aguilar, Cerveceros de Milwaukee

José Martínez, 1B, Cardenales de San Luis

José Altuve, 2B, Astros de Houston

Javier Baez, 2B, Cachorros de Chicago

Francisco Lindor, SS, Indios de Cleveland

Jean Segura, SS, Marineros de Seattle

José Ramírez, 3B, Indios de Cleveland

Eugenio Suarez, 3B, Rojos de Cincinnati

Odubel Herrera, OF, Phillies de Philadelphia

Starling Marte, OF, Piratas de Pittsburgh

Nomar Mazara, OF, Rangers de Texas

David Peralta, OF, Cascabeles de Arizona

Gregory Polanco, OF, Piratas de Pittsburgh

Eddie Rosario, OF, Gemelos de Minnesota

Luis Severino, SP,  Yankees de Nueva York

Edwin Díaz, RCP, Marineros de Seattle

Juego de Estrellas 2018: Todos Latinos !

Baez Lindor

Hace cincuenta y cinco años atrás lo que suena como un partido de fantasia fue realidad. Un Juego de Estrellas solamente de jugadores latinoamericanos. Un partido de las luminarias de la Liga Americana contra Liga Nacional.

En estos tiempos las cuestiones de historia tienden a olvidarse pero ese partido el 12 de Octubre de 1963 fue el último juego de béisbol que tomó escena en el desaparecido Polo Grounds en Nueva York.

En aquel instante los jugadores latinoamericanos en las mayores todavía eran como una curiosidad para muchos y nadie imagino que en aquel instante los pocos en las gradas estaban viendo entre otros a los futuros salón de la fama Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Luis Aparicio y Juan Marichal. Para los curiosos el circuito nacional ganó aquel partido 5 carreras por 2.

Tiempo atrás me contaban en Pittsburgh que ese partido dio pie a que Roberto Clemente y Felipe Alou organizaran en 1965 una serie de partidos de estrellas entre boricuas contra quisqueyanos celebrado en República Dominicana.

Hoy es hoy y mucho se ha escrito y hablado que son pocas las posibilidades por un sin número de razones de ver en un diamante algo parecido en el presente. Nadie olvide que para 1999 muchos chachareaban que una copa mundial de liga mayor no podia ser un suceso real y en el 2006 nació el Clásico Mundial de Béisbol. Que cuesta soñar con algo que se materializó décadas atrás en el calendario.

Con tanto talento de origen y ascendencia latina porque si no se puede dar un partido hispano contra USA porque no uno puro latino entre lo mejor de lo mejor de la Liga Americana contra la Liga Nacional.

Sí fue posible en 1963 porque no pudiese ser un Juego de Estrellas solamente de sangre latina en estos tiempos. En estos días que tanto se anda tocando el tema del Clásico de Verano  aquí está mi granito de arena de los que seria mi roster inicial por cada novena de cada circuito si fuese realidad en el 2018. Algún día realidad eso solo el tiempo nos lo dirá. Mientras ellos son:

LIGA AMERICANA

Dirigente-Alex Cora, Medias Rojas de Boston

C-Wilson Ramos, Rays de Tampa Bay

1B-José Abreu, Medias Blancas de Chicago

2B-José Altuve, Astros de Houston

3B-José Ramírez, Indios de Cleveland

SS-Francisco Lindor, Indios de Cleveland

OF-Teoscar Hernández, Azulejos de Toronto

OF-Nomar Mazara, Rangers de Texas

OF-Eddie Rosario, Gemelos de Minnesota

DH-Nelson Cruz, Marineros de Seattle

PA-Luis Severino, Yankees de Nueva York

PC-Edwin Díaz, Marineros de Seattle

LIGA NACIONAL

Dirigente-Dave Martínez, Nacionales de Washington

C-Francisco Cervelli, Piratas de Pittsburgh

1B-Jesús Aguilar, Cerveceros de Milwaukee

2B-Javier Baez, Cachorros de Chicago

3B-Eugenio Suárez, Rojos de Cincinnati

SS-Miguel Rojas, Marlins de Miami

OF-Odubel Herrera, Phillies de Philadelphia

OF-Starling Marte, Piratas de Pittsburgh

OF-David Peralta, Cascabeles de Arizona

DH-Willson Contreras, Cachorros de Chicago

SP-Junior Guerra, Cerveceros de Milwaukee

RP-Felipe Vazquez, Piratas de Pittsburgh

Juego de Estrellas 2018: America Latina vs. USA

Altuve Trout

En estos días que se aproximando el Juego de las Estrellas mucho se escribe y se anda chachareando entre tantas actividades del Juego de las Futuras Estrellas. Este año en su edición número 20 como tradicional el partido será una vez más una selección de Estados Unidos contra el llamado Equipo del Mundo.

Esta campaña el Equipo del Mundo será dirigido por David “Big Papi” Ortíz y cuenta en su roster con 22 jugadores naturales latinoamericanos.

En este tema de un partido de USA vs “El Mundo” llevó muchos años apuntando que algún día sea para causa benéfica o como sea debería ver un juego algún día entre un Equipo de Estrellas de América Latina contra uno de Estados Unidos.

Puede que alguien tome este escrito de mi imaginación en un futuro inmediato pero mientras este partido en este momento porque no comenzar como uno de esos de liga de fantasia. Para aquellos asiduos del guante y el bate aquí doy una muestra de las selecciones abridoras que pudiese conformarse este 2018 enfrentarse en una serie entre América Latina y Estados Unidos. Que gane el mejor y ellos son:

Equipo Todos Estrellas América Latina

Dirigente-Alex Cora, Medias Rojas de Boston 

C-Wilson Ramos, Rays de Tampa Bay

1B-Jesús Aguilar, Cerveceros de Milwaukee

2B-José Altuve, Astros de Houston

3B-José Ramírez, Indios de Cleveland

SS-Francisco Lindor, Indios de Cleveland

OF-Starling Marte, Piratas de Pittsburgh

OF-David Peralta, Cascabeles de Arizona

OF-Eddie Rosario, Gemelos de Minnesota

DH-Nelson Cruz, Marineros de Seattle

P-Luis Severino, Yankees de Nueva York

PC-Edwin Díaz, Marineros de Seattle 

Equipo Todos Estrellas USA

Equipo de Estados Unidos 

Dirigente-A.J. Hinch, Astros de Houston

C-J. T. Realmuto, Marlins de Miami

1B-Paul Goldschmidt, Cascabeles de Arizona

2B-Scooter Gennett, Rojos de Cincinnati

3B-Alex Bregman, Astros de Houston

SS-Trea Turner, Nacionales de Washington

OF-Mookie Betts, Medias Rojas de Boston

OF-Aaron Judge, Yankees de Nueva York

OF-Mike Trout, Angelinos de Los Angeles

DH-Matt Davidson, Medias Blancas de Chicago

P-Max Scherzer, Nacionales de Washington

PC-Craig Kimbrel, Medias Rojas de Boston

Cleveland y Minnesota: Hogar Grandes Ligas 2018 para la Historia de Puerto Rico

Lindor Rosario

La Isla del Encanto en menos de una semana se vestirá de gala una vez más de Grandes Ligas. El venidero 17 y 18 de Abril el Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan será el diamante estelar de serie de dos partidos entre los Indios de Cleveland y Gemelos de Minnesota.

Para los Boricuas esta es la cuarta ocasión que es realidad ver béisbol del llamado mejor del mundo en su patio. Siempre hay un comienzo y ese fue en el 2001 cuando después de años desde la década de los 60’ era casa de infinidad de partidos de primavera finalmente llegaba un partido de serie regular.

Ante casa llena, “el Bithorn” con sobre 19 mil fans se celebró el partido de inauguración de esa temporada en choque que los Azulejos de Toronto vencieron 8 carreras por 1 a los Rangers de Texas.

Más allá del resultado en la pizarra, era la gran oportunidad de los seguidores beisboleros locales ver a sus héroes Carlos Delgado, José Cruz Jr. e Iván Rodríguez en real competencia de liga mayor.

En esa ocasión también a la ofensiva abrieron un sin número de estrellas latinoamericanas. En el uniforme de Texas estuvieron en acción Alex Rodríguez, Rafael Palmeiro, Andrés Galarraga y Rubén Mateo. Por Toronto abrió el partido desde la lomita Esteban Loaiza y en su ofensiva regular vieron juego Raúl Mondesí y Tony Batista.

Puerto Rico volvió a ver de las mayores cuando entre el 2003 y 2004 fue hogar de 43 partidos de los desaparecidos Expos de Montreal. En aquel entonces, brillaban del ámbito borincano por los Expos José Vidró, Wilfredo Cordero y Javier Vázquez. En ese transcurso de juegos pueden que algunos hayan olvidado pero también vieron acción por los equipos contrarios al batallar los Expos entre otros a Roberto Alomar, Javier López, Iván Rodríguez, Mike Lowell y Félipe López.

En aquel entonces en San Juan también grandes figuras latinoamericanas entre otros el hoy salón de la fama Vladimir Guerrero, Sammy Sosa y Miguel Cabrera.

No fue hasta Junio del 2010 que volvió a gozarse del deporte del guante y el bate mayor. En esa ocasión se jugó una serie de tres partidos regular entre los Mets de Nueva York y Marlins de Florida que eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado dirigente en propiedad de los Marlins convirtiéndose en el primer dirigente boricua en la historia de béisbol mayor.

En esa por los Marlins entres sus estrellas latinas vio acción Hanley Ramírez, Jorge Cantú y un novel de ascendencia bien conocido hoy como Giancarlo Stanton. Por los Mets, entre tantos latinos vieron acción del corral local Jesús Feliciano y Alex Cora, hoy dirigente de los Medias Rojas de Boston.

En el 2016 la fiesta grandes ligas entre Piratas de Pittsburgh y Marlins de Miami bien sabemos a estas alturas que no se dio por razones mejor no escribir. Los dos partidos que con tantas ansias aquel 30 y 31 de Mayo regresaron a su itinerario inicial a jugarse en el Marlins Park en la Ciudad del Sol.

Para Puerto Rico esta serie es de gran envergadura. Por los Indios debe estar viendo juego su dos veces Todo Estrella y Guante de Oro el campocorto Francisco Lindor y por los Gemelos en los bosques Eddie Rosario y se espera uno de los dos comienza lanzando José Berrios.

Enhorabuena esta serie en Puerto Rico y su éxito nos lo dirá el tiempo.