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Juan Gonzalez y la Olvidada Liga Americana de 1998

Juan Gonzalez

En viaje a 1998 cuando es chachareo de béisbol fue el año de “La Batalla de los Jonrones”. Mark McGwire vs. Sammy Sosa. Toda la atención recayó en la llamada guerra en la Liga Nacional partido a partido hasta que llegó la post-temporada. La Liga Americana en un momento dado fue completamente olvidada.

En el circuito americano los eventuales reyes mundiales Yankees de Nueva York ganaron 114 partidos una marca que hasta el presente no han podido como franquicia replicar aquella gran gesta. Los Indios de Cleveland continuaban su ‘Wahoo’ ganador en su división central y los Rangers de Texas con un núcleo de estrellas jóvenes latinos tenían en vela a todo su circuito.

El equipo “wild card” esa campaña fueron los Medias Rojas de Boston que comenzaban a reconstruirse para unos exitosos más adelante años 2000.

A nivel individual entre latinos volvemos a admitir que fue el año de “Slammin Sosa” pero en el otro circuito uno que andaba dando cátedra y quedaba atrás en la palestra de los medios de comunicación lo era “Juan Gone”. 

Juan “Igor” González en 1998 realmente fue “gone” por muchos. En aquel momento nadie se daba cuenta que andaba en un paso ofensivo arrollador que eventualmente terminó siendo su mejor año en su carrera en las Grandes Ligas. La atención en su circuito era para Ken Griffey Jr. quien en un momento dado iba al son a la par en la guerra de los cuadrangulares con McGwire y Sosa aunque después se disiparon sus batazos de largo metraje en el enclave de la llamada guerra.

Hoy día si ciertamente analizamos bien González era el que iba en pasos más reales en aquel entonces de posiblemente ir tras un record de todo el béisbol mayor. Mientras se chachareaba de los vuelacercas, González el día 5 de Julio conectó dos bambinazos en juego frente a los Marineros de Seattle para convertirse en solo el segundo jugador en la historia en rebasar 100 carreras remolcadas antes del receso del Juego de Estrellas. Sus 101 empujadas en aquel instante se proyectaba podia sobrepasar la marca de 190 de Hack Wilson de todas la mayores establecida en 1930 en la franela de los Cachorros de Chicago.

El presente nos dice que no sucedió tal record pero si terminó González como líder en impulsadas con 157 remolcadas. Se convertía en el segundo puertorriqueño en ganar tal liderato en la historia de la Liga Americana uniéndose a Rubén Sierra que había sido el rey impulsador en 1989 en el mismo uniforme de los Rangers de Texas.

Más que sus empujadas, González realmente hacia historia al ser el primer latinoamericano en aquel momento en ser seleccionado multiples veces como Jugador Más Valioso en todas las Grandes Ligas. “Igor” que había sido “MVP” en 1996 repetía en 1998 en un año en que también terminó como líder en dobles y entre primeros cinco en otras categorías de importancia a la ofensiva en su circuito.

Por cierto, en la categoría de dobles entre boricuas se convertía en solo el segundo en ganar tal liderato en historia de la Liga Americana uniéndose a Edgar Martínez que previamente fue rey en 1992 y 1995 en el uniforme de los Marineros de Seattle. Por cierto, mismos años que Martínez fue el rey campeón bate del circuito americano.

Además de “Igor” González, 1998 fue año grande en la Liga Americana para otros de Borinquén. Bernie Williams de los Yankees de Nueva York fue el monarca de bateo con .339 de promedio y también se unía al nombre de Edgar Martínez como el segundo de su terruño en ganar tal liderato en la historia de la Liga Americana.

Por su parte el tal mencionado hoy salón de la fama Edgar Martínez terminó esa temporada 98’ de líder en porcentaje en ocasiones en base cual departamento ofensivo fue monarca en tres ocasiones en su carrera.

Entre líderes de departamentos ofensivos del circuito americano no debemos olvidar que imperó la sangre latina. Esa temporada se daba a conocer el bate de un joven llamado Alex Rodríguez con los Marineros de Seattle que fue rey en hits conectados con 213 y no podemos olvidar al quisqueyano José Offerman que fue monarca en triples con 13 en la franela de los Reales de Kansas City.

Si alguien desea rebuscar más de ese 1998 el hoy salón de la fama Roberto Alomar de los Orioles de Baltimore había sido el Jugador Más Valioso del Juego de las Estrellas y se levantaba la carrera de otro “hall of famer” llamado Iván “Pudge” Rodríguez con Texas que al año siguiente seria el Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

Recordar es vivir y Juan “Igor” González se lo merece. Para las generaciones de hoy es el dirigente de Puerto Rico con medalla de oro en Juegos Centroamericanos y del Caribe y Juegos Panamericanos pero la historia no se debe relevar que en 1998 año que muchos recuerdan por otros hechos fue dorado en una liga que muchos omitieron. Si usted es de esos que colecciones tarjetas busque bien que de las de mayor valor ese año son las de Sammy Sosa y Juan González. Ya sabe porque. El tiempo no se lo tiene que decir.

Los Primeros Latinos Abridores Por Posicion en la Historia Juego de Estrellas Grandes Ligas

Cepeda Mays Clemente

Es mes de Junio y quien sabe cuantos latinoamericanos para estas fechas bajo otras circunstancias estuviéramos apuntando a ser participes en el Juego de las Estrellas que este año estaba destinado ser en el Dodger Stadium de Los Angeles.

A estas fechas ya sabemos que por segunda ocasión en la historia no habrá el partido de las luminarias y a esperar a Atlanta 2021 y como todo en este instante sigue siendo que hubiera sido continuamos en nuestro viaje histórico. 

El año pasado 20 de sangre latina o hispana como le quiera llamar unos nacidos y otros por ascendencia vieron acción en Cleveland. Cinco por cada liga fueron abridores.

En la Liga Americana desde 1988 al menos un latinoamericano ha sido seleccionado como abridor y en el circuito nacional desde 1999 en el gran partido de las luminarias. Esa racha en el circuito americano comenzó con la selección de José Canseco y en la nacional con la elección entre abridores de Sammy Sosa. El resto hasta el presente es historia.

Muy normal hubiese sido ver por su popularidad en este instante visto ser abridor bajo el sol californiano a Ronald Acuña Jr., Javier Báez y Juan Soto por la nacional y quien sabe con tantos nombres de renombre actual latinos quienes hubiesen sido escogidos para jugar por la americana.

Muchos olvidan que 69 calendarios atrás los tiempos eran muy diferentes. En 1951 fue el primero con presencia latina y solo tres latinos el Chico Carrasquel, Connie Marrero y Minnie Miñoso. Carrasquel del trio haria historia ser el primero no solo de su Venezuela sino de América Latina en abrir en un partido de las luminarias.

Por cierto, no fue hasta 1959 que se vio por vez primera que en ambos conjuntos hubiese un jugador latinoamericano. En el primer partido de estrellas de ese año (entre 1959 y 1962 se celebraban dos partidos de las estrellas) abrieron en el roster de la Liga Americana Luis Aparicio y Minnie Miñoso. Por la Nacional abría en la primera base Orlando “Peruchín” Cepeda.

Hoy es hoy y para no olvidar aquí están los sangre latina que por vez primera fueron seleccionados como abridores por posición en cada liga en Juego de Estrellas. Recordar es vivir y ellos son: 

LIGA AMERICANA

C-Santos Alomar Jr.: 1990 

1B-Rod Carew: 1976

2B-Beto Avila: 1952 

3B-Alex Rodríguez: 2001

SS-Chico Carrasquel: 1951

LF-Minnie Miñoso: 1954

CF-Vic Davalillo: 1956

RF-Tony Oliva: 1964

DH-Danny Tartabull: 1991

SP-Luis Tiant: 1968

LIGA NACIONAL

C-Benito Santiago: 1989

1B-Orlando “Peruchín” Cepeda: 1959

2B-Julian Javier: 1963

3B-Tany Pérez: 1970

SS-Leo Cardenas: 1966

LF-Orlando Cepeda: 1961

CF-Mateo Alou: 1969

RF-Roberto Clemente: 1961

DH-Pedro Guerrero: 1989

SP-Juan Marichal: 1965

Los Lideres Latinos en WAR en las Grandes Ligas

Albert Pujols Yadier Molina

A estas fechas de COVID-19 uno de los mayores temas que se siguen chachareando y escribiendo en este instante es hasta donde ha llegado y va a tocar la analítica en el béisbol. En las últimas al menos tres temporadas hemos visto como esto de la sabermetría ha ido en su uso en aumento y no parece tener fin.

La pagina baseball.reference desde finales de los 2000 nos dio una estadística llamada “Wins Above Replacement” que en una matemática algo bastante complicada llega a dar el resultado de la contribución de cada jugador a su equipo. Simplemente hoy día la conocemos como la estadística WAR.

WAR no es una estadística oficial utilizada por el béisbol organizado ni por el sistema de estadísticas de ELIAS pero probablemente es una de las más utilizadas en el presente en especial por los medios de comunicaciones y cuanta gente trabaja en el presente en operaciones de béisbol en las 30 franquicias de las mayores y todas sus afiliadas.

Mucho se puede debatir sobre esta estadística llamada WAR y cada cual con su propia opinión. En los que mientras se dilucida si hay campaña o no este 2020 hemos listado los sangre latinoamericana líderes de todos los tiempos y activos para todos aquellos asiduos y amantes de la estadística WAR. En esta lista les estamos ofreciendo los líderes tanto en WAR ofensivo con su contribución con el bate como a nivel defensivo con su guamte.

Como esto de la analítica en el deporte del guante y el bate continuará tomando forma de más importancia más allá de un juego eso solo el tiempo nos lo dirá. Mientras aquí están los líderes actuales de WAR latinos y ellos son:

OFENSIVA
Receptor
Todos los Tiempos: Iván Rodríguez
Activo: Yadier Molina

PRIMERA BASE
Todos los Tiempos: Albert Pujols
Activo: Albert Pujols

SEGUNDA BASE
Todos los Tiempos: Roberto Alomar
Activo: Robinson Canó

TERCERA BASE
Todos los Tiempos: Adrian Beltré
Activo: Manny Machado

CAMPOCORTO
Todos los Tiempos: Alex Rodríguez
Activo: Elvis Andrus

GUARDABOSQUE
Todos los Tiempos: Manny Ramírez
Activo: Starling Marte

BATEADOR DESIGNADO
Todos los Tiempos: Edgar Martínez
Activo: Edwin Encarnación

DEFENSIVA
Receptor
Todos los Tiempos: Iván Rodríguez
Activo: Yadier Molina

PRIMERA BASE
Todos los Tiempos: Albert Pujols
Activo: Albert Pujols

SEGUNDA BASE
Todos los Tiempos: Placido Polanco
Activo: Robinson Canó

TERCERA BASE
Todos los Tiempos: Adrian Beltré
Activo: Nolan Arenado

CAMPOCORTO
Todos los Tiempos: Luis Aparicio
Activo: Elvis Andrus

GUARDABOSQUE
Todos los Tiempos: Roberto Clemente
Activo: Ender Inciarte

Los Lideres Latinos Por Posicion en Jonrones y Carreras Impulsadas en las Grandes Ligas

Ivan Rodriguez - Sammy Sosa

En estos días que se anda visitando las marcas de las Grandes Ligas damos un viaje por posición de los líderes actuales latinoamericanos en cuadrangulares y carreras impulsadas.

En cuanto a sangre latina muchos andan esperando sobre todo en Quisqueya cuando se regrese al play cada turno de Albert Pujols quien en ambas categorías está a números posibles de sobrepasar a Alex Rodríguez.

Para los amantes de la historia o simples curiosos del deporte del guante y el bate aquí están los líderes actuales de todos los tiempos latinoamericanos por posición en cuadrangulares y carreras empujadas y ellos son:

Cuadrangulares
C-Iván Rodríguez (311)
1B-Albert Pujols (656) activo
2B-Alfonso Soriano (412)
3B-Adrian Beltré  (477)
SS-Alex Rodríguez (696)
OF-Sammy Sosa (609)
DH-David Ortiz (541)

Carreras Impulsadas
C-Iván Rodríguez (1,332)
1B-Albert Pujols (2,075) activo
2B-Robinson Canó (1,272) activo
3B-Adrian Beltré  (1,707)
SS-Alex Rodríguez (2,086)
OF-Manny Ramírez (1,831)
DH-David Ortiz (1,768)

El Reto de Juegos de Fantasia de Grandes Ligas 2020

Yadier Molina- Albert Pujols

Roberto Alomar - Alex Rodriguez

En este momento la ilusión de cada “fan” del béisbol es que de alguna forma sea realidad la temporada 2020 de las Grandes Ligas.

En Asia a sus culturas y formas han comenzado play en sus diamantes mientras que en América en este instante la palabra reinante es esperanza.

En días pasados predominó dos series creadas para la televisión en los Estados Unidos tipo fantasia virtual. En una creada con rosters de jugadores de todos los tiempos los Yankees de Nueva York con un lineup de ensueño ganó tal torneo. Como que Babe Ruth fue el Jugador Más Valioso

En otro para otra cadena de televisión cada franquicia escogió un experto en juego virtual en el cual participaban peloteros de las mayores jugando para sus respectivos equipos con alineaciones actuales. El equipo campeón fue los Rays de Tampa Bay gracias al que demostró ser un experto en “ e sports” el lanzador Blake Snell.

Para el torneo presentado por Draft Kings mencionado que los Bombarderos del Bronx fueron campeones los creadores hicieron los rosters a base de jugadores de diferentes tiempos que pasaron con cada franquicia.

En los rosters creados al menos un nombre de un sangre latinoamericana estaba presente en las 30 franquicias. Desde jugadores del ayer hasta del presente activos. De esos mismos rosters fuimos invitados a una competencia de fantasia utilizando los rosters suministrados. 

Como hay que divertirse en estos tiempos de resiliencia y siguiendo las reglas enviadas creamos dos equipos para cada circuito. Dos conjuntos a competir en la Liga Americana y dos en la Liga Nacional. Los jugadores tenían que ser de los rosters suministrados y para la franquicia en que estaban adscritos en dicho listado.

En realidad fue para divertirse y entretenerse en las huestes de ser dirigente y gerente general. Les dejamos idea aquellos jugando en ligas de fantasia actualmente.

A seguir en este largo sueño y será el tiempo que nos diga si habrá béisbol mayor. Mis novenas de fantasia ellos son:

LIGA AMERICANA I

C: Iván Rodríguez, Rangers de Texas

1B: Miguel Cabrera, Tigres de Detroit

2B: Roberto Alomar, Azulejos de Toronto

3B: Adrian Beltré, Rangers de Texas

SS: Alex Rodríguez, Rangers de Texas 

OF: Minnie Miñoso, Medias Blancas de Chicago

OF: Tony Oliva, Gemelos de Minnesota

OF: Manny Ramírez, Indios de Cleveland

DH: David Ortiz, Medias Rojas de Boston

SP: Pedro Martínez, Medias Rojas de Boston

CP: Mariano Rivera, Yankees de Nueva York

LIGA AMERICANA II

C: Salvador Pérez, Reales de Kansas City

1B: Carlos Delgado, Azulejos de Toronto

2B: Rod Carew, Gemelos de Minnesota

3B: Edgar Martínez, Marineros de Seattle

SS: Tony Fernández, Azulejos de Toronto

OF: George Bell, Azulejos de Toronto

OF: Magglio Ordoñez, Medias Blancas de Chicago

OF: Juan “Igor” González, Rangers de Texas

DH: Nelson Cruz, Marineros de Seattle

SP: Félix Hernández, Marineros de Seattle

CP: Guillermo Hernández, Tigres de Detroit

LIGA NACIONAL I

C: Yadier Molina, Cardenales de San Luis

1B: Albert Pujols, Cardenales de San Luis

2B: Luis Castillo, Marlins de Florida

3B: Nolan Arenado, Rockies de Colorado

SS: José Reyes, Mets de Nueva York

OF: Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh

OF: Vladimir Guerrero, Expos de Montreal

OF: Sammy Sosa, Cachorros de Chicago

DH: Tany Pérez, Rojos de Cincinnati

SP: Juan Marichal, Gigantes de San Francisco

CP: José Valverde, Cascabeles de Arizona

LIGA NACIONAL II

C: Benito Santiago, Padres de San Diego

1B: Adrian González, Dodgers de Los Angeles

2B: Edgardo Alfonzo, Mets de Nueva York

3B: Mike Lowell, Marlins de Florida

SS: Hanley Ramírez, Marlins de Florida / Miami

OF: Bobby Abreu, Phillies de Philadelphia

OF: Carlos Beltrán, Mets de Nueva York

OF: Giancarlo Stanton, Marlins de Florida / Miami

DH: Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco

SP: Fernando Valenzuela, Dodgers de Los Angeles

CP: Aroldis Chapman, Rojos de Cincinnati

El Gran Partido de las Estrellas Latinas del Pasado y Presente en las Grandes Ligas

Javier Baez Francisco Lindor WS

Quien en el béisbol no le gusta comparar  el pasado con el presente. Esa es parte de la esencia del deporte del guante y el bate mayor. Su crónica rica en la historia.

Muchas columnas escritas en los Estados Unidos y Canadá en estos días rs chevere viajar al pasado pero tampoco es momento de relegar nuestras luminarias de hoy. 

En tiempos nostalgicos que vivimos en este instante porque no un partido entre estrellas del ayer contra un conjunto de hoy. Como hemos escrito como a los latinoamericanos sea en liga de fantasia, juegos electronicos o hasta de tablero como Strat O Matic porque no revivir un gozo de fantasia del pasatiempo peloteril.

Usted escoja el estadio donde jugaria y sea el dirigente de un buen partido y oficiar un mítico Juego de Estrellas de lo mejor de lo mejor de la sangre latina en la historia de las Grandes Ligas del ayer contra las luminarias de hoy. 

Cada cual que organize el suyo. En este que gane el mejor y estos son nuestros conjuntos:

Juan Gonzalez Ivan Rodriguez 

EQUIPO ESTRELLAS DEL AYER

C-Iván “Pudge” Rodríguez / Jorge Posada

1B-Orlando Cepeda / Carlos Delgado

2B-Roberto Alomar / Rod Carew

3B-Tany Pérez / Alex Rodríguez

SS-Luis Aparicio / Omar Vizquel

OF-Roberto Clemente / Juan “Igor” González / Vladimir Guerrero / Manny Ramírez / Sammy Sosa / Bernie Williams

DH-Edgar Martínez / David Ortíz

LA-Juan Marichal / Pedro Martínez

LC-Mariano Rivera / Guillermo Hernández

EQUIPO ESTRELLAS DE HOY

C-Yasmani Grandal / Yadier Molina

1B-Albert Pujols / José Abreu

2B-Javier Báez / José Altuve

3B-Nolan Arenado / Eugenio Suárez

SS-Francisco Lindor / Gleyber Torres

OF-Ronald Acuña Jr. / Starling Marte / J.D. Martínez / Eddie Rosario / Jorge Soler / Juan Soto

DH-Nelson Cruz / Miguel Cabrera

LA-Luis Castillo / José Orlando Berrios

LC-Aroldis Chapman / Roberto Osuna

El Gran Partido de Estrellas Latino del Pasado en las Grandes Ligas

Perez Cepeda Clemente

En estos tiempos que estamos todos viviendo nostalgia y en cierta forma soledad nos ha llevado a un viaje al pasado. No hay cadena de televisión deportiva, radio y otros medios de comunicación que nos están llevando a rememorar aquellos grandes partidos de serie regular, post-temporada, clásico de otoño y juegos de las estrellas.

Como a los latinoamericanos sea en liga de fantasia, juegos electronicos o hasta de tablero como Strat O Matic porque no revivir aquellos instantes. Unos vividos otros no cada cual por su edad. 

En varias columnas escritas en los Estados Unidos y Canadá hemos leido columnas de partidos de estrellas de diversas maneras imaginariamente hasta de mismas franquicias. 

Usted escoja el estadio donde jugaria y sea el dirigente de un buen partido y oficiar un mítico Juego de Estrellas de lo mejor de lo mejor de la sangre latina en la historia de las Grandes Ligas. Cada cual que organize el suyo.

La tarea no es facil y como soñar no cuesta ensamble dos conjuntos Todos-Estrellas de todos los tiempos de jugadores no activos. Cada cual con sus leyendas. Estos son los nuestros en nuestro tablero. Los equipos serán llamados blanco y rojo porque son los colores que están en la mayoria de las banderas de los países representativos de América Latína en las Grandes Ligas. Si ústed es buen conocedor de la región latinoamericana solo hay un país que no tiene el color rojo. Una pista. La nación del gran Dennis Martínez.

Si es que estamos viajando al pasado porque no un gran partido de las estrellas del pasado de las Grandes Ligas y uno así use su imaginación seria un juegazo.

Que gane el mejor y los equipos con sus cuadros iniciales en esta gran fantasia ellos son:

EQUIPO BLANCO
C-Iván ‘Pudge’ Rodríguez

1B-Orlando Cepeda

2B-Roberto Alomar

3B-Tany Pérez

SS-Luis Aparicio

OF-Roberto Clemente

OF-Vladimir Guerrero

OF-Bernie Williams

DH-Edgar Martínez

LA-Juan Marichal

LC-Mariano Rivera

EQUIPO ROJO

C-Jorge Posada

1B-Carlos Delgado

2B-Rod Carew

3B-Alex Rodríguez

SS-Omar Vizquel

OF-Juan ‘Igor’ González

OF-Manny Ramírez

OF-Sammy Sosa

DH-David Ortiz

LA-Pedro Martínez

LC-Guillermo Hernández

El Equipo Estrellas Latinos Todos Jugador Mas Valioso en las Grandes Ligas

Alex Rodriguez-Juan Gonzalez

En la historia de las Grandes Ligas 16 latinoamericanos han sido reconocidos en una temporada con el galardón de Jugador Más Valioso. El primero en ser premiado con dicho galardón lo fue en 1965 el cubano Zoilo Versalles en la Liga Americana y un año más tarde en la Liga Nacional los hoy boricuas salón de la fama Roberto Clemente y Orlando “Peruchín” Cepeda tuvieron una seguidilla en 1966 y 1967 de quedarse con tal en propiedad de la Liga Nacional.

Después de aquella racha por razones que sean no se vió un ‘MVP’ latinoamericano hasta 1977 cuando fue electo el panameño Rod Carew en el circuito americano. Después de “Sir Rodney” hubo varios más valiosos seleccionados en el más joven de ambos circuitos pero tomó hasta 1998 que finalmente seleccionaran un latino en la Liga Nacional y fue el dominicano Sammy Sosa.

Ese 1998 fue histórico porque fue la primera vez en la historia que dos latinos fueron escogidos como ‘MVP’ en una misma campaña. Sammy Sosa y el puertorriqueño Juan “Igor” González. La selección del guardabosque de los Rangers de Texas fue más allá de transcendental porque lo inscribiria en los libros como el primer latinoamericano en ser escogido como ‘MVP’ en multiples ocasiones.

Juan González, conocido hoy como el dirigente de la selección nacional de Puerto Rico, en aquel entonces habia sido seleccionado como más valioso en la campaña de 1996. Al presente en la crónica del béisbol mayor los únicos sangre latina multiple ganadores del premio de jugador más valioso lo son junto a González el venezolano Miguel Cabrera, Alex Rodríguez y Albert Pujols. 

Muchos grandes han sido escogidos como Jugador Más Valioso a través de los calendarios. En estos tiempos que vivimos que tantas selecciones se andan apuntando decidimos confeccionar basados en sus trayectoria en sus carreras el Equipo Todos Estrella Latino en las Grandes Ligas formado por los ganadores del Premio de Jugador Más Valioso.

El béisbol es alegria pero también pasión. Aquí esta nuestra selección del Equipo Todos Estrellas Latinoamericano de Jugador Más Valioso y ellos son:

C-Iván “Pudge” Rodríguez
1B-Albert Pujols / Orlando Cepeda
2B-Rod Carew
3B-Alex Rodríguez
SS-Zoilo Versalles
OF-Roberto Clemente
OF-Miguel Cabrera
OF-Juan “Igor” González
DH-Orlando “Peruchín” Cepeda
LA-Pedro Martínez*
LC-Guillermo Hernández

*Nota del Autor: Para completar la alineación de nuestra selección escogimos a Pedro Martínez. Aunque el salón de la fama no fue seleccionado a Jugador Más Valioso en su carrera fue tres veces Cy Young; seis ocasiones recibió votos para Jugador Más Valioso y fue ‘MVP’ en 1999 del Juego de Estrellas. Ese 1999 arribó segundo en la votacion. El eventual ganador lo fue Iván Rodríguez.

El Equipo Ideal Latinoamericano de Todos los Tiempos en las Grandes Ligas

Pudge Rodriguez Miguel Cabrera

Con la temporada 2020 en el limbo muchos de los escritos beisboleros viajan a través del tiempo porque ciertamente no hay deporte que tenga una vasta historia tan rica como el béisbol de las Grandes Ligas.

En estos tiempos que ni se conoce cuando se volverá a ver acción en los diamantes el contorno es buscar temas por aquí y por allá. Muchos apuntes recurren a esos juegos de fantasia y equipos ideales de un sin número de formas. Bien sentimos estamos en la misma caja de bateadores de muchos escritores ya que al momento de escribir esta columna por recomendaciones de salubridad es muy posible la campaña de este año si se juega estamos trazando como temprano principios a mediados del mes de Mayo. 

Gracias a la pandemia del coronavirus es buen momento de resucitar a los Yogi Berra, Babe Ruth, Ted Williams, Mickey Mantle, Stan Musial, Willie Stargell, Pete Rose y tantos otros nombres y ponerlos en un ‘lineup’ de esos llamados de todos los tiempos.

Para los latinoamericanos que transpiramos pasión por el juego de pelota es buen momento de no olvidar a los grandes. Hoy día disfrutamos quien sabe de varios posibles futuros ‘hall of famers’ entre otros Albert Pujols, Miguel Cabrera, Nelson Cruz y Yadier Molina. También muchos jovenzuelos haciendo de las suyas como Ronald Acuña Jr., Francisco Lindor y Juan Soto pero lo clásico es lo clásico.

Por aquello de rememorar y ponerle pique aquellos que necesitan un poco de discusión en días pasados un columnista colega me solicitó mi conjunto ideal latinoamericano de todos los tiempos. Desde que comenze en esta lid beisbolera a través de los calendarios esta llamada escuadra ideal ha ido cambiando con nuevos nombres que reemplazan a otros a través de las décadas.

Para divertirnos un poco en lo que llega la nueva temporada aquí va mi selección de nuestro equipo ideal al 2020 de todos los tiempos en las Grandes Ligas. Puede que el decir del tiempo cambie pero en este momento una novena que podria ir de tu a tu con esas que crean escritores de los Estados Unidos ellos son:

C Iván “Pudge” Rodríguez

1B Albert Pujols (activo)

2B Roberto Alomar

3B Miguel Cabrera (activo)

SS Alex Rodríguez

OF Roberto Clemente

OF Vladimir Guerrero

OF Manny Ramírez

DH Edgar Martínez

LA Pedro Martínez

LC Mariano Rivera 

Los Millones de Dolares No Tienen Descanso en las Grandes Ligas

Gerritt Cole

El llamado tiempo muerto del béisbol mayor no tiene nada de fiambre cuando se habla de billetes bien largos. Es tiempo de las reuniones invernales y otro año que la danza de los millones en el deporte del bate y el guante parece no tener fin.

El lanzador Gerrit Cole estampara su firma en estos días como el lanzador mejor pago en la historia con un contrato de $324 millones por nueve temporadas con los Yankees de Nueva York. Una friolera de billetes que seguramente nadie se imagino ganaria un serpentinero pero ese es el mercado del presente. 

Quien diria que a principios de la pasada campaña durante la primavera resaltabamos que para los milenios seguidores del béisbol mayor en estos tiempos les es difícil entender que no tan atrás en 1979 el guardabosque Dave Parker de los Piratas de Pittsburgh era el primer hombre en obtener un contrato acumulativo por UN millón por temporada en las mayores. Cuarenta años más tarde Mike Trout recibia una extensión a su contrato de $430 millones y Bryce Harper y Manny Machado acuerdos de sobre $300 millones como agentes libres abriendo la temporada 2019 uniendose a Giancarlo Stanton en ser los hombres del club de los $300 millones activos en las mayores.

Dave Parker no llegó a acumular $100 millones en su carrera como tampoco el lanzador salón de la fama Nolan Ryan quien fue el segundo en la historia en 1980 en obtener un acuerdo completo de un millón por temporada. Hoy día, muy opuesto a tiempos considerados antiguos, un poco más de un centenar peloteros hoy pueden decir que han rebasado la cantidad de $100 millones en salario ganado en sus carreras en las Grandes Ligas

Una década nueva entra el año próximo y al momento de escribir esta columna encontramos que sobre 40 peloteros activos tienen pactos de sobre $100 millones con sus actuales organizaciones. Un emplazamiento muy diferente a cuando la actual década comenzó. En estos dias encontre una columna escrita por este servidor en el 2011 para Fox Sports en Español que detallaba que en aquel momento 41 jugadores en la historia de las mayores habian amasado sobre $100 millones en su carrera.

En aquella columna apuntabamos que de ese grupo solo 13 de sangre de América Latina habian logrado sobre esa cantidad jugando en el béisbol mayor.

Hoy es hoy y esa lista de mega millonarios que han cobrado y sobrepasado esa cantidad antes mencionada son más de un centenar de jugadores pero como esta el actual mercado quien diria que de un plumazo ya hay jugadores que igualan o sobrepasan lo que han ganado monetariamente en sus carreras los futuro salón de la fama Albert Pujols y Miguel Cabrera. Hoy el jugador que segun ‘records’ ganó más plata en el béisbol lo es Alex Rodríguez con sobre $450 millones en sus 22 años de carrera.

Si vamos atrás en el tiempo bien recuerde cuanto se escribió y habló de locura de aquel contrato de Alex Rodríguez por $275 millones en el 2008 dado por los Yankees de Nueva York.

Quien diría que ese año del todo chacharear era de ‘A-Rod’ buscaba una columna de  30 años que escribí en 1988 para El Vocero de Puerto Rico que señalaba que en algún momento en el futuro el danzón de los millones tenia que parar o al menos por un tiempo iba a sufrir consecuencias.

En aquel entonces realizaba un analisis que iba ser el béisbol organizado con la creciente ola de salarios en aquel momento. En especifico en ese articulo escribia sobre Fernando Valenzuela quien para esas fechas se convirtió en el primer latinoamericano en recibir un salario anual de $2 millones por temporada. Los unicos que se le acercaban al serpentinero mexicano en tal escala eran en aquel momento los dominicanos George Bell y Pedro Guerrero.

Cuatro años más tarde volvia al bate con el tema cuando en 1992 en las portadas principales de Sports Illustrated y The Sporting News Bobby Bonilla y Danny Tartabull, ambos de sangre boricua, cambiaban el panorama de los millones al convertirse en los dos jugadores mejor pagos por temporada en todo el gran circo. Los Mets de Nueva York le entregaron a Bonilla un contrato de $6.1 millones. Por otro lado, los vecinos Yankees contrataron a Yankees por $5.3 millones y si fuera poco el tercero mejor pago esa campaña lo fue también otro borincano Rubén Sierra con un jugoso contrato de $5 millones ese año por los Rangers de Texas.

Ponganse todos a pensar que el promedio salarial en este instante en las mayores es de $4.3 millones y lo que ganaron solo tres peloteros en 1992 hoy lo gozan sobre 250 grandes liga.

Entre esas columnas del pasado bien recuerdo en el 2006 como cambiaban los tiempos cuando Carlos Lee fue el primer latinoamericano en obtener de un lanzamiento un contrato de sobre $100 millones con los Astros de Houston y más o menos al mismo tiempo Bernie Williams el siempre Yankee de Nueva York decía adios en aquel entonces siendo uno de pocos en irse del béisbol mayor con una carrera de 16 años con casi similar $103 millones.

Recordar es vivir y una vez más seguimos hasta cuando el baile de los millones en las Grandes Ligas. Nos imaginamos que eso el tiempo nos lo dirá.