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Piratas de Pittsburgh: Salon de la Fama Casa de sus Grandes Latinos

Roberto Clemente 1970

Una de las franquicias más tradicionales del béisbol mayor son los Piratas de Pittsburgh. No hay esquina en el planeta de los amantes del deporte del guante y el bate que no falle en tener  conocimiento de la franquicia bucanera acentuada en la llamada ciudad del acero en el oeste del Estado de Pennsylvania.

Fueron los Piratas de 1903 los primeros representantes de la Liga Nacional en la historia de lo que usted lector conoce hoy como la Serie Mundial. Puede que no sean tantos campeonatos mundiales como otras organizaciones pero nadie olvida sus reinados por sus momentos especiales de 1960, 1971 y 1979. El primero el jonronazo de Bill Mazeroski que dejó en el terreno a la maquinaria de los Yankees de Nueva York en el Forbes Field; en 1971 la serie que finalmente le dio el toque a Roberto Clemente del reconocimiento de super estrella en todas las mayores y en 1979 los llamados “La Familia” liderados por Willie Stargell.

La crónica de esta organización es inmensa pero en estos días ha resurgido entre los suyos en especial gracias a la unión de todos los medios de comunicación que cubren el conjunto para que después de tres siglos de historia esta organización tenga finalmente su propio salón de la fama.

Hoy día 16 de las organizaciones de las 30 que componen el béisbol organizado tiene su propia forma de honrar para la eternidad sus grandes en alguna forma de pabellón de la fama.

Es cierto que los Piratas tienen un sin número de reconocimientos, honores y hasta estatuas en su actual hogar el PNC Park a sus grandes Honus Wagner, Maz, Clemente y Stargell pero no tienen su propio salón que reconozca a los suyos en su propio lugar.

En tiempos recientes miembros de la prensa de Pittsburgh se han unido para que este sueño sea realidad en el propio PNC Park. En realidad si usted viaja hoy a Pittsburgh todo aquello de destaque de la franquicia la puede encontrar en una sección dedicada a los Piratas en el Heinz History Center y si es un asiduo “fan” de Roberto Clemente el lugar a ir es el Museo Roberto Clemente localizado en el corazón de Lawrenceville en Pittsburgh.

Por cierto, en el PNC Park además de las estatuas antes mencionadas a sus cuatro grandes, en el lado derecho del estadio hay una sección con rótulos de sus números retirados y en honor a “The Great One” toda la varda derecha es dedicada totalmente al número 21.

En esta idea que esta dando vueltas una vez más no hay duda que de hacerse realidad la primera clase será el grupo de nueve que ellos reconocen al presente como sus grandes. En ese grupo esta Roberto Clemente. 

Para futuras clases de un salón propio estoy seguro que la prensa local tendrá sus favoritos pero por aquello de darles una mano de nuestro lado no deben faltar en ese proyecto grandes de América Latina y de sangre hispana que gloria y notoriedad le dieron a Pittsburgh en determinados momentos en su historia.

En nuestro granito de arena de ser realidad este salón de la fama de la fama de los Piratas de Pittsburgh de inicio en la segunda clase deben ser exaltados de entrada inmediata Manny Sanguillén y  John Candelaria.  En futuras clases deben tener consideración de estudio por sus aportaciones Tony Peña, Omar Moreno, Bobby Bonilla y Mateo Alou.

Enhorabuena que los Piratas de Pittsburgh estén considerando su propio pabellón para sus propios inmortales. Que sea realidad eso el tiempo nos lo dirá.

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Piratas de Pittsburgh: Grandes de America Latina

ClementeSanguillen

Los Piratas de Pittsburgh bien es conocido en América Latina que es una de las franquicias icónicas del béisbol organizado no importa que su ultimo mejor champagne en Serie Mundial fue en 1979 conquistados por aquellos llamados “La Familia”.

Hoy Francisco Cervelli anda gozando de una temporada que quien sabe si sea considerado a estar entre las luminarias el próximo mes de Julio en el partido de las estrellas en la ciudad de Washington.

En este momento, los Piratas tienen mucho mejor que demostrar en el terreno pero si bien que hemos compartido en el PNC Park entre otros Elías Díaz y Starling Marte esta es una organización con mucha historia, honra y orgullo.

Es en su estadio uno de los más renombrados al presente que no hay esquina donde nos encontramos con la memoria de Roberto Clemente y su número 21; compartimos con Manny Sanguillen en el Manny BBQ y muchas figuras de antaño que trabajan indirectamente con el conjunto o llegan al “North Shore” como simplemente espectadores. Para los que estamos en estas andanzas en los medios no hay día que Steve Blass siempre nos da un tiempo para conversar de béisbol sobretodo sus muchas historias con Clemente.

“The Great One”Clemente desde que logro ser la primera superestrella latinoamericana en las mayores se puede reseñar que dejo un legado a seguir en Pittsburgh. Entre colegas de los medios de comunicación que siguen día a día béisbol en Pittsburgh para aquellos curiosos o amantes de la historia, aquí están los latinoamericanos que son pura representación en la historia de la crónica de los Piratas de la ciudad acerera y ellos son:

C Manny Sanguillen
C Tony Peña
1B / OF Orlando Merced
2 Jose Lind
2B Rennie Stennett
3B / OF Bobby Bonilla
SS Jose Antonio Pagan
SS Franklin Taveras
OF Mateo Alou
OF Roberto Clemente
OF Omar Moreno
P John Candelaria

 

Marlins de Miami: Verdadero Equipo de las Americas

Lowell Castillo 2003

Desde sus comienzos en 1993 la franquicia de los Marlins se auto denominó con el acrónimo del Equipo de las Américas. Este fin de semana el poder del color “teal” se ha apoderado del Marlins Park para celebrar su aniversario de plata número 25 en las mayores y bien visto muy presente como dicen nuestros panas de Gente de Zona la gozadera latina.

No se le puede quitar a esta franquicia a través de los calendarios sea en la franela de Florida o Miami que un sin número de latinoamericanos, no importando si de nacimiento o ascendencia, de corto o largo tiempo, han pasado por sus rosters.

La lista de grandes acontecimientos es larga si viajamos por el tiempo. Desde el primer hit de la franquicia por un latino del bate de Orestes Destrade; el primer jonrón de la franquicia conectado por Benito Santiago; el hit de oro de Edgar Renteria para el triunfo de su primer campeonato mundial; la gran post-temporada de Iván “Pudge” Rodríguez en el segundo reinado mundial y los momentos que nos dejo desde la lomita José “El Niño” Fernández.

Si nos transportamos por los calendarios Moises Alou, Luis Castillo, Miguel Cabrera, Hanley Ramírez y José Fernández fueron seleccionados en sus momentos jugadores más valioso de la franquicia por la prensa floridiana. Por los que escogen los premios mayores Hanley y Fernández fueron Novatos del Año de la Liga Nacional.

En cada post -temporada Marlin la huella latina nunca se borrará. En 1997 Liván Hernández nunca será olvidado por su actuación doble de Jugador Más Valioso en la Serie de Campeonato de Liga Nacional y en la Serie Mundial. Mucho al respaldo entre otros de Luis Castillo, Edgar Rentería y Bobby Bonilla.

En el 2003 Iván “Pudge” Rodríguez fue el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional pero no deben ser relegados para la posteridad entre otros Luis Castillo, Mike Lowell, Alex González, Miguel Cabrera y Juan Encarnación. Y cada cierre fue propiedad de Ugueth Urbina.

En posteriores años después de ambas coronas no deben ser omitidos los que fueron una vez Marlins entre otros Carlos Delgado,Jorge Cantú, Emilio Bonifacio, Adeiny Hechavarria y Marcell Ozuna. Entre brazos abridores Henderson Alvárez, Aníbal Sánchez y Javier Vazquez y cerradores a Antonio Alfonseca y Armando Benítez.

Sabemos que son muchos que lo consideran de sangre y no podemos dejar fuera de ascendencia hispana a Giancarlo Stanton. Su estampa jamas debera ser borrada entre tantas loas como el primer Marlin Jugador Más Valioso de la Liga Nacional; el único Marlin dos veces ganador del Premio Hank Aaron y dos ocasiones el Jugador Más Destacado de la Liga Nacional por los Players Choice Awards que confiere la Asociación de Peloteros de las Grandes Ligas.

Desde el mando de la banca es la franquicia con más latinos que le han dirigido en determinados momentos. No olvidar a Cookie Rojas, Tany Pérez, Fredi González, Edwin Rodriguez y Ozzie Guillén.

El tiempo nos dirá quienes serán sus futuras luminarias de las Américas pero no queremos cerrar esta columna para aquellos amantes de la historia o simples “fans” como el poder latinoamericano se emana en sus records donde bien predominan sobretodo en la parte ofensiva nombres de los nuestros como líderes de la franquicia de los Marlins y ellos son:

Juegos Participados – Luis Castillo (1128)

Carreras Anotadas – Luis Castillo (675)

Hits – Luis Castillo (1273)

Sencillos – Luis Castillo (1081)

Dobles – Mike Lowell (241)

Triples – Luis Castillo (42)

Cuadrangulares – Giancarlo Stanton (267)

Carreras Impulsadas – Giancarlo Stanton (672)

Total de Bases – Giancarlo Stanton (1983)

Promedio de Bateo – Miguel Cabrera (.313)

Promedio de Slugging – Giancarlo Stanton (.554)

Hits de Extra Bases – Giancarlo Stanton (479)

Bases Robadas – Luis Castillo (281)

Sabermetria: Mejor de Puerto Rico en Grandes Ligas

Pudge Rodriguez Edgar Martinez

En estos tiempos que estamos más cercanos en rumbo a nueva temporada en un sin número de discusiones y debates en diferentes tópicos se trae el tema de los equipos de ensueño. En Puerto Rico no es la excepción.

En estas fechas que luce verse un renacer entre los suyos hacia el deporte del bate y el guante muchos disputan cual fue mejor. Entre mejores novenas de todos los tiempos boricua del 1995 están aquellos que defienden que el mejor fue aquellos Senadores de San Juan que domino la Serie el Caribe y están los del Siglo 21 que se sostienen como mejores las dos versiones del Team Puerto Rico del 2013 y 2017 en el Clásico Mundial de Béisbol.

Mucho tiempo atrás recuerdo escuchar a Luis “Torito” Meléndez como dejaba saber su orgullo por aquel conjunto que dirigió que hasta publicaciones de los Estados Unidos lo llamaron en un momento dado el mejor equipo visto de béisbol del Siglo 20.

Edwin Rodríguez entre tantos conversatorios bien sabemos su elección al momento de hacer un equipo de todos los tiempos boricua pero a la vez bien conocemos su pasión por sus dos conjuntos que condujo en Clásico Mundial de Béisbol. Como que no va estar súper gozoso al ser esos dos conjuntos sub-campeones de grandes liga del mundo.

Hoy es hoy y bien sabemos que los dos nuevos dirigentes de sangre boricua Alex Cora de los Medias Rojas de Boston y Dave Martínez de los Nacionales de Washington son obsesionados y ofuscados en la utilización de estadísticas que muchos hoy llaman “Sabermetrics”.

Simplemente, lo que se conoce como “Sabermetria” en castellano es el análisis objetivo del béisbol. Como lo entiendo la meta principal es como cada pelotero en un conjunto puede contribuir a producir el mayor número de carreras para ganar la mayor cantidad de partidos posibles. En las Grandes Ligas eso se traduce a campeonato en Serie Mundial.

Son fórmulas de estadísticas que van más allá de simplemente analizar en la parte ofensiva promedio de bateo, cuadrangulares y carreras impulsadas. Hoy día también se toman en cuenta en fórmulas de análisis los porcentajes de ocasiones en base, slugging y hasta promedios de cuantas ocasiones un jugador es factor en victorias de su equipo.

Realmente no conocemos “on the record” las opiniones de Alex Cora ni Dave Martínez que para ellos es una novena de ensueño boricua pero si entendiendo que son verdaderos “sabermetricos” sería interesante conocer sus opiniones.

Si bien analizando varias de las fórmulas utilizadas sabermetricas entre mejores nueve de todos los tiempos no debe ser sorpresa que en esta novena están los cuatro salón de la fama Roberto Alomar, Orlando Cepeda, Roberto Clemente e Iván Rodríguez. Un grupo de ensueño de nueve lo completarían entre mejores en buen análisis Carlos Beltrán, Carlos Delgado, Juan González, Edgar Martínez y Bernie Williams.

Si bien continuamos rebuscando son muy pocos los que pasan la prueba entre mejores de todos los tiempos en sabermetria. Solo encontramos a unirse a los antes mencionados a Bobby Bonilla, Jose”Cheo” Cruz, padre, Jorge Posada y Danny Tartabull. Entre activos el único que pasaría el gran examen analítico lo es Yadier Molina.

Quienes mejor en el béisbol de grandes ligas ese es un trama que nunca terminara. Para los sabermeticos de nuestros tiempos esto es lo mejor de Borinquén. Quienes mejor en un futuro el tiempo nos lo dirá.

Piratas y Marlins: Puerto Rico Se Lo Merece

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La visita de los Piratas de Pittsburgh y Marlins de Miami cual sea la razón conocemos es historia. Los dos partidos que con tantas ansias se esperaban en la Isla del Encanto el 30 y 31 de Mayo regresarán a su itinerario inicial a jugarse en el Marlins Park en la vecindad de la Pequeña Habana en la Ciudad del Sol.

Si bien expresó el Comisionado Rob Manfred en lugar de los partidos el béisbol organizado efectuara una serie de eventos comunitarios.

Como es de mi costumbre tratar de poner un granito de arena a través de mis letras aquí va mi sugerencia en estos momentos.

Tal como había sugerido bastante tiempo atrás, si era una serie entre Piratas y Marlins porque no sean puertorriqueños que vistieron esas franelas los que sean participes de estas actividades a planearse para consagrarse con todo ‘fan’ boricua del deporte del guante y el bate.

Tal como propuesto también con anterioridad, una actividad en el Paseo del Heroes del Béisbol en los predios del Estadio Hiram Bithorn de San Juan seria el lugar ideal y demostrar que realmente se estaba listo para lo que no fue ‘San Juan Series 2016’.

En mi pensar los primeros nombres que me vienen a la mente en la camisola Marlin son Iván Rodríguez, Benito Santiago y Mike Lowell. Quien sabe sus opiniones de desear estar presentes pero comoquiera dicta la historia de magnitud lo fueron en la historia de los Marlins tanto Carlos Delgado como Edwin Rodríguez.

En el uniforme Bucanero vienen a mente los nombres de John Candelaria, José Lind, Carmelo Martínez y Orlando Merced. Por cierto, no podemos olvidar a Bobby Bonilla que vistió ambas camisas en su carrera en las mayores.

El día que se escoja para esta actividad no debe ser uno ni de critica ni política. Puerto Rico se lo merece. Esperamos sea verdaderamente una realidad. Mi granito de arena aquí está. El tiempo dirá.

 

Marlins de Miami: Puerto Rico y Boricuas !

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Poco más de un mes ha corrido de esta temporada 2016 y los Marlins de Miami bien podemos decir en este instante están donde muchos críticos del deporte del guante y el bate los daba a estas alturas de esta campaña en las mayores.

A estas lineas, los miamenses están en cuarto lugar en un banderín que desde la primavera se decía ser propiedad de los Mets de Nueva York y Nacionales de Washington. Su bateo colectivo no es una sorpresa y el cuerpo de lanzadores es su grupo de cerradores el que no les ha ayudado a ser mejor a esta coyuntura de temporada.

En el lado ofensivo, Giancarlo Stanton luce estar despertando y sus jonrones son casi cada noche de realce en los noticieros deportivos. En estos momentos hay que darle crédito también con el madero entre otros a los jóvenes Justin Bour y J.T. Realmuto, el jardinero Christian Yelich y ojo con el veterano Ichiro Suzuki. El japonés luce al presente estar con buen paso de lograr esta campaña los 3,000 hits en su carrera.

No sé si lo pronostico o no pero mi pana Broderick Zerpa debe estar de plácemes. Su compatriota vinotinto Martin Pardo esta obteniendo una temporada de ensueño y va encaminado de continuar el ritmo que lleva para ser un Todo Estrella. El veterano de once veranos puede que sea de esos que muchos no hayan seguido su carrera pero si es de esos que siempre ha producido para bien.

Sabemos que es temprano en la campaña pero Prado ha comenzado en tan buen camino que va de líder de bateo de la Liga Nacional. El último venezolano en terminar campeón bate lo fue en el 2010 Carlos González de los Rockies de Colorado en el más antiguo de ambos circuitos.

Este es el conjunto de los Marlins de Miami muchos en Puerto Rico deseaban ver en el diamante del Estadio Hiram Bithorn. Comenzando por su Dirigente Don Mattingly quien fue campeón bate de su liga invernal en la temporada de 1983-1984 en el uniforme de los Criollos de Caguas.

Sabemos lo que paso pero Dee Gordon hubiese sido también bienvenido ya que tuvo recientemente actuaciones destacadas en su liga de invierno en las franelas de los Gigantes de Carolina e Indios de Mayaguez. Y claro, Stanton que muchos como Reggie Jackson lo quieren sea boricua o no.

En la columna menciono a Broderick Zerpa porque tiempo atrás ofreció una magnifica charla del rol de los venezolanos en la historia de los Marlins. Puede que no pude dar la mía de los sangre boricua en la historia de los Marlins pero por causas que conocemos hubiese sido magnifica oportunidad en San Juan entre tantos sucesos que recordar que en el campeonato mundial de 1997 una de sus figuras principales lo fue Bobby Bonilla y en el 2003 lo fue Mike Lowell e Iván ‘Pudge’ Rodríguez.

Hubiese sido una gran oportunidad en la noche del Día de Roberto Clemente reconocer en la camisola de los Marlins en el Paseo de los Heroes del estadio a Iván Rodríguez por su heroísmo en su única temporada con este equipo que definitivamente debe ser uno que en su resume lo llevara el ano proximo rumbo a Cooperstown.

En la franela de los Marlins entre otros grandes hay que realzar que Benito Santiago fue el primer receptor cuando nació en Florida esta franquicia y es la misma que en el 2010 le dió a Borinquén su primer dirigente en la historia en las Grandes Ligas en la persona de Edwin Rodríguez.

No podemos olvidar que su coach de lanzadores es el borincano Juanchi Nieves quien hay que darle gran crédito por el trabajo que anda realizando junto al as cubano José Fernández. Por cierto, no podemos olvidar que en la historia de la franquicia pasaron en rol de coach entre otros José Manuel Morales, Eduardo Pérez y Joey Cora.

A estas lineas, cada cual toma sus decisiones pero en el tsunami económico que esta pasando la que todavía muchos llaman Isla del Encanto no hubiese sido nada mal que jugadores de los Marlins de Miami hubiesen realizado el sueño de muchos que es ver béisbol de Grandes Ligas. Repito, al escribir estas lineas, asuntos de salud hay en el mundo entero y como dice el boricua de la calle vamo’ a dejarlo ahi. Marlins deben pensarlo mejor y no olvidar su relación borincana.

Jim Leyland y Latinos en su Carrera en las Grandes Ligas

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Puede que sean muchos los nombres de dirigentes que se puedan recontar que han manejado un sin numero de latinoamericanos en las mayores pero si alguien que bien tuve la dicha de conocer que le tiene honra y respeto a los jugadores latinos lo es Jim Leyland.

Para la presente generación del béisbol el apellido de Leyland hoy es conocido por su recién nombramiento como dirigente de la selección de los Estados Unidos para la cuarta edición del Clásico Mundial de Béisbol en Marzo del 2017. Muchos puede que hayan olvidado que dirigió por 22 campañas y llegó ser Dirigente del Año en tres ocasiones. Arribó a dos Clásicos de Octubre siendo su gloria en 1997 con los entonces Marlins de Florida sorprendiendo en siete partidos a los Indios de Cleveland

Leyland mucho se podrá escribir y hablar pero en las diferentes oportunidades que tuve siempre fue cordial con gran deferencia a los jugadores latinoamericanos. Siempre recuerdo que mi primer encuentro con Leyland en la ciudad de Pittsburgh para una serie de entrevistas en aquel entonces para El Vocero de Puerto Rico conversamos a detalle de dos jugadores que entendía temprano en 1990 tenían todo el potencial para llegar lejos en sus carreras y esos eran José Lind y Bobby Bonilla.

En aquel entonces comparó a “Chico” Lind con Bill Mazeroski y Bobby Bonilla entendía podia ser uno de los mejores bateadores de poder para buen tiempo en el béisbol mayor. “Bobby Bo” bien se puede transcribir que sus mejores años fueron en el uniforme de los Piratas bajo la tutela de Leyland. Un año después en 1991 bien recordó la nuestra del año anterior y me reiteró como ambos jugadores iban en progreso para ser grandes estrellas.

Muchos años después Bonilla bien nos admitió que mucho le debía al veterano manda más por que fue gracias a Leyland que el adquirió muchos de los conocimientos que tenia en el béisbol y hasta lo consideraba como un papá.

Precisamente esa conversación fue cuando firmó en 1997 como agente libre con los Marlins en el Estadio Pro Player (hoy Dolphin Stadium) y bien aclaró en aquel entonces que su partida del uniforme de las huestes de los Mets de Nueva York hacia Florida era por el propio Leyland.

De ese año la historia la conocemos y años después Leyland nos conversaba de gratos recuerdos de esa novena y de jugadores entre otros Moises Alou y Edgar Renteria.

Después de sus años en Florida la última ocasión que tuvimos oportunidad de charla fue en el 2013 en los campos de entrenamientos de primavera. En esa ocasión vasto nos habló de Miguel Cabrera, quien el año anterior como Triple Corona fue uno de sus jugadores claves para llegar hasta la Serie Mundial, y entre otros estupendamente de Omar Infante, Victor Martínez y Jhonny Peralta.

En ese momento también nos departió entre otros sobre Carlos Guillén, Placido Polanco y sobre todo su gran respeto a Iván Rodríguez. En ese momento bien nos fijó que ‘Pudge’ Rodríguez podia ser el primero de la camada de jugadores que dirigió en su carrera en llegar al Salón de la Fama en Cooperstown.

Con mi pana Adolfo Salgueiro con quien tuve la gran de trabajar con los Marlins sabemos que hay muchas más historias pero si puedo repuntar aquí que cuando se le conocía era más que un dirigente tremenda persona.

Jim Leyland sera un visto como un rival por llevar la camisola USA pero enhorabuena no debe ser olvidado que fue uno que siempre tuvo atención y admiración hacia los peloteros latinoamericanos.