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Primero Estrellas de Puerto Rico Antes que las Grandes Ligas

Cora Yadier Puerto Rico

Para los seguidores del béisbol milenios en y de Puerto Rico como todo lo que es de su generación es ahora. En tiempo, sus intereses es lo que es en este momento. Hablarles y escribirles de pelota es al instante entre otros, Yadier Molina de los Cardenales de San Luis, Javier Báez un Cachorro de Chicago, Kike Hernández un Dodger de Los Angeles, Carlos Correa un Astro de Houston, Eddie Rosario un Mellizo de Minnesota, Christian Vázquez un Media Roja de Boston y entre brazos un Joe Jiménez de los Tigres de Detroit. 

Alex Cora es en corazón el dirigente del 2018 de todos en la Isla del Encanto y no le quitemos a Dave Martínez de los Nacionales de Washington y ojo con Charlie Montoyo que debuta la próxima temporada en el circo grande con los Azulejos de Toronto.

Lo que pocos rememoran es que todos los antes mencionados tuvieron su principio de carrera como peloteros en la liga profesional de Puerto Rico años atrás. Como también en sus instantes se vieron jugar en los diamantes borincanos los hoy salón de la fama Roberto Alomar, Roberto Clemente, Orlando Cepeda e Iván Rodríguez y boricua de corazón a Tany Pérez.

Como también en sus épocas especificas entre tantos Santos Alomar, padre, Juan José Beniquez,  José “Cheo “Cruz, Guillermo Montañez, Jerry Morales, Pedro García, Dickie Thon, Carlos Baerga, Edgar Martínez y Juan Igor” González. Hasta los ex-dirigentes Edwin Rodríguez, primero en las mayores con los Marlins de Florida y Santitos Alomar, Novato del Año de la Liga Americana y hoy coach de los Indios de Cleveland, los vimos jugar en los terrenos de Borinquén antes de que llegaran hacer historia en las Grandes Ligas y más de otros 200 quienes fueron alguna vez de los hoy Cangrejeros, Criollos, Indios o Gigantes y otros de las desaparecidas franquicias de San Juan y Ponce

La historia deportiva en cualquier país no se debe perder. Como tal el pedido en 80 calendarios es momento una vez más de darle apoyo y soporte a los que pueden ser las grandes figuras del presente y el futuro. Nadie olvide estos no lo son grandes por ver acción en el béisbol mayor sino son los mismos que con tanto orgullo y pasión sigues que son los futuros “team rubio” de Puerto Rico.

Quienes serán los próximos tal como en nuestra foto de esta columna, Alex Cora y Yadier Molina, las luminarias de la temporada 2018-2019 en Puerto Rico el tiempo nos lo dirá. Playball ! 

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Puerto Rico: Listo Para Su Temporada Profesional 2018-2019

Caguas

Playball! Es comienzo de escuchar los bates y guantes resonar en Borinquén. Es tiempo del arrancar de la temporada 2018-2019 de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente.

Mucho se ha investigado y escrito que desde la época de coloniaje español el béisbol ya se comenzaba a practicar en la Isla de San Juan Bautista pero no fue hasta la década de los 30’que el deporte tomo gran auge entre los ‘fans’ y fue a principios para estas fechas de Noviembre de esa década que se inauguró el primer estadio de baseball del Escambron.

Mismo estadio que en 1936 recibió una primavera a los Rojos de Cincinnati y dos calendarios más adelante seria la casa de los Cangrejeros de Santurce y Senadores de San Juan de la nueva liga profesional de Puerto Rico.

Hoy es hoy y 80 años de mucha historia se puede chacharear y transcribir de sus franquicias y peloteros. Mucho se puede hablar y escribir de las causas y efectos sociales, económicas, culturales y hasta políticas en este lapso de tiempo por su béisbol.

Los campeones defensores Criollos de Caguas dicen estar listos a la batalla de repetir como monarcas. La franquicia de “La Yeguita”estará en la búsqueda de su título número 19 en su historia y su dirigente Luis Matos estará buscando ser el primer manda más de tierra borincana en triplicar campeonatos consecutivos.

Claro está hay que ver cuánto desean ese trono sus rivales los Gigantes de Carolina, los Indios de Mayaguez y los Cangrejeros de Santurce.

En papel todos los conjuntos tienen una variedad de jugadores noveles como veteranos conocidos en el patio. Todos también en sus roster fueron reforzados mayormente con lanzadores importados que se supone den la talla en la liga boricua.

Como en años anteriores en esta etapa invernal bien se puede decir que el picheo es el que prevalecerá y el conjunto que mejor pueda sacar sus maderos ofensivos será el máximo ganador.

Los éxitos de la liga de Puerto Rico los esperamos escuchar pero solo el tiempo nos dirá.

Para los amantes de la historia o simples curiosos de las ligas profesionales de invierno aquí el listado de los campeones en la historia con sus respectivos dirigentes de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente de Puerto Rico:
1939 Guayama Fernando García
1940 Guayama Fernando García
1941 Criollos de Caguas José Seda
1941-1942 Leones de Ponce George Scales
1942-1943 Leones de Ponce George Scales
1943-1944 Leones de Ponce George Scales
1944-1945 Leones de Ponce George Scales
1945-1946 Senadores de San Juan Robert Clark
1946-1947 Leones de Ponce George Scales
1947-1948 Criollos Caguas Quincy Trouppe
1948-1949 Indios de Mayaguez Artie Wilson
1949-1950 Criollos Caguas Luis Rodríguez Olmo
1950-1951 Cangrejeros de Santurce George Scales
1951-1952 Senadores de San Juan Freddie Thon
1952-1953 Cangrejeros de Santurce Buster Clarkson
1953-1954 Criollos Caguas Mickey Owen
1954-1955 Cangrejeros de Santurce Herman Franks
1955-1956 Criollos Caguas Ben Geraghty
1956-1957 Indios de Mayaguez Mickey Owen
1957-1958 Criollos Caguas Ted Norbert
1958-1959 Cangrejeros de Santurce Monchile Concepción
1959-1960 Criollos Caguas Víctor Pellot
1960-1961 Senadores de San Juan Luman Harris
1961-1962 Cangrejeros de Santurce Vernon Benson
1962-1963 Indios de Mayaguez Carl Ermer
1963-1964 Senadores de San Juan Les Moss
1964-1965 Cangrejeros de Santurce Preston Gomez
1965-1966 Indios de Mayaguez Wayne Blackburn
1966-1967 Cangrejeros de Santurce Earl Weaver
1967-1968 Criollos Caguas Nino Escalera
1968-1969 Leones de Ponce Rocky Bridges
1969-1970 Leones de Ponce Jim Fregosi
1970-1971 Cangrejeros de Santurce Frank Robinson
1971-1972 Leones de Ponce Frank Verdi
1972-1973 Cangrejeros de Santurce Frank Robinson
1973-1974 Criollos de Caguas Bobby Wine
1974-1975 Vaqueros de Bayamón José Antonio Pagán
1975-1976 Vaqueros de Bayamón José Antonio Pagán
1976-1977 Criollos de Caguas Doc Edwards
1977-1978 Indios de Mayaguez Rene Lachemann
1978-1979 Criollos de Caguas Félix Millán
1979-1980 Vaqueros de Bayamón Art Howe
1980-1981 Criollos de Caguas Ray Miller
1981-1982 Leones de Ponce Ed Nottle
1982-1983 Lobos de Arecibo Ron Clarke
1983-1984 Indios de Mayaguez Frank Verdi
1984-1985 Metros de San Juan Mako Oliveras
1985-1986 Indios de Mayaguez Nick Leyva
1986-1987 Criollos de Caguas Tim Foli
1987-1988 Indios de Mayaguez Jim Riggleman
1988-1989 Indios de Mayaguez Tom Gamboa
1989-1990 Senadores de San Juan Mako Oliveras
1990-1991 Cangrejeros de Santurce Mako Oliveras
1991-1992 Indios de Mayaguez Pat Kelly
1992-1993 Cangrejeros de Santurce Mako Oliveras
1993-1994 Senadores de San Juan Luis Meléndez
1994-1995 Senadores de San Juan Luis Meléndez
1995-1996 Lobos de Arecibo Pat Kelly
1996-1997 Indios de Mayaguez Tom Gamboa
1997-1998 Indios de Mayaguez Tom Gamboa
1998-1999 Indios de Mayaguez Al Newman
1999-2000 Cangrejeros de Santurce Mako Oliveras
2000-2001 Criollos de Caguas Santos Alomar
2001-2002 Vaqueros de Bayamón Carmelo Martínez
2002-2003 Indios de Mayaguez Nick Leyva
2003-2004 Leones de Ponce José Cruz
2004-2005 Indios de Mayaguez Mako Oliveras
2005-2006 Gigantes de Carolina Lino Rivera
2006-2007 Gigantes de Carolina Lino Rivera
2007-2008 NO HUBO TORNEO
2008-2009 Leones de Ponce Eduardo Pérez
2009-2010 Indios de Mayaguez Mako Oliveras
2010-2011 Criollos de Caguas Lino Rivera
2011-2012 Indios de Mayaguez Dave Miley
2012-2013 Criollos de Caguas Pedro López
2013-2014 Indios de Mayaguez Carlos Baerga
2014-2015 Cangrejeros de Santurce Eduardo Pérez
2015-2016 Cangrejeros de Santurce Ramón Vázquez
2016-2017 Criollos de Caguas Luis Matos
2017-2018 Criollos de Caguas Luis Matos

Criollos de Caguas: Equipo Puerto Rico Para la Historia Serie del Caribe

Caguas Campeones 2018

Échale… Y va a seguir ¡Un conocido cronista deportivo de la Isla del Encanto bien pego este estribillo que va muy bien en este momento. Los Criollos de Caguas, quienes el año pasado acabaron una sequía sin monarquía de Serie del Caribe en 16 calendarios para Puerto Rico, volvieron a coronarse campeones de este certamen 2018 posiblemente en uno de los juegos finales más emocionantes en la historia de este torneo que cumplió su aniversario 60 al vencer a las Aguilas Cibaeñas de Republica Dominicana.

El escenario del Estadio Panamericano de Guadalajara fue participe de unos Criollos que no se quitaron nunca bajo el Dirigente Luis Matos que se convirtió en solo el segundo manda mas en la historia en ganar series consecutivas. El primero lo fue el cubano Napoleón Reyes que llevaba el record desde hacía 60 años cuando guio a los Tigres del Marianao en series consecutivas en 1957 y 1958.

Matos también se le adjudica el gran logro para su franquicia de Caguas de su quinto campeonato en su historia de los cuales cuarto en serie caribeña son en terruño mexicano. Por cierto, entre franquicias boricuas empato con sus cinco reinados con los Cangrejeros de Santurce.

En ocasiones, hay que pensar que la última ocasión que Puerto Rico gano series consecutivas en 1992 y 1993 Luis Matos todavía ni soñaba que algún día su carrera de pelotero lo íbamos bien a conocer en Fort Lauderdale como un jovenzuelo que debutaba con los Orioles de Baltimore.

Enhorabuena para Puerto Rico, una Isla del Encanto muy necesitada de buenas noticias en tiempos actuales en especial desde la catástrofe llamada Huracán María.

Para celebrar y no olvidar, para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí les ofrecemos la adición de los Criollos de Caguas de lo mejor de Puerto Rico en la historia de la Serie del Caribe:

EQUIPOS CAMPEONES SERIE DEL CARIBE / PUERTO RICO
Año, Equipo, Dirigente
1951 Santurce, George Scales
1953 Santurce, James Clarkson
1954 Caguas, Mike Owens
1955 Santurce, Herman Franks
1972 Ponce, Frank Verdi
1974 Caguas, Bobby Wine
1975 Bayamón, José Antonio Pagán
1978 Mayagüez, Rene Lachemann
1983 Arecibo, Ron Clarke
1987 Caguas, Ramón Avilés
1992 Mayagüez, Pat Kelly
1993 Santurce, Mako Oliveras
1995 San Juan, Luis Meléndez
2000 Santurce, Mako Oliveras
2017 Caguas, Luis Matos
2018 Caguas, Luis Matos

JUGADORES MAS VALIOSOS SERIES DEL CARIBE / PUERTO RICO
Año, Jugador, Equipo, Posición
1951 Luis Rodríguez Olmo Santurce OF
1953 Willard Brown Santurce OF
1954 Jim Rivera Caguas OF
1955 Don Zimmer Santurce SS
1960 Tommy Davis Caguas OF
1972 Carlos May Ponce OF
1975 Guillermo Montañez Bayamón 1B
1978 José Manuel Morales Mayaguez OF
1983 Glenn Walker Arecibo OF
1986 Randy Ready Mayagüez 3B
1987 Carmelo Martínez Caguas 1B
1992 Chad Kreuter Mayagüez C
1993 Héctor Villanueva Santurce 1B
1995 Roberto Alomar San Juan 2B
2000 José Cruz, Jr. Santurce OF
2017 David Vidal Caguas, 3B
2018 Anthony Garcia, Caguas, OF

LIDERES DE BATEO SERIES DEL CARIBE / PUERTO RICO
1954 Jim Rivera Caguas,.450
1960 Tommy Davis Caguas,.409
1972 Carlos May Ponce,.455
1975 Ken Griffey, Sr. Bayamón,.500
1978 José Manuel Morales Mayaguez,.421
1980 Jimmy Rosario Bayamón,.417
1986 Randy Ready Mayagüez,.467
1987 Carmelo Martínez Caguas,.556
1988 Tom Pagnozzi Mayagüez,.474
1992 Chad Kreuter Mayagüez,.391
1993 Héctor Villanueva Santurce,.533
1995 Roberto Alomar San Juan,.560
1996 Tony Barron Arecibo,.500
2004 Carlos Rivera Ponce,.391
2005 Alex Cintrón Mayagüez,.500
2007 Armando Ríos Carolina,.545
2010 Jesús Feliciano Mayagüez,.481
2017 Iván de Jesús Jr. Caguas, .500

Puerto Rico: Campeones Criollos de Caguas y los Valores del 2017-2018

Caguas Campeones 2018

Quien dice que Puerto Rico no sabe a béisbol. María, quien? No importando la situación actual en la llamada Isla del Encanto después de cuatro meses del horrendo huracán se jugó una campana corta en cual final los Criollos de Caguas lograron su campeonato número 18 al barrer a los Cangrejeros de Santurce en tres partidos.

Para los Criollos en su historial campeonil es su primer “back to back” e increíblemente el año pasado fue frente a la novena de Santurce que conquistaron su primera corona desde la temporada 2012-2013 en la liga profesional borincana.

Por cierto, karma o como se le quiera llamar el año pasado fue en el último partido de la serie final que los Criollos retiraron para la eternidad el número 7 de Iván ‘Pudge’Rodriguez. En el juego final de este ano la franquicia de Caguas retiro para siempre el 13 de Alex Cora.

Para el Dirigente de los Criollos Luis Matos este campeonato será inolvidable. A nivel personal es el primer manda mas que gana dos monarquías seguidas desde mediados de los 2000 (2005-2006 y 2006-2007) que tal lo logro Lino Rivera con los Gigantes de Carolina.

Para Matos ahora toda su mente está en la Serie del Caribe 2018 a celebrarse en terruño mexicano. Es llevar el nombre patrio de Puerto Rico a ganar y buscar ser la franquicia boricua en obtener títulos consecutivos en este clásico. Además, a nivel personal unirse a Mako Oliveras como los dos únicos dirigentes nativos en ganar en dos ocasiones en Serie del Caribe.

Mako Oliveras fue dirigente rey en 1993 y en el 2000 en ambas ocasiones en el uniforme de los Cangrejeros.

La Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente de Puerto Rico aprovecho el gran día de campeonato de los Criollos para anunciar oficialmente la selección de sus valores del año de temporada regular para la campaña 2017-2018 y fueron ellos:
Jugador Más Valioso David Vidal (Caguas)
Dirigente del Año Luis Matos (Caguas)
Novato del Año Aldemar Burgos (Carolina)
Unánime Lanzador del Año Adalberto Flores (Santurce)
Unánime Regreso del Año Iván Maldonado (Caguas)

Equipo Todos-Estrellas:
Receptor Wilfredo Rodríguez (Carolina)
Primera Base Kenny Vargas (Mayaguez)
Segunda Base Iván de Jesús (Santurce)
Tercera Base Edwin Gómez (Santurce)
Campo Corto Jack López (Caguas)
Guardabosque Izquierdo David Vidal (Caguas)
Guardabosque Central Aldemar Burgos (Carolina)
Guardabosque Derecho Anthony García (Carolina)
Lanzador Derecho Adalberto Flores (Santurce)
Lanzador Zurdo Giovanni Soto (Carolina)

NOTA: Foto Angel Colon, GRACIAS !

PLAYBALL ! Puerto Rico Listo Para su Temporada 2017-2018

Criollos de caguas

Es hora de Playball! finalmente en Borinquén. Muy pronto es el comienzo de la temporada 2017-2018 de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente.

Dado el paso del Huracán María, la campaña invernal boricua fue acortada a jugarse solo en el mes de Enero pero no obstante se espera gran acción entre las cuatro franquicias a competir.

Los campeones defensores Criollos de Caguas dicen estar listos a la batalla de repetir como monarcas. La franquicia de “La Yeguita”estará en la búsqueda de su título número 18 en su historia y su dirigente Luis Matos estará buscando ser el primer manda más en duplicar campeonatos consecutivos desde que lo logro Lino Rivera en el 2006 y 2007 con los Gigantes de Carolina.

Claro está hay que ver cuánto desean ese trono sus rivales los Gigantes de Carolina, Indios de la Sultana del Oeste de Mayaguez y los Cangrejeros de Santurce.
Por cierto, Santurce fue el último en repetir reinados en el 2015 y 2016 en la liga.

En papel todos los conjuntos tienen una variedad de jugadores noveles como veteranos conocidos en el patio. Todos también en sus roster fueron reforzados mayormente con lanzadores importados que se supone den la talla en la liga boricua.

Como en años anteriores en esta etapa invernal bien se puede decir que el pitcheo es el que prevalecerá y el conjunto que mejor pueda sacar sus maderos ofensivos será el máximo ganador.

Los éxitos de la liga de Puerto Rico los esperamos escuchar pero solo el tiempo nos dirá.
Para los amantes de la historia o simples curiosos de las ligas profesionales de invierno aquí el listado de los campeones en la historia con sus respectivos dirigentes de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente de Puerto Rico:
1939 Guayama Fernando García
1940 Guayama Fernando García
1941 Criollos de Caguas José Seda
1941-1942 Leones de Ponce George Scales
1942-1943 Leones de Ponce George Scales
1943-1944 Leones de Ponce George Scales
1944-1945 Leones de Ponce George Scales
1945-1946 Senadores de San Juan Robert Clark
1946-1947 Leones de Ponce George Scales
1947-1948 Criollos Caguas Quincy Trouppe
1948-1949 Indios de Mayaguez Artie Wilson
1949-1950 Criollos Caguas Luis Rodríguez Olmo
1950-1951 Cangrejeros de Santurce George Scales
1951-1952 Senadores de San Juan Freddie Thon
1952-1953 Cangrejeros de Santurce Buster Clarkson
1953-1954 Criollos Caguas Mickey Owen
1954-1955 Cangrejeros de Santurce Herman Franks
1955-1956 Criollos Caguas Ben Geraghty
1956-1957 Indios de Mayaguez Mickey Owen
1957-1958 Criollos Caguas Ted Norbert
1958-1959 Cangrejeros de Santurce Monchile Concepción
1959-1960 Criollos Caguas Víctor Pellot
1960-1961 Senadores de San Juan Luman Harris
1961-1962 Cangrejeros de Santurce Vernon Benson
1962-1963 Indios de Mayaguez Carl Ermer
1963-1964 Senadores de San Juan Les Moss
1964-1965 Cangrejeros de Santurce Preston Gomez
1965-1966 Indios de Mayaguez Wayne Blackburn
1966-1967 Cangrejeros de Santurce Earl Weaver
1967-1968 Criollos Caguas Nino Escalera
1968-1969 Leones de Ponce Rocky Bridges
1969-1970 Leones de Ponce Jim Fregosi
1970-1971 Cangrejeros de Santurce Frank Robinson
1971-1972 Leones de Ponce Frank Verdi
1972-1973 Cangrejeros de Santurce Frank Robinson
1973-1974 Criollos de Caguas Bobby Wine
1974-1975 Vaqueros de Bayamón José Antonio Pagán
1975-1976 Vaqueros de Bayamón José Antonio Pagán
1976-1977 Criollos de Caguas Doc Edwards
1977-1978 Indios de Mayaguez Rene Lachemann
1978-1979 Criollos de Caguas Félix Millán
1979-1980 Vaqueros de Bayamón Art Howe
1980-1981 Criollos de Caguas Ray Miller
1981-1982 Leones de Ponce Ed Nottle
1982-1983 Lobos de Arecibo Ron Clarke
1983-1984 Indios de Mayaguez Frank Verdi
1984-1985 Metros de San Juan Mako Oliveras
1985-1986 Indios de Mayaguez Nick Leyva
1986-1987 Criollos de Caguas Tim Foli
1987-1988 Indios de Mayaguez Jim Riggleman
1988-1989 Indios de Mayaguez Tom Gamboa
1989-1990 Senadores de San Juan Mako Oliveras
1990-1991 Cangrejeros de Santurce Mako Oliveras
1991-1992 Indios de Mayaguez Pat Kelly
1992-1993 Cangrejeros de Santurce Mako Oliveras
1993-1994 Senadores de San Juan Luis Meléndez
1994-1995 Senadores de San Juan Luis Meléndez
1995-1996 Lobos de Arecibo Pat Kelly
1996-1997 Indios de Mayaguez Tom Gamboa
1997-1998 Indios de Mayaguez Tom Gamboa
1998-1999 Indios de Mayaguez Al Newman
1999-2000 Cangrejeros de Santurce Mako Oliveras
2000-2001 Criollos de Caguas Santos Alomar
2001-2002 Vaqueros de Bayamón Carmelo Martínez
2002-2003 Indios de Mayaguez Nick Leyva
2003-2004 Leones de Ponce José Cruz
2004-2005 Indios de Mayaguez Mako Oliveras
2005-2006 Gigantes de Carolina Lino Rivera
2006-2007 Gigantes de Carolina Lino Rivera
2007-2008 NO HUBO TORNEO
2008-2009 Leones de Ponce Eduardo Pérez
2009-2010 Indios de Mayaguez Mako Oliveras
2010-2011 Criollos de Caguas Lino Rivera
2011-2012 Indios de Mayaguez Dave Miley
2012-2013 Criollos de Caguas Pedro López
2013-2014 Indios de Mayaguez Carlos Baerga
2014-2015 Cangrejeros de Santurce Eduardo Pérez
2015-2016 Cangrejeros de Santurce Ramón Vázquez
2016-2017 Criollos de Caguas Luis Matos
2017-2018 ????????????????????????

Puerto Rico y su Historia en el Salon de la Fama Grandes Ligas

Ivan Rodriguez
Iván Rodríguez hace par de semanas atrás fue residenciado a la inmortalidad del béisbol organizado en el Salón de la Fama en Cooperstown. Enhorabuena, el hombre mejor conocido como ‘Pudge’ recibió su reconocimiento de sus temporadas que fueron de gran sinónimo con los Rangers de Texas y de sus proezas como uno de los héroes del campeonato mundial en el 2003 de los Marlins de Florida.

En su propio Puerto Rico algunos puede que le agreguen al resume de Rodríguez los años que también jugo con los Tigres de Detroit, Yankees de Nueva York, Astros de Houston y los Nacionales de Washington.

A estas fechas, muchos ya saben que Rodriguez fue el cuarto boricua en ser exaltado al pabellón de los inmortales en la historia pero cuando se va a historia especifica borincana no es culpa que las generaciones nuevas en su propio terruño que no se acuerden o simplemente no conozcan que su comienzo profesional fue con los Criollos de Caguas.

Muy similar, en un examen a jóvenes que siguen el deporte del guante y el bate hoy día pueden sacar en un pareo perfecto que Roberto Clemente fue un Pirata de Pittsburgh; Orlando Cepeda el mayor recuerdo es como Gigante de San Francisco y Roberto Alomar como Azulejo de Toronto. El cuasi boricua Tany Pérez fue uno de los grandes de la Maquinaria Roja de Cincinnati.

Para Cepeda y Pérez quedaron en el olvido sus años como Cangrejeros de Santurce; Clemente como Cangrejero y capitán de los Senadores de San Juan y Alomar entre uniformes como Senador, Criollo de Caguas y León de Ponce.

Si entra en un futuro al Salón de la Fama Edgar Martínez todo fan lo conoce como ‘Mr. Mariner’ de Seattle pero quedan relegadas sus temporadas como Senador o Metro de San Juan.

Una temporada más de la liga profesional de Puerto Rico está anunciada para comenzar en el mes de noviembre y es una realidad casi todos los grandes liga del pasado y del presente del propio patio dieron sus primeros pasos como profesional. En tiempos recientes si no fueron al parque muchos se perdieron a entre otros a Javier Báez como Cangrejero, Eddie Rosario con los Indios de Mayagüez y en diferentes temporadas a Carlos Correa, Francisco Lindor y Yadier Molina como miembros de los Gigantes de Carolina.

Hoy con honra y satisfacción los hoy dirigentes de liga mayor Dusty Baker (Washington), Bruce Bochy (San Francisco) y Don Mattingy (Miami) recuerdan sus tiempo cuando una vez fueron Cangrejero, Vaquero de Bayamón y Criollo respectivamente. Con buena onda también en momentos nos dicen hoy actuales jugadores de grandes liga.

Es cierto que no se puede vivir en el pasado pero siempre las ligas invernales son paso para muchos para llegar a su meta que son las ligas mayores. En el caso de Puerto Rico la palabra es apoyo a los que jueguen no importa nombres porque quien sabe para el futuro.

Tal como comenzamos esta columna no solo boricuas sino grandes nombres de la historia jugaron en Puerto Rico. Para ir calentando para el invierno, aquí están para los amantes de la historia o simples curiosos los jugadores que vieron acción en la liga profesional de Puerto Rico y hoy están exaltados en Cooperstown y ellos son:
Martín Dihigo
Johnny Mize
Joshua Gibson
James “Buck” Leonard
Raymond “Talua” Dandridge
Satchell Paige
Leon Day
Roy Campanella
Johnny Bench
Tom LaSorda
Jim Palmer
Bob Gibson
Steve Carlton
Fergunson Jenkins
Sandy Koufax
Phil Niekro
Orlando Cepeda
Tany Perez
Robin Yount
Mike Schmidt
Willie Wells
Roberto Clemente
Larry Doby
Monte Irvin
Reggie Jackson
Willie Mays
Frank Robinson
Hank Aaron
Rogers Hornsby
Jim Bunning
Earl Weaver
Sparky Anderson
Hilton Smith
Wade Boggs
Cal Ripken Jr.
Tony Gwynn
Rick Gossage
Rickey Henderson
Roberto Alomar
Ivan Rodriguez

Don Baylor: Recordado y Admirado por los Latinos

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En 1993 cuando los Rockies de Colorado nacieron como franquicia de las palabras de mayor elogio que se escuchaban sobre su dirigente Don Baylor provenían muchas de ellas de su propia tropa de jugadores latinos. De esas entrevistas que uno recuerda en el entonces Pro Player Stadium de Miami uno de sus mayores admiradores era el venezolano Andrés Galarraga.

En aquel dialogo, “El Gran Gato” nos replicaba estar agradecido como Baylor le había cambiado su forma de batear y realmente a la postre los resultados fueron tan positivos que ese año fue un Todo Estrella y campeón bate con .370 de promedio de la Liga Nacional.

Por cierto, esa conversación fue el 31 de Mayo de 1997 día que conectó un cuadrangular con bases llenas que tal fue el de mayor metraje en la historia de aquel estadio otrora casa de los Marlins de Florida.

No importando si fue en sus seis temporadas como manda más de los Rockies o en sus tres como piloto de los Cachorros de Chicago o como coach de bateo con varias organizaciones siempre se escuchaban palabras positivas y de afecto de jugadores latinoamericanos

En esta columna podríamos escribir de sus 19 temporadas en las Grandes Ligas. Entre alardes fue Jugador Más Valioso en 1979 de la Liga Americana; tres veces Bate de Plata; dos veces galardonado con el Premio Edgar Martínez y en 1985 fue el recipiente del Premio Roberto Clemente. Además, fue Dirigente del Año en 1995 en el circuito americano.

Baylor es uno de solo cuatro jugadores en la historia en ser electo Jugador Más Valioso y después en su carrera Dirigente del Año en las mayores. Para los curiosos, los otros tres Kirk Gibson, Frank Robinson y Joe Torre.

Más se puede escribir en otra ocasión. En esta bien podemos apuntar que si igual Baylor era admirado por latinos era reciproco. Atrás en 1993, Baylor nos habló en Miami bastante de uno de sus jugadores favoritos de todos los tiempos y uno de ellos era Roberto Clemente. Y bien nos podia chacharear del apodado “The Great One” porque en su año novel en la pelota invernal de Puerto Rico con los Cangrejeros de Santurce llegó a competir con el en un mismo diamante cuando el gran Clemente jugó su última campaña con los Senadores de San Juan.

Fue tal influencia entre otros de observar a Clemente que esa campaña 1971-1972 fue el campeón bate de la liga profesional de Puerto Rico con .324 de promedio de bateo. Además, terminó líder en dobles y entre mejores en otras varias categorías ofensivas. En aquel entonces pudo ser escogido Jugador Más Valioso pero el premio recayó en uno de los llamados Cangrejero mayor el otrora lanzador Rogelio Moret.

Por cierto, Baylor su nombre esta inscrito en un grupo exclusivo en la Isla del Encanto de solo cuatro jugadores que fueron campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez Jugadores Más Valiosos en el las Grandes Ligas. Los otros tres, Willie Mays, Roberto Clemente y Don Mattingly.

Por cierto, no le quitemos que también fue grande en Venezuela cuando jugó con los Navegantes de Magallanes y dirigió en el 2011 a los Bravos de Margarita.

Hoy Don Baylor no será olvidado….Que Descanse en Paz !