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Los Marlins de Miami en la Historia en Puerto Rico

 

Giancarlo Stanton Marlins Puerto Rico 2010

Playball ! Ese canto tan esperado por muchos era grito que por tres días, desde el 28 al 30 de Abril, estaba pautado escucharse en el Estadio Hiram Bithorn de la ciudad de San Juan. Era el “Puerto Rico Series 2020” entre los Marlins de Miami y los Mets de Nueva York. 

Por segunda ocasión en cuatro años una serie donde participaban los Marlins en la Isla del Encanto es cancelada por razones de salubridad. En el 2016 la serie entre Miami y los Piratas de Pittsburgh fue revocada por temor al virus del zika y este 2020 por la actual pandemia del coronavirus que tiene arropado prácticamente todo el planeta.

Cada jugador de los Marlins y Mets está en su hogar en este momento pero nos queda como a muchos la nostalgia de lo que hubiese sido esta serie para la organización de los Marlins.

El plato principal de los asiduos en las gradas era ver en su patio propio a su segunda base Isán Díaz. El joven esta inscrito por muchos como una de las futuras estrellas a ser en las mayores. Muchos otros estaban deseosos de ver a a un antiguo héroe del béisbol invernal puertorriqueño el hoy Dirigente de Miami Don Mattingly quien jugó con los Criollos de Caguas.

Por cierto el equipo venía en segundo intento por vez primera jugar en su actual franela de Miami. Todavía hay quienes como en muchos sitios en los Estados Unidos que los identifica como de Florida como así estuvieron en todas previas en los diamantes de Borinquén.

En 1996 los “Florida Marlins” pisaron por vez primera tierra borincana en la Perla del Sur en Ponce. En el Estadio Paquito Montaner los Marlins tomaron el terreno como equipo local para una serie de dos partidos de primavera frente a los Indios de Cleveland. El platillo de los locales era por el conjunto del Chief Wahoo los boricuas Santos Alomar Jr. y Carlos Baerga.

Precisamente fue Carlos Baerga el que puso a gozar a la fanaticada de arrancada en el primer partido en el mismo primer inning con un enorme cuadrangular frente a los envíos en aquel entonces novato el cubano Liván Hernández. Aquel partido fue victoria para los Indios. El segundo juego complicaciones con la madre naturaleza no se llevo a cabo. Lo que pocos no se imaginaron era que esas dos mismas franquicias un año después en 1997 se iban a enfrentar en una Serie Mundial.

Siete años después en el 2003 los Marlins regresaban a la isla de serie regular frente a los Expos de Montreal. Los Expos, hoy conocidos como los campeones mundiales Nacionales de Washington, jugaban en su propia casa ya que en aquel entonces dividían sus juegos locales entre San Juan y Montreal.

La escuadra del Dirigente Jack McKeon llegó de forma aguerrida ya que estaban en la pelea por el ‘wild card’ de la Liga Nacional. Entre sus duchos a ganar en su ‘lineup’ se encontraba Iván Rodríguez. 

Para el mejor conocido como “Pudge” era su segunda ocasión en su terruño en un uniforme grandes liga. Dos años antes formó parte de la escuadra de los Rangers de Texas que inauguró su temporada en San Juan frente a los Azulejos de Toronto. 

Los Marlins ganaron dos de tres partidos y se fueron de Borinquén a solo medio juego del comodín detrás de los Phillies de Philadelphia. El resto es historia. Los alcanzaron, les pasaron y llegaron hasta el Clásico de Otoño en que vencieron en seis partidos a los Yankees de Nueva York para su segunda corona en su historial.

Un año después, en el 2004, los Marlins volvieron a jugar frente a los Expos en San Juan. En esa ocasión entre Marlins el más homenajeado por la afición local lo fue Mike Lowell.  Los Marlins en esa serie barrieron y blanquearon en los tres partidos jugados a la novena de Montreal.

Los Marlins regresaron en el 2010 y para muchos esa fue la más especial. Un 29 de Junio en el segundo partido de la serie contra los Mets de Nueva York Edwin Rodríguez fue nombrado dirigente en propiedad de la novena floridiana haciéndolo en verdadera pertenencia el primer puertorriqueño en dirigir en las Grandes Ligas. Un hito que nunca será olvidado porque fue su nombramiento en el estadio que lleva el nombre del primer boricua en el béisbol mayor que lo fue Hiram Bithorn.

Hoy es hoy. Primero, muchos esperando si habrá béisbol de Grandes Ligas este año. Segundo, si hay en el 2021 muchos esperando que la tercera sea la vencida que los Marlins de Miami jueguen finalmente una serie en Puerto Rico. A todo esto, el tiempo nos dirá.

Latinos con Dos Jonrones en una Misma Entrada en un Partido en las Grandes Ligas

Edwin Encarnacion

La temporada 2019 está en todo su apogeo y los latinoamericanos están escribiendo nuevas notas para los libros de las Grandes Ligas.

El pasado 8 de Abril, Edwin Encarnación de los Marineros de Seattle conectó dos cuadrangulares en una misma entrada en juego frente a los Reales de Kansas City. Precisamente, Encarnación era el último latino en lograr tal hazaña. En el 2013 la realizó en aquel entonces en la franela de Toronto en partido frente a los Astros de Houston.

Para los curiosos, historiadores  y amantes de la historia del béisbol aquí están los sangre latinoamericana que han conectado dos cuadrangulares en una misma entrada en la historia de las Grandes Ligas y ellos son:

Edwin Encarnación, Marineros de Seattle, Abril 8, 2019 (sexto inning)

Edwin Encarnación, Azulejos de Toronto, Julio 26, 2013 (septimo inning)

Adrián Beltré, Rangers de Texas, Agosto 22, 2012 (cuarto inning)

Kendrys Morales, Angelinos de Los Angeles, Julio 30, 2012, (cuarto inning)

Pablo Sandoval, Gigantes de San Francisco, Septiembre 18, 2011 (cuarto inning)

Juan Uribe, Gigantes de San Francisco, Septiembre 23, 2010 (segundo inning)

Alex Rodríguez, Yankees de Nueva York, Octubre 4, 2009 (sexto inning)

David Ortíz, Medias Rojas de Boston, Agosto 12, 2008 (primer inning)

Alex Rodríguez, Yankees de Nueva York, Septiembre 5, 2007 (septimo inning)

Magglio Ordoñez, Tigres de Detroit, Agosto 12, 2007 (segundo inning)

Bengie Molina, Gigantes de San Francisco, Mayo 7, 2007 (quinto inning)

Julio Lugo, Devil Rays de Tampa Bay, Julio 22, 2006 (quinto inning)

Juan Rivera, Expos de Montreal, Junio 19, 2004 (segundo inning)

Fernando Tatis, Cardenales de San Luis, Abril 23, 1999 (tercer inning)

Sammy Sosa, Cachorros de Chicago, Mayo 16, 1996 (septimo inning)

Carlos Baerga, Indios de Cleveland, Abril 8, 1993 (septimo inning)

Von Hayes, Phillies de Philadelphia, Junio 11, 1985 (primer inning)

NOTA EXTRA DEL AUTOR:

Carlos Baerga es el único latinoamericano en conectar un cuadrangular de ambos lados del plato en una misma entrada en un partido en las Grandes Ligas.

Los Todos Estrellas del Beisbol Profesional en Puerto Rico

Roberto Clemente Senadores San Juan

La generación presente boricua cuando habla hoy día de béisbol los suyos de este instante es el cuarteto de Javier Baez, Carlos Correa, Javier Baez y Francisco Lindor. Son parte de su  ‘Team Rubio’ que así quedaron inscritos para la historia.

No importa como le desee llamar a la prole juventud borincana en estos tiempos viven en el instante. Contrario a otras generaciones que reguardaban a sus heroes hoy día muchos donde meas lejos van es que al menos conocen algo que Carlos Beltrán trabaja para los Yankees de Nueva York; Bernie Williams es un concertista de jazz; Juan ‘Igor’ González es un dirigente de la selección nacional y de varias ligas en su terruño y Carlos Baerga y Carlos Delgado son los que están en un sín número de obras beneficas en Puerto Rico.

Eso de aquellos tiempos de recordar trios como el de Roberto Clemente, Orlando Cepeda y Tany Pérez no está en sus almanaques en su cabeza y menos designio el trio de Hiram Bithorn, Francisco ‘Pancho’ Coimbre y Luis “El Jibaro” Rodríguez Olmo. Para los milenios borincanos entre ellos Bithorn es el estadio de la capital de San Juan y Clemente, además de ser el nombre de un estadio y un coliseo, es el hombre que fue un honrado con un doodle en Google el año pasado.  

Un pueblo le hace falta su historia y mientras más inmerso entró en la crónica de la Isla del Encanto el béisbol es sinonimo consonante total de Puerto Rico.

Para aquellos asiduos del deporte del guante y el bate ‘Beisbol Profesional en Puerto Rico’ escrito por el buen amigo Angel Colón es ese libro que es correspondiente a nuestros tiempos. El libro es un recuento ligero en 144 paginas completo de datos, estadisticas y fotos de los últimos 80 años que no debe faltar en su biblioteca.

Para darles un granito de arena tomando en cuenta el recorrido que nos presenta Colón por los calendarios de la liga profesional la curiosidad fue grande y nos asignamos nuestro trayecto de buscar los mejores 25 jugadores ofensivos que han pasado por sus diamantes en el invierno en Puerto Rico. 

Enhorabuena para lectura de nuevo año ‘Beisbol Profesional en Puerto Rico’. Mientras para ir quemando fiebre creamos nuestro equipo de ensueño de todos estrella para la historia dirigido por Mako Oliveras ese de todos los tiempos de la liga profesional de Borinquén y ellos son:

C- Elrod Henricks

C-Iván ‘ Pudge’ Rodríguez

1B- Orlando ‘Peruchín’ Cepeda

1B-Carmelo Martínez

1B-Atanasio ‘Tany’ Pérez

1B- Victor Pellot Power

2B-Santos Alomar, padre

2B-Roberto Alomar

2B-Carlos Baerga

2B-Félix Millán

3B-Buster Clarkson

3B-Pedro “Perucho” Cepeda

SS-José Antonio Págan

SS-Dickie Thon

3B-Ramón ‘Wito’ Conde

OF-Juan José Beniquez

OF-Willard Brown

OF-Roberto Clemente

OF-Francisco ‘Pancho’ Coimbre

OF- José ‘Cheo’ Cruz

OF-Luis ‘Canena’ Marquez

OF-Luis Rodríguez Olmo

OF-Bob Thurman

BD-Edgar Martínez

BD-José Manuel Morales

Puerto Rico: El Momento de Francisco Lindor y Jose Berrios 2018

Francisco Lindor PR

El Estadio Hiram Bithorn de San Juan una vez más su diamante beisbolero brillara grandes liga este venidero Martes y Miércoles con la serie de dos partidos entre los Indios de Cleveland y Gemelos de Minnesota. Los asiduos locales esperan con ansias grandes ver en su propia tierra a los de la tribu Francisco Lindor y Roberto Pérez y en la franela de los Mellizos a “La Máquina” José Berrios y Eddie Rosario.

Cierto, son caras todas vistas en el uniforme de Puerto Rico pero cada cual con su opinión pero no es lo mismo verlos en su uniforme de liga mayor. Tal como en un momento ocho años atrás vimos a Edwin Rodríguez en el uniforme de los Marlins y Alex Cora con los Mets de Nueva York. Y quien no ha olvidado en Borinquén aquella gira especial de inauguración entre Texas y Toronto en el 2001 de ver entre tantos boricuas a Carlos Delgado e Iván ‘Pudge’ Rodríguez.

Para los jóvenes de hoy día el pasado no cuenta pero para los amantes de la historia tanto las franquicias de Minnesota y Cleveland no es la primera ocasión que juegan en la Isla del Encanto.

Los Gemelos en 1983 jugaron una serie de primavera frente a los Medias Blancas de Chicago en San Juan. Por otro lado, los Indios en 1996 se enfrentaron en serie de primavera celebrada en la ciudad de Ponce a los Marlins de Florida. En aquella serie bien la memoria no nos  falla el niño mimado del Cleveland en aquel momento lo apodaban “Papi” y ese era Carlos Baerga. En la tropa dirigida por Mike Hasgrove de Cleveland también jugo en esa serie Santitos Alomar.

Quien hubiese dicho en aquel entonces que un año después en 1997 Indios y Marlins se iban enfrentar en una de las mejores series mundiales de finales del siglo veinte.

Hoy es hoy y para los ‘fans’ hay detalles del patio que sea deseo es que sean realidad en esta serie en San Juan. Por Cleveland, Francisco Lindor está a solo cuatro indiscutibles de arribar a los 500 hits en su carrera. Por otro lado, José Berrios que lanza este Miércoles por sus Gemelos puede ser el primer puertorriqueño en ganar un partido de serie regular de grandes ligas en tierra borincana desde que lo logro Javier Vázquez en el 2003 cuando lanzaba para los Expos de Montreal quienes jugaron un buen número de partidos como locales ese año en el Estadio Hiram Bithorn.

La historia nos recuerda que en series de primavera en la década de los 70’ en Puerto Rico no podemos olvidar cuando lanzaron en su propia tierra John Candelaria por los Piratas de Pittsburgh y Eduardo Figueroa por los Yankees de Nueva York.

Para muchos en el norte estadounidense tanto Lindor como Berrios son pre candidatos a ser Todo Estrellas esta temporada pero en este instante la lid es verlos jugar y competir uno contra el otro en su propio país.

Enhorabuena, un nuevo capítulo de béisbol de las Grandes Ligas en Puerto Rico. A gozar y gracias Cleveland y Minnesota.

Puerto Rico: Se Repetira el Equipo de Ensueño de los Senadores de San Juan ?

Serie del Caribe 2015-SJ

Puede que 20 años no son nada como cantó Gardel pero en ceremonia en el Estadio Hiram Bithorn como parte de las festividades de la Serie del Caribe 2015 un conjunto volvió a estremecer a los suyos de alegría y orgullo nacional. Esa tropa cuando cerró el siglo 20 publicaciones entre otras Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly en los Estados Unidos llamaron a los Senadores de San Juan de 1995 que represento a la Isla del Encanto en el clásico caribeño de ese calendario como uno de los ensambles beisboleros más extraordinarios en la historia.

Si alguien olvidó ese año una gran mayoría de los peloteros latinoamericanos jugaron en sus respectivas ligas de invierno al haber perdido la campaña 1994 por la huelga que realizaron en contra del béisbol organizado.

En aquel entonces, la liga de Puerto Rico, que por vez primera desde 1984 presentaba como sede la llamada pequeña serie mundial latinoamericana, estaba decidida no importara la franquicia que ganara el campeonato que presentara el mejor equipo posible en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis ‘Torito’ Melendez se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre El Equipo de Ensueño.

Fue tan así que del 4 al 9 de Febrero muchos olvidaron toda su vida cotidiana en favor del béisbol. En esa serie apabullaron a sus contrincantes de Dominicana, México y Venezuela ofensivamente terminando invictos con seis victorias. Más aun la mayoría de sus jugadores hicieron el conjunto Todo-Estrella.

Puede que para las generaciones presentes borincanas que solo conocen entre otros los Carlos Beltrán, Yadier Molina, Angel Pagán y Alexis Rios no puedan identificarse con aquellos grandes que muchos vimos en aquel entonces pero sin duda alguna son parte de una historia que no se ha vuelto a producir en Borinquén.

Honor a quien honor merece y esta era aquella gran alineación:
2B Roberto Alomar
DH Edgar Martínez
3B Carlos Baerga
C Carlos Delgado
LF Juan ‘Igor’ González
RF Rubén ‘El Indio’ Sierra
CF Bernie Williams
1B Carmelo Martínez
SS Rey Sánchez

Puede que fue una generación de un momento dado en la historia del deporte de guante y bate pero muy buena pregunta es si se volverá verse Puerto una novena similar de Puerto Rico. Eso el tiempo nos lo dirá.

Puerto Rico y los Bateadores Ambidextros en la Historia

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La publicación Baseball Digest realizó una encuesta durante los últimos meses del 2014 entre sus lectores para escoger el ‘lineup’ ideal ofensivo de todos los tiempos con bateadores ambidextros.

En su escogido el único latinoamericano en el grupo lo fue el segunda base ‘hall of famer’ Roberto Alomar quien bien aprendió ese oficio de bateo con ambas manos de su padre el también grandes liga Santos Alomar.

Mucho se ha escrito que Santos Alomar, padre fue el primer boricua en la historia en la campaña de 1967 con los Medias Blancas de Chicago y Mets de Nueva York en batear como ambidextro.

Este articulo nos hizo correr algo la imaginación y porque esta novena seleccionada no la ponemos en un juego de fantasia contra un equipo todo-estrella de jugadores puertorriqueños .

La tarea no es facil porque sobre 30 borincanos en la historia se han destacado como toleteros con ambas manos y tuvimos que seleccionar una intermedia nueva para que Roberto Alomar jugará en la franela de la Isla del Encanto.

La alineación de los lectores de Baseball Digest esta a continuación. Sueñe un poco y vea estos conjuntos en un mismo diamante. Estos son los cuadros iniciales en este gran partido de fantasia. Que gane el mejor y ellos son:

EQUIPO TODO-ESTRELLAS AMBIDEXTRO PUERTO RICO
Roberto Alomar, 2B
Bernie Williams, OF
Carlos Beltrán, OF
Bobby Bonilla, 1B
Rubén Sierra, DH
Carlos Baerga, 3B
Jorge Posada, C
José Cruz, Jr. OF
José Oquendo, SS

EQUIPO TODO-ESTRELLAS BASEBALL DIGEST
Tim Raines, OF
Pete Rose, OF
Chipper Jones, 3B
Eddie Murray, 1B
Mickey Mantle, OF
Lance Berkman, DH
Ted Simmons, C
Ozzie Smith, SS
Frankie Frisch, 2B

Pasado o Presente: Cual Mejor en el Beisbol de Puerto Rico ?

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Sea en México, República Dominicana o Venezuela cuando se habla de Serie del Caribe muchos asiduos del béisbol no han olvidado la edición celebrada en 1995 en Puerto Rico. Hasta en los norteños Estados Unidos cuando cerró el siglo 20 publicaciones entre otras Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly llamaron al conjunto local que represento a la Isla del Encanto de los Senadores de San Juan como uno de los mejores ensambles beisboleros más extraordinarios en la historia.

Ese año la mayoria de los peloteros latinoamericanos jugaron en sus respectivas ligas de invierno al haber perdido la temporada 1994 por el paro sindical que realizaron los jugadores al béisbol organizado.

En aquel entonces, la liga de Puerto Rico que por vez primera desde 1984 presentaba como sede la llamada pequeña serie mundial latinoamericana estaban decididos no importara la franquicia que ganara el campeonato insular presentar el mejor equipo posible en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis Melendez se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre El Equipo de Ensueño.

El bando fue conformado por el receptor Carlos Delgado; primera base Carmelo Martínez; 2B Roberto Alomar, 3B Carlos Baerga, SS Rey Sánchez y en los bosques Juan “Igor” González, Rubén Sierra y Bernie Williams. El bateador designado lo fue Edgar Martínez.

En aquel entonces eran lo mejor de lo mejor grandes liga y no solo en papel sino también lo demostraron en el diamante. Esa serie apabullaron a sus contrincantes ofensivamente terminado invictos con seis victorias y la mayoría de sus jugadores hicieron el conjunto Todo-Estrella.

El hoy salón de la fama Roberto Alomar fue el campeón bate y líder en carreras impulsadas y Bernie Williams, conocido por su trayectoria con los Yankees de Nueva York, fue el rey de cuadrangulares.

Para las generaciones mas jóvenes en especial en Puerto Rico ese grupo es algo del pasado como esos equipos que uno habla de otra época. Al charlar y escribir del equipo verdadero de la isla muchos se refieren al equipo sub-campeón del 2013 del Clásico Mundial de Béisbol.

La tropa dirigida por el primer dirigente boricua en la historia de las mayores Edwin Rodríguez confeccionó una brigada que ni se acercaba a las novenas de anterioridad de Borinquén con los grandes nombres grandes liga que jugaron en el 2006 y 2009 en los Clásicos Mundial.

La novena borincana desde que se anunciaron las llaves del Clásico Mundial de Béisbol del 2013 nadie les daba oportunidad en el llamado “grupo de la muerte”.

Para Puerto Rico poco eran sus augurios y los pronósticos eran grises. Era su primera edición que no estaban nombres entre otros Carlos Delgado, Iván “Pudge” Rodríguez ni Bernie Williams y entre lanzadores Javier Vázquez.

En papel solo se apostillaban los nombres de Carlos Beltrán y Yadier Molina. Nadie hablaba de posibles héroes entre otros Mike Aviles, Angel Pagán, Alexis Ríos y Luis “Wicho” Figueroa.

Mucho menos sus abridores Giancarlo Alvarado, Nelson Figueroa, Orlando Román y Mario Santiago que hasta en su propio patio había grandes interrogantes en sus roles de primeros protagonistas. El resto de la historia ya la conocemos.

Para la Serie del Caribe del 2015 la ciudad de San Juan en el escenario del Hiram Bithorn se espera una gran celebración del 20 aniversario de la hazaña de aquel gran conjunto “Dream Team” pero generaciones de hoy día cuestionan cual de verdad es el equipo de ensueño.

Muchos hasta se preguntan cual hubiese sido el resultado en un choque entre ambos grandes conjuntos. Cada cual tiene su opinión, pero estos son los dos equipos que no importa la preferencia son historia de Puerto Rico. Otro en el futuro, el tiempo dirá.

Indios de Mayaguez: Listos a Reto Serie del Caribe 2014 en Venezuela

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La temporada 2013-2014 en la Isla del Encanto es historia y sus campeones nacionales los Indios de Mayaguez dicen estar listo para su segundo capítulo béisbolero del año. La Serie del Caribe.

Hoy por hoy la música de festejo campeonil sigue escuchandose en la Sultana del Oeste al sus Indios de su pueblo conquistar por decimo octava ocasión el reinato de Puerto Rico añadiendo uno más a su listado siendo la franquicia con más campeonatos conquistados en la historia de la liga invernal profesional conocida como la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente.

Como es tradición en el Caribe beisbolero después de toda celebración nacional, la novena dirigida por el ex-Grande Liga Carlos Baerga ahora son de Puerto Rico al ser los representantes desde el próximo 1 al 8 de febrero en la Serie del Caribe Margarita 2014 en suelo venezolano.

Para Baerga esta serie en particular es de gran reto. En la década de los 90’ participó como jugador siendo su actuación más recordada aquella en 1995 con el equipo de ensueño de los Senadores de San Juan y en el 2002 fue jugador-dueño de los campeoniles Vaqueros de Bayamón.

Ahora su rol es de dirigente con la novena mayaguezana con la presión de ver si saca a su Borinquén del abismo. Su último campeonato caribeño lo fue en el 2000 en la franela de los Cangrejeros de Santurce. Por cierto, en la historia los Indios tienen dos campeonatos conquistados en 1978 y 1992 en Serie del Caribe pero la tarea no es facil.

La historia dicta que el último conjunto puertorriqueño que ganó una serie caribeña en terruño vinotino lo fue bien atras en el calendario en 1983 la novena de los Lobos de Arecibo. Por otro lado, se entiende veintiún años después la novena cubana de Villa Clara esta muy bien reforzada y no importa cual sea su representación final vale señalar que la representación de México según ha anunciado su liga llegará con gran tezón buscando ser el primer país en buen tiempo en repetir monarquias consecutivas.

México ganó el título el año pasado en su propio suelo en Hermosillo y llegará a Margarita a buscar ese campeonato consecutivo quienes los últimos en lograr esa hazaña fue Dominicana en las series del 2007 y 2008 bajo las representaciones de los Tigres de Licey y las Aguilas Cibaeñas. Por cierto, no se pueden olvidar los siempre vigorosos equipos que representan a la República Dominicana y obviamente el equipo local de Venezuela.

Quien será el rey de la Serie del Caribe del 2014 a partir del primero de febrero solo el tiempo nos lo dirá.

Cuba y Puerto Rico: Dos Alas en la Historia del Beisbol

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Hace muchos calendarios Lola Rodríguez de Tío escribió en un poema que Cuba y Puerto Rico son de un pájaro las dos alas. En el mismo compusó que recibian flores o balas sobre un mismo corazón. Sí la poetisa hubiese conocido de béisbol quien sabe le hubiese añadido a su lírica.

Hace 20 años atrás algo que no se habia pensado desde 1961 fue realidad en la Isla del Encanto. En aquel año del 61′  la práctica del béisbol profesional fue terminada por una resolución del gobierno de Fidel Castro y por ende su liga profesional.

Desde ese año muchos de sus grandes liga tuvieron que buscar nuevos rumbos en la llamada pelota invernal. Entre otros, Miguel Cuéllar, Orlando Peña, Tany Pérez, Cookie Rojas, Tony Taylor y Luis Tiant y muchos otros hicieron de Puerto Rico su nueva casa. Desde ese mismo 1961 los peloteros que se quedaron en Cuba solo competían en su llamada Serie Nacional y en eventos internacionales de tipo mundialista o juegos regionales.

En la década de los 70’ y 80 mucho se discutió que se jugase una serie entre los dominantes conjuntos de Cuba contra los Yankees de Nueva York para demostrar quien era el verdadero rey del deporte en las Américas. Como también en aquella época se chachareaba de un encuentro en el ring entre Muhammad Ali y Teófilo Stevenson.

A finales de Noviembre de 1993 culminados los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Ponce algo que sonaba insólito e inaudito era un hecho realidad. Por primera vez en 22 años la selección cubana aceptó sin irse de tierra boricua medirse frente a un equipo de profesionales compuesto de jugadores de grandes ligas.

El Estadio Hiram Bithorn en la ciudad capital se abarrotó de seguidores del deporte para ver a sus locales Senadores de San Juan del béisbol profesional de Puerto Rico enfrentarse en una noche a la selección de Cuba.

Los Senadores contaba con un conjunto mero de grandes liga del patio entre otros Carlos Baerga, Carlos Delgado, Javier López, Carmelo Martínez y Edgar Martínez y realmente el partido terminó siendo un juegazo.

En el cierre del noveno acto la novena de San Juan estaba atrás en el marcador 3 carreras por 2 en su propio diamante. Con un out en la pizarra, ante los envios del zurdo Omar Ajete, el guardabosque Ryan Thompson conectó de hit y seguido al primer lanzamiento el receptor Javier López le conectó un lineazo por la banda izquierda de jonrón que le dio la victoria a la novena sanjuanera dejando en el terreno a la tropa cubana. Una recta por el mismo medio del plato que López no perdonó y puso a toda la fanaticada local a gozar en grande.

Aquella victoria espectacular fue grande para los boricuas que no habían visto en muchos años ver un equipo de Puerto Rico vencer a uno de Cuba pero más fue de pie histórico. Seis años después dada ciertas realidades del momento políticas la selección de Cuba jugaría dos partidos de exhibición contra los Orioles de Baltimore.

Para muchos de estos tiempos ciertamente en ambos terruños son inolvidables su par de encuentros en el Clásico Mundial de Béisbol del 2006 que se escenificaron también en el Estadio Hiram Bithorn. Por cierto, el primero de esos dos encuentros en ese torneo fue la primera victoria de un equipo de Puerto Rico sobre uno cubano precisamente desde aquel contra la escuadra de los Senadores. La historia dicta que después Cuba se desquitó y fue calce para arribar hasta la gran final de ese primer Clásico Mundial frente a los eventuales campeones de Japón.

Puede que muchos hayan olvidado aquellos Senadores y aquella escuadra del terruño de José Martí pero recordar es vivir y no se deben borrar aquellos grandes momentos de que Cuba y Puerto Rico son dos alas en la historia del béisbol.

 

Carlos Baerga y Bernie Williams: Gran Honor en Puerto Rico

Boston Red Sox v New York Yankees

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Para cada atleta del terruño de la Isla del Encanto uno de los mayores sueños es ser reconocido como un inmortal en el Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño. Es el más alto honor que el deporte otorga a quienes bien lo sirvieron de forma nacional e internacional.

En una ceremonia en la ciudad de San Juan, Carlos Baerga y Bernie Williams fueron exaltados para la perpetuidad como parte de la clase del 2013 del salón borincano.

Ambos fueron en buen adjetivo de los grandes de Borinquen de la década de los 90’ y se unieron a otros 120 peloteros exaltados en años anteriores entre otros Roberto Alomar, Santos Alomar, padre, Luis ‘Tite’ Arroyo, John Candelaria, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Eduardo Figueroa, Juan ‘Igor’ González, Guillermo Hernández, Edgar Martínez, Felix Millán,  José ‘Palillo’ Santiago y Dickie Thon.

Para no olvidar, Carlos Baerga jugó 14 temporadas en las mayores pero sus más reconocidos en su carrera fueron en el uniforme de los Indios de Cleveland. Con esa franquicia fue líder del conjunto en hits en cuatro ocasiones, y entre 1992 y 1993 se convirtió en el primer intermedista desde Rogers Hornsby (1922) con temporadas consecutivas con al menos 200 hits, 20 cuadrangulares y 100 carreras impulsadas. En la camisola India participó en tres Juegos de Estrellas, ganó dos Bates de Plata y dos veces seleccionado por la prensa local de Cleveland como el Indio del Año.

En ocho temporadas en esa franela conectó para .299 de promedio, 104 jonrones y 565 remolcadas. Fue de tan distinción su trayectoria que este pasado verano en el mes de Junio fue exaltado al Salón de la Fama de los Indios de Cleveland. En el mismo se unió para la posteridad con el también boricua Santos Alomar Jr.

Por otro lado, Bernie Williams uno de los peloteros más queridos no solo en su Isla sinó en el Condado del Bronx fue exaltado por sus 16 temporadas con los Yankees de Nueva York.

Con los Bombarderos fué un cinco veces Todo-Estrella; ganó cuatro Guantes de Oro y un Bate de Plata. Fué campeón bate en 1998 de la Liga Americana y pieza clave en ocasiones multiples en las corridas de campeonato de sus Mulos conectando en series post-temporada para .275 de promedio con 22 jonrones y 80 carreras remolcadas. Vale que la más especial en su resumé fué en 1996 cuando fué escogido como el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato del circuito americano. En buenas palabras posiblemente junto al quisqueyano Manny Ramírez uno de los mejores latinos en post-temporada en la historia del béisbol mayor.

En compendio cerró su carrera con .297 de promedio, 287 vuelacercas, 2,336 indiscutibles, 1,366 carreras anotadas y 1,257 carreras impulsadas.

Por cierto, Bernie Williams tuvo también la dicha de vestir la camisa de Puerto Rico en los Clasicos Mundiales del 2006 y 2009 de Béisbol.

Despues del magno reconocimiento que le hizo el Pabellón de la Fama del del Deporte Puertorriqueño el próximo debe ser en la Ciudad de la Gran Manzana que sus Yankees retiren su número 51 de su uniforme para la eternidad.

Enhorabuena los aplausos para Carlos Baerga y Bernie Williams.