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Piratas de Pittsburgh y Puerto Rico: 65 Años de Historia de Grandes Ligas

Roberto Clemente 1956

No hay quien en el planeta Tierra cuando se chacharea y escribe de la franquicia de los Piratas de Pittsburgh que el primer sinónimo que viene de inmediato a la mente de cualquiera aunque no sepa de béisbol es el nombre de Roberto Clemente.

La historia entre Clemente y la ciudad acerera dentro y fuera del deporte del guante y el bate es una extensa y con el pasar de los tiempos parece ser en ocasiones interminable.

Como todo en la vida hay un principio y en ocasiones hay momentos que pasan por desapercibidos. Más allá de las costas de Puerto Rico un grupo de “fans” en Pittsburgh están llevando el mensaje claro de que hay datos en la historia de esa franquicia que deben cambiar y ser honrados a favor de un boricua.

Hace exactamente 65 años atrás el primero nacido en la Isla del Encanto en vestir la franela de los Piratas lo fue Carlos Bernier. Esa temporada de 1953 fue su única en las Mayores. Todos sus 105 partidos fueron como guardabosques. Algunos asiduos lo recuerdan por su rapidez en las bases demostrado esa campaña llegando sexto en bases robadas y octavo en triples entre líderes en la Liga Nacional.

Precisamente, Bernier puso su huella rápido en el llamado mejor béisbol en Pittsburgh al ser el primer boricua en la historia con tres triples en un partido frente a los Rojos de Cincinnati. Clemente realizó tal hazaña de tres triples en un partido cinco años más tarde también frente a Cincinnati.

Por cierto, para añadir un poco más, Bernier esa temporada se convirtió en el tercer puertorriqueño en la historia en ser llamado guardabosque en las Grandes Ligas. Los primeros dos lo fueron Luis “El Jibaro” Rodríguez Olmo con los Dodgers de Brooklyn (1943) y Luis “Canena” Márquez con los Bravos de Boston (1951).

En pasado párrafo apuntó la palabra algunos porque buena lid está llevando un grupo de investigadores que es hora que se le reconozca a Bernier por un hecho olvidado más que sus números ofensivos. Bernier fue el primer pelotero de la raza negra en jugar para la franquicia de los Piratas. Según la enciclopedia de los Bucaneros, Curt Roberts es el hombre contemplado como el primer negro en jugar para ese conjunto en la historia. Roberts debutó en las mayores en la temporada de 1954 en rol de segunda base.

Según datos obtenidos, intentos anteriores de llevar a “El Cometa” Bernier a su sitial en la historia han sido improductivos. Para el béisbol organizado, en el listado histórico del primer negro por franquicia el único borincano reconocido en sus paginas lo fue en Saturnino “Nino” Escalera en 1954 con los Rojos de Cincinnati.

Tres años más tarde, en 1956 se puede bien transcribir que fue el primero que Clemente demnpezó a comenzar su marca beisbolera. Fue ese su mejor en números ofensivos en la década de los 50’ hasta su año de despunte en 1960. Volviendo atrás en el tiempo ese 1956 hay que resaltar que ese fue un año histórico más allá de Clemente para la historia. Esa campaña fue en la franela Pirata que Luis “Tite” Arroyo obtuvo su primer juego salvado en su carrera.

Fue su primer paso en una carrera de grandes éxitos.. Arroyo, quien lanzó por dos temporadas para los Piratas, más adelante fue el rey de los salvados en 1961 con los Yankees de Nueva York. Arroyo todavía hoy es el único puertorriqueño en ser líder en juegos salvados en el béisbol mayor.

La ´cada de los 60’ y 70’ le pertenece al Pirata mayor Roberto Clemente. En simple resumé se le reconoce como “The Great One” en Pittsburgh en los diamantes con mucho juicio y racionalidad por sus 15 Juegos de Estrellas; 12 Guantes de Oro; 4 títulos de bateo en el circuito nacional y entre tantos honores y reconocimientos por su Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y “MVP” en 1971 en Serie Mundial. 

Candelaria 1979

Clemente se nos fue en 1972 pero otro boricua que hoy entusiastas en Pittsburgh de la década de los 70’ están renaciendo su estrellato porque no es de olvidar es John Candelaria. El “Candy Man” en sus 12 campañas con los Piratas es propietario de grandes momentos de notoriedad en la historia del uniforme oro, negro y blanco Bucanero y consonante con Puerto Rico.

En resumén, Candelaria para los amantes de la historia del béisbol de Borinquén en 1976 fue el primer boricua con un juego “no hit-no run” en las Mayores en partido frente a los Dodgers de Los Angeles. Un año más tarde fue el primer boricua en ganar 20 partidos en las mayores y todavía hoy desde esa misma temporada de 1977 es el único boricua en ser líder en efectividad  (2.34) en la Liga Nacional y todo el beisbol mayor.

En 1979 fue una de las cartas triunfantes del campeonato mundial en 1979 de los Piratas y fue el primer boricua en obtener un triunfo en Clásico de Octubre desde 1954 cuando Rubén Gómez fue el primero en ganar uno de Serie Mundial con los Gigantes de San Francisco.

Mucho más se pudiese transcribir de los puertorriqueños con los Piratas de Pittsburgh. Es una franquicia que por donde usted viaje por Puerto Rico se encuentra una gorra con la afamada “P” y como dice una canción popular de hoy que es la tierra donde todos llevamos en la espalda el número 21. Más en esta historia entre Pittsburgh y Puerto Rico eso el tiempo nos lo dirá.

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Los Primeros Boricuas por Equipo en las Grandes Ligas

Benito Santiago Marlins

El calendario de una temporada va corriendo y hoy es hoy viendo como se manejan en su nuevo entorno entre otros Noel Cuevas, Dereck Rodríguez y Jesmuel Valentín en el llamado béisbol del mundo.

Hoy es hoy y también en Borinquén se anda bien de cerca siguiendo las posibilidades de Javier Baez, Carlos Correa y Francisco Lindor ser Todos Estrellas este verano en la ciudad capital en Washington. No podemos olvidar de ascendencia a Nolan Arenado y George Springer a tan distintivo honor.

En el deporte del guante y el bate esa parte nostálgica de la historia nunca se pierde no importa el punto en que este corriendo la presente campaña. Mucho conocemos entre otros que Roberto Alomar es sinónimo de los Azulejos; Roberto Clemente de los Piratas; Edgar Martínez de los Marineros e Ivan “Pudge Rodríguez de los Rangers pero no debemos olvidar los que lo comenzaron todo en cada una de las franquicias del béisbol mayor.

Para los amantes de la historia y asiduos de la pelota aquí están los primeros puertorriqueños que vistieron por vez primera cada franela de cada equipo en las Grandes Ligas y ellos son: 

Cascabeles de Arizona: Yamil Benítez, Edwin Díaz (1998)

Bravos de Boston: Luis Rodríguez Olmo (1950) ; Bravos de Milwaukee: Roberto Vargas (1955); Bravos de Atlanta: Santos Alomar, padre; Felix Millán (1966)

Browns de San Luis: Jim “Jungle” Rivera (1952); Orioles de Baltimore:  Arnie Portocarrero (1958)

Medias Rojas de Boston: Félix Mantilla (1963)

Cachorros de Chicago: Hiram Bithorn (1942)

Medias Blancas de Chicago: Hiram Bithorn (1947)

Rojos de Cincinnati: Saturnino “Nino” Escalera (1954)

Indios de Cleveland: José “Pantalones” Santiago (1954)

Rockies de Colorado: Omar Olivares (1995)

Tigres de Detroit: Julio Navarro (1964)

Marlins de Florida / Miami: Luis Aquino, Henry Cotto, Bob Natal, Benito Santiago (1993)

Astros de Houston: Julio Gotay, Felix Mantilla (1966)

Reales de Kansas City: Luis Alcaraz, Juan Rios, Eliseo Rodríguez (1969)

Angelinos de Los Angeles en Anaheim: Julio Navarro, Felix Torres (1962)

Dodgers de Brooklyn: Luis Rodríguez Olmo (1943); Dodgers de Los Angeles: Hector Valle (1965)

Pilotos de Seattle: Miguel Fuentes (1969); Cerveceros de Milwaukee: Eliseo Rodríguez (1971)

Gemelos de Minnesota: Rubén Gómez; Victor Pellot Power (1962)

Mets de Nueva York: Felix Mantilla (1962)

Yankees de Nueva York: Luis Arroyo (1960)

Atléticos de Philadelphia: Victor Pellot Power, Arnie Portocarrero (1954); Atléticos de Kansas City: Victor Pellot Power, Arnie Portocarrero (1955); Atléticos de Oakland: Angel Mangual (1971)

Phillies de Philadelphia: Rubén Gomez, Valmy Thomas (1959)

Piratas de Pittsburgh: Carlos Bernier (1953)

Cardenales de San Luis: Luis Arroyo (1955)

Padres de San Diego: Francisco Libran, Jerry Morales (1969)

Gigantes de Nueva York: Rubén Gomez (1953); Gigantes de San Francisco: Orlando Cepeda (1958), Rubén Gómez, Valmy Thomas

Marineros de Seattle: Julio Cruz, Luis “Puchy” Delgado (1977)

Rays de Tampa Bay: Roberto Hernández, Dave Martínez (1998)

Rangers de Texas: Juan José Beníquez (1976)

Azulejos de Toronto: Pedro Garcia, Otoniel Velez (1977)

Latinos y Jackie Robinson: Union para la Historia en las Grandes Ligas

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Este venidero 15 de abril las Grandes Ligas celebrará una vez más de gran forma la vida quien más que un pelotero es uno de los iconos de la historia de los Estados Unidos. Ese es Jackie Robinson.

Un 15 de abril de 1947, Robinson en la franela de los Dodgers de Brooklyn fue el primero de la raza negra en jugar para un equipo de Liga Mayor. En su momento fue un hecho histórico ser el hombre que probó ser en carne y hueso el símbolo de la ruptura de la barrera racial en el deporte del guante y el bate.

Puede que 69 años ya han pasado y muchos no entiendan su significado pero gracias a Robinson, jugadores de hoy como Andrew McCutchen, Prince Fielder, y Dee Gordon están en un diamante día a día y desde la banca Dave Roberts es uno de los 30 dirigentes que están al mando al presente en las mayores.

Mucho antes que la llegada de Robinson los peloteros de la raza negra solo tenían la oportunidad de demostrar sus talentos en la llamada liga negra y en las ligas invernales del Caribe.

Para todos los latinoamericanos del presente estos también le tienen que dar gracias a la memoria del señor Robinson porque todos aquellos de tez oscura pudieron llegar también a ver acción en la gran carpa.

Es cierto que antes de Robinson ya habían jugado infinidad de latinos de la talla de Adolfo Luque, Hiram Bithorn y Alejandro Carrasquel en el béisbol mayor pero si bien se piensa esos muchos tantos todos eran “blanquitos”.

No fue hasta después de la llegada de Robinson que comenzaron los dueños de las Mayores a buscar a los trigueños y los más oscuritos.

Gracias a Robinson llegaron los oscuros y con el tiempo la explosión fue tal que se duplicó para la entrada de los años 50′ el número de latinos que previamente habían participado en los diamantes. Sí bien analizamos gracias a Robinson están en el Salón de la Fama en Cooperstown los boricuas Roberto Alomar, Roberto Clemente y Orlando Cepeda, los quisqueyanos Juan Marichal y Pedro Martínez, el venezolano Luis Aparicio, el panameño Rod Carew y el cubano Tany Pérez. También de la patria de José Marti están entre los inmortales Martín Dihigo, José Méndez y Cristóbal Torrientes.

Gracias a la entrada de Robinson hoy día muchos de los llamados heroes latinoamericanos son de tez oscura. Bien sabemos que en América Latina no hay tales distinciones pero la realidad en los Estados Unidos es otra en especial en estos momentos en que vivimos.

No importando, gracias a Robinson, este año le damos aplausos a David ‘Big Papi’ Ortíz y Hanley Ramírez en Boston. Entre tantos, en Pittsburgh vitorean a Starling Marte y Gregory Polanco; en Seattle a Nelson Cruz y Robinson Canó; en Miami a Adeiny Hechavarria y Edwin Encarnación en Toronto.

Mucho se ha escrito que Roberto Clemente fue el que más discutió sobre el tema racial y los derechos civiles en la decada de los 60’ pero hoy es hoy y hay que trabajar con la realidad histórica de los Estados Unidos.

Estamos en un siglo 21 que se supone sea uno de florecimiento y progreso cultural y racial pero no podemos olvidar a esos que abrieron puertas. Nadie debe olvidar que tal como tomó tiempo para muchas franquicias aceptar la realidad de Jackie Robinson fue muy similar aceptar una nueva llegada de latinos negros.

Para aquellos estudiosos de la historia o simples curiosos, aquí les ofrecemos los primeros latinos negros por franquicia en la historia de las Grandes Ligas y ellos son:

LIGA AMERICANA
Orioles de Baltimore
Valmy Thomas, C, 1960

Medias Rojas de Boston
Felix Mantilla, IF-OF, 1963

Medias Blancas de Chicago
Minnie Miñoso, OF, 1951

Indios de Cleveland
Minnie Miñoso, OF, 1949

Tigres de Detroit
Ozzie Virgil, padre, 3B, 1958

Astros de Houston
Roman Mejias, OF, 1962

Reales de Kansas City
Jackie Hernández, SS, 1969

Angelinos de Los Angeles
Julio Becquer, 1B, 1961

Mellizos de Minnesota (Senadores de Washington)
Carlos Paula, OF, 1954

Yankees de Nueva York
Hector López, IF-OF, 1959

Atléticos de Oakland (Atléticos de Philadelphia / Kansas City)
Victor Pellot Power 1954 /1955

Marineros de Seattle
Diego Segui, Lanzador, 1977

Rays de Tampa Bay
Roberto Hernández, Lanzador, 1998
Esteban Yan, Lanzador, 1998

Rangers de Texas
Marty Martínez, IF, 1972

Azulejos de Toronto
Pedro García, 2B, 1977
Otoniel Vélez, DH, 1977

LIGA NACIONAL
Cascabeles de Arizona
Tony Batista, IF, 1998

Bravos de Atlanta (Bravos de Boston)
Luis “Canena” Márquez, OF, 1951

Cachorros de Chicago
Luis “Canena” Márquez, OF, 1954

Rojos de Cincinnati
Nino Escalera, IF-OF, 1954

Rockies de Colorado
Nelson Liriano, 2B, 1993
Gerald Young, OF, 1993

Dodgers de Los Angeles (Dodgers de Brooklyn)
Sandy Amoros, OF, 1952 / 1959

Marlins de Miami (Marlins de Florida)
Orestes Destrade, 1B, 1993

Cerveceros de Milwaukee (Pilotos de Seattle)
Diego Segui, Lanzador, 1969

Mets de Nueva York
Elio Chacón, SS, 1962
Felix Mantilla, 3B, 1962

Phillies de Philadelphia
Panchón Herrera, 1B, 1958

Piratas de Pittsburgh
Carlos Bernier, OF, 1953

Padres de San Diego
Tony González, OF, 1969

Gigantes de San Francisco (Gigantes de Nueva York)
Rafael Noble, C, 1951

Cardenales de San Luis
Julio Gotay, SS, 1960

Nacionales de Washington (Expos de Montreal)
Manuel Mota, OF ,1969
Adolfo Phillips, OF, 1969

Roberto Clemente: Triples para la Historia Puerto Rico en las Grandes Ligas

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En el argot beisbolero en ocasiones se puede decir que un jugador tuvo un buen juego pero son muy pocas que se puede exponer que tuvo un gran partido.

En la historia del béisbol mayor boricua hoy un 8 de Septiembre de 1958 el gran Roberto Clemente conectó tres triples en un partido. Ese día su trio de triples fueron en juego en el antiguo Forbes Field que vencieron sus Piratas de Pittsburgh a los Rojos de Cincinnati.

Bueno recordar las hazañas en la categoría de tripletazos del llamado ‘The Great One’ de los Bucaneros ya que en estos días en la Isla del Encanto se le están comparando sus marcas en ese departamento con los noveles Eddie Rosario y Francisco Lindor. Por cierto, Rosario al momento de este escrito va segundo en batazos de tres bases detrás de Kevin Kiermaier de los Rays de Tampa Bay en la Liga Americana.

Ambos Rosario como Lindor, de los Gemelos de Minnesota e Indios de Cleveland respectivamente, andan actualmente en buena carrera para el reconocimiento de Novato del Año de la Liga Americana.

Para muchos puede que el partido monumental de Clemente fue el día de su hit número 3,000 pero porque no recordar una de sus hazañas en su ilustre carrera hace solo 57 calendarios atrás.

Para festejar un poco nos dimos la tarea de buscar el mejor partido en las cuatro principales categorías por un hijo de Borinquén en la historia de las mayores. Para los amantes de la historia o simples curiosos de Puerto Rico aquí va:

HITS:
Alexis Rios, Medias Blancas de Chicago, 6 vs. Tigres de Detroit (2013)

DOBLES:
Orlando Cepeda, Medias Rojas de Boston, 4 vs. Reales de Kansas City (1973)
Santos Alomar Jr., Indios de Cleveland, 4 vs. Medias Rojas de Boston (1997)
Alexis Rios, Azulejos de Toronto, 4 vs. Medias Rojas de Boston (2008)

TRIPLES:
Carlos Bernier, Piratas de Pittsburgh, 3 vs. Rojos de Cincinnati (1953)
Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 3 vs. Rojos de Cincinnati (1958)

CUADRANGULAR:
Carlos Delgado, Azulejos de Toronto, 4 vs. Mantarrayas de Tampa Bay (2003)