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Puerto Rico y Cuba: Choque de Grandes Ligas Esperanza en la Historia

Bernie Williams vs Cuba 2006

En estos tiempos de COVID-19 que estamos haciendo un sin número de recorridos en el tiempo un tema bastante chachareado y discutido es cuando vamos a ver finalmente los grandes ligas cubanos jugar en los eventos de principalidad mundialistas. Mucho antes que el Clásico Mundial de Béisbol 2021 fuese hasta anunciado que se iba a jugar en Miami un sin número de columnas fueron escritas con premisas como los liga mayoristas podían jugar por su tierra y los hipotéticos listados de equipos de ensueño.

Hoy es hoy y bien sabemos que en el 2021 no habrá Clásico Mundial y la solución al dilema de Cuba seguirá en un tintero hasta quien sabe cuando. Seguiremos fantaseando si fuese en estos tiempos de ver a un José Abreu, Yuli Gourriel, Yasmani Grandal y Jorge Soler contra un Javier Báez, Carlos Correa, Francisco Lindor y Eddie Rosario. Cada uno de su lado ver en una lomita de los suspiros a Aroldis Chapman y José Orlando Berríos.

Sin duda alguna Cuba y Puerto Rico es una de las rivalidades premier del Caribe. En los últimos 20 años mucho se puede apuntar partidos entre ambas patrias en diferentes torneos entre otros Series del Caribe, Juegos Centroamericanos y del Caribe y Juegos Panamericanos pero cuando se habla de los de a de veras al menos en nuestra memoria tres partidos jamas han sido olvidados. El juego entre los Senadores de San Juan y Cuba en 1993 y los dos partidos entre ambos terruños en el Clásico Mundial de Béisbol 2006. Los tres celebrados en el Estadio Hiram Bithorn de la ciudad capital de Borinquén.

Los tres fueron en diferentes épocas pero muy similar al presente igual se parloteo de las posibilidades que jugaran los grandes liga en la franela cubana. Por otro lado, desde que nació el Clásico Mundial de Béisbol Puerto Rico por su parte igual que República Dominicana, Colombia, México, Panamá y Venezuela han tenido la dicha de jugar con sus figuras de Grandes Ligas.

Podemos idealizar nueve de cada flanco de hoy en día en un partido de fantasia entre Cuba y Puerto Rico pero vamos a soñar más allá y transbordarnos en el calendario.

Carlos Beltran Javy Lopez

Un juego de fantasia entre ambos terruños con jugadores entre 1993 y 2006. Mismo tiempo que apuntamos Puerto Rico si pudo jugar con liga mayoristas y Cuba no. Muchas preguntas se pueden hacer pero en estos tiempos de liga de fantasia porque no un partido que Cuba si pueda jugar con sus grandes ligas de aquel momento. Que hubiera sido en ese periodo de tiempo. 

La tarea no es fácil escoger grandes ligas cubanos ya que no habían tantos en aquellas épocas como en el presente. Puerto Rico por su lado infinidad para escoger. Para poner la mente a bien imaginar creamos dos ‘lineups’. Por el equipo cubano escogimos jugadores de aquel entonces e incluimos a Yuli Gourriel y Alexei Ramírez que en aquel entonces fueron parte de la novena del Clásico Mundial 2006. 

Por el conjunto de Puerto Rico en nuestro equipo de fantasia se escogieron jugadores del momento que vieron acción con los Senadores de San Juan y/o la escuadra del 

Clásico Mundial 2006. Le dimos prioridad a Carlos Delgado y Javier López ser parte de la monta boricua ya que ambos fueron parte del elenco de los Senadores en 1993 y en el 2006 de Puerto Rico.

A seguir en este largo sueño y será el tiempo que nos diga si habrá pelota de las mayores en este 2020 y que será de Cuba y Puerto Rico de volver a realizarse el Clásico Mundial de Béisbol. Mientras seguimos de gozo y nuestras novenas de fantasia de los que seria un juegazo son:

Cuba

C-Eli Marrero

1B-Yuli Gourriel

2B-Yunieski Betancourt

3B-Yunel Escobar

SS-Alexei Ramírez

OF-José Canseco

OF-Kendrys Morales

OF-Alex Sánchez

DH-Rafael Palmeiro

SP-Liván Hernández

RP-Orlando Hernández

Puerto Rico

C-Javier López

1B-Carlos Delgado

2B-Carlos Baerga

3B-Edgar Martínez

SS-José “Tony” Valentín

OF-Carlos Beltrán

OF-José Cruz Jr.

OF-Bernie Williams

DH-Carmelo Martínez

SP-Javier Vázquez

RP-J.C. Romero

80 Años de Grandes del Beisbol Profesional de Puerto Rico

Javy Baez Kike Hernandez.jpg

La Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico, hoy día conocida como la Liga Roberto Clemente, está en sus postrimerias de campaña en su fase de post-temporada y a su vez en ruta a cerrar su capitulo número 80 en su historia.

Sea de ‘fan’ o profesionalmente en la lid de la crónica deportiva he tenido la dicha de seguirla muy de cerca por muchos calendarios. Cientos de peloteros he visto pasar por los diamantes de la liga invernal boricua en un sín número de franelas hoy existentes y otras que hoy son parte de la crónica de un gran pasado.

En esta época invernal es habitual entre crónistas del béisbol en discusiones en México, República Dominicana y Venezuela evocar y rememorar sus grandes tal como se realiza anualmente en las Grandes Ligas. En Puerto Rico no es la excepción y cada cual pone su número de jugadores y razones de quienes son emblemáticos.

Realmente nadie debe perder paso que la pelota es parte de la historia de Borinquén y antes de llegar a ese que le llamamos las Grandes Ligas fue para muchos su primer paso la liga de Puerto Rico. Cada cual con su primaveras vividas pero en nuestro haber no olvidamos cuando vimos cada uno en su tiempo en el terreno de juego quien fuese el primer dirigente borincano en las mayores Edwin Rodríguez con los Leones de Ponce. También los hoy dirigentes Carlos Beltrán con los Lobos de Arecibo y Vaqueros de Bayamón; Alex Cora con los Criollos de Caguas; Dave Martínez con los Metros de San Juan y Charlie Montoyo con los Indios de Mayaguez.

Mucho antes de ser los grandes que se les considera al instante en las ligas mayores y nunca olvidados del “Team Rubio” nadie debe borrar las primeras zancadas entre otros de Yadier Molina y Enrique “Kike” Hernández con los Gigantes de Carolina; Roberto “Bebo” Pérez y Eddie Rosario con el Mayaguez y Javier Báez con los Cangrejeros Santurce. 

Isan Diaz Miami Marlins.jpg

El año pasado vimos como el jovenzuelo Isán Díaz marcó su trecho con su bate y guante para que los Marlins de Miami lo nombraran ser su segunda base del presente y futuro con su gran introducción realizada en la franela de Carolina.

Para conmemorar el aniversario boricua de 80 tomamos el designio de columnas similares en la Cuenca del Caribe de nombrar aquellos que en determinado tiempo nos llevan en un viaje a nuestras memoria aquellos jugadores que por una razón o otra nos impactaron en el terreno de juego.

Como antes apuntado cada cual vivió en épocas diferentes y puede que en un listado falten nombres de grandes peloteros. En la nuestra recordamos a los hoy salón de la fama Roberto Clemente como Dirigente de los Senadores de San Juan y Orlando “Peruchín” Cepeda y Tany Pérez en sus últimos calendarios en sus carreras peloteriles con los Cangrejeros de Santurce.

Puede que algunos se me pasen de nuestra memoria sin entrar en un equipo todo-estrella estos son los jugadores que mejor recuerdo fueron de huella en mis años que le llamo dorados del béisbol de Puerto Rico. Que vengan muchos años más en Borinquén y nunca olvidados son:

IMPORTADOS

C Gary Carter- Caguas

C Manny Sanguillén- San Juan, Bayamón

1B Don Mattingly-  Caguas

!B-Wally Joyner- Mayaguez

2B Brian Roberts- Ponce

3B Wade Boggs- Bayamón

3B Cal Ripken Jr.- Caguas

SS Tim Foli- San Juan, Bayamón

OF Reggie Jackson- Santurce

OF Mickey Rivers- Santurce

OF Ken Griffey, padre- Bayamón

OF Jim Dwyer- Mayaguez

OF Denny Walling- Bayamón, San Juan

OF Brian Harper- Bayamón

OF Lonnie Smith- San Juan

OF-Tony Gwynn- San Juan

DH Dave Kingman- Santurce

PUERTO RICO 

C Javier López- San Juan, Ponce

C Santos Alomar Jr.- Ponce

C Carlos Delgado- San Juan, Santurce

C Iván Rodríguez- Caguas

1B Carmelo Martínez- Bayamón, San Juan, Caguas

2B Roberto Alomar- Caguas, Ponce, San Juan

2B José Lind- Santurce

3B Edgar Martínez- San Juan

SS Dickie Thon- Bayamón, San Juan, Santurce

OF Juan José Beniquez- Santurce

OF José “Cheo” Cruz- Caguas

OF Jerry Morales- Caguas, Santurce

OF Juan “Igor” González- Caguas, Santurce, San Juan

OF Rubén Sierra- Santurce

OF-Orlando Merced- Arecibo

OF Bernie Williams- Arecibo

DH Hector Villanueva- San Juan, Santurce

Senadores de San Juan: Capitolio de Grandes Equipos Historia de Puerto Rico

Cepeda Clemente Senadores San Juan

La temporada 2019-2020 de la liga profesional de Puerto Rico arranca este fin de semana de adviento y de reyes con los Cangrejeros de Santurce en pos de defender su título de campeones pero a su vez las franquicias de los Ateninses, Gigantes e Indios tienen para si también la idea de ser el nuevo rey boricua.

Para muchos es tiempo lánguido de otra campaña sin ver en el diamante a la emblemática franquicia de los Senadores de San Juan. Cuando en la temporada 2014-2015 resurgió esta franquicia muchos creían que iba a quedarse para largo pero por cuarta ocasión por esas cosas dejo de coexistir.

Triste o cualquier sinomino es una franquicia que similar a los Leones de Ponce tiene un historial enorme y este año por sin números de razones ha estado en voces de mucho. 

Este pasado verano en un sín número de chachareos y escritos estuvo presente el nombre de los Senadores de San Juan durante la exaltación de Edgar Martínez al Salón de la Fama en Cooperstown. Edgar muy similar a que es el hombre símbolo de los Marineros de Seattle por haber jugado todas sus campañas con ellos  en sus días en Borinquén fue fidedigno toda su carrera a la camisa de San Juan.

Javy Lopez

Son 27 años que han pasado que los Senadores hicieron historia por aquel partido en 1993 de ser el primer equipo profesional integrado por jugadores de Grandes Ligas en jugar contra un equipo nacional de Cuba. En aquella ocasión los Senadores contaba entre otros con Carlos Baerga, Carlos Delgado y Edgar Martínez terminó siendo un juegazo.

En el cierre del noveno acto la novena de San Juan estaba atrás en el marcador 3 carreras por 2. Con un out en la pizarra, ante los envíos del zurdo Omar Ajete, el guardabosque Ryan Thompson conectó de hit y seguidito al primer lanzamiento el receptor Javier López, otrora estrella más adelante en su carrera con los Bravos de Atlanta, le conectó un lineazo por la banda izquierda de jonrón que le dio la victoria a su conjunto sanjuanero dejando en el terreno a la tropa cubana.

Senadores de san Juan 1995

Cada vez que la Isla del Encanto es sede tal este venidero mes de Febrero de la Serie del Caribe nadie ha borrado de sus mentes aquel equipo de ensueño de San Juan que ganó la corona para Puerto Rico en 1995 la Serie del Caribe.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis ‘Torito’ Meléndez, se reforzaron con lo mejor del patio y conformaron un lineup probablemente inigualable compuesto por 2B Roberto Alomar; DH Edgar Martínez; 3B Carlos Baerga; C Carlos Delgado; LF Juan ‘Igor’ González; RF Rubén ‘El Indio’ Sierra; CF Bernie Williams; 1B Carmelo Martínez y SS Rey Sánchez.

Fue tan categórica aquella novena que hasta los editores de las prestigiosas publicaciones estadounidenses Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly a finales de la década de los 90′ reconocieron esa novena de 1995 de los Senadores de Puerto Rico como el “Dream Team” del Siglo 20.

Muy similar de nivel imperiosa pero no ganó un campeonato lo fueron los Senadores en la Serie Interamericana de 1964 celebrada en Managua. Puede que muchos no recuerden pero todavia hasta veteranos de la prensa nicaraguense reconocen que aquel conjunto fue uno de los más impresionantes que vieron de caracter profesional en la historia de su terruño. San Juan contaba en el orden ofensivo entre otros con Roberto Clemente, Orlando Cepeda, José Antonio Págan y los brazos de ‘Terin’ Pizarro, ‘Tite’ Arroyo y José ‘Palillo’ Santiago. Sin contar que esa ocasión fue cuando comenzó el gran amor de la afición de Nicaragua por la figura de Clemente.

En compendio son ocho campeonatos nacionales, dos Series Interamericana, una corona en el 95’ de Serie del Caribe y sin contar apariciones especiales en la década de los 60’ en República Dominicana y Venezuela y el partidazo del 93’ frente a Cuba que sin duda alguna los Senadores de San Juan son una franquicia que es parte de la historia del deporte boricua. Su regreso al ruedo de la liga profesional solo el tiempo nos dirá.

Puerto Rico: Sera Mejor Segunda Vuelta Serie del Caribe en Panama

Orlando Cepeda Santurce

La historia dicta que cuando la llamada primera vuelta de la Serie del Caribe el istmo panameño fue propiedad de Cuba. En el 2019 es un nuevo rollo en la crónica de estas series con seis equipos nacionales en busqueda del cetro caribeño del béisbol. Uno de ellos es Puerto Rico con sus Cangrejeros de Santurce que más allá busca su tercer cetro consecutivo en la llamada serie mundial latinoamericana.

En terruño panameño se jugó pelota de la buena de Serie del Caribe en 1952, 1956, y 1960 en etapa que jugaban Cuba, Panamá, Puerto Rico y Venezuela. En las tres ediciones los de tierra de José Martí en las franelas de los Leones de La Habana en 1952 y en los otros dos capitulos del 56’ y 60’ en la camisa del Cienfuegos se llevaron el cetro. 

Precisamente esa serie de 1960 cerró un capítulo en estas series que no volveria a establecerse hasta una década después en 1970 con la participación de Puerto Rico, Venezuela, México y República Dominicana.

Para no perder un poco de historia,  Borinquén tienen que jugar en esta edición en contra de su expediente. Para no olvidar, Puerto Rico en 1952 llegó a Panamá buscando ser el primer país en ganar títulos consecutivos en este torneo que recien habia nacido en 1949 gracias a la idea de los venezolanos Oscar Prieto y Pablo Morales en una reunión celebrada en Miami.

En esa serie de 1952 los boricuas representados por los Senadores de San Juan se fueron en blanco en cinco partidos. Cuatro años más tarde Puerto Rico fue representado por los Criollos de Caguas. En esa oportunidad fue mejor el balance con tres victorias y tres derrotas.

En ese torneo de 1956 Lou Limmer (1B); Victor Pellot Power (3B) y Ramón Maldonado (OF) fueron seleccionados como miembros del equipo Todo Estrellas.

En 1960 Puerto Rico volvió a presentar en el Estadio Nacional de Panamá a los Criollos de Caguas. El resultado final fue de un balance de 2-4 pero dejo varias marcas. El campeón bate lo fue Tommy Davis con .409 de promedio y Félix Torres terminó entre lideres en sencillos, cuadrangulares y carreras impulsadas. También recalcaban en el uniforme Criollo dos jovenes que venian subiendo en las mayores Orlando “Peruchín” Cepeda y Juan “Terín” Pizarro.

Hoy es hoy y no hay ”fan” del deporte del guante y el bate en la Isla del Encanto que no este siguiendo a los Cangrejeros de Santurce no solo por orgullo sino que mejor traer el cetro al pais sede de la Serie del Caribe 2020.

Enhorabuena un nuevo apartado en Panamá con seis conjuntos y ver si Puerto Rico bajo el mandato de Carmelo Martínez re escribe su historia en territorio panameño. En la próxima semana la acción estará a todo dar y solo el tiempo dirá.

Carmelo Martinez: El Guia de Edgar Martinez al Salon de la Fama

edgar and carmelo martinez 1995

Mucho hoy se chacharea y escribe de Edgar Martínez en su paso ser el próximo Boricua en el Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown. Martínez se unirá a los apellidos Alomar, Cepeda, Clemente y Rodríguez en enorgullecer el deporte del bate y el guante puertorriqueño en la residencia de los inmortales pero como para todo grande hubo una figura clave en un comienzo y nadie debe olvidar otro gran liga mayorista, su primo Carmelo Martínez.

Carmelo, como mejor conocido por todos sus seguidores simplemente por su nombre de pila, fue su empuje que logró que el apodado como ‘Gar’ firmará su primer contrato profesional como pelotero. Ambos se criaron juntos en el pueblo de Dorado a tres casas de diferencia donde Edgar vivia con sus abuelos maternos. Bien sabia Carmelo del talento y las herramientas de su pariente que eran de mucho más allá como lo andaba demostrando en la pelota superior borincana con el conjunto de Vega Baja mientras trabajaba para una planta de la firma General Electric.

carmelo martinez cubs

No debe quedar en el olvido, Carmelo debutó en las mayores en 1983 el mismo año que Edgar debutaba con el Bellingham en Clase A menor de los Marineros de Seattle. En un pequeño viaje en el tiempo, Carmelo se estrenó en el gran circo con los Cachorros de Chicago un 22 de Agosto con una inolvidable iniciación ofensiva al conectar en su primer turno al bate un enorme cuadrangular a Frank Pastore de los Rojos de Cincinnati.

Quien hubiese dicho que el debut de Carmelo que su escalada con el equipo grande de los Cachorros fue tomando el puesto en el roster de su compatriota Jerry Morales que habia sufrido una lesión en su hombro derecho.

Para sus patrios puertorriqueños su buen comenzar grandes liga no tomó a nadie de sorpresa. Carmelo en las huestes de los Vaqueros de Bayamón mucho convencia que era una estrella por pulir. En la temporada 1981-1982 fue escogido como Novato del Año de la Liga de Béisbol Profesional de Puerto Rico y solo le tomó una campaña para ser el Jugador Más Valioso.

Esa temporada de 1982-1983 Carmelo fue líder en cuadrangulares, carreras anotadas y porcentaje de slugging.

Ese invierno de 1983 por ser “MVP” reforzó a los campeones Lobos de Arecibo a ganar el campeonato de la Serie del Caribe. Uno de tres campeonatos que obtuvo en la todavia hoy llamada por algunos la serie mundial latinoamericana. Sus otros dos campeonatos caribeños fueron con los Criollos de Caguas en 1987, año que fue el campeón bate y Jugador Más Valioso de la serie, y en 1995 como la primera base de aquel equipo de ensueño de los Senadores de San Juan.

Precisamente, Carmelo hoy día está exaltado en el Pabellón de la Fama de la Serie del Caribe. Fue encumbrado a tal salón en el 2004 junto entre otros grandes con Luis “El Jibaro” Rodríguez Olmo.

Ese mismo invierno de 1983 fue canjeado a los Padres de San Diego y fue la segunda de seis franelas que vistió en nueve años en las ligas mayores. Solo vió acción en dos post-temporadas una con San Diego otra con los Piratas de Pittsburgh.

En su Puerto Rico, Carmelo continuó en la pelota por nueve campañas más y llegó ser el Jugador Más Valioso de la temporada 1993-1994 con los Senadores de San Juan. Su carrera como pelotero activo culminó en la temporada 1999-2000 con los Vaqueros de Bayamón.

Su amor por el béisbol nunca lo perdió y dos temporadas después 2001-2002 fue dirigente campeonil de sus Vaqueros. Todavia hoy Carmelo junto a José Antonio Pagán son los únicos dos en ser novato del año, jugador más valioso y obtener un campeonato como dirigente en el béisbol profesional de Puerto Rico.

Hoy es hoy y Carmelo se le ve muy activo como Coach del Banco de los Cangrejeros de Santurce. Su pasión de dirigir en la pelota borincana no la ha perdido donde en el pasado ha obtenido la oportunidad de ser el manda más de los Leones de Ponce, Senadores de San Juan y los Gigantes de Carolina.

Hoy Carmelo Martínez no debe ser olvidado que fue el guia que convenció a Edgar firmar aquel contrato por $4 mil en 1982 con los Marineros. Lo demas es historia y el tiempo nos dirá mucho más de Carmelo Martínez. 

Cuba y Puerto Rico: Dos Alas en la Historia del Beisbol

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Hace muchos calendarios Lola Rodríguez de Tío escribió en un poema que Cuba y Puerto Rico son de un pájaro las dos alas. En el mismo compusó que recibian flores o balas sobre un mismo corazón. Sí la poetisa hubiese conocido de béisbol quien sabe le hubiese añadido a su lírica.

Hace 20 años atrás algo que no se habia pensado desde 1961 fue realidad en la Isla del Encanto. En aquel año del 61′  la práctica del béisbol profesional fue terminada por una resolución del gobierno de Fidel Castro y por ende su liga profesional.

Desde ese año muchos de sus grandes liga tuvieron que buscar nuevos rumbos en la llamada pelota invernal. Entre otros, Miguel Cuéllar, Orlando Peña, Tany Pérez, Cookie Rojas, Tony Taylor y Luis Tiant y muchos otros hicieron de Puerto Rico su nueva casa. Desde ese mismo 1961 los peloteros que se quedaron en Cuba solo competían en su llamada Serie Nacional y en eventos internacionales de tipo mundialista o juegos regionales.

En la década de los 70’ y 80 mucho se discutió que se jugase una serie entre los dominantes conjuntos de Cuba contra los Yankees de Nueva York para demostrar quien era el verdadero rey del deporte en las Américas. Como también en aquella época se chachareaba de un encuentro en el ring entre Muhammad Ali y Teófilo Stevenson.

A finales de Noviembre de 1993 culminados los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Ponce algo que sonaba insólito e inaudito era un hecho realidad. Por primera vez en 22 años la selección cubana aceptó sin irse de tierra boricua medirse frente a un equipo de profesionales compuesto de jugadores de grandes ligas.

El Estadio Hiram Bithorn en la ciudad capital se abarrotó de seguidores del deporte para ver a sus locales Senadores de San Juan del béisbol profesional de Puerto Rico enfrentarse en una noche a la selección de Cuba.

Los Senadores contaba con un conjunto mero de grandes liga del patio entre otros Carlos Baerga, Carlos Delgado, Javier López, Carmelo Martínez y Edgar Martínez y realmente el partido terminó siendo un juegazo.

En el cierre del noveno acto la novena de San Juan estaba atrás en el marcador 3 carreras por 2 en su propio diamante. Con un out en la pizarra, ante los envios del zurdo Omar Ajete, el guardabosque Ryan Thompson conectó de hit y seguido al primer lanzamiento el receptor Javier López le conectó un lineazo por la banda izquierda de jonrón que le dio la victoria a la novena sanjuanera dejando en el terreno a la tropa cubana. Una recta por el mismo medio del plato que López no perdonó y puso a toda la fanaticada local a gozar en grande.

Aquella victoria espectacular fue grande para los boricuas que no habían visto en muchos años ver un equipo de Puerto Rico vencer a uno de Cuba pero más fue de pie histórico. Seis años después dada ciertas realidades del momento políticas la selección de Cuba jugaría dos partidos de exhibición contra los Orioles de Baltimore.

Para muchos de estos tiempos ciertamente en ambos terruños son inolvidables su par de encuentros en el Clásico Mundial de Béisbol del 2006 que se escenificaron también en el Estadio Hiram Bithorn. Por cierto, el primero de esos dos encuentros en ese torneo fue la primera victoria de un equipo de Puerto Rico sobre uno cubano precisamente desde aquel contra la escuadra de los Senadores. La historia dicta que después Cuba se desquitó y fue calce para arribar hasta la gran final de ese primer Clásico Mundial frente a los eventuales campeones de Japón.

Puede que muchos hayan olvidado aquellos Senadores y aquella escuadra del terruño de José Martí pero recordar es vivir y no se deben borrar aquellos grandes momentos de que Cuba y Puerto Rico son dos alas en la historia del béisbol.