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Don Mattingly: Gran Regreso a Puerto Rico con los Marlins de Miami

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La temporada 2019 está en sus postrimerías y en Borinquén hay muchos esperando que sea el mes de Abril del 2020. Para ese tiempo Puerto Rico volverá ser sede de Grandes Ligas de acción de serie regular entre los Mets de Nueva York y Marlins de Miami. Uno que bien sabemos estará de pláceme de dar su vuelta por Isla Verde y volver estar en el diamante del Estadio Hiram Bithorn en San Juan lo es Don Mattingly.

Mattingly, quien continuara al mando hasta el 2021 por contrato de los Marlins, muchos le recuerdan como aquella súper estrella de los Yankees de Nueva York pero en la Isla del Encanto su figura es una de aquellas del tiempo de oro de la década de los 80’de la liga profesional de Puerto Rico.

En el uniforme de los Criollos de Caguas en su única campaña jugada dejo su estela que iba ser una luminaria en el béisbol mayor. Además de su mascota en primera base, su bate fue de gran impresión siendo el campeón bate de aquella temporada 1983-84 al son de .368 de promedio.

Muy cierto que su nombre está inscrito en el listado de campeones bate de la liga profesional boricua entre tantos grandes los salón de la fama Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Tany Pérez, Roberto Alomar y Edgar Martínez. Pero más allá de nombres, Mattingly es de esos no olvidados porque de Puerto Rico salió para ser en esa misma temporada 1984 campeón bate de la Liga Americana con .343 de promedio.

Esa primera campaña completa con los Yankees de Nueva York fue además líder en hits y dobles de su circuito y llego quinto para Jugador Más Valioso. Solo tuvo que pasar un año para que fuese reconocido como MVP de la Liga Americana.

Mattingly en su resume con los Bombarderos del Bronx fue un nueve veces Guante de Oro, seis veces Todo Estrella y obtuvo el Bate de Plata en cuatro ocasiones. Un compendio que son muy pocos de los llamados importados que pasaron por la liga profesional borincana.

Para aquellos que fanáticos del béisbol invernal muchos recordaran que lo comparaban con Tony Oliva. En otra década y otra posición defensiva pero el cubano en 1964 fue campeón bate con los Lobos de Arecibo y ese mismo año fue campeón bate y seleccionado Novato del Ano de la Liga Americana.

Entre otras, Mattingly junto a los nombres de Don Baylor, Roberto Clemente y Willie Mays están en los libros de historia hoy porque son los únicos a estas fechas que han sido campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez más adelante galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas.

Por cierto, por aquello de un poco más, el trio de Don Mattingly, Don Baylor y Tany Pérez son del exclusivo club de campeones bate en la liga profesional de Puerto Rico en ser dirigentes en las ligas mayores

Mattingly regresa a la Isla que nunca olvida y será buen momento cuando este con sus Marlins de reconocerle como debe ser porque como dicen en el argot popular honor a quien honor merece. El tiempo dirá.

Don Baylor: Recordado y Admirado por los Latinos

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En 1993 cuando los Rockies de Colorado nacieron como franquicia de las palabras de mayor elogio que se escuchaban sobre su dirigente Don Baylor provenían muchas de ellas de su propia tropa de jugadores latinos. De esas entrevistas que uno recuerda en el entonces Pro Player Stadium de Miami uno de sus mayores admiradores era el venezolano Andrés Galarraga.

En aquel dialogo, “El Gran Gato” nos replicaba estar agradecido como Baylor le había cambiado su forma de batear y realmente a la postre los resultados fueron tan positivos que ese año fue un Todo Estrella y campeón bate con .370 de promedio de la Liga Nacional.

Por cierto, esa conversación fue el 31 de Mayo de 1997 día que conectó un cuadrangular con bases llenas que tal fue el de mayor metraje en la historia de aquel estadio otrora casa de los Marlins de Florida.

No importando si fue en sus seis temporadas como manda más de los Rockies o en sus tres como piloto de los Cachorros de Chicago o como coach de bateo con varias organizaciones siempre se escuchaban palabras positivas y de afecto de jugadores latinoamericanos

En esta columna podríamos escribir de sus 19 temporadas en las Grandes Ligas. Entre alardes fue Jugador Más Valioso en 1979 de la Liga Americana; tres veces Bate de Plata; dos veces galardonado con el Premio Edgar Martínez y en 1985 fue el recipiente del Premio Roberto Clemente. Además, fue Dirigente del Año en 1995 en el circuito americano.

Baylor es uno de solo cuatro jugadores en la historia en ser electo Jugador Más Valioso y después en su carrera Dirigente del Año en las mayores. Para los curiosos, los otros tres Kirk Gibson, Frank Robinson y Joe Torre.

Más se puede escribir en otra ocasión. En esta bien podemos apuntar que si igual Baylor era admirado por latinos era reciproco. Atrás en 1993, Baylor nos habló en Miami bastante de uno de sus jugadores favoritos de todos los tiempos y uno de ellos era Roberto Clemente. Y bien nos podia chacharear del apodado “The Great One” porque en su año novel en la pelota invernal de Puerto Rico con los Cangrejeros de Santurce llegó a competir con el en un mismo diamante cuando el gran Clemente jugó su última campaña con los Senadores de San Juan.

Fue tal influencia entre otros de observar a Clemente que esa campaña 1971-1972 fue el campeón bate de la liga profesional de Puerto Rico con .324 de promedio de bateo. Además, terminó líder en dobles y entre mejores en otras varias categorías ofensivas. En aquel entonces pudo ser escogido Jugador Más Valioso pero el premio recayó en uno de los llamados Cangrejero mayor el otrora lanzador Rogelio Moret.

Por cierto, Baylor su nombre esta inscrito en un grupo exclusivo en la Isla del Encanto de solo cuatro jugadores que fueron campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez Jugadores Más Valiosos en el las Grandes Ligas. Los otros tres, Willie Mays, Roberto Clemente y Don Mattingly.

Por cierto, no le quitemos que también fue grande en Venezuela cuando jugó con los Navegantes de Magallanes y dirigió en el 2011 a los Bravos de Margarita.

Hoy Don Baylor no será olvidado….Que Descanse en Paz !