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Don Mattingly: Gran Regreso a Puerto Rico con los Marlins de Miami

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La temporada 2019 está en sus postrimerías y en Borinquén hay muchos esperando que sea el mes de Abril del 2020. Para ese tiempo Puerto Rico volverá ser sede de Grandes Ligas de acción de serie regular entre los Mets de Nueva York y Marlins de Miami. Uno que bien sabemos estará de pláceme de dar su vuelta por Isla Verde y volver estar en el diamante del Estadio Hiram Bithorn en San Juan lo es Don Mattingly.

Mattingly, quien continuara al mando hasta el 2021 por contrato de los Marlins, muchos le recuerdan como aquella súper estrella de los Yankees de Nueva York pero en la Isla del Encanto su figura es una de aquellas del tiempo de oro de la década de los 80’de la liga profesional de Puerto Rico.

En el uniforme de los Criollos de Caguas en su única campaña jugada dejo su estela que iba ser una luminaria en el béisbol mayor. Además de su mascota en primera base, su bate fue de gran impresión siendo el campeón bate de aquella temporada 1983-84 al son de .368 de promedio.

Muy cierto que su nombre está inscrito en el listado de campeones bate de la liga profesional boricua entre tantos grandes los salón de la fama Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Tany Pérez, Roberto Alomar y Edgar Martínez. Pero más allá de nombres, Mattingly es de esos no olvidados porque de Puerto Rico salió para ser en esa misma temporada 1984 campeón bate de la Liga Americana con .343 de promedio.

Esa primera campaña completa con los Yankees de Nueva York fue además líder en hits y dobles de su circuito y llego quinto para Jugador Más Valioso. Solo tuvo que pasar un año para que fuese reconocido como MVP de la Liga Americana.

Mattingly en su resume con los Bombarderos del Bronx fue un nueve veces Guante de Oro, seis veces Todo Estrella y obtuvo el Bate de Plata en cuatro ocasiones. Un compendio que son muy pocos de los llamados importados que pasaron por la liga profesional borincana.

Para aquellos que fanáticos del béisbol invernal muchos recordaran que lo comparaban con Tony Oliva. En otra década y otra posición defensiva pero el cubano en 1964 fue campeón bate con los Lobos de Arecibo y ese mismo año fue campeón bate y seleccionado Novato del Ano de la Liga Americana.

Entre otras, Mattingly junto a los nombres de Don Baylor, Roberto Clemente y Willie Mays están en los libros de historia hoy porque son los únicos a estas fechas que han sido campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez más adelante galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas.

Por cierto, por aquello de un poco más, el trio de Don Mattingly, Don Baylor y Tany Pérez son del exclusivo club de campeones bate en la liga profesional de Puerto Rico en ser dirigentes en las ligas mayores

Mattingly regresa a la Isla que nunca olvida y será buen momento cuando este con sus Marlins de reconocerle como debe ser porque como dicen en el argot popular honor a quien honor merece. El tiempo dirá.

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Marlins de Miami: Proximo Dirigente de Puerto Rico ?

Mattingly Posada Marlins

La temporada 2019 está llegando a sus postrimerías y los Marlins de Miami están jugando para cerrar el calendario reglamentario. Es esta etapa que es de esos equipos en el itinerario restante que pueden ser de esos que impiden a otros de ir más allá del mes de Septiembre.

Entre tantos dilemas y disyuntivas en los pasillos del Marlins Park en la Ciudad del Sol es el futuro inmediato de su actual dirigente Don Mattingly. Mucho se chacharea que él manda más mejor apodado por su ‘Donnie Ball ‘ puede que sea esta su campaña última al mando de los peces del Sur de la Florida.

Mattingly llegó como dirigente en propiedad en la temporada 2016 pero como han pasado los calendarios la marca de sus equipos han sido en descenso. Muy cierto, que desde el año pasado con la llegada de la gerencia de Derek Jeter esta es una de esas franquicias clasificadas como en reconstrucción pero bien se sabe que cuando hay cambios en una organización quien paga.

Los a favor de la permanencia de Mattingly entienden que si la novena va seguir en arreglos de personal para el futuro con sin número de noveles prospectos pues que se le continue dando la a oportunidad pero como se rumora que la gerencia desea continuar con sus cambios de construcción entonces esperen muchos que el rumbo sea el quinto dirigente en propiedad desde que los Marlins son propios de Miami.

Los Marlins de Miami cuando en el 2012 llegaron a las huestes de la Calle Ocho dejando en el pasado los Marlins de Florida el primer dirigente fue el venezolano Ozzie Guillén. Hoy es hoy y entre nombres que se barajan mucho suena pueda retomar el conjunto un latinoamericano.

Los Marlins estarán en Puerto Rico el año próximo en el mes de Abril jugando en serie de tiempo regular frente a los Mets de Nueva York y quien sabe pueda haber una sorpresa. Si Mattingly no retorna como dirigente entre chispazos suenan para próximo los nombres de Joey Espada, Jorge Posada y Carlos Beltrán.

Para los asiduos beisboleros en la Isla del Encanto es de orgullo que un boricua este en la palestra para dirigente en las Grandes Ligas. Nadie olvide que tres borincanos están en el presente de mando que son Alex Cora con los campeones defensores Medias Rojas de Boston; Charlie Montoyo con los Azulejos de Toronto y Dave Martínez de los Nacionales de Washington. Obviamente que mejor uno más del patio en el béisbol mayor y más presente en el 2020 en el Estadio Hiram Bithorn.

Los Marlins si hubiese cambio de tutela no solo seria para Borinquen un asunto de historia con  cualesquiera de los nombres anteriores mencionados sino hasta para la propia franquicia. Fue en el 2010 en serie que la organización conocida en aquel entonces como los de Florida contra los Mets nombraron a Edwin Rodríguez como dirigente en propiedad del conjunto convirtiéndolo en el primer dirigente puertorriqueño en la historia del béisbol mayor. Por tanto, podria ser la primera organización grandes liga en jugar en San Juan con dos dirigentes puertorriqueños.

Por cierto, si todo se queda en run-run Don Mattingly es uno de esos nunca olvidado en Puerto Rico. En su tiempo de novel jugó en la pelota invernal de Puerto Rico en la temporada 1983-84 con los Criollos de Caguas. 

En la actualidad Mattingly esta en los libros de marca de la liga invernal. Mattingly es parte del exclusivo grupo junto a Don Baylor, Roberto Clemente, Edgar Martínez, Willie Mays, y Tony Oliva en ser campeones bates en ambos, en el invierno borincano y en las Grandes Ligas. También, Mattingly junto a Baylor, Clemente y Mays son los únicos a estas fechas que han sido campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez más adelante galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas.

Espada, Beltrán o Posada suena muy interesante pero al presente el hombre en comando es Don Mattingly. Es la organización de los Marlins de Miami la que tiene el bate de decidir que futuro inmediato tomará y si en cierta forma su serie en San Juan podria ser de trance histórico. Solo el tiempo nos lo dirá.

Marlins de Miami: Buenas Nuevas para el 2020 en las Grandes Ligas ?

Marlins Miami Latinos

Desde la partida de José Fernández la fanaticada de la franquicia de los Marlins no ha pintado simpatias como lo hicieron con el joven lanzador cubano con ningun jugador. Mirando atrás ese hechizo honestamente ni lo tenia Marcell Ozuna, Giancarlo Stanton ni Christian Yelich. El 2019 se va y la historia esta escrita pero a saber si habran cambios en Miami para el 2020.

Hoy es hoy en la pecera de los Marlins y fuera de ciertos momentos no hay calentura con esta versión de este año. Faltan menos de tres semanas y muchos esperan que su conjunto cierre con más de los 63 ganados logrados el año pasado. Si menos será comparado con la novena de 1998 su más pobre en su cronica histórica y tristemente nunca olvidada un año después que se coronaron campeones mundiales en aquella gran Serie Mundial frente a los Indios de Cleveland.

El 2019 para los asiduos de los Marlins entre positivos hay que dar credito que hay talento que demostró puede estar a nivel de las mayores. Brian Anderson y Garrett Cooper dieron buenas muestras y deben mejorar a futuros calendarios. 

Para el talento latinoamericano hay que darle muy buenas notas al veterano Starlin Castro que ha demostrado le queda béisbol en su carrera. El jardinero Harold Ramírez ha sido una grata sorpresa y quien sabe cuan pueda ser su futuro si demuestra mayor contacto y poder en su bateo. Entre otros Jorge Alfaro debe seguir mejorando tanto como receptor como con su madero. El combo de Isán Díaz y Miguel Rojas no hay duda con sus guantes en sus posiciones pero ambos tienen que pujar por más en su bateo. 

Sandy Alcantara fue la nota positiva entre lanzadores abridores al ser seleccionado al Juego de las Estrellas celebrado este pasado verano pero como todo su grupo tiene que demostrar que tiene subir más que un escalafón si desea ir más allá en su carrera en el béisbol mayor. El único un poco más consistente como abridor que debe estar sembrado para el año próximo lo es Caleb Smith.

Entre relevistas quien sabe cuantas variables veremos para la próxima campaña comenzando que la novena miamense necesita para comenzar un cerrador de verdadero valor.

Si la organización de los Marlins va uno más en reconstrucción deben considerar la permanencia de dirigente a Don Mattingly. ‘Donnie Ball’ ha trabajado muy satisfactoriamente con las herramientas entregadas por su gerencia y ciertamente el 2019 uno uno para dejar cerrado en los libros cual mucho se le puede atribuir a la combinación de juventud e inconsistencia que grandemente debe mejorar para la próxima temporada.

Muchos sueñan con un José Abreu, Yasiel Puig y cuantos nombres más pero hay que esperar cuantas buenas nuevas desean para el 2020 los Marlins de Miami. Quien sabe si hasta otra gran cara boricua para cuando jueguen en San Juan el año próximo. El tiempo dirá. 

Don Mattingly: Primer Amor Puerto Rico antes que los Yankees de Nueva York

Don Mattingly Miami Marlins 2017

Cuando Don Mattingly llegó al conjunto grande de los Yankees de Nueva York entre tantos grandes nombres de la época dirigido por Yogi Berra se encontraba en ese lineup un Jugador Más Valioso llamado Don Baylor. En esta columna no puedo repuntar si fue uno de sus mentores o no pero en estos momentos quien diría que ambos están unidos en la historia del béisbol. No solo de los Yankees sino Puerto Rico.

Don Baylor, quien falleció este pasado Lunes de cancer, años atrás en Miami nos chachareo cálido y cordial de sus temporadas en la Isla del Encanto con los Cangrejeros de Santurce. En aquel entonces en nuestra charla era el manda más de los Rockies de Colorado. Hoy en la misma ciudad del Sur de la Florida quien fuese su compañero de equipo en el Bronx por dos campañas, en 1984 y 1985, es el Dirigente de los Marlins de Miami. La única diferencia es que su afecto y quereres al escuchar Mattingly su nombre como sinónimo de Caguas.

Mucho antes que se supiera de “Donnie Ball” en el Bronx ya en el Valle del Turabo los asiduos de los Criollos conocían un joven que si no hubiese sido por su problema de espalda hoy estaria en Cooperstown.

Mattingly llegó por vez primera a jugar a Caguas en la campaña 1983-1984 bien gracias a una recomendación de Luis’ Tite’ Arroyo. En aquel entonces, Mattingly nos habló como los Yankees no eran partidarios de enviar en aquel entonces a sus prospectos a las ligas de invierno en el Caribe pero bien la organización necesitaba de una primera base. Esa temporada grandes ligas el veterano Ken Griffey, padre fue defensor de la primera almohadilla y muchos críticos entendían era tiempo de darle la oportunidad en aquel entonces al novel de Indiana.

El propio Billy Martin, quien dirigió los Yankees en 1983, entendía que el único ajuste que tenia que hacer Mattingly era batear contra lanzadores zurdos y en aquel instante la calidad de pitcheo podía verla en Puerto Rico. A palo limpio le cayó a los lanzadores zurdos, fue campeón bate de la liga invernal con .368 de promedio y el resto es historia.

Ahora, porque Don Mattingly y Puerto Rico son sinónimo de buen bate para la crónica de los tiempos. Esa primera campaña completa de 1984, Mattingly fue campeón bate de la Liga Americana convirtiendo en el segundo de haber jugado en la liga invernal e inmediatamente ser líder de bateo de un circuito en las mayores. Esa proeza el primero que la logró fue en 1964 el cubano Tony Oliva que de Arecibo a Minnesota fue el mejor ‘bat’ del circuito americano.

Aprovechamos estos días porque también Mattingly y Baylor tienen varias similitudes. Ambos junto a Roberto Clemente y Willie Mays están en los libros de historia hoy porque son los únicos a estas fechas que han sido campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez más adelante galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas.

Un asterisco de esos en los libros de record se le puede dar a Roberto Alomar quien fue campeón bate de la liga boricua en dos ocasiones a mediados de la década de los 90’ con los Senadores de San Juan y a su vez tiene en su resumé Jugador Más Valioso en serie post-temporada de campeonato de la Liga Americana y ‘MVP’ en Juego de Estrellas. También a Tany Pérez quien en el uniforme de Santurce fue campeón bate en la campaña 1966 y un año después en el 67’ fue ‘MVP” en Juego de Estrellas.

Ademas, de Mattingly, Baylor, Clemente, Mays y Oliva otro grande que se une en la enciclopedia del béisbol del exclusivo club de campeones bates en ambos, en el invierno borincano y las mayores, lo es Edgar Martínez.

Muy cierto, los tiempos han cambiado respecto a las ligas invernales pero bien el propio Mattingly nos enfatizó que si un jugador tiene la oportunidad de jugar fuera de temporada de verano para llegar algún día a las Grandes Ligas tiene que aprovechar al máximo la oportunidad y poner su mayor empeño ya que es su presente y futuro. Enhorabuena este último mensaje para todos los latinos que algún día quieren llegar al mejor béisbol del mundo. Que por cierto, el mismo Mattingly nos reiteró nunca se olvida.

Marlins de Miami: Deseo Real Es Un Equipo Ganador

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Los Marlins de Miami simplemente lo que necesitan es un empuje real. El apoyo de su fanaticada leal lo tienen pero es hora de ser un equipo ganador constante y consistente. Ambos adjetivos riman muy bien porque es el cambio que desean sus asiduos que en sus pasadas 24 temporadas de existencia han sufrido 18 campañas con marcas negativas y al momento andan en una racha de siete consecutivas de no tener una temporada ganadora.

Mucho se anda chachareando y escribiendo de las posibilidades de compra de la organización de Miami por el grupo compuesto por el Yankee y futuro salón de la fama Derek Jeter y el ex-Gobernador de la Florida Jeb Bush pero no importa cuando esto sea anunciado de manera oficial hay que reconocer que el Sur de la Florida lo que desea es que si se hace realidad es para que realmente pongan en el diamante del Marlins Park un conjunto que sea vencedor año tras año.

Muchos parlan de sus dos campeonatos mundiales pero bien los floridianos saben la memoria de cada uno de ellos. En 1997 bajo su primer propietario Wayne Huizenga aquellos Marlins fueron construidos para obtener una sortija de Serie Mundial bajo el mandato de Jim Leyland. La misión fue lograda en siete partidos frente a los Indios de Cleveland. El resto es historia.

En el 2003, el actual poseedor del equipo Jeffrey Loria heredó una novena que venia construyéndose bajo su segundo y anterior dueño John W. Henry. Aquel grupo solo le hacia falta varias piezas de veteranía que fueron entre otros Iván ‘Pudge’ Rodríguez y Juan Pierre y el surgir de dos grandes noveles al momento llamados Miguel Cabrera y Dontrelle Willis.

Las piezas como un rompecabezas bien le salieron a Loria quien tuvo su gran momento en solo su segundo año de propiedad lograr el pase y triunfo en el Clásico de Octubre frente a los Yankees de Nueva York. Aquel momento hace tiempo está en el olvido y mucho después la noticia más excitante fue el logro del nuevo estadio en el antiguo sitial del Orange Bowl y renacer de los hoy Marlins de Miami.

Desde aquel triunfo en el 2003, el hoy Dirigente Don Mattingly es el noveno de una buena lista de manda más. Hasta el mismo Mattingly sabe que desde ese año su equipo que es líder del presente no ha obtenido un instinto de firmeza desde el 2008 y 2009 que obtuvieron marca de sobre .500 de promedio. Vale señalar, que fue en la franela de su primera etapa como los Marlins de Florida.

En el uniforme de Miami desde el 2012 es cierto que se pueden contar buenos momentos y éxitos en determinados instantes pero honor a la verdad hoy es hoy y las caras de Giancarlo Stanton y Christian Yelich necesitan una subvención más allá de coloso y excepcional para poner en el diamante a sus Marlins en el deseado olimpo del béisbol de post-temporada.

Esta su campaña número 25 será una más. Nada de celebración de plata. De ser realidad, los señores Jeter y Bush tienen una magna tarea si de verdad desean cumplir con sueños hacerlos realidad. La base la tienen en Miami del apoyo a un verdadero equipo ganador. Al momento, paciencia y el tiempo será el que nos dirá.