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Quien es America Latina en el Beisbol

Astros Latinos

En cuantas formas hemos escuchado sobre una América Latina unida. Frases, canciones, discursos, oraciones y tantas otras maneras que disque una sola. Seguimos buscando con esperanza pero el camino después de tantos años sigue siendo uno largo.

El béisbol de las Grandes Ligas cerró una campaña más para los libros de historia en actual instante que en los Estados Unidos se esta de festejo y celebración del mes de la herencia hispana. En este momento están a todo tren las series post-temporada siendo un tiempo que mucho se apunta y chacharea de orgullo y postín latino sobretodo hacia todos aquellos jugadores favoritos que estrena en acción de búsqueda de sortija de Serie Mundial. 

Entre mismos latinos comienzan un sin número de debates porque así es el deporte del guante y el bate pero uno que desde hace tiempo es un tema que se enciende es el patatín patatán quien es latino o no. Hasta una raya llega la unidad.

En Houston mucho amor entre otros con José Altuve, Yordan Alvarez, Robinson Chirinos Carlos Correa y Yuli Gurriel pero cuando se nombran a George Springer y Abraham Toro como latinos comienzan los cuestionamiento si de verdad son borincano y venezolano respectivamente. Entre Yankees de Nueva York todo chévere entre otros con Gary Sánchez y Gleyber Torres pero cuan rápido se comienza a polemizar sobre Giancarlo Stanton sobre su linaje boricua cuando hasta propios medios de comunicación en los Estados Unidos lo han reconocido como latino.

Cuantas entrevistas más necesita el cerrador Emilio Págan de los Rays de Tampa Bay de su estirpe puertorriqueño. Esta misma temporada no muchos de los historiadores borincanos todavia ni aunque anda en post-temporada no incluyen a Dave Martínez en el listado de dirigentes boricuas en la historia de las mayores. El manda más de los Nacionales de Washington desde sus dias como guardabosque activo siempre dejo sentir orgullo por su sangre boricua.

Al cierre de esta temporada, 19,690 peloteros al menos han jugado un tercio de entrada en la historia de las Grandes Ligas y de esos alrededor unos sobre tres mil representativos compuestos de Belize, Brasil, Colombia, Cuba, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Perú, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela han jugado en sus diamantes.

Desde la década de los 60’ que realmente comenzó el surgir de la estrella latinoamericana en las ligas mayores en nombres entre otros Minnie Miñoso, Roberto Clemente, Luis Aparicio, Orlando Cepeda, Beto Avila y Juan Marichal era claro sus lugares de prominencia pero con los calendarios pasar historiadores comenzaron aceptar al hispano de raiz nacidos en los Estados Unidos en sus listados.

Cada terruño con su disertación cultural e historica y si el debate hoy día es probablemente el meas ardiente es entre puertorriqueños. Quien es boricua y quien no. Los nacidos en la Isla todo bien pero que con los nacidos en Estados Unidos. Este pasado verano Edgar ‘Papi’ Martínez para los libros de historia del deporte boricua se convirtió en el quinto en la historia en ser exaltado al Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown pero nació en Nueva York. 

En los libros del deporte de Puerto Rico entre tantos considerados por tanto tiempo como boricuas como Edgar Martínez figuran entre otros desde hace muchas décadas nacidos en el norte estadounidense Jim ‘El Jungle’ Rivera, Arnie Portocarrero, Julio Cruz, Nelson Figueroa, Von Hayes, Dickie Thon, Bobby Bonilla, Eduardo Pérez, John Valentín y Alexis Ríos. Para muchos John Candelaria en sus crónica fue el primer boricua en ganar 20 partidos en las mayores y único en ser líder en la historia en efectividad de carreras limpais permitidas pero ese argumento no va con todos por su nacer en Nueva York.

Unos si, otros no. Si son impresionantes los tatuajes de Yadier ‘El Marciano’ Molina más deslumbra la bandera puertorriqueña tatuada en el brazo izquierdo del lanzador Marcus Stroman. 

Pujols Alex Rodriguez

En Dominicana el rancho arde desde hace un tiempo desde que jugadores de renombre por las razones que sean han nacido en los Estados Unidos. El fogón se prende en grande cuando muchos crónistas tiran que el mejor de todos los tiempos de la Bella Quisqueya es Alex Rodríguez. ‘ARod’ nacido en La Gran Manzana y criado en Miami nadie debe olvidar aquella entrevista en su primer año con los Yankees de Nueva York que era más dominicano que un plátano. Es o no por sus números el mejor de Dominicana actual no importa su cuna.

Interesante como será esa porfía cuando se retire Albert Pujols pero más allá entonces que será el discurso en el futuro cuando sean muchos más como ejemplo Vladimir Guerrero Jr., nacido en Canadá y otros a venir no sean originarios de la República.

Similar hoy día quien se atreve discutir una realidad en la famosa peña en el Parque Central en La Habana que los dos mejores cubanos actuales en las Grandes Ligas lo son Nolan Arenado y J.D. Martínez. La lista de nombres es larga para refutar entre otros los José Abreu, Yordan Alvarez, Yandy Díaz, Yuli Gurriel, Yasmani Grandal, Yoan Moncada y Jorge Soler pero como aceptar uno con etiqueta de cubano-americano. 

Muchos tardaron en aceptar en la esquina caliente habanera en un momento dado a mediados de década que José Fernández, aquel ido de los Marlins de Miami, podia ser el próximo Adolfo Luque, Miguel Cuellar o Luis Tiant. Nacido en la Tierra de José Martí pero criado en Tampa no perdia el distintivo del otro lado americano.

En México también cuanto realmente tomó a muchos aceptar a Adrián González entre sus grandes en la historia en las mayores y al presente la gran cantidad con sello de mexicano-americano que bien saben no son aceptados como iguales a pesar de nacer en suelo estadounidense. Solo pensando si en similar lance un venezolano-americano seria dado con igual simpatía que un Ronald Acuña Jr. y un Miguel Cabrera.

Es momento de no más asteriscos o diferenciadores. Cuantos peloteros dejan saber donde esta su corazón que siente y padece por su sangre. Son tiempos no tan faciles para el latinoamericano en terruño estadounidense y no es que el béisbol es sinonimo de una sola pasión. Crónistas e historiadores es hora de ejemplo de una sola América Latina. El tiempo dirá.

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Don Mattingly: Gran Regreso a Puerto Rico con los Marlins de Miami

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La temporada 2019 está en sus postrimerías y en Borinquén hay muchos esperando que sea el mes de Abril del 2020. Para ese tiempo Puerto Rico volverá ser sede de Grandes Ligas de acción de serie regular entre los Mets de Nueva York y Marlins de Miami. Uno que bien sabemos estará de pláceme de dar su vuelta por Isla Verde y volver estar en el diamante del Estadio Hiram Bithorn en San Juan lo es Don Mattingly.

Mattingly, quien continuara al mando hasta el 2021 por contrato de los Marlins, muchos le recuerdan como aquella súper estrella de los Yankees de Nueva York pero en la Isla del Encanto su figura es una de aquellas del tiempo de oro de la década de los 80’de la liga profesional de Puerto Rico.

En el uniforme de los Criollos de Caguas en su única campaña jugada dejo su estela que iba ser una luminaria en el béisbol mayor. Además de su mascota en primera base, su bate fue de gran impresión siendo el campeón bate de aquella temporada 1983-84 al son de .368 de promedio.

Muy cierto que su nombre está inscrito en el listado de campeones bate de la liga profesional boricua entre tantos grandes los salón de la fama Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Tany Pérez, Roberto Alomar y Edgar Martínez. Pero más allá de nombres, Mattingly es de esos no olvidados porque de Puerto Rico salió para ser en esa misma temporada 1984 campeón bate de la Liga Americana con .343 de promedio.

Esa primera campaña completa con los Yankees de Nueva York fue además líder en hits y dobles de su circuito y llego quinto para Jugador Más Valioso. Solo tuvo que pasar un año para que fuese reconocido como MVP de la Liga Americana.

Mattingly en su resume con los Bombarderos del Bronx fue un nueve veces Guante de Oro, seis veces Todo Estrella y obtuvo el Bate de Plata en cuatro ocasiones. Un compendio que son muy pocos de los llamados importados que pasaron por la liga profesional borincana.

Para aquellos que fanáticos del béisbol invernal muchos recordaran que lo comparaban con Tony Oliva. En otra década y otra posición defensiva pero el cubano en 1964 fue campeón bate con los Lobos de Arecibo y ese mismo año fue campeón bate y seleccionado Novato del Ano de la Liga Americana.

Entre otras, Mattingly junto a los nombres de Don Baylor, Roberto Clemente y Willie Mays están en los libros de historia hoy porque son los únicos a estas fechas que han sido campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez más adelante galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas.

Por cierto, por aquello de un poco más, el trio de Don Mattingly, Don Baylor y Tany Pérez son del exclusivo club de campeones bate en la liga profesional de Puerto Rico en ser dirigentes en las ligas mayores

Mattingly regresa a la Isla que nunca olvida y será buen momento cuando este con sus Marlins de reconocerle como debe ser porque como dicen en el argot popular honor a quien honor merece. El tiempo dirá.

Los Numeros Retirados del Beisbol Profesional de Puerto Rico

Clemente Cepeda Puerto Rico

Hace tres años atrás con bombos y platillos la liga profesional de béisbol de Puerto Rico retiró para la inmortalidad el número 21 del “The Great One” Roberto Clemente. Enhorabuena por un movimiento que sigue creciendo en cuanto al apoyo para que las Grandes Ligas retiren su número pero si algo tiene el ‘fan’ boricua en su pasión por el deporte del bate y el guante es que no olvida detalles de sus grandes en la historia.

Para esta venidera temporada invernal 2019-2020 a comenzar en Noviembre la liga anunció tiempo atrás que retirará  para la posteridad los números de todos los puertorriqueños inmortalizados en Cooperstown el 7 de Iván ‘Pudge’  Rodríguez, 11 de Edgar Martínez, 12 de Roberto Alomar, y el 17 del hijo adoptivo de la Isla del Encanto Atanasio ‘Tany’ Pérez uniéndose a los números que en multiples ocasiones han sido previamente retirados el 21 de Roberto Clemente y el 30 de Orlando ‘Peruchín’ Cepeda.

Enhorabuena tal proclama y bien lo primero que me vino a la memoria fue más o menos aquel dicho del dramaturgo Oscar Wilde. La historia si es necesaria hay que reescribirla. Por otro lado, para futuro asuntos de historia debe tomarse con más importancia y formalidad.

Bien recordamos la cantidad de asiduos en una ceremonia que realizó la liga en el 2016 que recordaban que el número 21 de Clemente hacia rato en el tiempo estaba retirado por la propia liga profesional borincana. En aquel entonces muchos recordaban hasta el suceso cuando Carlos Delgado tuvo que pedir permiso en el 2009 para vestir el número 21 para el Clásico Mundial de Béisbol porque al recuerdo de muchos era que en 1998 la liga habia oficialmente retirado el número de Clemente. 

El año pasado en el Estadio Hiram Bithorn estuvimos en ceremonias que se le retiraron por la franquicia de los Cangrejeros de Santurce los números de Tany Pérez y Juan ‘Terín’ Pizarro. Cuando a ambos grandes de la lid del Santurce se les habia retirado ya sus números en previas ocasiones en el tiempo. Por cierto si alguine ha olvidado a estos dos grandes también esta retirado el número de Rubén Gómez. 

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A la vez que se vuelve a traer el tema de la vacilación de los números retirados debe ser buen momento para volver a recopilar todos aquellos números retirados por las franquicias individuales en su historia.

En los últimos años en nuestra buena memoria hemos coincidido con ceremonias de retiro de números a Wilfredo Cordero en Mayagüez. También en Caguas en ceremonias de igual reconocimiento a Roberto Alomar y más reciente en el partido final de hace tres calendarios atrás en el Estadio Sola Morales a Iván ‘Pudge’ Rodríguez. 

Que por cierto si nuestra memoria va lejos Victor Pellot Power muchos años atrás fue el primero que los Criollos le retiraron su número para la inmortalidad y recordamos al menos ceremonias a Felix Millán y José ‘Cheo’ Cruz.

Cronistas de la liga se deben unir para recopilar los números retirados oficialmente en la historia de la liga. La tarea no es fácil ya que franquicias tradicionales entre otras los Lobos de Arecibo, Leones de Ponce y Senadores de San Juan, esta última en su unión en su historia con los Vaqueros de Bayamón, se conoce que tienen números retirados en sus enciclopedias no están en funcionamiento hace muchos calendarios.

Enhorabuena que la liga profesional dedique este año la campaña a Edgar Martínez y su intención de los números retirados. Lo que si está para completar el parabién que finalmente haya  formalidad y seriedad a la historia de la liga profesional puertorriqueña. Nadie olvide el béisbol es parte de la historia. El tiempo dirá.

Mariano Rivera y Mejores Latinos de Todos los Tiempos en las Grandes Ligas

Pudge Mariano

Este pasado Sábado, 17 de Agosto la organización de los Yankees de Nueva York le ofreció en su casa en el Yankee Stadium un regio homenaje al salón de la fama Mariano Rivera. ‘The Sand Man’, el mimado de Panamá, entre tantas leyendas de los Bombarderos del Bronx nunca será olvidado por ser el primero en la historia de ser el primer pelotero electo unanime al pabellón de los inmortales en Cooperstown.

Grandes figuras de las comunicaciones se topa en el palco de prensa y comunicaciones en el Yankee Stadium y mucho se escucha en diferidas tertulias es que Mariano realmente fue el primer Yankee que realizó su función de trabajo a la perfección. Palabras robustas por una franquicia que pasaron entre tantos Babe Ruth, Yogi Berra, Lou Gehrig, Joe DiMaggio, Mickey Mantle y otros muchisimos grandes.

En pocas líneas, Rivera fue un 13 veces Todo-Estrella; cuatro veces Relevista del Año de las Grandes Ligas y otras cuatro como Relevista del Año en la Liga Americana; Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de 1999 y Jugador Más Valioso en el 2003 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana. En su última temporada en su carrera en el 2013 cerró para su resumé como Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas y con el Premio de Regreso del Año de la Liga Americana.

Simple, más que premios y reconocimientos, Rivera más se le conoce por ser el rey actual de los salvamentos en la historia de las Grandes Ligas.

En estos coloquios muchos criterios e opiniones se escuchan y repitó se presta para mucha atención de grandes de las comunicaciones los elogios y enaltecimientos como pelotero y persona que se le ofrecen a Mariano Rivera.

A este foro es interesante añadir de tantas escuchadas a través de los tiempos quienes son los latinoamericanos que son lo mejor de lo mejor en sus posiciones en su carrera. Tal como participaba entre colegas en el Yankee Stadium que Mariano fue el mejor en la historia en hacer su trabajo de relevista cerrador. Que se abra un buen debate pero para todos los asiduos del béisbol esto son los apuntados por posición a los que muchos le llamarian el ‘Dream Team’ de América Latina. 

Mariano Rivera siempre le escuchamos hablar de la figura de Roberto Clemente. Quien sabe que se chachareara en el futuro y lo mejor de lo mejor ellos son:

C-Iván ‘Pudge’ Rodríguez

1B-Albert Pujols (activo)

2B-Roberto Alomar

3B-Adrian Beltré

SS-Alex Rodríguez

OF-Roberto Clemente

OF-Vladimir Guerrero

OF-Carlos Beltrán

DH-Edgar Martínez

LA-Juan Marichal

LC-Mariano Rivera 

Edgar Martinez: Estatua Para la Historia en Seattle

Edgar Martinez Double 1995

Para Edgar Martínez este verano del 2019 será uno inolvidable en su vida y para su familia. Fue su finalmente año de entrada a ser residente entre los inmortales en Cooprestown y en otro gran gesto de parte de gracias y honor la gerencia de los Marineros de Seattle anunció que el boricua tendrá su propia estatua para la eternidad.

La gerencia de los Marineros anunció durante las festividades del ‘Edgar Martinez Weekend’ celebradas este fin de semana en el hoy conocido como T-Mobile Park en serie frente a los Rays de Tampa bay que Edgar Martínez estará perpetuado en una estatua que sera develada para estas fechas el año que viene entre las calles Dave Niehaus Way y Edgar Martínez Drive.

Por si no conoce, si Edgar Martinez Way es una de las aledañas al actual estadio. Esa fue nombrada en su honor después de su retiro en Octubre del 2004 en la que antes era conocida como South Atlantic Street.

La estatua tomará forma de Edgar conectando aquel afamado doble que le dió paso a los Marineros en aquel entonces llegar a su primera Serie de Campeonato de la Liga Americana. Martínez conectó lo que todavia muchos describen como el hit más grande en la historia de la franquicia en el quinto y decisivo partido en 1995 de la Serie de División frente a los Yankees de Nueva York. Otros simplemente le llaman “El Doble”.

Para rememorar fue un lineazo por el jardin izquierdo en conteo de un strike sin bolas en la entrada número 11 cual Ken Griffey Jr. anotó en carrera y le dió la victoria a sus Marineros en una serie que comenzaron abajo 2-0 frente a los Bombarderos del Bronx.

La historia dicta que pasaron a la Serie de Campeonato de la Liga Americana pero cayeron en seis juegos frente a los Indios de Cleveland. Más adelante, los Marineros llegaron a post-temporada en 1997, 2000 y 2001. En tales últimas dos mencionadas como de desquite de aquella de 1995 fueron eliminados en serie de campeonato de liga por los Yankees. Desde ael 2001 va para 18 años que no pasan de serie regular. Por cierto, los Marineros son una de siete franquicias que no conocen campeonato mundial en el llamado mejor béisbol.

La estatua es otro gran tributo al hoy salón de la fama. Para no olvidar fue para estas mismas fechas en Agosto del 2017 que la franquicia retiró su número 11 para la eternidad.

La estatua de Edgar Martínez cuan sea realidad será la oncena en gabela a un jugador latinoamericano y cuarta para un puertorriqueño. Con el gran honor de estatua en los confines de sus estadios los latinoamericanos hoy  lo son Roberto Clemente – Piratas de Pittsburgh; Orlando Cepeda y Juan Marichal – Gigantes de San Francisco; Rod Carew y Tony Oliva – Gemelos de Minnesota; Minnie Miñoso y Luis Aparicio – Medias Blancas de Chicago; Tany Pérez – Rojos de Cincinnati y Bengie Molina con Neftali Félix – Rangers de Texas.

Enhorabuena para Edgar Martínez quien en verdad honor merece. 

Edgar Martinez y Mariano Rivera: Inmortales de Premios en las Grandes Ligas

Edgar Mariano

Edgar Martínez y Mariano Rivera están hoy inmortalizados en el Salón de la Fama y en ocasiones puede que sea facil de olvidar con el tiempo pero con los calendarios ambos el bopricua y panameño no lo van a ser. Sus nombres seguirán resonando porque van más allá de la historia de las Grandes Ligas.

Hoy Edgar Martínez y Mariano Rivera más allá de ser residentes perpetuos del pabellón del deporte del guante y bate sus nombres están inscritos en dos de los más importantes honores que confiere el béisbol organizado. Por cierto, solo son tres latinoamericanos que están sus nombres en tal lid.

Primero lo fue Roberto Clemente. El galardón que se conocia como Premio del Comisionado fue cambiado a nombre del llamdo ‘The Great One’  Clemente en 1973 y es para aquel jugador que sea ejemplo en el diamante de juego y su encomiable servicio a la comunidad.

En el 2004 el honor al mejor bateador designado de la Liga Americana fue cambiado al hoy Premio Edgar Martínez y cinco calendarios atrás en el 2014 el mejor relevista de la Liga Americana recibirá el Premio Mariano Rivera reemplazando el simple nombre Relevista del Año que tenia de título una firma comercial.

Este gran trio de Clemente, Edgar y Mariano fueron parte de 34 Juegos de Estrellas y obtuvieron más de 50 galardones, honores y reconocimientos en sus carreras cada uno en su tiempo en el béisbol mayor. En sus placas en Cooperstown están metalizadas sus distinguidas carreras individuales.

Hoy son ocho latinoamericanos los seleccionados con el Premio Roberto Clemente que  vale destacar que en el exclusivo club uno de ellos lo es el propio Edgar Martínez. Por otro lado, desde que se reconoce el Premio Edgar Martinez son seis de sangre latina y el joven Edwin Díaz, en aquel entonces con los Marineros de Seattle, es el único latinoamericano a estas fechas de esta columna escogido con el Premio Mariano Rivera.

Enhorabuena el poder latinoamericano y que continuen más triunfos en las Grandes Ligas. El tiempo dirá.

Edgar Martinez y Mariano Rivera: Latinos Despues al Salon de la Fama del Beisbol ?

Mariano Edgar

Cuando se habla y se inscribe este año de “HOF” el 2019 es propiedad de Edgar Martínez y Mariano Rivera. Este 21 de Julio finalmente “Mr. Mariner” y “The Sand Man” son concurrentes al pabellón de la inmortalidad del béisbol por sus hazañas en el diamante durante sus años activos en el llamado gran circo de las Grandes Ligas.

Hay que reseñar que más allá de sus números producidos en sus carreras como pelotero uno como bateador designado y el otro como lanzador cerrador, tanto “Gar” y “Mo”  ambos cumplieron sus terminos en las mayores en un mismo uniforme. Una rareza en estos tiempos en el deporte del guante y bate mayor. Martínez con los Marineros de Seattle y Rivera con los Bombarderos de los Yankees de Nueva York.

Hoy es hoy y Edgar se unió con los de su tierra borincana a Roberto Alomar, Orlando Cepeda, Roberto Clemente e Iván “Pudge” Rodríguez y al hijo por adopción de Borinquén el nacido en Ciego de Avila, Tany Pérez. Por otro lado, Mariano se juntará para la eternidad de su terruño panameño con el gran inmortal Rod Carew.

Para todos los latinoamericanos es de sumo orgullo el grado logrado por ambos pero como somos así por sangre con pasión y vehemencia muchos asiduos están hojeando ya quienes llegarán la próxima década a Cooperstown.

Si bien revisamos posiblemente de más alta posibilidad de ser considerado al gran salón lo será en el 2022  David ‘Big Papi’ Ortíz.  En el 2023 ojo con Carlos Beltrán y en el 2024 Adrian Beltré.

Entre los años antes mencionados interesante será ver cual será la reacción de los periodistas votantes con Alex Rodríguez y varios de la tierra de Simón Bolivar el bosque Bobby Abreu y el relevista Francisco Rodríguez. Durante todo este tiempo habra que observar en la boleta cual será el camino que tomarán en referencia también a Omar Vizquel y quienes revisitará el Comité de Veteranos entre otros Carlos Delgado, Johan Santana y Bernie Wiilliams. Más nadie debe olvidar en el tintero de discusión los nombres de Minnie Miñoso, Tony Oliva y Luis Tiant.

Enhorabuena para Edgar Martínez y Mariano Rivera ! Quienes más latinos al Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstwon más adelante en los calendarios eso solo el tiempo nos lo dirá.