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Roberto Clemente: Primero en Puerto Rico y en las Grandes Ligas

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En fechas que se acerca la celebración del natalicio de Roberto Clemente es uno de esos momentos de recordar uno que no solo dio lo mejor en un terreno de béisbol sino de un hombre que bien se puede decir hoy día es una figura universal.

Puede que en estos tiempos para muchos el concepto de historia no es lo suyo pero nadie le puede quitar sus gestas y proezas. Por esas cosas de la vida no pudieron ser más cuando el 31 de Diciembre de 1972 su destino fue partir en vida.

Esa noche de cierre de ese año Clemente falleció en una misión que deseaba el mismo ser cumplida para tratar de ayudar a los damnificados de un terremoto en Nicaragua.

Fue tan como su apodo “The Great One” como le llamaron en Pittsburgh que en aquel entonces casi de inmediato Clemente le fue retirado su número 21 por la organización de los Piratas; fue exaltado en 1973 al Salón de la Fama en Cooperstown y el béisbol organizado decidió entregar anualmente un galardón que lleva su nombre a aquel pelotero que exalta su labor de pelotero dentro y fuera del diamante de juego.

En territorio de los Piratas bien vimos recientemente que Clemente nunca ha sido olvidado y no lo debería ser en su propio Puerto Rico. Puede que unos cuantos números ofensivos a través de los años muchas estadísticas suyas han sido superadas pero si bien vemos en las principales categorías ofensivas su nombre sigue presente primero.

Para amantes de la historia y curiosos, a la fecha de este escrito, aquí damos un repaso de los líderes actuales y mejor al presente activo del terruño borincano en cada una de las principales categorías ofensivas en las Grandes Ligas.

Puede que hayan pasado 42 años de su ida pero Roberto Clemente sigue vivo y el tiempo será responsable en retenerlo para la eternidad. Veremos.

PUERTO RICO EN LAS GRANDES LIGAS
PROMEDIO DE BATEO
Todos los Tiempos: Roberto Clemente, .317
Activo: Yadier Molina, .284

HITS
Todos los Tiempos: Roberto Clemente, 3,000
Activo: Carlos Beltrán, 2,402

SENCILLOS
Todos los Tiempos: Roberto Clemente, 2,154
Activo: Carlos Beltrán, 1448

DOBLES
Todos los Tiempos: Iván Rodríguez, 572
Activo: Carlos Beltrán, 493

TRIPLES
Todos los Tiempos: Roberto Clemente, 166
Activo: Carlos Beltrán, 78

JONRONES
Todos los Tiempos: Carlos Delgado, 473
Activo: Carlos Beltrán, 383

CARRERAS IMPULSADAS
Todos los Tiempos: Carlos Delgado, 1,512
Activo: Carlos Beltrán, 1412

CARRERAS ANOTADAS
Todos los Tiempos: Roberto Alomar, 1,508
Activo: Carlos Beltrán, 1422

TOTAL DE BASES
Todos los Tiempos: Roberto Clemente, 4,492
Activo: Carlos Beltrán, 4,200

PROMEDIO DE SLUGGING
Todos los Tiempos: Juan González, .561
Activo: Carlos Beltrán, .490

PORCENTAJE EN BASE
Todos los Tiempos: Edgar Martínez, .418
Activo: Carlos Beltrán, .355

BASES ROBADAS
Todos los Tiempos: Roberto Alomar, 474
Activo: Carlos Beltrán, 311

JUEGOS JUGADOS
Todos los Tiempos: Iván Rodríguez, 2,543
Activo: Carlos Beltrán, 2,257

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Los Latinos de Mayor Impacto Historia de las Grandes Ligas

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Sin mucha curiosidad o podemos decir interés de muchos este pasado Martes en el partido de las estrellas se anunciaron los jugadores seleccionados de la llamada promoción ‘Franchise Four’ . Esta fue una promoción para que todos los fans votaran ofreciendo su opinión por los cuatro jugadores que mayor impacto han tenido en la historia de cada una de las 30 franquicias.

En la boleta de cada franquicia aparecían ocho nombres previamente seleccionados que fueron escogidos por un comité diverso de representantes del béisbol mayor. En esa promoción los fanáticos también podían escoger mediante voto su mayor figura viviente del béisbol de las mayores, las mayores figuras de la época de las Ligas Negras y su selección de los pioneros del deporte.

Muchos esperaban que posiblemente iba ser una ceremonia como aquella del Juego de Estrellas en 1999 donde se presentaron los llamados jugadores del siglo veinte antes de aquel partido. Puede que un montón de fanáticos esperaban obviamente los vivientes que fueran homenajeados en sus uniformes de sus organizaciones.

En la ceremonia solamente se presentaron en el Great American Ball Park los cuatro seleccionados por los asiduos de los Rojos. Nunca es fácil una votación como esta pero en una ceremonia de tanta majestuosidad de luminarias faltó Tany Pérez.

Por lo menos en esta ocasión en este tipo de promoción jugadores latinoamericanos fueron contemplados por los seguidores del béisbol como lo mejor de lo mejor en la historia de cada equipo en las mayores.

Quien sabe cual será la opinión de ahora a un futuro pero para la historia quedaron inscritos los jugadores latinos de mayor impacto de cada franquicia fueron:

LIGA AMERICANA

Angelinos de Los Angeles-Vladimir Guerrero

Azulejos de Toronto-Roberto Alomar, Carlos Delgado

Gemelos de Minnesota-Rod Carew, Tony Oliva

Indios de Cleveland-Omar Vizquel

Marineros de Seattle-Felix Hernández, Edgar Martínez

Medias Rojas de Boston-Pedro Martínez, David Ortíz

Marlins de Miami- Mike Lowell

Medias Blancas de Chicago-Minnie Miñoso

Rangers de Texas-Adrián Beltré, Iván Rodríguez

Tigres de Detroit-Miguel Cabrera

LIGA NACIONAL

Nacionales de Washington /Expos de Montreal- Vladimir Guerrero

Piratas de Pittsburgh-Roberto Clemente

Rockies de Colorado-Andrés Galarraga

Edgar Martínez y los Latinos en un Solo Equipo en la Historia Grandes Ligas

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En estos días con pocos bombos y platillos la organización de los Marineros de Seattle nombró como su nuevo coach de bateo a Edgar Martínez.

El boricua que tanto se ha charlado y escrito debería pertenecer hace ya tiempo entre los residentes de Cooperstown en en el Salón de la Fama en esta ciudad del noroeste estadounidense no pudo ser mejor el escogido para la posición en el banco de los Marineros.

El conocido en Seattle precisamente como ‘Mr. Mariner’ en 18 campañas exclusivas en ese uniforme obtuvo en resumen obtuvo dos títulos de bateo; fue siete veces Todo Estrella; cinco ocasiones Bate de Plata y y cinco veces Bateador Designado del Año. En el 2004 le fue galardonado el Premio Roberto Clemente.

Además, todavía hoy es líder de todos los tiempos en un sin número de categorías ofensivas y segundo en otras.

Para efectos de esta columna no es chacharear una vez más de los atributos ofensivos en la carrera de Martínez sino resaltar lo que se le llama fidelidad y lealtad a una sola franquicia en la carrera de un pelotero.

En realidad hay que sentarse para largo rato a pensar otros nombres que han tenido la devoción como Edgar Martínez con sus Marineros de Seattle.

Por aquello de conocer un poco de historia, estos son los latinoamericanos más conocidos que solo vistieron el uniforme de un solo equipo en su carrera en las Grandes Ligas.

En estos momentos, solamente Felix ‘El Rey’ Hernández y Yadier ‘Yadi’ Molina son los únicos latinos activos que van con sobre 10 temporadas con adhesión en una misma camisa en las mayores. El tiempo nos dirá quienes más y ellos son:

David Concepción, SS, 19 temporadas, Rojos de Cincinnati

Mariano Rivera, P, 19 temporadas, Yankees de Nueva York

Roberto Clemente, OF, 18 temporadas, Piratas de Pittsburgh

Edgar Martínez, DH, 18 temporadas, Marineros de Seattle

Jorge Posada, C, 17 temporadas, Yankees de Nueva York

Bernie Williams, OF, 16 temporadas, Yankees de Nueva York

Tony Oliva, OF, 15 temporadas, Gemelos de Minnesota

Yadier Molina, C, 12 temporadas, Cardenales de San Luis

Felix Hernández, P, 11 temporadas, Marineros de Seattle

Roberto Clemente, Latinos y los .300 de Bateo en Carrera en las Grandes Ligas

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En estos días que se anda escribiendo y hablando de las futuras estrellas en las Grandes Ligas también la revista Baseball Digest publicó un articulo sobre el arte de batear sobre .300 de promedio en las Grandes Ligas.

Una vez alguien dijo que el béisbol es de poco en la vida que bateas tres de diez y tienes la oportunidad de llegar al salón de la fama. Un aseveración muy cierta cuando vemos que muchos de los que terminaron sus carreras con sobre .300 están hoy en Cooperstown.

En la nota del Baseball Digest se destaca como uno de los mejores bateadores de la historia el gran Roberto Clemente. Su historia que será llevada a Hollywood es conocida por probablemente ser uno de esos que cautivo dentro y fuera del diamante de béisbol al mundo entero como pelotero y humanista el Siglo 20.

Para lectores de nuestros tiempos no es fácil asimilar que esto de conectar para .300 ó más en una carrera lleva un trabajo inmenso y es uno de esos hitos que muy pocos llegan a lograr en las mayores.

Para tener una idea más clara solo cuatro latinoamericanos activos conectan para .300 ó más y bien saben no es número fácil de mantener con el transcurso de los años.

Para aquellos amantes de la historia y fanáticos del béisbol aquí les ofrecemos la corta lista de los latinos que han conectado o batean para .300 ó más de promedio en las Grandes Ligas y ellos son:

Cuba- Tony Oliva

Panama- Rod Carew

Puerto Rico- Roberto Clemente, Edgar Martínez, Roberto Alomar

República Dominicana- Vladimir Guerrero, Albert Pujols, Manny Ramírez, Mateo Alou, Robinson Canó, Manny Mota, Moises Alou, Pedro Guerrero

Venezuela-Miguel Cabrera, Magglio Ordoñez,Victor Martínez

NOTA: Jugadores Activos

Quien es el Mejor Jugador Latino Viviente en las Grandes Ligas ?

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El béisbol de las Grandes Ligas esta realizando una promoción actualmente a través de su pagina de internet MLB.com llamada ‘Franchise Four’ para que todos los fanáticos escojan los cuatro jugadores que mayor impacto han tenido en la historia de cada una de las 30 franquicias.

En la misma boleta también los asiduos del béisbol pueden votar por su candidato favorito conceptuado el jugador más grande en la historia viviente de las Grandes Ligas.

Ese título lo tuvo por tres décadas Joe DiMaggio gracias a una promoción en 1969 pero hoy es hoy y este año como parte de las celebraciones del Juego de Estrellas en Cincinnati es el deseo del béisbol organizado tener una nueva cara.

Los escogidos para este honor lo fueron Hank Aaron, Johnny Bench, Barry Bonds, Rickey Henderson, Sandy Koufax, Pedro Martínez, Willie Mays y Tom Seaver. Entre latinoamericanos quien no desearía fuese “Pedro El Grande”pero en mi opinión Aaron y Mays deberán ser los más favorecidos a llevarse el título de los votantes de esta hornada.

En estas promociones de votaciones de lo mejor de lo mejor cada cual tiene su opinión y realmente no es nada de fácil cuando cada generación tiene su propio sentir de juicio quien verdaderamente es una leyenda viva.

Muchos elegirán entre lanzadores antes que a Pedro Martínez a su compatriota Juan Marichal y nadie olvide a otros vivientes entre otros Luis Tiant y Fernando Valenzuela.

Cuando veo este tipo de trabajo que por lo general tiene un contexto comercial bien me recuerda aquella en 1999 de escoger los mejores 100 peloteros en la historia del Siglo 20. Si bien nadie ha olvidado causó bastante controversia porque no hubo ningún jugador de origen latinoamericano en su listado. Bien recuerdo volaban los comentarios de enfurecimiento de parte de los hispanos en terruño del Tío Sam y el mundo latino. Después en el 2005 gracias a una promoción de una marca de automóvil se escogieron “Las Leyendas Latinas de Todos los Tiempos” que por cierto bastante debate creó entre expertos y aficionados.

Quien verdaderamente es el mejor jugador latino viviente muchos de los hoy salón de la fama podrían ser candidatos. Muchos entienden que uno de los mejores bateadores de todos los tiempos lo fue Rod Carew. Con sus guantes hay que hablar de Roberto Alomar y puede que hoy no esté en Cooperstown pero en un futuro lo estará entre ellos Iván ‘Pudge’ Rodríguez.

Si fuese la elección de peloteros vivos por franquicia muchos también tendrían diferencias quien fuese mejor elección entre retirados y activos como por ejemplo Edgar Martínez y Félix Hernández en Seattle. En Toronto entre Carlos Delgado y José Bautista y porque no se puede comparar un David ‘ Big Papi’ Ortíz con grandes del pasado en Boston.

En algunas ciudades puede que haya recelos con jugadores activos que fueron grandes en una franquicia y hoy visten otra franela entre otros Albert Pujols y Aramis Ramírez,. En Miami muchos no han olvidado en la camisa de los Marlins a Miguel Cabrera y Hanley Ramírez. Y ni hablar que tanto se puede debatir sobre Alex Rodríguez.

Quien es el mejor vivo que cada cual tome su propia decisión. No importa ya que cada fanático terminará escogiendo su jugador favorito.

Puerto Rico: Se Repetirá el Equipo de Ensueño de los Senadores de San Juan ?

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Puede que 20 años no es nada como cantó Gardel pero en ceremonia en el Estadio Hiram Bithorn como parte de las festividades de la Serie del Caribe 2015 un conjunto volvió a estremecer a los suyos de alegría y orgullo nacional. Esa tropa cuando cerró el siglo 20 publicaciones entre otras Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly en los Estados Unidos llamaron a los Senadores de San Juan de 1995 que represento a la Isla del Encanto en el clásico caribeño de ese calendario como uno de los ensambles beisboleros más extraordinarios en la historia.

Si alguien olvidó ese año una gran mayoría de los peloteros latinoamericanos jugaron en sus respectivas ligas de invierno al haber perdido la campaña 1994 por la huelga que realizaron en contra del béisbol organizado.

En aquel entonces, la liga de Puerto Rico, que por vez primera desde 1984 presentaba como sede la llamada pequeña serie mundial latinoamericana, estaba decidida no importara la franquicia que ganara el campeonato que presentara el mejor equipo posible en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis ‘Torito’ Melendez se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre El Equipo de Ensueño. Hasta fue la primera franquicia en utilizar en su pecho el nombre de Puerto Rico en una Serie del Caribe.

Fue tan así que del 4 al 9 de Febrero muchos olvidaron toda su vida cotidiana en favor del béisbol. En esa serie apabullaron a sus contrincantes de Dominicana, México y Venezuela ofensivamente terminando invictos con seis victorias. Más aun la mayoría de sus jugadores hicieron el conjunto Todo-Estrella.

Puede que para las generaciones presentes borincanas que solo conocen entre otros los Carlos Beltrán, Yadier Molina, Angel Pagán y Alexis Rios no puedan identificarse con aquellos grandes que muchos vimos en aquel entonces pero sin duda alguna son parte de una historia que no se ha vuelto a producir en Borinquén.

Honor a quien honor merece y esta era aquella gran alineación:
2B Roberto Alomar
DH Edgar Martínez
3B Carlos Baerga
C Carlos Delgado
LF Juan ‘Igor’ González
RF Rubén ‘El Indio’ Sierra
CF Bernie Williams
1B Carmelo Martínez
SS Rey Sánchez

Puede que fue una generación de un momento dado en su historia en el deporte de guante y bate pero es muy buena pregunta si se volverá a ver de Puerto Rico una novena similar. Entiendo eso el tiempo nos lo dirá.

Finalmente un Paseo Héroes del Béisbol en Puerto Rico

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En estos días de reventón caribeño en la Ciudad de San Juan donde un destello de renacer se ha visto con la victoria de campeonato de su franquicia emblematica de los Cangrejeros de Santurce todo el quehacer es sobre béisbol.

En el aire se puede bien respirar un ambiente muy similar cuando Puerto Rico obtuvo el sub campeonato en el Clásico Mundial de Béisbol 2013. Muchas ideas surgen y una de las más interesantes es de la alcaldesa de la ciudad de San Juan de crear el “Paseo de los Héroes Boricuas del Béisbol” en la entrada del Estadio Hiram Bithorn.

Entiendo es un proyecto formidable. No lo veo con colores y en realidad era hora que en la isla que sabe a guante y bate que en una facilidad deportiva se creerá algo de esta indole. Más en el frente de un estadio que tantos capítulos de la historia borincana se han escrito por muchos protagonistas desde sus locales Cangrejeros y Senadores hasta partidos de Grandes Ligas y de carácter global como el Clásico Mundial de Béisbol y Serie del Caribe.

Quien ha cruzado el charco sabe que en las Mayores muchas facilidades tienen sus llamados paseos y en los varios de ellos hoy día están inmortalizadas figuras en estatuas entre otros Roberto Clemente en Pittsburgh y Orlando Cepeda en San Francisco.

En el Caribe, más reciente se realizó un proyecto similar llamado el paseo de los inmortales del béisbol latino que esta ubicado en La Romana. Para los puertorriqueños que no hayan pasado por Dominicana versan tremenda estatua “en acción” de Roberto Alomar.

Enhorabuena este esbozo de darle paso a un proyecto de honrar a los suyos en su propia tierra y llevarle a una juventud un lugar que viva la historia de un país que tanta falta necesita.

Ahora bien, como muchos proyectos que he escuchado esperamos que sea una realidad en la forma que lo deseen hacer. Con estatuas, tarjas o otra forma artística pero que sea real. Mejor que el platillo volador ese que esta en la entrada del estadio sin ton ni son. En ese espacio en solo idea hacer un diamante de béisbol y que ahí se inspiren artistas creativos.

La tarea no es fácil porque muchos nombres pueden ir en un memorial como este de béisbol. Para que bien sea creado y pronto, aquí pongo mi granito de arena a la Alcaldesa Carmen Yulín Cruz de quienes deben ser considerados al gran paseo.

El tiempo nos dirá y aquí va mi listado de los heroes del béisbol de Puerto Rico y ellos son:

Jugadores de Posición
Roberto Clemente; Orlando Cepeda; Roberto Alomar; Iván Rodríguez; Carlos Delgado; Bernie Williams; Juan González; Edgar Martínez; José ‘Cheo’ Cruz; Santos Alomar Jr.; Carlos Baerga, Javier López; Jorge Posada; Victor Pellot Power; Benito Santiago; Rubén Sierra

Lanzadores
Luis ‘Tite’ Arroyo; John Candelaria; Eduardo Figueroa; Guillermo Hernández; Roberto Hernández
Juan ‘Terín’ Pizarro; Javier Vazquez

El Dirigente
Edwin Rodriguez