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El Turno de Francisco Lindor de Grandes Ligas en Puerto Rico

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Por tantos años cuantas ocasiones he escuchado las palabras de un pelotero decir que lo más grande en su carrera es poder jugar en su terruño y frente a su propia fanaticada. Ese turno le llegó a Francisco Lindor. Sin mucho bombo ni platillo su sueño de jugar en Puerto Rico como un grandes liga le sera realidad el próximo mes de Abril del 2018.

“Es un sueño hecho realidad para mí jugar en Puerto Rico. Serán los partidos de temporada regular  más memorables de mi carrera, de seguro”, dijo Lindor a través de un comunicado de su conjunto.

Sus Indios de Cleveland estarán chocando frente a los Gemelos de Minnesota en una serie de dos juegos el próximo 17 y 18 de Abril en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan. Una serie que quien sabe unos releguen la decepción y rabia que ocasionó hace un año atrás la cancelación de de juegos entre los Piratas de Pittsburgh y Marlins de Miami. Hilo que en aquel momento era para conmemorar el Día de Roberto Clemente en su natal Puerto Rico.

Hoy es hoy y es tiempo que ese resplandecer de Lindor sea gozado por los de su tierra. Nadie olvide que el equipo de Puerto Rico durante el pasado Clásico Mundial de Béisbol fue el primero que jugó todas sus rondas hasta la gran final por vez primera fuera de la Isla del Encanto.

Para esta serie el año próximo, los Indios también cuentan en su roster y quien sabe le den la oportunidad de estar detrás de la receptora en ambos juegos a Robert ‘Bebo’ Pérez.

En el caso del equipo que será de la casa, los Mellizos en la actualidad cuentan con tres borincanos pero hay que ver si estarán con ellos el año que viene ya que son agentes libres. Con mayor probabilidad que este con Minnesota la próxima campaña lo es el joven serpentinero José Berrios.

Para Puerto Rico de ser realidad esta serie se unirá a otras que se han celebrado en el pasado en su gran diamante. Para repasar algo de historia, no fue hasta el 2001 que se conocía béisbol de Grandes Ligas de serie regular en Borinquén. Para muchos como este que escribe el Estadio Hiram Bithorn era más recordado por infinidad de partidos de primavera que se habían celebrado en su terreno. Mi memoria va hasta aquellas series de finales de los 60’ y en la década de los 70’ cuando los Piratas de Pittsburgh jugaban en San Juan.

Fue ante casa llena, “el Bithorn” el escenario con sobre 19 mil asiduos que disfrutaron del juego de inauguración de esa temporada 2001 donde los Azulejos de Toronto vencieron 8 carreras por 1 a los Rangers de Texas. Más allá del resultado en el pizarrón era la gran oportunidad de los ‘fans’ ver a sus heroes locales Carlos Delgado, José Cruz Jr. e Iván Rodríguez en real competencia de liga mayor.

El calendario fue justo con Puerto Rico. No se olvide que entre el 2003 y 2004 fue hogar de 43 partidos de los desaparecidos Expos de Montreal. En aquel entonces, brillaban por los Expos José Vidró, Wilfredo Cordero y Javier Vázquez. En ese transcurso de juegos pueden que algunos hayan olvidado pero también vieron acción por los equipos contrarios al batallar los Expos entre otros a Roberto Alomar, Javier López, Iván Rodríguez, Mike Lowell y Félipe López,

Más tarde en el tiempo en Junio del 2010 se jugó una serie de partidos regular entre los Mets de Nueva York y Marlins de Florida que eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado en propiedad manda más de los Marlins convirtiendose en el primer dirigente boricua en la historia de las Mayores. Esa fue la última de serie regular en Puerto Rico.

Los calendarios corren y una vez más hay creencia y esperanza de béisbol. Francisco Lindor es el hombre del momento que ponga gozo y en verdad se pueda exclamar enhorabuena el regreso de Grandes Ligas a Puerto Rico. El tiempo dirá.

Puerto Rico y Su Momento en el Beisbol Grandes Ligas

Puerto Rico y Su Momento en el Béisbol

Hay un viejo dicho que nadie es profeta en su tierra. En estos días he escuchado en una serie de tertulias entre otros a grandes del diamante el salón de la fama Tany Pérez y Manny Sanguillen hablar sobre la importancia de Puerto Rico en el béisbol. Ellos y otros que no son de tierra borincana te dejan saber sobre su rica historia, la dignidad de su presente y la trascendencia del futuro por venir.

Es increíble que en la Isla del Encanto esto lo pueden exponer entre tantos boricuas tres colosos el salón de la fama Roberto Alomar, Bernie Williams y otro que seguramente también debe estar en Cooperstown Iván ‘Pudge’ Rodríguez y quien sabe a qué oídos va llegar y de eso bien conozco como profesor.

A estas fechas, bien sabemos lo ocurrido en San Juan por una excusa llamada zika pero el hoy es hoy y es momento que Puerto Rico tome cartas para bien. Entre tantos, el movimiento de la figura de Roberto Clemente con quien compartía con Edwin Rodríguez que más allá de hacer ruido es tiempo de acción. Es momento que su liga invernal regrese a su sitial y como país se una más allá de un Clásico Mundial con sus peloteros.

El Comisionado Rob Manfred en su reciente visita a Puerto Rico se puede delinear que está muy a favor de ese fomento por el presente y futuro del béisbol isleño. Fue enfático que la decisión realizada por la cancelación de la que iba ser ‘San Juan Series 2016’ no fue fácil de aceptar y bien entendía las razones porque todo un pueblo su no satisfacción por tantos factores.

Más allá de las visitas comunitarias y la visita de rigor con el Gobernador de Puerto Rico, Manfred fue profundo que se llevaba con su equipo una serie de ideas para que se lleven a cabo en un futuro inmediato.

Para muchos puede que este signo sea que se le otorgue la sede a San Juan de primera ronda del Clásico Mundial de Béisbol a celebrarse en Marzo del 2017 cual a tema Manfred solo menciono que Puerto Rico está todavía en carrera en el proceso y la decisión se conocerá a finales del mes de Junio.

Manfred entre otros temas elogio los trabajos que se hacen en la Isla en programas de desarrollo con las diferentes academias existentes y el programa de jóvenes MLB Elite que entre otros trabajan Rene Balloveras y ex liga mayoristas Hiram Bocachica, Tony Valentín y José Vidro.

El apoyo de parte del Comisionado Manfred y su oficina discernimos está presente. También, hemos conociendo el soporte de jugadores latinoamericanos tanto de los Piratas de Pittsburgh y Marlins de Miami que nos han dejado saber en privado su sostén que deseaban jugar en el Estadio Hiram Bithorn y están unidos en todo el sentir borincano.

Las herramientas y el personal están presentes. Es de Puerto Rico tomar riendas con bate y guante tal como dice una frase de moda local de no quitarse y echar pa’lante su béisbol. El tiempo dirá.

 

 

Piratas y Marlins: Puerto Rico Se Lo Merece

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La visita de los Piratas de Pittsburgh y Marlins de Miami cual sea la razón conocemos es historia. Los dos partidos que con tantas ansias se esperaban en la Isla del Encanto el 30 y 31 de Mayo regresarán a su itinerario inicial a jugarse en el Marlins Park en la vecindad de la Pequeña Habana en la Ciudad del Sol.

Si bien expresó el Comisionado Rob Manfred en lugar de los partidos el béisbol organizado efectuara una serie de eventos comunitarios.

Como es de mi costumbre tratar de poner un granito de arena a través de mis letras aquí va mi sugerencia en estos momentos.

Tal como había sugerido bastante tiempo atrás, si era una serie entre Piratas y Marlins porque no sean puertorriqueños que vistieron esas franelas los que sean participes de estas actividades a planearse para consagrarse con todo ‘fan’ boricua del deporte del guante y el bate.

Tal como propuesto también con anterioridad, una actividad en el Paseo del Heroes del Béisbol en los predios del Estadio Hiram Bithorn de San Juan seria el lugar ideal y demostrar que realmente se estaba listo para lo que no fue ‘San Juan Series 2016’.

En mi pensar los primeros nombres que me vienen a la mente en la camisola Marlin son Iván Rodríguez, Benito Santiago y Mike Lowell. Quien sabe sus opiniones de desear estar presentes pero comoquiera dicta la historia de magnitud lo fueron en la historia de los Marlins tanto Carlos Delgado como Edwin Rodríguez.

En el uniforme Bucanero vienen a mente los nombres de John Candelaria, José Lind, Carmelo Martínez y Orlando Merced. Por cierto, no podemos olvidar a Bobby Bonilla que vistió ambas camisas en su carrera en las mayores.

El día que se escoja para esta actividad no debe ser uno ni de critica ni política. Puerto Rico se lo merece. Esperamos sea verdaderamente una realidad. Mi granito de arena aquí está. El tiempo dirá.

 

Marlins de Miami: Puerto Rico y Boricuas !

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Poco más de un mes ha corrido de esta temporada 2016 y los Marlins de Miami bien podemos decir en este instante están donde muchos críticos del deporte del guante y el bate los daba a estas alturas de esta campaña en las mayores.

A estas lineas, los miamenses están en cuarto lugar en un banderín que desde la primavera se decía ser propiedad de los Mets de Nueva York y Nacionales de Washington. Su bateo colectivo no es una sorpresa y el cuerpo de lanzadores es su grupo de cerradores el que no les ha ayudado a ser mejor a esta coyuntura de temporada.

En el lado ofensivo, Giancarlo Stanton luce estar despertando y sus jonrones son casi cada noche de realce en los noticieros deportivos. En estos momentos hay que darle crédito también con el madero entre otros a los jóvenes Justin Bour y J.T. Realmuto, el jardinero Christian Yelich y ojo con el veterano Ichiro Suzuki. El japonés luce al presente estar con buen paso de lograr esta campaña los 3,000 hits en su carrera.

No sé si lo pronostico o no pero mi pana Broderick Zerpa debe estar de plácemes. Su compatriota vinotinto Martin Pardo esta obteniendo una temporada de ensueño y va encaminado de continuar el ritmo que lleva para ser un Todo Estrella. El veterano de once veranos puede que sea de esos que muchos no hayan seguido su carrera pero si es de esos que siempre ha producido para bien.

Sabemos que es temprano en la campaña pero Prado ha comenzado en tan buen camino que va de líder de bateo de la Liga Nacional. El último venezolano en terminar campeón bate lo fue en el 2010 Carlos González de los Rockies de Colorado en el más antiguo de ambos circuitos.

Este es el conjunto de los Marlins de Miami muchos en Puerto Rico deseaban ver en el diamante del Estadio Hiram Bithorn. Comenzando por su Dirigente Don Mattingly quien fue campeón bate de su liga invernal en la temporada de 1983-1984 en el uniforme de los Criollos de Caguas.

Sabemos lo que paso pero Dee Gordon hubiese sido también bienvenido ya que tuvo recientemente actuaciones destacadas en su liga de invierno en las franelas de los Gigantes de Carolina e Indios de Mayaguez. Y claro, Stanton que muchos como Reggie Jackson lo quieren sea boricua o no.

En la columna menciono a Broderick Zerpa porque tiempo atrás ofreció una magnifica charla del rol de los venezolanos en la historia de los Marlins. Puede que no pude dar la mía de los sangre boricua en la historia de los Marlins pero por causas que conocemos hubiese sido magnifica oportunidad en San Juan entre tantos sucesos que recordar que en el campeonato mundial de 1997 una de sus figuras principales lo fue Bobby Bonilla y en el 2003 lo fue Mike Lowell e Iván ‘Pudge’ Rodríguez.

Hubiese sido una gran oportunidad en la noche del Día de Roberto Clemente reconocer en la camisola de los Marlins en el Paseo de los Heroes del estadio a Iván Rodríguez por su heroísmo en su única temporada con este equipo que definitivamente debe ser uno que en su resume lo llevara el ano proximo rumbo a Cooperstown.

En la franela de los Marlins entre otros grandes hay que realzar que Benito Santiago fue el primer receptor cuando nació en Florida esta franquicia y es la misma que en el 2010 le dió a Borinquén su primer dirigente en la historia en las Grandes Ligas en la persona de Edwin Rodríguez.

No podemos olvidar que su coach de lanzadores es el borincano Juanchi Nieves quien hay que darle gran crédito por el trabajo que anda realizando junto al as cubano José Fernández. Por cierto, no podemos olvidar que en la historia de la franquicia pasaron en rol de coach entre otros José Manuel Morales, Eduardo Pérez y Joey Cora.

A estas lineas, cada cual toma sus decisiones pero en el tsunami económico que esta pasando la que todavía muchos llaman Isla del Encanto no hubiese sido nada mal que jugadores de los Marlins de Miami hubiesen realizado el sueño de muchos que es ver béisbol de Grandes Ligas. Repito, al escribir estas lineas, asuntos de salud hay en el mundo entero y como dice el boricua de la calle vamo’ a dejarlo ahi. Marlins deben pensarlo mejor y no olvidar su relación borincana.

Cervelli, Marte y Polanco: Gran Trio Latino de los Piratas de Pittsburgh

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Un mes de competencia en las mayores está en los libros de historia y si hay un grupo de latinoamericanos que tiene a su equipo en actual batalla temprano en la campaña de miras de post-temporada es el trio de Francisco Cervelli, Starling Marte y Gregory Polanco de los Piratas de Pittsburgh.

Los Bucaneros a través de su historia han tenido en sus rosters conjunto de latinos que buen halago le han dado a su fanaticada. Quien no ha olvidado todavía hoy el duo en 1971 de Roberto Clemente y Manny Sanguillén y en 1979 en aquel corro “We Are Family” de 1979 a Omar Moreno y Rennie Stennett.

Hoy es hoy y el trio al cierre del mes de abril son parte integral porque los Piratas son el mejor equipo en bateo colectivo de la Liga Nacional.

Francisco Cervelli está demostrando por segundo año consecutivo porque en sus años de veterano es uno de los mejores receptores ofensivos y defensivos en la Liga Nacional. Además que es uno de los mejores conocedores de todos los restaurantes en la ciudad de Pittsburgh, el receptor venezolano se ha ganado el cariño de los asiduos y al paso que va ofensivo está haciendo que muchos lo apoyen para que el conjunto le ofrezca una extensión a su contrato actual.

El año pasado se comentó y habló que el duo dominicano de Starling Marte y Gregory Polanco junto a la luminaria Andrew McCutchen eran los componentes del mejor jardín que tenían los Piratas desde temprano en la década de los 90’ desde aquel de Bobby Bonilla, Barry Bonds y Andy Van Slyke.

Ambos quisqueyanos no solo andan demostrando que ese susodicho sea una realidad si no le están dando probablemente un dolor de cabeza a muchos votantes porque ambos al ritmo que llevan están dando una temporada de todo-estrella.

Por un lado, Marte se esperaba que era hora detonara su potencial tanto con su guante como con su madero. A estas lineas, Marte en su rol de cuarto bate va de líder del conjunto en promedio de bateo y slugging. Sin quitarle, que va de digno candidato para Guante de Oro.

Mientras, Polanco va de líder en carreras impulsadas del conjunto y sea el que sea el trabajo que andan realizando con el se nota mucho más madurez de su parte en el terreno de juego.

Puede que en este momento Puerto Rico no deslumbre por su encanto pero quien en el mundo no está en una crisis económica y el peligroso zika está vislumbrandose como un hostil contrario para la celebración de los Juegos Olímpicos en Rio de Janeiro.

A un mes de los Piratas jugar frente a los Marlins de Miami en el Estadio Hiram Bithorn en San Juan mucho más esperamos de escribir de este terceto que va en buen camino para su novena que busca su cuarta aparición consecutiva de post-temporada.

Enhorabuena por el actual trabajo de Cervelli, Marte y Polanco. Y como dicen en la ciudad acerera Let’s Go Bucs.

El Deseo de 100 Años de Hiram Bithorn

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Mucho se puede decir y escribir que el nombre de Hiram Bithorn es sinónimo del nombre del estadio en la ciudad capital de San Juan. Desde el 24 de Octubre de 1962 esta facilidad no solo a nivel local sino internacional ha sido hueste de grandes eventos deportivos, musicales y acontecimientos en su historia.

Ahora bien, la relación desde su primera piedra fue para jugar béisbol. Si nos encontráramos hoy día en el fiestón de cumple de Don Hiram Bithorn estoy muy seguro que su mayor deseo es que su estadio fuese único de béisbol.

La historia de Hiram Bithorn no la voy a relatar porque se la voy a dar para que busquen el libro“Sobre la vida de Hiram Gabriel Bithorn Sosa” escritó por el buen amigo Jorge Fidel López. En su libro de 117 paginas y gran cantidad de imágenes detalla la crónica completa de la savia de uno que se puede decir fue el primero en mucho.

Para los amantes del deporte del guante y el bate Bithorn fue primero en mucho en la liga profesional de la Isla del Encanto pero más su nombre resalta como que fue el primer boricua un 15 de Abril de 1942 en el uniforme de los Cachorros de Chicago en jugar y lanzar en las Ligas Mayores.

Hoy, en esa fiesta Bithorn conocería que sobre 300 de sangre borincana han vestido cada franela de todas las organizaciones en la historia grandes liga. No importando color de piel y si dieron o no su primer llanto al nacer en Borinquén. Estaría orgulloso también que muchos otros primeros en la historia de las Grandes Ligas se han dado en su graderío incluyendo en serie de liga mayor contra los Mets de Nueva York en el 2010 que Edwin Rodríguez fue nombrado el primer dirigente en propiedad borincano en la historia por los en aquel entonces llamados Marlins de Florida.

Hoy Hiram Bithorn puede que su único pedir es que regresarán permanente y sin más interrupciones en su estadio sus Senadores de San Juan y que el Clásico Mundial de Béisbol regrese en el 2017 por cuarta ocasión a su diamante. Muy feliz estaría el conocer que este venidero mes de Mayo hay pelota grandes liga en su terreno entre los Piratas de Pittsburgh y Marlins de Miami en acción de serie regular. Dos franquicias que hay que darle crédito tienen historia con sabor boricua.

Nadie olvide que los Piratas son sinónimo de Roberto Clemente y la única sortija de Serie Mundial del próximo ser Salón de la Fama en Cooperstown Iván ‘Pudge’ Rodríguez fue en la franela de los Marlins.

Para los puertorriqueños este es el hogar de los bi-campeones Cangrejeros de Santurce y de los que muchos esperan regresen una vez más Senadores de San Juan. Como mencione anteriormente la crónica de López es una a leer y no debe faltar en su biblioteca de béisbol pero para darle un granito de arena aquí le ofrecemos un regalo a Bithorn donde quiera que este en el firmamento y a todos los amantes de la historia un recorrido por los sucesos de mayor relevancia de béisbol en su estadio. El tiempo dirá que muchos otros pero aquí va mi misiva para la historia:

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GRANDES LIGAS
Juegos de Primavera Grandes Ligas
1967 Pittsburgh Pirates vs. New York Yankees
1974 Pittsburgh Pirates vs Montreal Expos
1975 Pittsburgh Pirates vs. New York Yankees
1977 Pittsburgh Pirates vs. Philadelphia Phillies
1978 Pittsburgh Pirates vs. Boston Red Sox
1979 Pittsburgh Pirates vs. New York Mets
1980 St. Louis Cardinals vs. Detroit Tigers
1981 Kansas City Royals vs. Texas Rangers
1982 Houston Astros vs. Baltimore Orioles
1983 Chicago White Sox vs. Minnesota Twins
1984 Cincinnati Reds vs. Atlanta Braves
1988 Los Angeles Dodgers vs. Montreal Expos
1989 Texas Rangers vs. Chicago White Sox
2001 Toronto Blue Jays vs Texas Rangers

Partido Inauguración de Apertura Grandes Ligas-1ro de Abril, 2001
Toronto Blue Jays 8 Texas Rangers 1

2003- 2004 Hogar de los Expos de Montreal (hoy Nacionales de Washington)
April 11, 2003 Montreal 10 New York Mets 0
April 12, 2003 Montreal 5 New York Mets 4
April 13, 2003 Montreal 2 New York Mets 1
April 14, 2003 Montreal 5 New York Mets3
April 15, 2003 Atlanta 2 Montreal 1
April 16, 2003 Atlanta 3 Montreal 2
April 17, 2003 Atlanta 14 Montreal 8
April 18, 2003 Montreal 8 Cincinnati 7
April 19, 2003 Montreal 9 Cincinnati 5
April 20, 2003 Cincinnati 7 Montreal 5
June 3, 2003 Anaheim 15 Montreal 4
June 4, 2003 Anaheim 11 Montreal 2
June 5, 2003 Montreal 8 Anaheim 7
June 6, 2003 Montreal 13 Texas 10
June 7, 2003 Montreal 5 Texas 4
June 8, 2003 Montreal 3 Texas 2
September 5, 2003 Montreal 6 Florida 2
September 6, 2003 Florida 14 Montreal 4
September 7, 2003 Florida 3 Montreal 1
September 9, 2003 Chicago Cubs 4 Montreal 3
September 10, 2003 Montreal 8 Chicago Cubs 4
September 11, 2003 Montreal 3 Chicago Cubs 2
April 9, 2004 New York Mets 3 Montreal 2
April 10, 2004 New York Mets 1 Montreal 0
April 11, 2004 New York Mets 4 Montreal 1
April 13, 2004 Florida 5 Montreal 0
April 14, 2004 Florida 9 Montreal 0
April 15, 2004 Florida 3 Montreal 0
May 18, 2004 Montreal 3 Milwaukee 2
May 19, 2004 Milwaukee 6 Montreal 3
May 20, 2004 Milwaukee 3 Montreal 2
May 21, 2004 San Francisco 6 Montreal 5
May 22, 2004 San Francisco 7 Montreal 2
July 2, 2004 Montreal 2 Toronto 0
July 3, 2004 Toronto 2 Montreal 0
July 4, 2004 Montreal 6 Toronto 4
July 5, 2004 Atlanta 11 Montreal 4
July 6, 2004 Atlanta 1 Montreal 0
July 7, 2004 Atlanta 14 Montreal 2
July 8, 2004 Montreal 2. Pittsburgh 1
July 9, 2004 Pittsburgh 11 Montreal 0
July 10, 2004 Montreal 4 Pittsburgh 0
July 11, 2004 Montreal 2 Pittsburgh 1

SAN JUAN SERIES 2010
June 28, 2010 Florida 10 New York Mets 3
June 29, 2010 Florida 7 New York Mets 6
June 30, 2010 New York Mets 6 Florida 5

CLASICO MUNDIAL DE BEISBOL
Clasico Mundial de Beisbol 2006
Primera Ronda
Puerto Rico 2 Panamá 1
Puerto Rico 8 Holanda 3
Puerto Rico 12 Cuba 2

Segunda Ronda
Puerto Rico 7 República Dominicana 1
Venezuela 6 Puerto Rico 0
Cuba 4 Puerto Rico 3

Clásico Mundial de Beisbol 2009
Primera Ronda
Puerto Rico 7 Panamá 0
Puerto Rico 3 Holanda 1
Puerto Rico 5 Holanda 0

Clásico Mundial de Beisbol 2013
Puerto Rico 3 España 0
Puerto Rico 6 Venezuela 3
República Dominicana 4 Puerto Rico 2

OTROS:
SERIE DEL CARIBE: Siete (7) ocasiones…Primera en 1971; Ultima en 2015.
PUERTO RICO VS. CUBA Diciembre 1, 1993 —SENADORES DE SAN JUAN 4 CUBA 3

Andrew McCutchen: El 21 Gran Simbolo en las Grandes Ligas

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Esta vez no se puede decir que fue un latino. Es de esas que no se puede decir fue un camarada, compinche, cuate, pana, o en cualquier forma que se pueda expresar en América hispana. Fue uno de esos del norte que se identifica con sus compañeros de habla castellana en las Grandes Ligas. Nos referimos a Andrew McCutchen.

El jardinero central todo-estrella de los Piratas de Pittsburgh en entrevista a Rob Biertempfel del diario Pittsburgh Tribune-Review le dejó saber que esta venidera temporada estará apoyando el movimiento “Retire 21”. Esta campaña bien ha comenzado nuevamente en grande en empatía solicitando que el número 21 que vistió Roberto Clemente a través de toda su carrera en las mayores sea retirado perpetuamente por todas las franquicias que componen las Grandes Ligas.

En pregunta al actual astro de los Bucaneros McCutchen replicó que entendia era buen momento de utilizar una camisa de promoción de dicho desplazo. “ El (Clemente) significó muchísimo no solo a la franquicia (Piratas de Pittsburgh) sino a todo el juego de béisbol”.

Precisamente, McCutchen es miembro de la tropa Bucanera que estará en Puerto Rico con su conjunto cuando se enfrenten los días 30 y 31 de Mayo en el Estadio Hiram Bithorn en San Juan en serie de dos partidos frente a los Marlins de Miami.

“Estoy esperando que llegue el momento. No he estado allá (Puerto Rico) desde que tenia 11 años y estuve en un campamento (en la Ciudad) Roberto Clemente. Vistiendo el uniforme de los Piratas ahora y tener la oportunidad de regresar va ser una bastante divertido”, dijo el Jugador Más Valioso del 2013 de la Liga Nacional. “Será por un par de días pero sé que valdrá la pena”.

Para muchos no debe ser sorpresa el apoyo del jugador franquicia bucanero a la figura del que en Pittsburgh es muy bien conocido como “The Great One”. McCutchen el año pasado fue el recipiente del Premio Roberto Clemente y relató varias historias de su gran admiración por el llamado “Cometa de Carolina” en la Isla del Encanto.

Por años una serie de organizaciones han llevado el mensaje de retirar su número tal simbólicamente como hecho con el número 42 de Jackie Robinson por haber sido el primer jugador afro-americano en jugar en el béisbol mayor.

Bien recuerdo para un similar cometido en el 2006 dimos entre otros con los hoy retirados Carlos Delgado, Ozzie Guillén e Iván “Pudge” Rodríguez y del presente entre otros Carlos Beltrán, Miguel Cabrera, Hanley Ramírez y Alex Rodríguez que en nuestras entrevistas apoyaban la iniciativa del retiro del número 21.

Hoy es hoy y es muy cierto que la figura de Clemente es altamente agasajada por el béisbol organizado.

El intento una vez más de “Retire 21” no debe quedarse en vano y quien sabe este año que se celebrará el Día de Roberto Clemente en vez del mes de septiembre fue movido al mes de mayo para que se pueda conmemorar en su tierra se le tenga una gran sorpresa en su terruño.

La última ocasión que hubo una grande en San Juan fue en el 2010 por la franquicia de los Marlins quienes en aquel entonces aprovecharon el escenario para nombrar a Edwin Rodríguez como su manda más haciéndolo el primer piloto puertorriqueño en la historia en las mayores.

Muy cierto, muchos si no han olvidado en el 2004 se le realizó un homenaje a la figura de Clemente en la última visita de los Piratas a Puerto Rico en uno de los de la serie de cuatro partidos que jugaron frente a los Expos de Montreal en el Estadio Hiram Bithorn. En aquella ocasión hasta el primer lance de honor lo hizo Doña Vera Zabala viuda de Clemente.

Quien sabe si en esta ocasión Andrew McCutchen será estandarte de un sueño realidad. El tiempo nos dirá.