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Piratas de Pittsburgh: Gran Oportunidad en Puerto Rico 2016

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Puede que comience con una nota personal pero cuando me críe a eso de finales de la década de los 60 y principios de los 70’ en Puerto Rico el equipo de muchos a seguir eran los Piratas de Pittsburgh. Ese era el equipo de Roberto Clemente. Punto.

Muchos de sus jugadores en aquel entonces jugaban en la liga invernal con los Senadores de San Juan y hasta después de su ida en vida eran nombres conocidos de la afición que hasta regresaron en la franela bucanera por varios años a jugar partidos de primavera en las huestes del Estadio Hiram Bithorn.

Hoy día cuantos jovenzuelos se ven en Puerto Rico andando por ahí con la gorra de los Astros de Houston con lo que le llamo la ‘Correa Mania’ por Carlos Correa y muchos otros con la gorra de San Luis por su querendón Yadier Molina.

Los Piratas están pautados a regresar a Borinquén para las fechas finales de Mayo y principios de Junio del año próximo para ver acción de serie regular frente a los Marlins de Miami. A este escrito, el anuncio no ha sido hecho oficial de cuantos juegos de esta serie serán jugados en San Juan.

Una idea propuesta es que en esos días de juego regresen a Puerto Rico jugadores de la franquicia de los Piratas que fueron miembros de los equipos campeones de 1960, 1971 y 1979. Si desean invitarme a tan gran ceremonial bienvenido sea pero para poner mi granito arena aquí varias sugerencias.

En tierra borincana no recuerdo ningún tipo de homenaje a John Candelaria. El ‘Candy Man’ jugó baloncesto con los Piratas de Quebradillas en su liga local antes de su cambio al béisbol donde como profesional se estrenó con los Senadores de San Juan y los Vaqueros de Bayamón.

En su larga carrera de 19 campañas su más memorable en el uniforme de Pittsburgh fue en 1977 cuando se convirtió en el primero de sangre borincana en ganar 20 juegos en el béisbol mayor. Esa temporada fue un Todo Estrella y obtuvo votos para el Premio Cy Young y Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

En el año de campeones del 1979 Candelaria obtuvo 14 victorias en serie regular y una en la Serie Mundial frente a los Orioles de Baltimore.

Puede que hayan muchos nombres en la lista pero si del conjunto de 1960 alguien debería ser bienvenido en la Isla del Encanto lo es Bill Virdon. Virdon mucho se dice fue uno de los mejores bosques junto a Clemente en aquel entonces y más adelante fue en Puerto Rico con los Senadores en 1971 gracias a una gestión de Clemente que dirigió por vez primera para más adelante tener una carrera en ese puesto en las mayores.

De ese 1971 la lista puede que sea también larga pero dos que no deben faltar sen su visita a la Isla del Encanto lo son Manny Sanguillén y Steve Blass.

Aunque de diferentes épocas con los Piratas dos de tierra panameña que deben estar presentes lo son Rennie Stennett y Omar Moreno. Puede que la memoria resbale pero del conjunto campeón de 1979 jugaron en Puerto Rico en su liga invernal Phil Garner, Tim Foli y los lanzadores Bruce Kison, Don Robinson, Jim Rooker y Ed Whitson.

Para la franquicia de los Piratas seria una gran oportunidad para re-conectar con sus raíces con Puerto Rico. Además con América Latina en general, más que entre sus estrellas están entre otros los bosques Starling Marte y Gregory Polanco, el receptor Francisco Cervelli y el lanzador Francisco Liriano. Cuan tomará la ocasión la organización de Pittsburgh eso el tiempo nos lo dirá.

Piratas de Pittsburgh: Retorno en el 2016 a Puerto Rico

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Cuando el rio suena, piedras lleva. Como todo buen refrán así los Piratas de Pittsburgh por su parte se están preparando para su estadía en Puerto Rico en el 2016. Según nos informan del lado Bucanero, las probabilidades son eminentes que van a ser el conjunto a jugar contra los Marlins de Miami en serie regular en el Estadio Hiram Bithorn en San Juan.

El anuncio será hecho oficial el próximo martes después del día feriado del Día del Trabajo por el béisbol organizado quienes darán a conocer el itinerario para el 2016 de sus 30 franquicias.

Para los ‘fans’ de la Isla del Encanto que son de la llamada Generación X recibir a los Bucaneros es rememorar con ansias el equipo que jugó el más grande de sus luminarias Roberto Clemente.

Para la organización de los Piratas serán sus primeros partidos fuera de los Estados Unidos o Canadá desde el año 2004 cuando precisamente jugaron una serie de cuatro partidos en San Juan contra los Expos de Montreal. Ese último año los Expos hicieron de su hogar la hueste capitalina del Hiram Bithorn antes de mudarse al año siguiente para convertirse en los Nacionales de Washington.

Por cierto, en uno de esos cuatro partidos frente a los Expos hubo una ceremonia breve que se retiró el número 21 y el lanzamiento de honor lo hizo Doña Vera Zabala viuda de Clemente.

Para los que en Borinquén hayan olvidado la franquicia de Pittsburgh jugó entre 1974 al 1979 en Puerto Rico en su itinerario de juegos de primavera.

Como dirían los seguidores Piratas, LETS GO BUCS !. Enhorabuena el regreso de Grandes Ligas a Puerto Rico.

Marlins de Miami: Regreso a Puerto Rico en el 2016

 

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En la Isla del Encanto hay una palabra muy boricua llamada el virazón y muy parece ser a menos que ocurra algo de eso como alinearse los planetas la franquicia de los Marlins regresarán en el 2016 a Puerto Rico.

Los Marlins de Miami que anunciarán en par de semanas su itinerario oficial para la próxima temporada se nos ha dejado saber que están muy cercanos en sus negociaciones para volver a jugar en las huestes del Estadio Hiram Bithorn en la ciudad capital de San Juan.

Según informado, los Marlins jugaran dos partidos de serie regular contra un contrincante de la división central de la Liga Americana que no ha sido anunciado en este momento a este escrito.

La última ocasión que estuvieron los Marlins en Borinquén quedó tallada a la historia del béisbol de Puerto Rico. Fue a finales de Junio del 2010 que la organización en serie contra los Mets de Nueva York nombraron a Edwin Rodríguez como dirigente en propiedad del conjunto convirtiéndolo en el primer dirigente boricua en la historia del béisbol mayor. Vale señalar, en el estadio que lleva el nombre del primer jugador borincano en la historia de las mayores.

También, otra alternativa que se ha discutido que anda como una primera opción es contra los Piratas de Pittsburgh. Nadie olvide los Bucaneros son un favorito de muchos por tradición por la figura de Roberto Clemente.

Por cierto, muchos han olvidado que los Marlins jugaron en la Isla en el 2003 y 2004 en serie regular cuando jugaron contra los desaparecidos Expos de Montreal. En una de esas ocasiónes se le hizo homenaje a Mike Lowell y su padre el Dr. Carlos Lowell que fue lanzador estrella en la década de los 60’ en Puerto Rico. Mucho antes en la década de los 90’ los Marlins celebraron en la isla juegos de exhibición de primavera.

Como dirían en Miami, GO FISH ! en boricua en el 2016. Enhorabuena el regreso de Grandes Ligas a Puerto Rico.

Regresará las Grandes Ligas a San Juan en el 2016 ?

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El tiempo pasa y quien diria que fue hace cinco años atrás con lo que gusta el béisbol que no se ve acción de verdad de las Grandes Ligas en Puerto Rico. Puede que ese momento llegue para la próxima temporada.

Fue en el Estadio Hiram Bithorn en serie contra los Mets de Nueva York que Edwin Rodríguez fue nombrado el dirigente en propiedad por los en aquel entonces llamados Marlins de Florida. Aunque Rodríguez lo sabia comenzado el partido en aquel día de Junio del 2010 no fue hasta la segunda entrada que nos enteramos la gran noticia era oficial.

Los calendarios caminan y fue tres años después vimos al mismo Rodríguez en la camisola de Puerto Rico en ruta a obtener el sub-campeonato del Clásico Mundial de Béisbol. Fue un momento de renacimiento pero como en la isla muchos querían más se pensó que tan pronto como al año siguiente se pensaba iba ver béisbol mayor en el diamante del gran estadio de San Juan.

Tal como ocurrió después del Clásico Mundial del 2009 la empresa promotora de los partidos en San Juan que tiene el derecho de traer al menos una serie de tres partidos de serie regular a la Isla del Encanto.

Al momento es prematuro que de ocurrir que nombres de equipos y fechas. Si se puede mencionar que hay buen movimiento en la Oficina del Comisionado ya que hay runrunes de los Azulejos de Toronto jugar una serie en tiempo regular en Montreal. Más, nadie olvide no han cesado las negociaciones de jugar en La Habana el año próximo quienes en Cuba no desean sea un simple partido de exhibición como aquel en 1999 de los Orioles de Baltimore.

Para refrescar la memoria, en la historia después de la muerte de Roberto Clemente el Estadio Hiram Bithorn fue casa de los Piratas de Pittsburgh por varios años en juegos de pre-temporada de primavera pero no fue hasta el primero de abril del 2001 que fue residencia de liga mayor con el partido de inauguración de esa campaña entre los Rangers de Texas y los Azulejos de Toronto.

No olvidemos que también fue entre el 2003 y 2004 en 43 partidos casa de los desaparecidos Expos de Montreal.

Por si no se les ha ocurrido seria gran momento para remozar el Paseo de los Heroes del Béisbol en los predios del estadio donde ya está exaltado Carlos Delgado.

Solo un granito de arena, la segunda clase de este paseo deben ser Roberto Alomar, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Iván Rodríguez y Edwin Rodríguez. Más, aprovechen a ponerle la tarja a la estatua de Hiram Bithorn.

En el 2016 quienes serán los protagonistas en San Juan, el tiempo nos dirá.

Puerto Rico: Qué Después de la Serie del Caribe 2015 ?

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La edición LVII de la Serie del Caribe es historia. Por los pasados seis días la Isla del Encanto pudo olvidar muchos de sus achaques políticos y económicos en las huestes del Estadio Hiram Bithorn en San Juan gracias al béisbol. En gran medida, parte gracias al resurgir local de los Cangrejeros de Santurce.

El efecto Cangrejero puede que muchos no lo vean pero su verdadero regreso como una franquicia competitiva demostró que ciertas tradiciones del béisbol profesional todavía están vivas en la pelota borincana.

En el diamante, Puerto Rico es cierto que se eliminó primero del certamen caribeño pero hay que apuntar fue un triunfo en esta ocasión numero 13 que Borinquén como sede del evento. Uno, en el terreno de juego con dos equipos que hicieron historia en la final. Cuba obtuvo su primera corona desde 1960 y no se le puede quitar mérito a México que era el primero en los 2000 que andaba buscando un tricampeonato.

La actuación de los representantes de República Dominicana y Venezuela también fue encomiable.

Fuera del terreno, hay que darle merecimiento de triunfo organizativo sin tocar colores políticos al grupo de trabajo asignado a la serie por la Alcaldesa Carmen Yulín Cruz del Municipio de San Juan.

Por otro lado, la parte organizativa en especial la de la prensa de parte de los poseedores de la franquicia dejaron muchísimo que desear, y las criticas las obtuvieron gratis. Sorprendentemente de un grupo con experiencia previa en eventos beisboleros. Mucho en este aspecto a mejorar para la Serie del Caribe del 2019.

Tengo que bien señalar en esta columna que muchos colegas de los cuatro países visitantes utilizaron de referencia vuestras columnas por la falta de información histórica de Puerto Rico en series del caribe por la falta de data local. Vale señalar también hay que darle un gran crédito durante todo el clásico la labor realizada por los grupo de medios de los Caribes de Anzoategui y los Gigantes del Cibao para para el uso de todos los colegas. No podemos dejar fuera el trabajo de Carlos y Ricardo Valero que ambos como usual sacaron la cara por Puerto Rico.

Hoy es hoy, próximo para Puerto Rico hay que ver donde se encamina su béisbol. En el ámbito local no importando el resultado isleño en la serie se vio un primer paso de levante en su torneo. Simplemente, quedó demostrado que el público desea que continúen los Senadores de San Juan y obligatoriamente sea como sea debe regresar a juego la franquicia de los Leones de Ponce.

En el ámbito internacional, los asiduos beisboleros no desean más rodeos y les gustaría conocer sus planes inmediatos para los Juegos Panamericanos en el mes de Julio y el torneo Premier 12 en el mes de Noviembre. Ambos torneos Puerto Rico está clasificado y es obvio que los suyos quieren conjuntos que vayan por pasión de gane. Nadie olvide que después del subcampeonato logrado en el Clásico Mundial de Beisbol del 2013 sus asiduos quedaron con sed de más victorias.

Muchas que según un sin número de comentarios serán fuera de la isla para largo tiempo. Durante la serie mucho se apostilló que en el 2019 el turno boricua se le dará a Cuba o a la ciudad de Miami. También mucho se habló que en el 2017 terminará la racha de presentaciones del Clásico Mundial de Béisbol en San Juan.

En cuanto a las Grandes Ligas, mucho se espera en la venidera temporada de sus luminarias entre otros el puntero del grupo Yadier Molina y a donde irán los muchos prospectos que tanto se comentan deben ser parte de una nueva camada en las mayores.

Nadie esta pidiendo otro equipo de ensueño como aquel de 1995 de los Senadores de San Juan y peloterazos de aquel entonces pero mucho se quiere saber que será el futuro de Puerto Rico en el deporte del béisbol. Claro está eso solo el tiempo nos lo dirá.

NOTA DEL AUTOR: Un extracto de esta columna fue publicada en el diario Metro de Puerto Rico.

Puerto Rico: Se Repetirá el Equipo de Ensueño de los Senadores de San Juan ?

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Puede que 20 años no es nada como cantó Gardel pero en ceremonia en el Estadio Hiram Bithorn como parte de las festividades de la Serie del Caribe 2015 un conjunto volvió a estremecer a los suyos de alegría y orgullo nacional. Esa tropa cuando cerró el siglo 20 publicaciones entre otras Baseball America y USA TODAY Baseball Weekly en los Estados Unidos llamaron a los Senadores de San Juan de 1995 que represento a la Isla del Encanto en el clásico caribeño de ese calendario como uno de los ensambles beisboleros más extraordinarios en la historia.

Si alguien olvidó ese año una gran mayoría de los peloteros latinoamericanos jugaron en sus respectivas ligas de invierno al haber perdido la campaña 1994 por la huelga que realizaron en contra del béisbol organizado.

En aquel entonces, la liga de Puerto Rico, que por vez primera desde 1984 presentaba como sede la llamada pequeña serie mundial latinoamericana, estaba decidida no importara la franquicia que ganara el campeonato que presentara el mejor equipo posible en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la capital de San Juan.

Los Senadores, quienes de por si eran un trabuco dirigidos por Luis ‘Torito’ Melendez se reforzaron con lo mejor del patio e hicieron una escuadra que todavía hoy muchos le llaman por su sobrenombre El Equipo de Ensueño. Hasta fue la primera franquicia en utilizar en su pecho el nombre de Puerto Rico en una Serie del Caribe.

Fue tan así que del 4 al 9 de Febrero muchos olvidaron toda su vida cotidiana en favor del béisbol. En esa serie apabullaron a sus contrincantes de Dominicana, México y Venezuela ofensivamente terminando invictos con seis victorias. Más aun la mayoría de sus jugadores hicieron el conjunto Todo-Estrella.

Puede que para las generaciones presentes borincanas que solo conocen entre otros los Carlos Beltrán, Yadier Molina, Angel Pagán y Alexis Rios no puedan identificarse con aquellos grandes que muchos vimos en aquel entonces pero sin duda alguna son parte de una historia que no se ha vuelto a producir en Borinquén.

Honor a quien honor merece y esta era aquella gran alineación:
2B Roberto Alomar
DH Edgar Martínez
3B Carlos Baerga
C Carlos Delgado
LF Juan ‘Igor’ González
RF Rubén ‘El Indio’ Sierra
CF Bernie Williams
1B Carmelo Martínez
SS Rey Sánchez

Puede que fue una generación de un momento dado en su historia en el deporte de guante y bate pero es muy buena pregunta si se volverá a ver de Puerto Rico una novena similar. Entiendo eso el tiempo nos lo dirá.

Finalmente un Paseo Héroes del Béisbol en Puerto Rico

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En estos días de reventón caribeño en la Ciudad de San Juan donde un destello de renacer se ha visto con la victoria de campeonato de su franquicia emblematica de los Cangrejeros de Santurce todo el quehacer es sobre béisbol.

En el aire se puede bien respirar un ambiente muy similar cuando Puerto Rico obtuvo el sub campeonato en el Clásico Mundial de Béisbol 2013. Muchas ideas surgen y una de las más interesantes es de la alcaldesa de la ciudad de San Juan de crear el “Paseo de los Héroes Boricuas del Béisbol” en la entrada del Estadio Hiram Bithorn.

Entiendo es un proyecto formidable. No lo veo con colores y en realidad era hora que en la isla que sabe a guante y bate que en una facilidad deportiva se creerá algo de esta indole. Más en el frente de un estadio que tantos capítulos de la historia borincana se han escrito por muchos protagonistas desde sus locales Cangrejeros y Senadores hasta partidos de Grandes Ligas y de carácter global como el Clásico Mundial de Béisbol y Serie del Caribe.

Quien ha cruzado el charco sabe que en las Mayores muchas facilidades tienen sus llamados paseos y en los varios de ellos hoy día están inmortalizadas figuras en estatuas entre otros Roberto Clemente en Pittsburgh y Orlando Cepeda en San Francisco.

En el Caribe, más reciente se realizó un proyecto similar llamado el paseo de los inmortales del béisbol latino que esta ubicado en La Romana. Para los puertorriqueños que no hayan pasado por Dominicana versan tremenda estatua “en acción” de Roberto Alomar.

Enhorabuena este esbozo de darle paso a un proyecto de honrar a los suyos en su propia tierra y llevarle a una juventud un lugar que viva la historia de un país que tanta falta necesita.

Ahora bien, como muchos proyectos que he escuchado esperamos que sea una realidad en la forma que lo deseen hacer. Con estatuas, tarjas o otra forma artística pero que sea real. Mejor que el platillo volador ese que esta en la entrada del estadio sin ton ni son. En ese espacio en solo idea hacer un diamante de béisbol y que ahí se inspiren artistas creativos.

La tarea no es fácil porque muchos nombres pueden ir en un memorial como este de béisbol. Para que bien sea creado y pronto, aquí pongo mi granito de arena a la Alcaldesa Carmen Yulín Cruz de quienes deben ser considerados al gran paseo.

El tiempo nos dirá y aquí va mi listado de los heroes del béisbol de Puerto Rico y ellos son:

Jugadores de Posición
Roberto Clemente; Orlando Cepeda; Roberto Alomar; Iván Rodríguez; Carlos Delgado; Bernie Williams; Juan González; Edgar Martínez; José ‘Cheo’ Cruz; Santos Alomar Jr.; Carlos Baerga, Javier López; Jorge Posada; Victor Pellot Power; Benito Santiago; Rubén Sierra

Lanzadores
Luis ‘Tite’ Arroyo; John Candelaria; Eduardo Figueroa; Guillermo Hernández; Roberto Hernández
Juan ‘Terín’ Pizarro; Javier Vazquez

El Dirigente
Edwin Rodriguez