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Roberto Clemente: De Puerto Rico Para Heroe Eterno de Nicaragua

Clemente Nicaragua 1972

Es cierre de año y 46 calendarios después no solo el mundo del béisbol sino muchos en el planeta nunca han olvidado aquel día que fue el cierre de la vida de uno de los más grandes humanistas de la década de los 60’ y 70’ llamado Roberto Clemente.

Mucho se ha escrito en el orbe entre tanto y tanto que fue Roberto Clemente para su natal Borinquén y la ciudad de Pittsburgh donde jugó por 18 temporadas en las Grandes Ligas. También se han documentado en cantidad libros de sus honores, premios y reconocimientos; su hit numero 3,000; sus Series Mundiales y su entrada al salón de la fama del béisbol.

Mucho se ha apuntado de ser Pirata, Cangrejero, Criollo y Senador pero donde vistió la franela de su Puerto Rico fue en uno de sus terruños, Nicaragua. País donde como recuentan muchos se enamoró en sus dos visitas. Uno como Senador de San Juan para la Serie Interamericana de 1964 y en 1972 para el Campeonato Mundial de Béisbol como dirigente de la escuadra de Puerto Rico.

Clemente Nicaragua 1972 2

La relación nica con Clemente es clara y evidente hoy día pero muy interesante es la relación en especial con Edgar Tijerinio Mantilla, gran persona que consideró de los decanos de la crónica deportiva no solo de Nicaragua sino de América Latina.  Para objetivo de esta columna es el hombre que le hizo la última entrevista formal de béisbol a Roberto Clemente. 

Unos dicen que fueron dos otros tres pero fueron varios incidentes claves durante el torneo mundial los que llevaron a Tijerino tener un encuentro histórico que lo dejo marcado para el resto de su vida. Ese momento fue en el mes de Diciembre de 1972 en el Hotel Intercontinental en Managua para su columna en el diario La Prensa. Quien diria días después Nicaragua fue sacudida por un terremoto que sus estragos se dejan notar todavia al presente. El resto es historia.

Como antes expuesto mucho se repite de la vida de Clemente y que mejor para estas fechas en especial para las nuevas generaciones con mucho decoro y honra reproducir una de las entrevistas de mayor renombre en la historia del béisbol latinoamericano.

Como Tijerino ha escrito en un sín número de ocasiones Gracias…Roberto Clemente hoy le damos Gracias…Edgar por tal entrevista descrita en tu maquina para mantener a Clemente un Heroe Eterno.

Con gran respeto tomado de archivos de La Prensa un viaje a 1972 las palabras de Roberto Clemente:

Qué lo motivó aceptar dirigir al equipo de Puerto Rico ?

“Es la primera vez que dirijo una selección representativa de mi país, y eso me satisface enormemente. Anteriormente había dirigido al San Juan de la Liga Profesional, pero me encanta comandar una escuadra amateur, y sobre todo un Campeonato Mundial, en el que espero tengamos un buen rendimiento”.

“Asumir una tarea que me permitía sentirme más puertorriqueño. En esta vida, uno vive aferrado a compromisos, y no se puede resistir tratar de ser útil al déporte de su país”.

A qué causas le atribuyes el fracaso Pirata en la serie semifinal contra los Rojos ?

“Mira, en primer lugar yo no considero fracaso caer ante un equipo como los Rojos luego de una lucha cerrada. Lo que desnivela es el factor suerte. Estuvimos a sólo tres outs de la victoria y el Cincinnati logró vencernos”.

“El Cinci nos ganó bien, no tenemos objeciones, pero yo insisto en que nuestro equipo es tremendo. Los Rojos cayeron ante el Oakland, un club joven y muy bueno en la Serie Mundial. Le pasó lo que le sucede a algunos boxeadores, le ganan al más fuerte y después tienen otro encuentro ante un púgil bueno pero no tan duro, y son derrotados”.

“Oakland ganó con justicia. Demostraron que cuando un equipo es un equipo de verdad no depende fundamentalmente de un hombre. A ellos les faltó Reggie Jackson y se desenvolvieron muy bien. Al final, al Cincinnati le faltó vitalidad y perdió”.

A qué se debe la baja de Stargell en las series cruciales?

“Eso es difícil de explicar, Stargell es un bateador feroz, inició bien la serie contra los Rojos bateando un doble de línea contra la pared del jardín izquierdo, pero luego decreció al igual que el año pasado. Sinceramente no sé que le sucede al final de la campaña”.

A nosotros nos perjudicó la hora en que estabamos jugando, era un poco díficil conectar pese a que se jugaba temprano. Una vez cuando Pete Rose le pegó tres hits a nuestros lanzadores, me le acerqué y le dije: oye, tú como hicistes para darle a la pelota, sí no se ve”.

Aparte, a estos bajones, Stargell es Stargell, un hombre de grandes facultades.

¿Cuál ha sido el mejor equipo Pirata que has integrado?

”A cada equipo hay que analizarlo por años. Por ejemplo, no podemos establecer comparaciones entre los Piratas de 1960 y 1971. Yo estuve en los dos equipos y por lo tanto viví las dos épocas. En ese entonces se jugaba un béisbol diferente”.

Hoy hay más lucha, antes sólo peleábamos con dos equipos destacados, el San Luis y los Dodgers. Hoy la liga está más pareja, Chicago, San Francisco, Atlanta, Mets, Cincinnati, San Luis, Los Angeles, todos son rivales equilibrados”.

“Digo que a los equipos hay que analizarlos por años. Precisamente este año, yo considero que ganamos el cetro mundial. El pitcheo estuvo más solido, se bateó bien y fildeando se obtuvo un rendimiento excelente, sin embargo, al final nos quedamos”.

“Eso sí, pelota brava en todo instante de parte nuestra. Para el recuerdo, quedan los hechos, pero hay otro tipo de valoraciones que se necesita hacer. Para mí, el equipo de este 1972 que perdió frente a los Rojos el banderín de la Liga Nacional, era mejor que el de 1971 ganador del Clásico, pero nos trabamos, colectivamente bateamos para 190 puntos y me vi reducido a 235. El equipo de este año, llegó al noveno inning del quinto y decisivo juego ganando 3-2, y nos derrotaron con el jonrón nivelador de Johnny Bench y un wild pitch. A la gente en Pittsburgh, les quedarán dos títulos, del 60 y 71”.

Qué decir de tu satisfacción al conectar hits en cada uno de esos 14 partidos en dos Series Mundiales? Te encuentras a solo tres de la matrca de Hank Bauer.

“Bauer jugaba para los Yankees. Eso significa estar constantemente en Series Mundiales. Yo juego en los batalladores Piratas, así que su ventaja es indiscutible. Nunca he pensado en esa marca. De hecho, nunca pienso en ningún récord, simplemete juego con el mayor entusiasmo que puedo, como si cada turno al bate fuera el último de mi vida y necesitara urgentemente otro hit”.

Crees que aunque Aaron rompa el récord de Ruth, nunca podrá alcanzar su grandeza ?

”Te voy a explicar. Ruth es un ídolo. Cuando Maris rompió su marca de 60 jonrones, se comenzó a decir que había jugado más juegos, y otras cosas, el asunto era desvalorizar la hazaña de Maris. Ahora con Aaron está ocurriendo lo mismo. Se está hablando de más turnos al bate y de muchos otros factores, pero los que argumentan esto se olvidan que Ruth conectó un alto número de jonrones en el Yankee Stadium con vallas situadas a menos de 300 pies por las rayas que en ese tiempo los recursos de los lanzadores eran menos variados. Con 3 y 2 todo pitcher venía con recta, ahora no, se usa la curva y sus variaciones. El tecnicismo se impone y el bateo se hace cada vez que pasa, un arte más díficil”.

Crees que ahora todo es más difícil para el bateo?

“Creo que el pelotero de hoy sabe más que el de antes, la técnica es diferente. Yo no pretendo deteriorar la imagen de Babe Ruth, fue un pelotero sensacional y lo hubiera sido en cualquier época, pero no estoy de acuerdo en que todos los cronistas se preocupen porque no se rompa su récord y pretendan subestimar a los demás”.

“El asunto de romper el récord de Ruth es indiscutible, lo ideal sería que todos los parques tuvieran las mismas dimensiones, que la pelota corriera con igual velocidad y por último que fueran cerrados como el Astrodome, para que todos los bateadores actuarán en condiciones iguales”.

Es la Liga Nacional más fuerte que la Americana?

”Sinceramente creo que si. Por ejemplo, en el último All Star team la Liga Americana sólo logró situar un par de hombres, y ambos recibidos de la Liga Nacional. Frank Robinson se marchó a la Liga Americana en decadencia y llegó a ganar la triple corona. Así como Robinson hay muchos ejemplos. Claro hay sus excepciones, pero en la mayoría de los casos, los elementos de la Liga Nacional prevalecen en la Americana, no así los de la Americana en la Nacional. Ahora mismo, Robinson fracasó en su retorno a la Liga Nacional”.

Marichal, mejor que Koufax?

“La prensa norteamenricana estimula poco a los latinos. Ellos tienen abierta preferencia por los norteamericanos. Jugadores mediocres reciben una inmensa publicidad, mientras que verdaderos astros no son destacados como se merece”.

Y Koufax ?

“Koufax fue un pitcher de unos cinco años pero Marichal tiene una regularidad notable, es un pitcher de siempre”.

Es cierto que te caracterizas por ser un bateador de bolas malas de las mayores?

“No admito eso que se dice de mi. La bola buena es la que uno batea, y la mala es a la que no le pega. Los strikes que uno no batea son pelotas malas, y las bolas que van fuera de la zona de strike pero se le les pega bien, esas son bolas buenas para batear. Atacando bolas malas, de esas que no puedes conectar, no se consigue un buen porcentaje. Si presentas un porcentaje superior a los 300 puntos de por vida, no te pueden decír que eres un bateador de bolas malas”.

Cuantos años más Roberto?

“Cuando tienes 38 y te sientes en pie de lucha no piensas en el retiro. Considero que después de registrar 312 puntos, cuarta temporada consecutiva sobre los 300, lo que he logrado 12 veces en los últimos 13 años, puedo ofrecer mucho”.

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Roberto Clemente: La Puerta de los Latinos en las Grandes Ligas

Roberto Clemente media

Mucho se dice y se ha escrito que la prensa es el cuarto poder y es una realidad que si hay un deporte que ha sido indagado y bien seguido desde sus principios en todos sus angulos es el béisbol organizado. Mucho se ha inquirido que Babe Ruth fue construcción de los medios de aquella época de la década de los 20’ en hacerlo la primera celebridad deportiva convirtiendolo en un super ídolo. De ahí es que el deporte del bate y el bate tomó un mayor significado de ser el pasatiempo nacional.

Es muy cierto que cuando llegó Roberto Clemente a las ligas mayores en la segunda mitad de la década de los 50’ nueva años antes Jackie Robinson habia quebrantado la linea racial y un número de latinoamericanos ya habian jugado en las Grandes Ligas pero mucho se replica que el boricua aunque su relación con la prensa de Pittsburgh no era la mejor fue el nacimiento de la primera super estrella latina en el llamado mejor béisbol del mundo. 

Mucho se ha discutido que por tal ilación Clemente perdió tener en su resumé dos honores de Jugador Más Valioso en Serie Mundial. Todavia hoy se debate que el llamado hoy “The Great One” debió ser el escogido ‘MVP’ de la Serie Mundial de 1960 que sus Piratas vencieron en siete partidos a los Yankees de Nueva York. Como también debió ser un año después el Jugador Más Valioso del Juego de las Estrellas de 1961 celebrado en el Candlestick Park en San Francisco. 

No fue hasta 1966 después de 10 partidos de las luminarias, seis Guante de Oro y tres campeonato de bateo que finalmente lo reconocieron como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Puede que a regañadientes porque mucho se debate que fue finalmente tregua cuando demostró su grandeza y ser el Más Valioso en la Serie Mundial de 1971 frente a los Orioles de Baltimore.

Hoy es hoy y los medios de comunicación con el internet y al presente las redes sociales han cambiado muchisimo la cobertura del béisbol. Antes de la llegada del cable TV en la década de los 80’ las llamadas estrellas eran edificadas y derribadas por periodicos, revistas, la radio y la televisión.

Tal como nos dijo tiempo atrás Manny Sanguillén que nadie dude que fue Roberto Clemente el que le abrió las puertas a los latinos en todos los sentidos de la expresión incluyendo también la relación del presente de los peloteros con los medios de comunicación estadounidense.

Como antes expuesto, los medios han cambiado pero la revista o el “magazine” desde muchos calendarios atrás en el siglo pasado se puede decir era la conexión del béisbol con su fanaticada nacional. Desde que Beto Avila fue el primero en una portada de Baseball Digest, Luis Aparicio en Sports Illustrated, Clemente en The Sporting News y otras ya desaparecidas el latinoamericano tomó una nueva identidad de envergadura e importancia en el béisbol mayor. 

Cuando damos una vuelta por los últimos 60 años por las principales revistas deportivas especializadas en el deporte del guante y el bate en los Estados Unidos fuese una relación de amor u odio la mayor cubierta era a los superestrellas más seguidos que cosas que hoy son salón de la fama.

Muchos peloteros obtuvieron buenas cubiertas en su tiempo por alguna buena temporada o varias campañas pero cuando se habla de consistencia mediatica siempre erán muy bien seguidos en su instantes los Roberto Clemente, Luis Aparicio, Orlando Cepeda, Juan Marichal, Roberto Alomar, Iván Rodríguez, Pedro Martínez y Vladimir Guerrero.

Sí nos llevaramos por cubierta de medios de las principales revistas de los 90’ y principios de los 2000 Mariano Rivera y Edgar Martínez deben ser este invierno de la nueva clase de los inmortales en Cooperstown.

Si bien analizamos el revestimiento de los actuales medios por su cubierta por tantos años  podriamos tener una buena percepción que cuando terminen sus carreras activas Albert Pujols, Miguel Cabrera y Yadier Molina tienen muy buenas coyunturas de ser futuros salón de la fama.

Les falta mucha pelota por jugar pero los dos jugadores mas favorecidos por los actuales medios son José Altuve y Francisco Lindor. Sín duda, ambos las credenciales están puestas en sus resumé y quien sabe al ritmo que llevan hasta cuan lejos llegarán sus super estrellas.

Roberto Clemente abrió las puertas pero es responsabilidad de los peloteros latinoamericanos nunca olvidar que hay una imagen y representación que nunca debe ser olvidada. Por otro lado, los medios de comunicación han variado y es nuestro compromiso de continuar más que por pasión llevando la exhibición a todas las esquinas posibles el poder latino. Más allá seguimos en el tiempo.

 

Manny Sanguillen: El Gran Hermano de Roberto Clemente y Puerto Rico

Sanguillen Clemente 1971

Hoy día cuando tienes la oportunidad de ir a un partido de los Piratas como local en el PNC Park en Pittsburgh una de las paradas obligatorias debe ser Manny’s BBQ. En los predios detrás del jardin central excelente comida pero más tendrás la oportunidad de ver y conocer en persona a uno que fue el segundo mejor receptor en la Liga Nacional en la década de los 70’, Manny Sanguillén.

‘Sangui’ como bien le conocen en la ciudad de los bucaneros comenzamos reiterando sus credenciales porque no importa cuantas veces te sientes a charlar con el siempre su tema es su inolvidable amigo Roberto Clemente.

Para estas fechas de cierre de año para Sanguillén es recordar una y otra vez aquel 31 de Diciembre de 1972 cuando su hermano mayor cual así era su amistad con Roberto murió en aquel accidente aereo que llevaba ayuda a los daminificados de un terremoto en Nicaragua. Manny fue de los primeros que cuando llegó a la playa en Loiza donde cayó el avión se unió al grupo de buzos para buscar el cuerpo del astro del béisbol. El resto es historia.

Hoy es hoy y cuan grande es el número de historias le hemos escuchado de su confratrenidad con Clemente desde que fue su mentor en 1966 un año antes cuando arribó al gran circo en la franela de los Piratas. Desde su llegada lo palió para que en corto tiempo fuese el receptor regular de la novena bucanera y más adelante uno de los mejores bates del terruño panameño todavia al presente después de Rod Carew.

Más allá de Clemente, el propio Sanguillén fue probablemente su mejor pupilo. La historia esta escrita que fue con los Piratas un tres veces Todo Estrella; pieza importante en los campeonatos mundiales de 1971 y 1979 de Pittsburgh; y terminó su resumé grandes liga con exactamente 1,500 hits. Que cosas, misma mitad de 3,000 indiscutibles para un cierre de .296 de promedio de bateo.

Fue considerado tres veces para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional y su mejor campaña fue en 1970 cuando arribó tercero en bateo con .325 de promedio en su circuito nacional. También en 1971 terminó entre primeros en bateo con .318 y en la Serie Mundial contra los Orioles de Baltimore conectó 11 inatrapables uno menos que los 12 conectados por Clemente que fue el reconocido como Jugador Más Valioso de ese Clásico de Otoño.

Vale añadir, que después de la Serie Mundial el momento menos de su olvido de esa temporada de 1971 fue cuando el Dirigente Danny Murtaugh de los Piratas pusó en el terreno el primero de septiembre el primer ‘lineup’ en la historia de las Ligas Mayores compuesto por sólo peloteros negros y latinos.

Para alguien que tanto nos ha chachareado y departido sobre “Momem” por tantas ocasiones y años es uno de esos peloteros que deberia ser agasajado en grande en Puerto Rico. Además de su resumé en las mayores siempre fue mano derecha de Clemente y llegó a jugar para su hermano en la temporada 1970-71 con los Senadores de San Juan.  

Hubiesen jugado juntos una vez más en la franela de San Juan en 1973 pero ya conocemos porque no sucedió. Sanguillén más adelante en su carrera jugó dos campañas con los Vaqueros de Bayamón y una con los Leones de Ponce que fue hasta su dirigente por varios partidos esa temporada.

Clemente Sanguillen 1971

Gracias a muchas de sus anéctodas e historietas es que conocemos de Clemente su deidad por Willie Mays y quien sabe cuan lejos hubiese llegado en tiempo en el béisbol en busqueda de la marca de hits conectados en las mayores. Quien sabe si hubiese sido el primer latinoamericano todavía al presente en jugar en 20 temporadas para una misma franela en las mayores y hasta el primer latinoamericano de tez negra en dirigir en el béisbol grande.

Cuantas veces ha sido Sanguillén enfático que Clemente fue la semilla y hasta como el mismo dice el mismo el Jackie Robinson de lo que en el presente es la importancia de los latinos en las Grandes Ligas.

Sanguillén es de esos hijos de Borinquén que no debe ser olvidado. Hasta quien sabe como es el destino que el año que fue inmortalizado al Salón de la Fama del Béisbol Latino uno de sus co-exaltados lo fue el posible salón de la fama para esta venidera clase Edgar Martínez.

Enhorabuena que no fue boxeador y prefirió el béisbol. Más allá de Clemente hay que reconocer quien es y escucharlo por mucho tiempo más a un grande, Manny Sanguillén.

Lideres Boricuas en las Grandes Ligas de y en Puerto Rico

clemente Cepeda 1960's

Para aquellos seguidores del béisbol cuando Luis Rodríguez Olmo se convirtió en el primer boricua en ser líder de un departamento ofensivo en el béisbol mayor no muchos se imaginarian en 1945 que vendrían muchos grandes nombres  en los siguientes 73 años para poner el nombre en alto de Puerto Rico.

En esa temporada de 1945 con solo 26 años de edad el ‘El Jibaro’ Dodger de Brooklyn terminó de líder en triples con 13 en la Liga Nacional. Entre tan otros números excelentes fue el primer boricua no solo el primero en liderar un departamento ofensivo sino el primero en recibir votos para Jugador Más Valioso de un circuito en las mayores.

Lo que al revés, no muchos en Nueva York en aquel entonces conocían que Olmo fue líder en triples muchos antes en el béisbol profesional de Puerto Rico en la campaña 1940-1941 con la franquicia de Caguas. En aquel instante apenas la liga profesional cumplia su tercera temporada en su historia.

Hoy es hoy y el béisbol profesional de Puerto Rico tiene 80 añitos. Hay un dicho que por algún sitio se empieza y pocos en la propia Isla del Encanto no conocen que grandes nombres de su terruño hoy inscritos como líderes departamentales ofensivos en las Grandes Ligas fueron alguna vez líder de ese mismo departamento en la liga profesional invernal de Puerto Rico.

Para no olvidar, el segundo borincano que se convirtió en líder de un departamento ofensivo lo fue en 1958 Orlando Cepeda. En su campaña de novel ‘Peruchín’ todo lo que se venia chachareando de sus comienzos en Borinquén fueron muy ciertos en su debut con los Gigantes de San Francisco. Entre números terminó en el tope de dobletes con 38 de la Liga Nacional. Uno de muchos que le ganaron ser el receptor del honor de Novato del Año y arribó noveno en votos para Jugador Más Valioso de su circuito nacional.

Si alguien tenia dudas de su madero, Cepeda ese invierno con los Cangrejeros de Santurce continuó su despliegue de dobles conectados terminando de líder con 15 en la liga borincana.

La década de los ’60 llegó y fue propiedad de Roberto Clemente. El llamado ‘The Great One’ fue cuatro veces campeón bate,  dos ocasiones líder en hits y una en triples de la Liga Nacional. Década que fue 12 veces Todo Estrella; 9 Guantes de Oro y finalmente en 1967 fue reconocido como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Mucho antes de ser el siempre Pirata, Clemente llegó al norte de Pittsburgh con resumé de un campeonato de bateo en la temporada 1956-57 con .396 de promedio en campaña que cerró con los Criollos de Caguas. Años antes, Clemente habia sido líder en hits en la temporada 1954-55 con 94 inatrapables en la franela de los Cangrejeros de Santurce.

La década de los 60’ también fue de goce para ‘Peruchín’ en especial 1967 en las Grandes Ligas. Esa campaña fue seleccionado como Jugador Más Valioso del circuito nacional. Ese gran honor no era nuevo para el ya que en las campañas 1958-59 y 1961-62 fue el hombre elegido ‘MVP’ por sus proezas con los Cangrejeros de la liga de béisbol profesional.

Por cierto, Cepeda que fue en esa década de los 60’ también adalid en par de ocasiones en carreras impulsadas en las mayores habia sido mucho antes en el calendario también rey de remolcadas en dos ocasiones en su siempre franela de Santurce.

Tres décadas más adelante Juan ‘Igor’ González hizo historia a unirse con ‘Peruchín’ al ser el segundo puertorriqueño en ser granado como Jugador Más Valioso en las mayores y antes haber sido distinguido con la misma honra en Puerto Rico en la temporada 1992-93 como ‘MVP’ por su año con Santurce.

‘Juan Gone’, como conocido por sus seguidores de los Rangers de Texas, fue seleccionado Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1996 y dos años más tarde en 1998 fue nuevamente ‘MVP’ de su circuito. Hoy ‘Igor’ es uno de 31 jugadores en la historia en ser un multiple más valioso en el llamado mejor béisbol del mundo.

En la década de los 90’ otro que también se inscribió en los libros de historia lo fue Edgar Martínez. El siempre Marinero de Seattle fue un dos veces campeón bate del circuito americano en 1992 y 1995 en las mayores pero años antes habia hecho historia en su Isla del Encanto. En la campaña 1989-1990 en la franela de San Juan hizo historia en aquel entonces ganando la corona de bateo con .424 de promedio. En aquel entonces era el jugador número 14 en la historia de ser monarca en bateo con sobre .400 de promedio de bateo en la liga profesional borincana.

Para la historia, otros que no deben ser olvidados que fueron reyes de un mismo departamento ofensivo tanto en la liga invernal de Puerto Rico como en las Grandes Ligas lo son José ‘Cheo’ Cruz en hits conectados’; Guillermo Montañez y Pedro García en dobles; Dickie Thon en triples; y Rubén Sierra y Carlos Delgado en carreras impulsadas.

Si bien leido es un exclusivo grupo en lograr tal hazaña de ser majestad de una misma categoria o un mismo honor tanto en las Grandes Ligas como en la liga profesional invernal de Puerto Rico. Enhorabuena nunca desdeñados y quienes otros se unirán a este selecto grupo eso el tiempo nos lo dirá.

Cuba: Sus Grandes Ligas en el Clasico Mundial de Beisbol 2021 ?

Aroldis Chapman Cuba

Hace 25 años atrás tuvimos una pizca de esperanza en un tiempo dis que cambiante en aquel entonces cuando tuvimos la entereza de ver en el Estadio Hiram Bithorn el equipo nacional de Cuba enfrentarse a los Senadores de San Juan en un hecho histórico no solo para el deporte del béisbol sino para el mundo.

Dando un repaso a la historia, a finales de Noviembre de 1993 culminados los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Ponce algo que sonaba insólito e inaudito era un hecho realidad. Por primera vez en 22 años la selección cubana aceptó no irse de terruño boricua para medirse frente a un equipo de profesionales compuesto de jugadores de grandes ligas.

El gran partido se abarrotó de seguidores del deporte del bate y guante para ver a los locales Senadores de San Juan del béisbol profesional de Puerto Rico enfrentarse en una noche a la selección de Cuba. Los Senadores con un conjunto que contaba entre otros con los grandes liga del patio Carlos Baerga, Carlos Delgado, Javier López, Carmelo Martínez y Edgar Martínez realmente el partido terminó siendo un juegazo.

En el cierre del noveno acto la novena de San Juan estaba atras en el marcador 3 carreras por 2 en su propio diamante. Con un out en la pizarra, ante los envios del zurdo Omar Ajete, el guardabosque Ryan Thompson conectó de hit y seguidito al primer lanzamiento el receptor Javy López le conectó un lineazo por la banda izquierda de jonrón que le dió la victoria a su conjunto sanjuanero dejando en el terreno a la tropa cubana.

Más que el marcador los resultados de indole más allá del deporte no fueron sustantivos. Seis años después dada ciertas realidades del momento políticas Cuba jugaria dos partidos de exhibición contra los Orioles de Baltimore. De aquello nada hasta que el pasado 2016 como parte de un gesto diplomatico regresaron las mayores con los Rays de Tampa Bay a jugar contra la novena cubana en el Estadio Latinoamericano.

Hoy es hoy, el béisbol organizado y la Federación Cubana de Béisbol llegaron a un acuerdo para que peloteros cubanos puedan firmar via un camino legal y seguro con cualquiera de las 30 franquicias de las Grandes Ligas. Básicamente la Federación de Cuba se convirtió en la cuarta liga de béisbol profesional extranjera en entrar en un acuerdo con las mayores, uniéndose a las de Liga Japonesa de Béisbol Profesional, la Liga de la Organización Coreana de Béisbol y la Liga de Béisbol Profesional de China. Todo para poner fin al peligroso tráfico de jugadores cubanos desarrollado en los últimos años que desean jugar béisbol profesional en los Estados Unidos. 

En virtud del convenio sin entrar en puros detalles el acordado es que la Federación Cubana debe liberar a todos los jugadores bajo contrato con la misma que cuentan con al menos 25 años de edad y seis o más años de experiencia en el deporte, conocidos como “profesionales extranjeros” según las reglas de las Grandes Ligas. 

El Comisionado de Béisbol Robert D. Manfred, Jr. indicó: “Durante años, las Grandes Ligas del Béisbol han estado buscando poner fin a la trata de jugadores de béisbol de Cuba por parte de organizaciones criminales al crear una alternativa segura y legal para que esos jugadores firmen con clubes de las Grandes Ligas. Creemos que este acuerdo logra ese objetivo y permitirá que la próxima generación de jugadores cubanos persiga su sueño sin tener que enfrentar muchas de las dificultades experimentadas por jugadores actuales y ex jugadores cubanos que han jugado en las Grandes Ligas de Béisbol “.

Por otro lado, Higinio Vélez desde Cuba fue enfatico “el club interesado debe presentar su interés a la oficina del Comisionado de la MLB (Grandes Ligas) y luego sus scouts vendrán al país para ver al jugador, le harán sus pruebas (tryout) y la FCB (Federación Cubana de Béisbo) tendrá que conocer la anuencia del equipo de su provincia para ceder o no al jugador. (Nuestro torneo) Eso es lo primero, nuestras series nacionales seguirán siendo el principal espectáculo deportivo del país. Y sobre el número (de peloteros), eso es impredecible, pues pasa por la calidad del jugador, los intereses de los equipos…”.

Al unisono de su contraparte estadounidense de las Mayores, Vélez añadió  “El convenio contribuirá a frenar actividades ilícitas como el tráfico de personas, que durante varios años han puesto en riesgo la vida e integridad física de muchos jóvenes talentos del béisbol cubano y de sus familias. También forma parte del esfuerzo por continuar fortaleciendo la práctica, el disfrute y el desarrollo del deporte nacional. El acuerdo tendrá un impacto positivo para muchos atletas del país, para los equipos nacionales y la FCB”.

Hermanos Victor Mesa Marlins Miami

Por cierto, poco alarde se le ha dado que el acuerdo es hasta Octubre del 2021 pero positivamente es un nuevo momento último visto de la pompa cubana con la firma de los hermanos Mesa por los Marlins de Miami.

Ahora bien, la pregunta de muchos que con certeza y firmeza nadie la ha contestado publicamente. El futuro de la selección cubana en torneos internacionales y bien dejamos caer el de más popularidad el Clásico Mundial de Béisbol.

Quien diria la última vez que tocamos este tema fue en varias ocasiones en el 2016 conversando con el fenecido José Fernández cuando vestia la franela de los Marlins. Uno de sus grandes sueños era abrir un partido en el 2021 para su natal Cuba. Hoy quien sabe que puede suceder pero seguramente esa quimera la deben tener entre otros José Abreu, Yoenis Céspedes, Aroldis Chapman, Yuli Gurriel y Leonys Martín que vistieron una vez la franela de Cuba en Clásico Mundial y entre otros Kendrys Morales y Yasiel Puig que también más jovenes vistieron la camisola cubana. Todos deben estar sea publicamente o no con una gran emoción y delirio y a todo esto de aquí allá grandes esperanzas deben tener más jovenes que vienen subiendo como los hermanos Mesa, Lourdes Gurriel, Yoan Moncada, Osiel Rodríguez, Raisel Iglesias y muchos otros.

La realidad se conocerá a partir de este venidero 2019 y dos años se van a vuelo de pajaro. Simple, el tiempo nos dirá.

Tany Perez: Primero Puerto Rico Despues Rojos de Cincinnati

Tany Perez Cangrejeros de Santurce

Cuando pensamos en Atanasio ‘Tany’ Pérez lo primero que a muchos hoy día le viene a la mente como sinónimo de su nombre es la gran Maquinaria Roja. El “Big Dog” como le conocen sus seguidores de los Rojos de Cincinnati fue miembro por 16 temporadas de sus 23 jugadas en las mayores pero muy en especial su persona nunca será olvidada por su asociación como el limpia bases de aquellos grandes conjuntos en la década de los 70’ de dos campeonatos mundiales. 

Tany. quien también en su resumé de Rojo tuvo una campaña como dirigente en 1993, su grandeza en esta ciudad de Ohio es tal que su número 24 fue retirado para la posteridad y hoy una estatua de su persona es parte de su inmortalidad en el Great American Ball Park.

Lo que muchos no conocen del siete veces Todo Estrella todavia en estos tiempos es que el hijo de la Central Violeta en Ciego de Avila de su tierra natal cubana es para muchos también consonante hijo de suelo puertorriqueño. Hasta Iván ‘Pudge’ Rodríguez lo reconoció como boricua durante su exaltación en el 2017 al Salón de la Fama y estén seguros que si el próximo año entra al gran pabellón Edgar Martínez lo incluirá en su listado de sus favoritos del terruño borincano.

Tany, ademas de ganarse el corazón de quien es su esposa ‘Pituka’ en Puerto Rico, se embolsó a los asiduos de la pelota con su gran juego en 10 campañas con los Cangrejeros de Santurce. 

Tany Perez 1967

Realmente su atesoro fue en la temporada 1966-67 con los fanaticos de los Cangrejeros. Después de una temporada algo discreta en Cincinnati regresó con gran impetu a la Isla del Encanto para demostrar su super talento con el madero. Así lo hizo. Esa campaña y todavia es un record es el único jugador en la historia de la liga profesional boricua en ser campeón bate, líder en hits, dobles y triples en una temporada. También fue líder en carreras impulsadas y porcentaje de slugging. Sín cuestionamiento alguno fue el Jugador Más Valioso de la liga esa campaña que fue de campeonato del Santurce bajo el mando de Earl Weaver.

Por cierto, Tany sigue siendo el único jugador que después de una temporada de campeón bate en Puerto Rico ese mismo verano del 67’ fue el ‘MVP’ del Juego de Estrellas de las Grandes Ligas. El más cercano a tal proeza lo es el también hoy “hall of famer” Roberto Alomar quien en la temporada 1996-97 fue campeón bate de la liga con los Senadores de San Juan y en 1998 fue el Más Valioso en el partido de las estrellas.

En años subisguientes “El Alcalde de Riverfront” tuvo temporadas de calibre de ‘MVP’ en las mayores y no dejo nunca de demostarlo con las huestes de los Cangrejeros que entre otros logros volvió a repetir como líder en dobles en las temporadas 1967-68 y 1969-70 en la liga borincana. Por años continuó jugando hasta la temporada 1982-83 que le dijo adios a la lid cangrejera.

Sus proezas en los diamantes de Borinquén fueron honradas en 1998 año al ser exaltado al Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño y el Salón de la Fama de la Serie del Caribe. Dos años más tarde en el 2000 fue que vió su coyuntura en Cooperstown como inmortal del Salón de la Fama del Béisbol.

Por cierto, una estatua suya hoy es parte del salón de los grandes del deporte boricua en el Museo del Deporte de Puerto Rico.

Tany tuve el privilegio de verlo cuando adolescente en la franela de los Cangrejeros pero para mi fue un gran honor y de estima de conocerle y compartir en los años que trabaje para la franquicia de los Marlins. En simples palabras de conocerle como una gran, gran persona. Tany una vez dijo que su gran momento en su carrera fue su jonrón en el Juego de Estrellas de 1967 pero uno de los mios sigue siendo gracias a Edemio Navas tener la honra de compartir microfonos para la radio con Tany y Felo Ramírez (QEPD) cuando la serie de los Piratas de Pittsburgh y Marlins fue pospuesta en Puerto Rico y se jugó en el Marlins Park en Miami.

Hace añitos atrás conversaba con Mike Lowell sobre el tema de los caballeros en el béisbol y cuan agradecido hay que estar de poder conocer y compartir con un grande fuera y dentro del terreno de juego. Nuestra conversación era sobre Tany Pérez. Enhorabuena a un siempre Cangrejero y uno que antes de ser de Cincinnati es de Puerto Rico.

Los Numeros Retirados del Beisbol Profesional de Puerto Rico

Martinez Alomar San Juan

Hace dos años atrás con bombos y platillos la liga profesional de béisbol de Puerto Rico retiró para la inmortalidad el número 21 del “The Great One” Roberto Clemente. Enhorabuena por un movimiento que sigue creciendo pero si algo tiene el “fan” boricua en su pasión y querencia por el deporte del bate y el guante es que no olvida detalles de sus grandes en la historia.

Tiempito atrás en el Estadio Hiram Bithorn en San Juan escuchaba una discusión porque la franquicia de los Cangrejeros de Santurce no retiraban los números para la inmortalidad de dos de sus grandes en su crónica Atanasio ‘Tany’ Pérez y Juan ‘Terín’ Pizarro. Acto seguido se formó un buen debate sobre el asunto de los números retirados no solo de franquicias individuales sino los reconocidos por la liga profesional en su historia.

Mi memoria fue atrás en el tiempo y bien lo primero que me vino a la memoria fue más o menos aquel dicho del dramaturgo Oscar Wilde. La historia si es necesaria hay que reescribirla.

A mi retentiva de años en esta lid del béisbol cuantos actos de estar presente que han retirado una y otra vez los números de Tany Pérez, ‘Terín’ Pizarro y más allá por la novena de Santurce entre otros de Orlando Cepeda y Rubén Gomez. 

Puede que historiadores de  otras épocas pasadas recuerden pero el número 21 de Clemente hacia rato en el tiempo que estaba retirado por la liga profesional borincana. Si alguien ha olvidado Carlos Delgado tuvo que hasta pedir permiso en el 2009 para vestir el número 21 para el Clásico Mundial de Béisbol porque al recuerdo de muchos era que en 1998 la liga profesional de Puerto Rico oficialmente retiró el número de Clemente.

En los últimos años hemos coincidido con ceremonias de retiro de números a Wilfredo Cordero en Mayagüez. También en Caguas en ceremonias de igual reconocimiento a Roberto Alomar y más reciente en el partido final de hace dos calendarios atrás en el Estadio Sola Morales a Iván ‘Pudge’ Rodríguez. Que por cierto en esta última pocos recordaban que Victor Pellot Power muchos años atrás fue el primero que los Criollos le retiraron su número para la inmortalidad.

Esta es una buena asignación para no dejar caer la historia. Cronistas de la liga se deben unir para recopilar los números retirados oficialmente en la historia de la liga. La tarea no es fácil ya que franquicias tradicionales entre otras los Lobos de Arecibo, Leones de Ponce y Senadores de San Juan, esta última en su unión en su historia con los Vaqueros de Bayamón, se conoce que tienen números retirados en sus enciclopedia.

Una gran encomienda porque entre tantas razones que hay para poner al día los records que quien sabe si dentro de poco un número que debe ser retirado si enhorabuena sucede una gran noticia el año próximo será retirar el de Edgar Martínez de los uniformes de la liga profesional.

Quien dice que si a que esto más que una idea debe ser realidad. El tiempo nos dirá.