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Vaqueros de Bayamon: Campeones Olvidados Serie del Caribe 1975

Vaqueros de Bayamon 1975

Puerto Rico anda de fiesta beisbolera como sede de la Serie del Caribe 2020 y bien por segunda ocasión en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la ciudad capital de San Juan se conmemoró días atrás en el día inaugural el aniversario número 25 de aquel gran ‘dream team’ campeón de los Senadores de San Juan.

La historia no debe ser olvidada de ese gran conjunto pero no viene mal recordar más atrás 45 calendarios atrás cuando la Isla del Encanto fue sede de la Serie del Caribe 1975. En esa ocasión recibía su segunda Serie del Caribe en su crónica en el Estadio Bithorn pero con algo de aflicción y nostalgia. 

El equipo representativo de Puerto Rico de los Vaqueros de Bayamón eran en alma y espíritu para muchos los originales Senadores de San Juan. En la campaña 1974-1975 la franquicia de San Juan se mudó a las huestes de la ciudad llamada del chicharrón y en su primer campeonato en su historia dirigidos por José Antonio Pagan se coronaron campeones de la liga profesional de Puerto Rico.

Si vamos atrás en el tiempo no había ese concepto de los equipo de ensueño pero dándole un repaso a la historia no deben ser desdeñados que fue una de las mejores novenas reyes de Puerto Rico en Serie del Caribe. 

En aquel clásico no eran favoritos para muchos pero la tropa Vaquera puso un gran espectaculo en el diamante. Al convertirse en monarcas caribeños se convertian en la primera novena boricua que ganaba en su propio terruño desde 1954 que los Criollos de Caguas en se fueron reyes en el Estadio Sixto Escobar. Además, Bayamón seria en aquel instante el tercer monarca de Puerto Rico en la segunda etapa de las Series del Caribe uniéndose como soberanos junto a las franquicias de los Leones de Ponce y los Criollos de Caguas.

El cuadro ofensivo de aquel equipo de Bayamón pestuvo compuesto por el receptor Eliseo Rodríguez; primera base Guillermo Montañez; segunda base Félix Millán; tercera base Art Howe y en el campo corto Sergio “Cuchito” Ferrer. En los bosques Ken Griffey, padre, Jay Johnstone y Jerry Morales y el bateador designado Orlando Alvarez. 

Fue tal la ofensiva de este grupo que Montañez término la serie con el mayior destaque de Jugador Más Valioso y líder en jonrones y carreras impulsadas. Por el campeonato de bateo de la serie Griffey fue el campeón bate y Millán arribó segundo en el listado de bateadores.

Entre lanzadores la memoria nos lleva que lanzaron dos grandes Eduardo Figueroa y John Candelaria y de gran clave entre otros fueron los brazos de Tom Hilgendorf y John Montague.

En el equipo todo estrella de esa serie fueron seleccionados al final de la misma Guillermo Montañez, Félix Millán, Sergio Ferrer, Eliseo Rodríguez, Hilgendorf y Montague.

La franquicia de los Vaqueros regresó en 1976 y 1980 al clásico caribeño pero no corrieron con gran suerte de campeonato. Como organización pasó a la historia cuando en 1984 fueron trasladados a su regreso original como los Senadores de San Juan. 

Tanto los nombres de los Senadores y Vaqueros atraen grandemente por la nostalgia que son franquicias que aunque tuvieron grandes conjuntos en determinados momentos no son activas desde hace ya muchos años en el béisbol profesional de Puerto Rico. Muy importante nunca olvidar aquellos jugadores que escribieron part de la gran historia del béisbol.

Piratas de Pittsburgh y la Primera Alineacion de Minoria en las Grandes Ligas

Pirates Teammates Celebrating Winning Home run

Un día como hoy, un primero de septiembre de 1971, el Estadio Tres Rios fue escenario de algo que no se habia dado desde que Jackie Robinson rompió la barrera racial en 1947 en las Grandes Ligas. Y lo increible fue que hasta muchos en el parque no se percataron del gran suceso histórico en el diamante.

Ese día el dirigente de los Piratas de Pittsburgh, Danny Murtaugh alineó el primer ‘lineup’ en la historia de las Ligas Mayores compuesto por sólo peloteros negros y latinos.

Ese partido frente a los Phillies de Philadelphia solo 11,278 fanaticos se presentaron en el estadio y el manda más en primera instancia relató años después que andaba buscando la mejor alineación posíble para ese juego y todos bateadores derechos.

La famosa alineación quedo compuesta por:

Rennie Stennett, 2B

Gene Clines, CF

Roberto Clemente, RF

Willie Stargell, LF

Manny Sanguillen, C

Dave Cash, 3B

Al Oliver, 1B

Jackie Hernández, SS

Dock Ellis, P

Clemente Murtaugh

Según la historia cuando salieron al terreno y comenzó el partido eran pocos miembros de la prensa que estaban presentes y hasta miembros del equipo contrario no se percataron de lo que seria un día para los libros del béisbol mayor. El primero que se dió cuenta fue un escritor de The Sporting News quien fue el único que escribió sobre el suceso a nivel nacional y fue publicado dos semanas despues en tan afamada revista de aquella época.

En la misma ciudad de Pittsburgh muchos ní se enteraron de lo sucedido en su casa propia ya que el principal periódico el Pittsburgh Post-Gazette de la ciudad estaba en huelga.

En ese juego los Phillies abrieron el juego con dos carreras ante Dock Ellis, pero dis la historia que cuando los jugadores de los Bucaneros despertaron de la importancia histórica racial del partido encañonaron sus maderos y ganaron con pizarra de 10 por 7 para una victoria Pirata.

Por cierto, por los Phillies el único en su alineación de raza oscura y latinoamericano en ese partido lo fue el boricua Guillermo Montañez quien jugó en el jardín central.

Por cierto, toda esta gesta fue narrada en el documental Forever Brothers: The 71’ Pittsburgh Pirates Story hace dos años atrás que fue presentado en los Estados Unidos en la cadena MLB Network y afiliadas de Fox Sports.

Según datos históricos de las mayores fue también la franquicia de los Piratas quienes fueron primeros en alinear en el diamante ocho jugadores de minoría en un partido en 1967 en Philadelphia.  El dirigente Harry Walker admitió años después que cuando se dio cuenta ese día de lo a ocurrir optó por utilizar el lanzador Denny Ribant quien era el único blanco esa tarde en el terreno.

Aquella lid mucho se chacharea y se ha escrito le dió buen karma a Murtaugh. Un mes despues terminaria la temporada regular con marca de 97-65, vencerian a los Gigantes de San Francisco en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y llegarian hasta la Serie Mundial donde vencieron en siete partidos a los Orioles de Baltimore. En ese Clásico de Octubre el llamado hoy como ‘The Great One’ Roberto Clemente fue el hombre seleccionado como el Jugador Más Valioso.

La historia no debe ser olvidada y quien sabe cuantos mas triunfos veremos por los llamados minorías en las mayores. El tiempo dirá.

Puerto Rico: A Revivir su Salon de la Fama del Beisbol Profesional

Juan Gonzalez Roberto Alomar San Juan

En Puerto Rico un gran número de sus asiduos del deporte del bate y el guante andan siguiendo las votaciones al Salón de la Fama del Béisbol. Este año es el último al bate de su querendón Edgar Martínez.

En esta época que tanto se habla y escribe de reconocimientos y pabellones de la fama en el Caribe varios colegas de nuestra area geográfica latinoamericana me requieren información sobre el Salón de la Fama del Béisbol Profesional de Puerto Rico.

Es un honor para la Isla del Encanto ser el país sede en la actualidad del Pabellón de la Fama de la Serie del Caribe pero dice un viejo dicho que el buen ejemplo comienza por la casa.

Un granito de arena estoy acostumbrado a dar y más que el espectáculo en el terreno la liga invernal debe buscar revivir a la velocidad de una buena recta lo que es la conservación de su historia porque el béisbol es más allá de la crónica de la enciclopedia del terruño boricua.

Hoy día su crónica son Cangrejeros, Criollos, Gigantes e Indios pero hay que retener también lo que fue pasado. Hoy día en Borinquén, Edgar Martínez es sinónimo de Seattle pero a lo grande que llegó primero fue con los desaparecidos Senadores / Metros de San Juan.

Mucho se anda reclamando en estos días desde la elección de Harold Baines que el Comité de Veteranos allegado a Cooperstown vuelva a visitar los casos de Carlos Delgado, Juan “Igor” González y Bernie Williams. Cada uno con su gran resumé en las mayores pero son pocos al presente que conocen que formaron el conjunto más imponente antes de que se conociera el “Team Rubio”.

Por la razón que sea en la primera mitad de la década de los 90’ hubo cuatro exaltaciones de lo que se denominó el Salón de la Fama del Beisbol Profesional de Puerto Rico que si existe pero por alguna razón no se continuo la practica y quedo en el olvido.

Para estas fechas que bien seria si esta quimera es revivida y emprender lo comenzado 27 años atrás. Para contribuir a la causa beisbolera borincana porque no comenzar en el 2019 con un renacer con la quinta clase del Salón de la Fama del Beisbol Profesional de Puerto Rico.

Para ese revivir de exaltar a los grandes pueden comenzar con una clase de carácter de orden ofensivo que merecen la inmortalidad. En el 2020 una clase de lanzadores inmortales.

Para tal quinta clase merecen el gran honor de eternos Roberto Alomar;  Santos Alomar, padre,; Carlos Baerga; Juan José Beniquez; José “Cheo” Cruz; Juan ‘Igor’; González; Edgar Martínez; Felix Millán; Candido Maldonado; Guillermo Montañez; Jerry Morales; José Antonio Págan (postumo); y Dickie Thon. 

En esta clase también debe ser exaltado como inmortal el máximo de los dirigentes del patio boricua Mako Oliveras.

Quien dice que si a que esto más que una idea debe ser realidad. El tiempo nos dirá.

EXTRA DEL AUTOR:

Para los asiduos de la historia o simples curiosos seguidores de la pelota boricua aquí están  los jugadores exaltados previamente de lo que se conoce como el Salón de la Fama del Béisbol Profesional y ellos son:

PRIMERA CLASE

Willard Brown

Orlando ‘Perucho’ Cepeda

Orlando ‘Peruchin’ Cepeda

Roberto Clemente

Francisco ‘Pancho’ Coimbre

Rubén Gómez

Luis ‘Canena’ Márquez

Juan ‘Terín’ Pizarro

Victor Pellot Power

Bob Thurman

SEGUNDA CLASE

Luis ‘Tite’ Arroyo

Carlos Bernier

Pedro Miguel Caratini

Ceferino ‘Cefo’ Conde

Saturnino ‘Nino’ Escalera

José Antonio Figueroa

Juan Guilbe

Emilio ‘Millito’ Navarro

Luis Rodriguez Olmo

Rafael Ortiz

Rafael Pont Flores

Jorge ‘Griffin’ Tirado

Juan ‘Tetelo’ Vargas

Pedro Vázquez

Pedro ‘Pedrín’ Zorrilla

TERCERA CLASE

Pito Alvarez de la Vega

Leon Day

Manuel ‘Manolo’ García

Demetrio ‘Menchín’ Pesante

Tomás ‘Planchardón’ Quiñones

Carlos Manuel Santiago

José ‘Pantalones’ Santiago

Luis Villas

Artie Wilson

CUARTA CLASE

James ‘Buster’ Clarkson

Leroy ‘Satchel’ Paige

Raymond Brown

Josh Gibson

George Scales

Francisco Márquez

Juan ‘Chico’ Sánchez

Atanasio ‘Tany’ Pérez

José Manuel Morales

Félix Mantilla