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Piratas de Pittsburgh y la Primera Alineacion de Minoria en las Grandes Ligas

Pirates Teammates Celebrating Winning Home run

Un día como hoy, un primero de septiembre de 1971, el Estadio Tres Rios fue escenario de algo que no se habia dado desde que Jackie Robinson rompió la barrera racial en 1947 en las Grandes Ligas. Y lo increible fue que hasta muchos en el parque no se percataron del gran suceso histórico en el diamante.

Ese día el dirigente de los Piratas de Pittsburgh, Danny Murtaugh alineó el primer ‘lineup’ en la historia de las Ligas Mayores compuesto por sólo peloteros negros y latinos.

Ese partido frente a los Phillies de Philadelphia solo 11,278 fanaticos se presentaron en el estadio y el manda más en primera instancia relató años después que andaba buscando la mejor alineación posíble para ese juego y todos bateadores derechos.

La famosa alineación quedo compuesta por:

Rennie Stennett, 2B

Gene Clines, CF

Roberto Clemente, RF

Willie Stargell, LF

Manny Sanguillen, C

Dave Cash, 3B

Al Oliver, 1B

Jackie Hernández, SS

Dock Ellis, P

Clemente Murtaugh

Según la historia cuando salieron al terreno y comenzó el partido eran pocos miembros de la prensa que estaban presentes y hasta miembros del equipo contrario no se percataron de lo que seria un día para los libros del béisbol mayor. El primero que se dió cuenta fue un escritor de The Sporting News quien fue el único que escribió sobre el suceso a nivel nacional y fue publicado dos semanas despues en tan afamada revista de aquella época.

En la misma ciudad de Pittsburgh muchos ní se enteraron de lo sucedido en su casa propia ya que el principal periódico el Pittsburgh Post-Gazette de la ciudad estaba en huelga.

En ese juego los Phillies abrieron el juego con dos carreras ante Dock Ellis, pero dis la historia que cuando los jugadores de los Bucaneros despertaron de la importancia histórica racial del partido encañonaron sus maderos y ganaron con pizarra de 10 por 7 para una victoria Pirata.

Por cierto, por los Phillies el único en su alineación de raza oscura y latinoamericano en ese partido lo fue el boricua Guillermo Montañez quien jugó en el jardín central.

Por cierto, toda esta gesta fue narrada en el documental Forever Brothers: The 71’ Pittsburgh Pirates Story hace dos años atrás que fue presentado en los Estados Unidos en la cadena MLB Network y afiliadas de Fox Sports.

Según datos históricos de las mayores fue también la franquicia de los Piratas quienes fueron primeros en alinear en el diamante ocho jugadores de minoría en un partido en 1967 en Philadelphia.  El dirigente Harry Walker admitió años después que cuando se dio cuenta ese día de lo a ocurrir optó por utilizar el lanzador Denny Ribant quien era el único blanco esa tarde en el terreno.

Aquella lid mucho se chacharea y se ha escrito le dió buen karma a Murtaugh. Un mes despues terminaria la temporada regular con marca de 97-65, vencerian a los Gigantes de San Francisco en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y llegarian hasta la Serie Mundial donde vencieron en siete partidos a los Orioles de Baltimore. En ese Clásico de Octubre el llamado hoy como ‘The Great One’ Roberto Clemente fue el hombre seleccionado como el Jugador Más Valioso.

La historia no debe ser olvidada y quien sabe cuantos mas triunfos veremos por los llamados minorías en las mayores. El tiempo dirá.

Lideres Boricuas en las Grandes Ligas de y en Puerto Rico

clemente Cepeda 1960's

Para aquellos seguidores del béisbol cuando Luis Rodríguez Olmo se convirtió en el primer boricua en ser líder de un departamento ofensivo en el béisbol mayor no muchos se imaginarian en 1945 que vendrían muchos grandes nombres  en los siguientes 73 años para poner el nombre en alto de Puerto Rico.

En esa temporada de 1945 con solo 26 años de edad el ‘El Jibaro’ Dodger de Brooklyn terminó de líder en triples con 13 en la Liga Nacional. Entre tan otros números excelentes fue el primer boricua no solo el primero en liderar un departamento ofensivo sino el primero en recibir votos para Jugador Más Valioso de un circuito en las mayores.

Lo que al revés, no muchos en Nueva York en aquel entonces conocían que Olmo fue líder en triples muchos antes en el béisbol profesional de Puerto Rico en la campaña 1940-1941 con la franquicia de Caguas. En aquel instante apenas la liga profesional cumplia su tercera temporada en su historia.

Hoy es hoy y el béisbol profesional de Puerto Rico tiene 80 añitos. Hay un dicho que por algún sitio se empieza y pocos en la propia Isla del Encanto no conocen que grandes nombres de su terruño hoy inscritos como líderes departamentales ofensivos en las Grandes Ligas fueron alguna vez líder de ese mismo departamento en la liga profesional invernal de Puerto Rico.

Para no olvidar, el segundo borincano que se convirtió en líder de un departamento ofensivo lo fue en 1958 Orlando Cepeda. En su campaña de novel ‘Peruchín’ todo lo que se venia chachareando de sus comienzos en Borinquén fueron muy ciertos en su debut con los Gigantes de San Francisco. Entre números terminó en el tope de dobletes con 38 de la Liga Nacional. Uno de muchos que le ganaron ser el receptor del honor de Novato del Año y arribó noveno en votos para Jugador Más Valioso de su circuito nacional.

Si alguien tenia dudas de su madero, Cepeda ese invierno con los Cangrejeros de Santurce continuó su despliegue de dobles conectados terminando de líder con 15 en la liga borincana.

La década de los ’60 llegó y fue propiedad de Roberto Clemente. El llamado ‘The Great One’ fue cuatro veces campeón bate,  dos ocasiones líder en hits y una en triples de la Liga Nacional. Década que fue 12 veces Todo Estrella; 9 Guantes de Oro y finalmente en 1967 fue reconocido como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Mucho antes de ser el siempre Pirata, Clemente llegó al norte de Pittsburgh con resumé de un campeonato de bateo en la temporada 1956-57 con .396 de promedio en campaña que cerró con los Criollos de Caguas. Años antes, Clemente habia sido líder en hits en la temporada 1954-55 con 94 inatrapables en la franela de los Cangrejeros de Santurce.

La década de los 60’ también fue de goce para ‘Peruchín’ en especial 1967 en las Grandes Ligas. Esa campaña fue seleccionado como Jugador Más Valioso del circuito nacional. Ese gran honor no era nuevo para el ya que en las campañas 1958-59 y 1961-62 fue el hombre elegido ‘MVP’ por sus proezas con los Cangrejeros de la liga de béisbol profesional.

Por cierto, Cepeda que fue en esa década de los 60’ también adalid en par de ocasiones en carreras impulsadas en las mayores habia sido mucho antes en el calendario también rey de remolcadas en dos ocasiones en su siempre franela de Santurce.

Tres décadas más adelante Juan ‘Igor’ González hizo historia a unirse con ‘Peruchín’ al ser el segundo puertorriqueño en ser granado como Jugador Más Valioso en las mayores y antes haber sido distinguido con la misma honra en Puerto Rico en la temporada 1992-93 como ‘MVP’ por su año con Santurce.

‘Juan Gone’, como conocido por sus seguidores de los Rangers de Texas, fue seleccionado Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1996 y dos años más tarde en 1998 fue nuevamente ‘MVP’ de su circuito. Hoy ‘Igor’ es uno de 31 jugadores en la historia en ser un multiple más valioso en el llamado mejor béisbol del mundo.

En la década de los 90’ otro que también se inscribió en los libros de historia lo fue Edgar Martínez. El siempre Marinero de Seattle fue un dos veces campeón bate del circuito americano en 1992 y 1995 en las mayores pero años antes habia hecho historia en su Isla del Encanto. En la campaña 1989-1990 en la franela de San Juan hizo historia en aquel entonces ganando la corona de bateo con .424 de promedio. En aquel entonces era el jugador número 14 en la historia de ser monarca en bateo con sobre .400 de promedio de bateo en la liga profesional borincana.

Para la historia, otros que no deben ser olvidados que fueron reyes de un mismo departamento ofensivo tanto en la liga invernal de Puerto Rico como en las Grandes Ligas lo son José ‘Cheo’ Cruz en hits conectados’; Guillermo Montañez y Pedro García en dobles; Dickie Thon en triples; y Rubén Sierra y Carlos Delgado en carreras impulsadas.

Si bien leido es un exclusivo grupo en lograr tal hazaña de ser majestad de una misma categoria o un mismo honor tanto en las Grandes Ligas como en la liga profesional invernal de Puerto Rico. Enhorabuena nunca desdeñados y quienes otros se unirán a este selecto grupo eso el tiempo nos lo dirá.

Puerto Rico: A Revivir su Salon de la Fama del Beisbol Profesional

Juan Gonzalez Roberto Alomar San Juan

En Puerto Rico un gran número de sus asiduos del deporte del bate y el guante andan siguiendo las votaciones al Salón de la Fama del Béisbol. Este año es el último al bate de su querendón Edgar Martínez.

En esta época que tanto se habla y escribe de reconocimientos y pabellones de la fama en el Caribe varios colegas de nuestra area geográfica latinoamericana me requieren información sobre el Salón de la Fama del Béisbol Profesional de Puerto Rico.

Es un honor para la Isla del Encanto ser el país sede en la actualidad del Pabellón de la Fama de la Serie del Caribe pero dice un viejo dicho que el buen ejemplo comienza por la casa.

Un granito de arena estoy acostumbrado a dar y más que el espectáculo en el terreno la liga invernal debe buscar revivir a la velocidad de una buena recta lo que es la conservación de su historia porque el béisbol es más allá de la crónica de la enciclopedia del terruño boricua.

Hoy día su crónica son Cangrejeros, Criollos, Gigantes e Indios pero hay que retener también lo que fue pasado. Hoy día en Borinquén, Edgar Martínez es sinónimo de Seattle pero a lo grande que llegó primero fue con los desaparecidos Senadores / Metros de San Juan.

Mucho se anda reclamando en estos días desde la elección de Harold Baines que el Comité de Veteranos allegado a Cooperstown vuelva a visitar los casos de Carlos Delgado, Juan “Igor” González y Bernie Williams. Cada uno con su gran resumé en las mayores pero son pocos al presente que conocen que formaron el conjunto más imponente antes de que se conociera el “Team Rubio”.

Por la razón que sea en la primera mitad de la década de los 90’ hubo cuatro exaltaciones de lo que se denominó el Salón de la Fama del Beisbol Profesional de Puerto Rico que si existe pero por alguna razón no se continuo la practica y quedo en el olvido.

Para estas fechas que bien seria si esta quimera es revivida y emprender lo comenzado 27 años atrás. Para contribuir a la causa beisbolera borincana porque no comenzar en el 2019 con un renacer con la quinta clase del Salón de la Fama del Beisbol Profesional de Puerto Rico.

Para ese revivir de exaltar a los grandes pueden comenzar con una clase de carácter de orden ofensivo que merecen la inmortalidad. En el 2020 una clase de lanzadores inmortales.

Para tal quinta clase merecen el gran honor de eternos Roberto Alomar;  Santos Alomar, padre,; Carlos Baerga; Juan José Beniquez; José “Cheo” Cruz; Juan ‘Igor’; González; Edgar Martínez; Felix Millán; Candido Maldonado; Guillermo Montañez; Jerry Morales; José Antonio Págan (postumo); y Dickie Thon. 

En esta clase también debe ser exaltado como inmortal el máximo de los dirigentes del patio boricua Mako Oliveras.

Quien dice que si a que esto más que una idea debe ser realidad. El tiempo nos dirá.

EXTRA DEL AUTOR:

Para los asiduos de la historia o simples curiosos seguidores de la pelota boricua aquí están  los jugadores exaltados previamente de lo que se conoce como el Salón de la Fama del Béisbol Profesional y ellos son:

PRIMERA CLASE

Willard Brown

Orlando ‘Perucho’ Cepeda

Orlando ‘Peruchin’ Cepeda

Roberto Clemente

Francisco ‘Pancho’ Coimbre

Rubén Gómez

Luis ‘Canena’ Márquez

Juan ‘Terín’ Pizarro

Victor Pellot Power

Bob Thurman

SEGUNDA CLASE

Luis ‘Tite’ Arroyo

Carlos Bernier

Pedro Miguel Caratini

Ceferino ‘Cefo’ Conde

Saturnino ‘Nino’ Escalera

José Antonio Figueroa

Juan Guilbe

Emilio ‘Millito’ Navarro

Luis Rodriguez Olmo

Rafael Ortiz

Rafael Pont Flores

Jorge ‘Griffin’ Tirado

Juan ‘Tetelo’ Vargas

Pedro Vázquez

Pedro ‘Pedrín’ Zorrilla

TERCERA CLASE

Pito Alvarez de la Vega

Leon Day

Manuel ‘Manolo’ García

Demetrio ‘Menchín’ Pesante

Tomás ‘Planchardón’ Quiñones

Carlos Manuel Santiago

José ‘Pantalones’ Santiago

Luis Villas

Artie Wilson

CUARTA CLASE

James ‘Buster’ Clarkson

Leroy ‘Satchel’ Paige

Raymond Brown

Josh Gibson

George Scales

Francisco Márquez

Juan ‘Chico’ Sánchez

Atanasio ‘Tany’ Pérez

José Manuel Morales

Félix Mantilla