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Puerto Rico: Despacito Mas de 80 Años de Grandes Ligas

Ivan Rodriguez 2001 Puerto Rico

En Miami días atrás cuando las festividades del Juego de Estrellas muchos comentaban como sorprendidos durante la actividad ceremonial pre juego no se habían percatado que con la venidera exaltación de Iván ‘Pudge’ Rodríguez entre los inmortales a Cooperstown es Puerto Rico quien tiene de la región latinoamericana el mayor número de hall of famers con sus otros nombres Roberto Clemente, Orlando Cepeda y Roberto Alomar.

Hasta el Marlins Giancarlo Stanton quien le tocó entregarle en esa emotiva ceremonia cual se reconoció una vez más la historia latinoamericana en las mayores un bouquet de flores a Vera Clemente estaba muy honrado y murmuró “no se me olvida que ellos son parte de mi sangre”.

Hasta en esa misma ceremonia de pre partido de las luminarias bien vimos mucho de ese orgullo boricua a Francisco Lindor y Yadier Molina ser presentados en mano con la bandera de su Isla del Encanto.

Parece ser que una canción ha hecho que muchos lo quieren hacer ahora en Puerto Rico hasta ay bendito pero hablando del deporte de bate y guante Puerto Rico va más allá de sus dos sub-campeonatos en el Clásico Mundial de Béisbol, sus jugadores, marcas, honores y reconocimientos.

Mucho antes que llegaran los primeros boricuas a las mayores, la Isla era conocida ya por el béisbol mayor. Mucho antes, como muchos historiadores conocen que el Estadio Latinoamericano en Cuba fue casa de entrenamiento primaveral en 1947 de los Dodgers de Brooklyn y en 1953 los Piratas de Pittsburgh, la ciudad de San Juan fue sede en 1936 de entrenamiento primaveral de los Rojos de Cincinnati. Mucho se entiende fue de ayuda al béisbol para que par de años después se creara lo que es hoy su liga profesional invernal.

Tal como prometido por el béisbol organizado el año próximo esta en calendario dos partidos de serie regular entre los Indios de Cleveland y los Mellizos de Minnesota pero para futuro si esto de juegos regulares no es una gesta fácil porque no volver a traer con mayor frecuencia juegos de entrenamiento primaveral. La situación fiscal es conocida por el mundo entero pero el deporte no debe ser reemplazo de la cultura de un pueblo y del lado local no esperar a excusas para traer al diamante partidos a suelo borincano.

Es cierto que para muchos de mayor importancia son juegos regulares como aquel de inauguración del 2001 entre Azulejos y Rangers; los partidos entre el 2003 y 2004 de los desaparecidos Expos de Montreal y Mets y Marlins en el 2010 que Edwin Rodríguez fue nombrado el primer dirigente en propiedad borincano en la historia por los en aquel entonces llamados Marlins de Florida.

Para los amantes del deporte o simples curiosos, aquí esta de la historia olvidada los partidos de entrenamiento primaveral celebrados en terruño puertorriqueño y son:

Juegos de Primavera Grandes Ligas en Puerto Rico
1936 Cincinnati Reds (su campo de entrenamiento fue el Estadio Sixto Escobar) ….partidos vs equipos locales
1947 New York Yankees…partidos vs equipos locales
1947 Brooklyn Dodgers …partidos vs equipos locales
1960 Baltimore Orioles vs Miami Marlins (Equipo AAA afiliado Orioles)
1960 Philadelphia Phillies vs Chicago White Sox
1965 New York Yankees vs Washington Senators
1967 Pittsburgh Pirates and Baltimore Orioles
1967 Pittsburgh Pirates vs. New York Yankees
1974 Pittsburgh Pirates vs Montreal Expos
1975 Pittsburgh Pirates vs. New York Yankees
1977 Pittsburgh Pirates vs. Philadelphia Phillies
1978 Pittsburgh Pirates vs. Boston Red Sox
1979 Pittsburgh Pirates vs. New York Mets
1980 St. Louis Cardinals vs. Detroit Tigers
1981 Kansas City Royals vs. Texas Rangers
1982 Houston Astros vs. Baltimore Orioles
1983 Chicago White Sox vs. Minnesota Twins
1984 Cincinnati Reds vs. Atlanta Braves
1988 Los Angeles Dodgers vs. Montreal Expos
1989 Texas Rangers vs. Chicago White Sox
1996 Florida Marlins vs Cleveland Indians
2001 Toronto Blue Jays vs Texas Rangers

Los Mejores Latinos Historia Marlins de Miami

Marlins Miami

La segunda mitad de esta temporada 2017 está en todo su apogeo y fue asombroso ver la alegría que se vio en el Marlins Park en pasados días durante la celebración del Juego de Estrellas. Una vez más prueba que la Ciudad del Sol es una con sabor a béisbol.

Miami probó ser muy bien escogida por el béisbol organizado para rememorar con una gran celebración la historia latinoamericana en las páginas de las mayores. Vimos a grandes entre otros Orlando Cepeda, Juan Marichal, Pedro Martínez, Tany Pérez e Iván ‘Pudge’ Rodríguez ser los representantes de lo mejor de lo mejor de tal crónica.

Para muchos, este pasado partido de las luminarias era también la atención entre otros a los José Altuve, Carlos Correa, José Ramírez, Salvador Pérez, Yadier Molina y el eventual ‘MVP’ Robinson Cano pero puede que no muchos realizaron que los de la casa Marlins tienen una amplia historia de lo que se le llama el poder latino.

Hoy muchos conocen al dos veces Todo-Estrella Marcell Ozuna pero la franquicia de los Marlins tiene 25 calendarios cumplidos de existencia y desde que se inauguró como los Florida Marlins, bajo el nombre que están sus dos campeonatos mundiales, se puede bien transcribir que su rica cronología esta cincelada con nombres latinoamericanos.

Como dice Tany Pérez de Marcell Ozuna —ese es de los buenos—pero hay un buen conjunto que merecen no ser olvidados. Bien sabemos que no es una tarea fácil escoger lo mejor de lo mejor de esta franquicia porque por su uniforme han pasado una infinidad de jugadores que jugaron por poco tiempo en su franela pero sí somos honestos dejaron una gran huella.

En este aniversario de plata de los Marlins para no olvidar aquí está mi lista de los 10 mejores latinoamericanos en vestir su uniforme. Esperamos la franquicia no olvide muchos calendarios atrás recomendamos la creación de un pabellón de la fama como lo tienen otros muchos equipos. El tiempo dirá y ellos son:

Antonio Alfonseca
Miguel Cabrera
Luis Castillo
José Fernández
Alex González
Livan Hernández
Mike Lowell
Hanley Ramírez
Edgar Rentería
Iván Rodríguez

Honor Latino en Juego de Estrellas 2017 en Miami

Edgar Martinez All Star Game 2001

El béisbol organizado de las Grandes Ligas anunció que la ceremonia pre-juego del Juego de Estrellas de este año será dedicada a reconocer los mejores jugadores latinoamericanos en la historia. Entre los homenajeados este venidero 11 de Julio en el Marlins Park en Miami estarán integrantes del Salón de la Fama de las Grandes Ligas y las Ligas Negras.

Entre los miembros del Salón de la Fama que serán reconocidos en el terreno de juego están los puertorriqueños Roberto Alomar, Orlando “Peruchín” Cepeda e Iván Rodríguez; los dominicanos Juan Marichal y Pedro Martínez; el venezolano Luis Aparicio; el cubano Tany Pérez y el panameño Rod Carew.

La viuda de Roberto Clemente, Doña Vera, y sus hijos Roberto Jr., Luis y Roberto Enrique, estarán también en el terreno en representación del nunca olvidado ‘Cometa de Carolina’ quien fue el primer latinoamericano exaltado al Salón de la Fama en Cooperstown.

Todos los participantes de la ceremonia también realizarán el lanzamiento de honor previo al partido, con actuales estrellas como sus receptores.

La memoria de los cubanos Martín Dihigo, José Méndez y Cristóbal Torriente, también serán honrados en la ceremonia.

“Con la diversidad étnica que existe en Miami, este Juego de Estrellas brinda una gran oportunidad para celebrar los importantes aportes que han hecho los latinos en el béisbol de Grandes Ligas”, expresó el Comisionado Rob Manfred a través de un comunicado de prensa. “Este grupo de leyendas brindó excelentes ejemplos para el actual grupo de peloteros latinos, que son algunas de las estrellas más brillantes del juego”.

Para los curiosos o amantes de la historia esta no es la primera ocasión que las Grandes Ligas celebran la diversidad étnica en un partido de las luminarias. En el 2001 el béisbol de las Grandes Ligas, en aquel entonces al mando del ex-Comisionado Bud Selig, conmemoro una gran ceremonia en honra a todos los peloteros internacionales.

En aquella ocasión, banderas de todos los países representativos de todos los jugadores en las mayores fueron desplegadas en los jardines del SAFECO Field en Seattle. El ceremonial primer lanzamiento de juego lo hicieron Luis Aparicio (Venezuela), Juan Marichal (Republica Dominicana), Tany Pérez (Cuba), Orlando Cepeda (Puerto Rico) y Ferguson Jenkins (Canada).

Terminada esa ceremonia hubo en la pantalla del estadio un tributo a la figura de Roberto Clemente y tan pronto acabó el video uno de los nietos del gran Clemente recorrió el cuadro interior y terminó en en el home plate en un abrazo con Edgar Martínez.

Enhorabuena una vez más en el 2017 en la llamada capital de los latinos en Miami el gran tributo al béisbol de América Latina. El tiempo nos dirá sobre mayores logros y triunfos.

El Turno de Francisco Lindor de Grandes Ligas en Puerto Rico

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Por tantos años cuantas ocasiones he escuchado las palabras de un pelotero decir que lo más grande en su carrera es poder jugar en su terruño y frente a su propia fanaticada. Ese turno le llegó a Francisco Lindor. Sin mucho bombo ni platillo su sueño de jugar en Puerto Rico como un grandes liga le sera realidad el próximo mes de Abril del 2018.

“Es un sueño hecho realidad para mí jugar en Puerto Rico. Serán los partidos de temporada regular  más memorables de mi carrera, de seguro”, dijo Lindor a través de un comunicado de su conjunto.

Sus Indios de Cleveland estarán chocando frente a los Gemelos de Minnesota en una serie de dos juegos el próximo 17 y 18 de Abril en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan. Una serie que quien sabe unos releguen la decepción y rabia que ocasionó hace un año atrás la cancelación de de juegos entre los Piratas de Pittsburgh y Marlins de Miami. Hilo que en aquel momento era para conmemorar el Día de Roberto Clemente en su natal Puerto Rico.

Hoy es hoy y es tiempo que ese resplandecer de Lindor sea gozado por los de su tierra. Nadie olvide que el equipo de Puerto Rico durante el pasado Clásico Mundial de Béisbol fue el primero que jugó todas sus rondas hasta la gran final por vez primera fuera de la Isla del Encanto.

Para esta serie el año próximo, los Indios también cuentan en su roster y quien sabe le den la oportunidad de estar detrás de la receptora en ambos juegos a Robert ‘Bebo’ Pérez.

En el caso del equipo que será de la casa, los Mellizos en la actualidad cuentan con tres borincanos pero hay que ver si estarán con ellos el año que viene ya que son agentes libres. Con mayor probabilidad que este con Minnesota la próxima campaña lo es el joven serpentinero José Berrios.

Para Puerto Rico de ser realidad esta serie se unirá a otras que se han celebrado en el pasado en su gran diamante. Para repasar algo de historia, no fue hasta el 2001 que se conocía béisbol de Grandes Ligas de serie regular en Borinquén. Para muchos como este que escribe el Estadio Hiram Bithorn era más recordado por infinidad de partidos de primavera que se habían celebrado en su terreno. Mi memoria va hasta aquellas series de finales de los 60’ y en la década de los 70’ cuando los Piratas de Pittsburgh jugaban en San Juan.

Fue ante casa llena, “el Bithorn” el escenario con sobre 19 mil asiduos que disfrutaron del juego de inauguración de esa temporada 2001 donde los Azulejos de Toronto vencieron 8 carreras por 1 a los Rangers de Texas. Más allá del resultado en el pizarrón era la gran oportunidad de los ‘fans’ ver a sus heroes locales Carlos Delgado, José Cruz Jr. e Iván Rodríguez en real competencia de liga mayor.

El calendario fue justo con Puerto Rico. No se olvide que entre el 2003 y 2004 fue hogar de 43 partidos de los desaparecidos Expos de Montreal. En aquel entonces, brillaban por los Expos José Vidró, Wilfredo Cordero y Javier Vázquez. En ese transcurso de juegos pueden que algunos hayan olvidado pero también vieron acción por los equipos contrarios al batallar los Expos entre otros a Roberto Alomar, Javier López, Iván Rodríguez, Mike Lowell y Félipe López,

Más tarde en el tiempo en Junio del 2010 se jugó una serie de partidos regular entre los Mets de Nueva York y Marlins de Florida que eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado en propiedad manda más de los Marlins convirtiendose en el primer dirigente boricua en la historia de las Mayores. Esa fue la última de serie regular en Puerto Rico.

Los calendarios corren y una vez más hay creencia y esperanza de béisbol. Francisco Lindor es el hombre del momento que ponga gozo y en verdad se pueda exclamar enhorabuena el regreso de Grandes Ligas a Puerto Rico. El tiempo dirá.

Los Mejores Latinos Por Decada en las Grandes Ligas

Los Angeles Angels of Anaheim v Detroit Tigers

Estamos apenas en el segundo mes de esta joven temporada y mucho se está chachareando y escribiendo sobre Bryce Harper y Mike Trout considerados de lo mejor de lo mejor del deporte del guante y bate en nuestra época y posiblemente en el listado ya de los mejores de todos los tiempos. Este tema de los más sobresalientes en la historia con el correr de los años siempre ha causado debates interesantes. En la mayoría de las ocasiones se queda la polémica en neutro porque a la larga como dicen hasta propios peloteros cada tiempo no se debe comparar porque son diferentes.

Un poco atrás recientemente en Puerto Rico en una buena tertulia, donde se dieron variadas opiniones, el consenso fue que el mejor de todos los tiempos el nombre que continua siendo el numero uno de los hoy llamados como “Los Nuestros” lo es Roberto Clemente. Vale que los propios “hall of famers” Roberto Alomar, Orlando Cepeda y uno que lo será pronto Iván ‘Pudge’ Rodríguez siempre han dejado saber en record que el modelo de todo pelotero boricua no importa los calendarios que han pasado lo es el apodado como “The Great One” de Carolina y Pittsburgh.

Durante el Clásico Mundial de Béisbol en veladas diferentes en Miami escuchaba como muchos quisqueyanos consideran hoy su mejor de todos los tiempos a Albert Pujols. Mucho más por diferidas razones al suyo por ascendencia Alex Rodríguez.

En Miami, también no hay corrillo venezolano que te deja saber que el día que diga adiós el mejor de todos los tiempos lo es Miguel Cabrera.

En cada tierra cada fan tiene su propia opinión. En el 2000 en un trabajo para una publicación estadounidense tuve la ardua tarea de escoger los cinco mejores jugadores latinoamericanos de cada década del siglo pasado.

Hoy es hoy y no es mal momento de escoger los mejores nombres que desde el 2000 al presente sean nacidos en terruño de América Latina o de ascendencia hacen nuestro laborioso listado de lo mejor de lo mejor. Algunos están retirados y a la vez incluyó nombres de jóvenes que deben estar en las crónicas hasta final de esta década actual.

Cada cual tiene su opinión pero aquí está mi cometido para el disfrute de todos.

Mejores Latinos Por Década

1950’s: Minnie Minoso, Victor Pellot Power
1960’s: Luis Aparicio, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Juan Marichal, Tony Oliva
1970’s: Rod Carew, Bert Campaneris, Dave Concepción, Mike Cuellar, Tany Pérez
1980’s: José Canseco, José “Cheo” Cruz, Pedro Guerrero, Teddy Higuera, Fernando Valenzuela
1990’s: Roberto Alomar, Juan González, Edgar Martínez, Iván Rodríguez, Sammy Sosa
2000’s (2000 al presente):
Bobby Abreu
José Altuve
Nolan Arenado
José Bautista
Carlos Beltrán
Adrián Beltré
Miguel Cabrera
Robinson Canó
Carlos Delgado
Adrián González
Carlos González
Vladimir Guerrero
Félix Hernández
Pedro Martínez(HOF)
Víctor Martínez
Yadier Molina
Kendrys Morales
David Ortiz
Albert Pujols
Manny Ramírez
José Reyes
Mariano Rivera
Alex Rodríguez
Carlos Santana
Johan Santana
Giancarlo Stanton
Miguel Tejada
Javier Vázquez

Ivan Rodriguez y Edgar Martinez: Proximos Numeros Retirados Latinos en las Grandes Ligas

Ivan Rodriguez-Edgar Martinez All Star

En estos días mucho se puede escribir sobre el retiro del número 2 de Derek Jeter como el final de una era en los Yankees de Nueva York. Si bien nos vamos por esa linea también podemos transcribir que este año los latinoamericanos tendrán su fiestón de celebrar lo que fue una etapa del béisbol. En el mes de Agosto de esta campaña los boricuas Iván Rodríguez y Edgar Martínez tendrán sus números retirados para la posteridad por las franquicias de los Rangers de Texas y Marineros de Seattle respectivamente.

El mejor conocido como ‘Pudge’ sabemos que pasará a vivir con los inmortales del deporte este verano en Cooperstown pero su gran momento en Arlington lo será el 12 de Agosto en partido frente a los Astros de Houston. Muy interesante será ver si Carlos Beltrán le tiene una chaqueta a Iván tal como le entregó a Derek Jeter en el Yankee Stadium.

Para los que hayan olvidado el legendario borincano número 7 de los Rangers jugó en 1,507 partidos con la novena tejana entre 1991-2002 y a finales del 2009. En el uniforme Rangers entre tantos honores y reconocimientos en su carrera fue en este que fue 10 veces Todo-Estrella; 10 Guante de Oro y Jugador Más Valioso en 1999 de la Liga Americana.

Por otro lado, Edgar, quien su apodo es “Mr. Mariner” porque jugo toda su carrera en Seattle, tendrá su gran momento de ver su 11 pasar a la eternidad el mismo día 12 de Agosto previo a partido frente a los Angelinos de Los Angeles.

Martínez, quien hoy es coach de bateo de la novena de los Marineros, en su historial obtuvo dos títulos de bateo; siete veces Todo Estrella; cinco ocasiones Bate de Plata y y cinco veces Bateador Designado del Año. Más un sin número más de loas por diferentes publicaciones en su tiempo como bateador designado. Entre galardones también fue en el 2004 el ganador del Premio Roberto Clemente.

Es increíble que por su pericia en la labor de bateador designado y desde el 2005 el propio béisbol organizado le dio su nombre para la perpetuidad al honor de Bateador Designado del Año de la Liga Americana.

El mes de Julio sabe a Juego de Estrellas y Agosto sabe a Borinquén. Enhorabuena para Iván Rodríguez y Edgar Martínez.

Para los amantes de la historia o simples curiosos aquí están los latinos que han visto retirados sus números de uniformes en las Grandes Ligas y ellos son:

LIGA AMERICANA
Roberto Alomar, Azulejos de Toronto, 12
Luis Aparicio, Medias Blancas de Chicago, 11
Rod Carew, Angelinos de California (Los Angeles) & Gemelos de Minnesota, 29
Pedro Martínez, Medias Rojas de Boston, 45
Minnie Miñoso, Medias Blancas de Chicago, 9
Tony Oliva, Gemelos de Minnesota, 6
Jorge Posada, Yankees de Nueva York, 20
Mariano Rivera, Yankees de Nueva York, 42
Bernie Williams, Yankees de Nueva York, 51

LIGA NACIONAL
Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco, 30
Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 21
David Concepción, Rojos de Cincinnati, 13
José “Cheo” Cruz, Astros de Houston, 25
José Fernández, Marlins de Miami, 16
Juan Marichal, Gigantes de San Francisco, 27
Tany Pérez, Rojos de Cincinnati, 24

Marlins de Miami: Deseo Real Es Un Equipo Ganador

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Los Marlins de Miami simplemente lo que necesitan es un empuje real. El apoyo de su fanaticada leal lo tienen pero es hora de ser un equipo ganador constante y consistente. Ambos adjetivos riman muy bien porque es el cambio que desean sus asiduos que en sus pasadas 24 temporadas de existencia han sufrido 18 campañas con marcas negativas y al momento andan en una racha de siete consecutivas de no tener una temporada ganadora.

Mucho se anda chachareando y escribiendo de las posibilidades de compra de la organización de Miami por el grupo compuesto por el Yankee y futuro salón de la fama Derek Jeter y el ex-Gobernador de la Florida Jeb Bush pero no importa cuando esto sea anunciado de manera oficial hay que reconocer que el Sur de la Florida lo que desea es que si se hace realidad es para que realmente pongan en el diamante del Marlins Park un conjunto que sea vencedor año tras año.

Muchos parlan de sus dos campeonatos mundiales pero bien los floridianos saben la memoria de cada uno de ellos. En 1997 bajo su primer propietario Wayne Huizenga aquellos Marlins fueron construidos para obtener una sortija de Serie Mundial bajo el mandato de Jim Leyland. La misión fue lograda en siete partidos frente a los Indios de Cleveland. El resto es historia.

En el 2003, el actual poseedor del equipo Jeffrey Loria heredó una novena que venia construyéndose bajo su segundo y anterior dueño John W. Henry. Aquel grupo solo le hacia falta varias piezas de veteranía que fueron entre otros Iván ‘Pudge’ Rodríguez y Juan Pierre y el surgir de dos grandes noveles al momento llamados Miguel Cabrera y Dontrelle Willis.

Las piezas como un rompecabezas bien le salieron a Loria quien tuvo su gran momento en solo su segundo año de propiedad lograr el pase y triunfo en el Clásico de Octubre frente a los Yankees de Nueva York. Aquel momento hace tiempo está en el olvido y mucho después la noticia más excitante fue el logro del nuevo estadio en el antiguo sitial del Orange Bowl y renacer de los hoy Marlins de Miami.

Desde aquel triunfo en el 2003, el hoy Dirigente Don Mattingly es el noveno de una buena lista de manda más. Hasta el mismo Mattingly sabe que desde ese año su equipo que es líder del presente no ha obtenido un instinto de firmeza desde el 2008 y 2009 que obtuvieron marca de sobre .500 de promedio. Vale señalar, que fue en la franela de su primera etapa como los Marlins de Florida.

En el uniforme de Miami desde el 2012 es cierto que se pueden contar buenos momentos y éxitos en determinados instantes pero honor a la verdad hoy es hoy y las caras de Giancarlo Stanton y Christian Yelich necesitan una subvención más allá de coloso y excepcional para poner en el diamante a sus Marlins en el deseado olimpo del béisbol de post-temporada.

Esta su campaña número 25 será una más. Nada de celebración de plata. De ser realidad, los señores Jeter y Bush tienen una magna tarea si de verdad desean cumplir con sueños hacerlos realidad. La base la tienen en Miami del apoyo a un verdadero equipo ganador. Al momento, paciencia y el tiempo será el que nos dirá.