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Puerto Rico: Gracias de Grandes Ligas

LCB
Gracias ! Es la palabra correcta y precisa que como puertorriqueño y cada uno de mis compatriotas donde quiera se encuentren en este instante es la que se debe expresar no importando este momento de desconsuelo y pesadumbre por el paso hace un poco más de dos semanas del Huracán María.

Gracias ! Por toda la ayuda que anda llegando a sus 78 municipios que todos fueron devastados de una forma u otra por el ciclón mas fuerte visto por los que pueblan la Isla del Encanto. Un desastre que no hay más palabras y solo imágenes de norte a sur y de este a oeste solo pueden dejar saber la presente ruina.

Puede que unos lo den por hecho o no pero una vez más los grandes ligas boricuas dijeron presentes y en esta ocasión más allá del diamante de juego. Tan pronto paso la devastadora María muchos se pusieron a la orden de su compromiso social y deber con su propia asistencia personal y búsqueda de la cooperación de sus organizaciones.

Gracias ¡ A los ‘hall of famers’ Roberto Alomar e Iván Rodríguez; los grandes Yankees Jorge Posada y Bernie Williams. El listado de jugadores puede que sea largo y puede que sin querer se me quede alguno pero gracias Mike Avilés, Javier Báez, Carlos Beltrán, Carlos Correa, Rey Fuentes, Kike Hernández, Francisco Lindor, Bebo Pérez, Eddie Rosario y Kennys Vargas. Gracias a los coaches Alex Cora, Joey Cora, Joe Espada y ex peloteros que residen en el norte entre otros John Candelaria y Mike Lowell.

Gracias ¡ Astros, Cachorros, Cascabeles, Dodgers, Gemelos, Indios, Marlins, Medias Rojas, Mets, Rays y Yankees. Todas estas son organizaciones que tenemos conocimiento al momento de escribir estas líneas que han enviado o estar por expedir ayuda que están indispensable y necesaria en Puerto Rico.

Precisamente, el gran concierto  ‘Somos’ para recaudar fondos de ayuda lo sera este venidero 14 de Octubre en el Marlins Park en Miami.

Pueblo humilde, fuerte y orgulloso pero toda asistencia y contribución aunque ya no se esté publicando o transmitiendo en los principales medios de comunicación en los Estados Unidos sigue siendo imprescindible al presente que toco estas teclas para esta columna.

Vuelvo y repito, indulgencia si se me quedo algún nombre o franquicia pero a nombre de este que escribe y de Puerto Rico GRACIAS. Seguimos como el canto ‘Almost Like Praying’ y ‘strong’ para levantarnos.

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Puerto Rico y su Historia en el Salon de la Fama Grandes Ligas

Ivan Rodriguez
Iván Rodríguez hace par de semanas atrás fue residenciado a la inmortalidad del béisbol organizado en el Salón de la Fama en Cooperstown. Enhorabuena, el hombre mejor conocido como ‘Pudge’ recibió su reconocimiento de sus temporadas que fueron de gran sinónimo con los Rangers de Texas y de sus proezas como uno de los héroes del campeonato mundial en el 2003 de los Marlins de Florida.

En su propio Puerto Rico algunos puede que le agreguen al resume de Rodríguez los años que también jugo con los Tigres de Detroit, Yankees de Nueva York, Astros de Houston y los Nacionales de Washington.

A estas fechas, muchos ya saben que Rodriguez fue el cuarto boricua en ser exaltado al pabellón de los inmortales en la historia pero cuando se va a historia especifica borincana no es culpa que las generaciones nuevas en su propio terruño que no se acuerden o simplemente no conozcan que su comienzo profesional fue con los Criollos de Caguas.

Muy similar, en un examen a jóvenes que siguen el deporte del guante y el bate hoy día pueden sacar en un pareo perfecto que Roberto Clemente fue un Pirata de Pittsburgh; Orlando Cepeda el mayor recuerdo es como Gigante de San Francisco y Roberto Alomar como Azulejo de Toronto. El cuasi boricua Tany Pérez fue uno de los grandes de la Maquinaria Roja de Cincinnati.

Para Cepeda y Pérez quedaron en el olvido sus años como Cangrejeros de Santurce; Clemente como Cangrejero y capitán de los Senadores de San Juan y Alomar entre uniformes como Senador, Criollo de Caguas y León de Ponce.

Si entra en un futuro al Salón de la Fama Edgar Martínez todo fan lo conoce como ‘Mr. Mariner’ de Seattle pero quedan relegadas sus temporadas como Senador o Metro de San Juan.

Una temporada más de la liga profesional de Puerto Rico está anunciada para comenzar en el mes de noviembre y es una realidad casi todos los grandes liga del pasado y del presente del propio patio dieron sus primeros pasos como profesional. En tiempos recientes si no fueron al parque muchos se perdieron a entre otros a Javier Báez como Cangrejero, Eddie Rosario con los Indios de Mayagüez y en diferentes temporadas a Carlos Correa, Francisco Lindor y Yadier Molina como miembros de los Gigantes de Carolina.

Hoy con honra y satisfacción los hoy dirigentes de liga mayor Dusty Baker (Washington), Bruce Bochy (San Francisco) y Don Mattingy (Miami) recuerdan sus tiempo cuando una vez fueron Cangrejero, Vaquero de Bayamón y Criollo respectivamente. Con buena onda también en momentos nos dicen hoy actuales jugadores de grandes liga.

Es cierto que no se puede vivir en el pasado pero siempre las ligas invernales son paso para muchos para llegar a su meta que son las ligas mayores. En el caso de Puerto Rico la palabra es apoyo a los que jueguen no importa nombres porque quien sabe para el futuro.

Tal como comenzamos esta columna no solo boricuas sino grandes nombres de la historia jugaron en Puerto Rico. Para ir calentando para el invierno, aquí están para los amantes de la historia o simples curiosos los jugadores que vieron acción en la liga profesional de Puerto Rico y hoy están exaltados en Cooperstown y ellos son:
Martín Dihigo
Johnny Mize
Joshua Gibson
James “Buck” Leonard
Raymond “Talua” Dandridge
Satchell Paige
Leon Day
Roy Campanella
Johnny Bench
Tom LaSorda
Jim Palmer
Bob Gibson
Steve Carlton
Fergunson Jenkins
Sandy Koufax
Phil Niekro
Orlando Cepeda
Tany Perez
Robin Yount
Mike Schmidt
Willie Wells
Roberto Clemente
Larry Doby
Monte Irvin
Reggie Jackson
Willie Mays
Frank Robinson
Hank Aaron
Rogers Hornsby
Jim Bunning
Earl Weaver
Sparky Anderson
Hilton Smith
Wade Boggs
Cal Ripken Jr.
Tony Gwynn
Rick Gossage
Rickey Henderson
Roberto Alomar
Ivan Rodriguez

Puerto Rico: Despacito Mas de 80 Años de Grandes Ligas

Ivan Rodriguez 2001 Puerto Rico

En Miami días atrás cuando las festividades del Juego de Estrellas muchos comentaban como sorprendidos durante la actividad ceremonial pre juego no se habían percatado que con la venidera exaltación de Iván ‘Pudge’ Rodríguez entre los inmortales a Cooperstown es Puerto Rico quien tiene de la región latinoamericana el mayor número de hall of famers con sus otros nombres Roberto Clemente, Orlando Cepeda y Roberto Alomar.

Hasta el Marlins Giancarlo Stanton quien le tocó entregarle en esa emotiva ceremonia cual se reconoció una vez más la historia latinoamericana en las mayores un bouquet de flores a Vera Clemente estaba muy honrado y murmuró “no se me olvida que ellos son parte de mi sangre”.

Hasta en esa misma ceremonia de pre partido de las luminarias bien vimos mucho de ese orgullo boricua a Francisco Lindor y Yadier Molina ser presentados en mano con la bandera de su Isla del Encanto.

Parece ser que una canción ha hecho que muchos lo quieren hacer ahora en Puerto Rico hasta ay bendito pero hablando del deporte de bate y guante Puerto Rico va más allá de sus dos sub-campeonatos en el Clásico Mundial de Béisbol, sus jugadores, marcas, honores y reconocimientos.

Mucho antes que llegaran los primeros boricuas a las mayores, la Isla era conocida ya por el béisbol mayor. Mucho antes, como muchos historiadores conocen que el Estadio Latinoamericano en Cuba fue casa de entrenamiento primaveral en 1947 de los Dodgers de Brooklyn y en 1953 los Piratas de Pittsburgh, la ciudad de San Juan fue sede en 1936 de entrenamiento primaveral de los Rojos de Cincinnati. Mucho se entiende fue de ayuda al béisbol para que par de años después se creara lo que es hoy su liga profesional invernal.

Tal como prometido por el béisbol organizado el año próximo esta en calendario dos partidos de serie regular entre los Indios de Cleveland y los Mellizos de Minnesota pero para futuro si esto de juegos regulares no es una gesta fácil porque no volver a traer con mayor frecuencia juegos de entrenamiento primaveral. La situación fiscal es conocida por el mundo entero pero el deporte no debe ser reemplazo de la cultura de un pueblo y del lado local no esperar a excusas para traer al diamante partidos a suelo borincano.

Es cierto que para muchos de mayor importancia son juegos regulares como aquel de inauguración del 2001 entre Azulejos y Rangers; los partidos entre el 2003 y 2004 de los desaparecidos Expos de Montreal y Mets y Marlins en el 2010 que Edwin Rodríguez fue nombrado el primer dirigente en propiedad borincano en la historia por los en aquel entonces llamados Marlins de Florida.

Para los amantes del deporte o simples curiosos, aquí esta de la historia olvidada los partidos de entrenamiento primaveral celebrados en terruño puertorriqueño y son:

Juegos de Primavera Grandes Ligas en Puerto Rico
1936 Cincinnati Reds (su campo de entrenamiento fue el Estadio Sixto Escobar) ….partidos vs equipos locales
1947 New York Yankees…partidos vs equipos locales
1947 Brooklyn Dodgers …partidos vs equipos locales
1960 Baltimore Orioles vs Miami Marlins (Equipo AAA afiliado Orioles)
1960 Philadelphia Phillies vs Chicago White Sox
1965 New York Yankees vs Washington Senators
1966 Boston Red Sox vs Minnesota Twins
1967 Pittsburgh Pirates and Baltimore Orioles
1967 Pittsburgh Pirates vs. New York Yankees
1974 Pittsburgh Pirates vs Montreal Expos
1975 Pittsburgh Pirates vs. New York Yankees
1977 Pittsburgh Pirates vs. Philadelphia Phillies
1978 Pittsburgh Pirates vs. Boston Red Sox
1979 Pittsburgh Pirates vs. New York Mets
1980 St. Louis Cardinals vs. Detroit Tigers
1981 Kansas City Royals vs. Texas Rangers
1982 Houston Astros vs. Baltimore Orioles
1983 Chicago White Sox vs. Minnesota Twins
1984 Cincinnati Reds vs. Atlanta Braves
1988 Los Angeles Dodgers vs. Montreal Expos
1989 Texas Rangers vs. Chicago White Sox
1996 Florida Marlins vs Cleveland Indians
2001 Toronto Blue Jays vs Texas Rangers

Los Mejores Latinos Historia Marlins de Miami

Marlins Miami

La segunda mitad de esta temporada 2017 está en todo su apogeo y fue asombroso ver la alegría que se vio en el Marlins Park en pasados días durante la celebración del Juego de Estrellas. Una vez más prueba que la Ciudad del Sol es una con sabor a béisbol.

Miami probó ser muy bien escogida por el béisbol organizado para rememorar con una gran celebración la historia latinoamericana en las páginas de las mayores. Vimos a grandes entre otros Orlando Cepeda, Juan Marichal, Pedro Martínez, Tany Pérez e Iván ‘Pudge’ Rodríguez ser los representantes de lo mejor de lo mejor de tal crónica.

Para muchos, este pasado partido de las luminarias era también la atención entre otros a los José Altuve, Carlos Correa, José Ramírez, Salvador Pérez, Yadier Molina y el eventual ‘MVP’ Robinson Cano pero puede que no muchos realizaron que los de la casa Marlins tienen una amplia historia de lo que se le llama el poder latino.

Hoy muchos conocen al dos veces Todo-Estrella Marcell Ozuna pero la franquicia de los Marlins tiene 25 calendarios cumplidos de existencia y desde que se inauguró como los Florida Marlins, bajo el nombre que están sus dos campeonatos mundiales, se puede bien transcribir que su rica cronología esta cincelada con nombres latinoamericanos.

Como dice Tany Pérez de Marcell Ozuna —ese es de los buenos—pero hay un buen conjunto que merecen no ser olvidados. Bien sabemos que no es una tarea fácil escoger lo mejor de lo mejor de esta franquicia porque por su uniforme han pasado una infinidad de jugadores que jugaron por poco tiempo en su franela pero sí somos honestos dejaron una gran huella.

En este aniversario de plata de los Marlins para no olvidar aquí está mi lista de los 10 mejores latinoamericanos en vestir su uniforme. Esperamos la franquicia no olvide muchos calendarios atrás recomendamos la creación de un pabellón de la fama como lo tienen otros muchos equipos. El tiempo dirá y ellos son:

Antonio Alfonseca
Miguel Cabrera
Luis Castillo
José Fernández
Alex González
Livan Hernández
Mike Lowell
Hanley Ramírez
Edgar Rentería
Iván Rodríguez

Honor Latino en Juego de Estrellas 2017 en Miami

Edgar Martinez All Star Game 2001

El béisbol organizado de las Grandes Ligas anunció que la ceremonia pre-juego del Juego de Estrellas de este año será dedicada a reconocer los mejores jugadores latinoamericanos en la historia. Entre los homenajeados este venidero 11 de Julio en el Marlins Park en Miami estarán integrantes del Salón de la Fama de las Grandes Ligas y las Ligas Negras.

Entre los miembros del Salón de la Fama que serán reconocidos en el terreno de juego están los puertorriqueños Roberto Alomar, Orlando “Peruchín” Cepeda e Iván Rodríguez; los dominicanos Juan Marichal y Pedro Martínez; el venezolano Luis Aparicio; el cubano Tany Pérez y el panameño Rod Carew.

La viuda de Roberto Clemente, Doña Vera, y sus hijos Roberto Jr., Luis y Roberto Enrique, estarán también en el terreno en representación del nunca olvidado ‘Cometa de Carolina’ quien fue el primer latinoamericano exaltado al Salón de la Fama en Cooperstown.

Todos los participantes de la ceremonia también realizarán el lanzamiento de honor previo al partido, con actuales estrellas como sus receptores.

La memoria de los cubanos Martín Dihigo, José Méndez y Cristóbal Torriente, también serán honrados en la ceremonia.

“Con la diversidad étnica que existe en Miami, este Juego de Estrellas brinda una gran oportunidad para celebrar los importantes aportes que han hecho los latinos en el béisbol de Grandes Ligas”, expresó el Comisionado Rob Manfred a través de un comunicado de prensa. “Este grupo de leyendas brindó excelentes ejemplos para el actual grupo de peloteros latinos, que son algunas de las estrellas más brillantes del juego”.

Para los curiosos o amantes de la historia esta no es la primera ocasión que las Grandes Ligas celebran la diversidad étnica en un partido de las luminarias. En el 2001 el béisbol de las Grandes Ligas, en aquel entonces al mando del ex-Comisionado Bud Selig, conmemoro una gran ceremonia en honra a todos los peloteros internacionales.

En aquella ocasión, banderas de todos los países representativos de todos los jugadores en las mayores fueron desplegadas en los jardines del SAFECO Field en Seattle. El ceremonial primer lanzamiento de juego lo hicieron Luis Aparicio (Venezuela), Juan Marichal (Republica Dominicana), Tany Pérez (Cuba), Orlando Cepeda (Puerto Rico) y Ferguson Jenkins (Canada).

Terminada esa ceremonia hubo en la pantalla del estadio un tributo a la figura de Roberto Clemente y tan pronto acabó el video uno de los nietos del gran Clemente recorrió el cuadro interior y terminó en en el home plate en un abrazo con Edgar Martínez.

Enhorabuena una vez más en el 2017 en la llamada capital de los latinos en Miami el gran tributo al béisbol de América Latina. El tiempo nos dirá sobre mayores logros y triunfos.

El Turno de Francisco Lindor de Grandes Ligas en Puerto Rico

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Por tantos años cuantas ocasiones he escuchado las palabras de un pelotero decir que lo más grande en su carrera es poder jugar en su terruño y frente a su propia fanaticada. Ese turno le llegó a Francisco Lindor. Sin mucho bombo ni platillo su sueño de jugar en Puerto Rico como un grandes liga le sera realidad el próximo mes de Abril del 2018.

“Es un sueño hecho realidad para mí jugar en Puerto Rico. Serán los partidos de temporada regular  más memorables de mi carrera, de seguro”, dijo Lindor a través de un comunicado de su conjunto.

Sus Indios de Cleveland estarán chocando frente a los Gemelos de Minnesota en una serie de dos juegos el próximo 17 y 18 de Abril en el Estadio Hiram Bithorn de San Juan. Una serie que quien sabe unos releguen la decepción y rabia que ocasionó hace un año atrás la cancelación de de juegos entre los Piratas de Pittsburgh y Marlins de Miami. Hilo que en aquel momento era para conmemorar el Día de Roberto Clemente en su natal Puerto Rico.

Hoy es hoy y es tiempo que ese resplandecer de Lindor sea gozado por los de su tierra. Nadie olvide que el equipo de Puerto Rico durante el pasado Clásico Mundial de Béisbol fue el primero que jugó todas sus rondas hasta la gran final por vez primera fuera de la Isla del Encanto.

Para esta serie el año próximo, los Indios también cuentan en su roster y quien sabe le den la oportunidad de estar detrás de la receptora en ambos juegos a Robert ‘Bebo’ Pérez.

En el caso del equipo que será de la casa, los Mellizos en la actualidad cuentan con tres borincanos pero hay que ver si estarán con ellos el año que viene ya que son agentes libres. Con mayor probabilidad que este con Minnesota la próxima campaña lo es el joven serpentinero José Berrios.

Para Puerto Rico de ser realidad esta serie se unirá a otras que se han celebrado en el pasado en su gran diamante. Para repasar algo de historia, no fue hasta el 2001 que se conocía béisbol de Grandes Ligas de serie regular en Borinquén. Para muchos como este que escribe el Estadio Hiram Bithorn era más recordado por infinidad de partidos de primavera que se habían celebrado en su terreno. Mi memoria va hasta aquellas series de finales de los 60’ y en la década de los 70’ cuando los Piratas de Pittsburgh jugaban en San Juan.

Fue ante casa llena, “el Bithorn” el escenario con sobre 19 mil asiduos que disfrutaron del juego de inauguración de esa temporada 2001 donde los Azulejos de Toronto vencieron 8 carreras por 1 a los Rangers de Texas. Más allá del resultado en el pizarrón era la gran oportunidad de los ‘fans’ ver a sus heroes locales Carlos Delgado, José Cruz Jr. e Iván Rodríguez en real competencia de liga mayor.

El calendario fue justo con Puerto Rico. No se olvide que entre el 2003 y 2004 fue hogar de 43 partidos de los desaparecidos Expos de Montreal. En aquel entonces, brillaban por los Expos José Vidró, Wilfredo Cordero y Javier Vázquez. En ese transcurso de juegos pueden que algunos hayan olvidado pero también vieron acción por los equipos contrarios al batallar los Expos entre otros a Roberto Alomar, Javier López, Iván Rodríguez, Mike Lowell y Félipe López,

Más tarde en el tiempo en Junio del 2010 se jugó una serie de partidos regular entre los Mets de Nueva York y Marlins de Florida que eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado en propiedad manda más de los Marlins convirtiendose en el primer dirigente boricua en la historia de las Mayores. Esa fue la última de serie regular en Puerto Rico.

Los calendarios corren y una vez más hay creencia y esperanza de béisbol. Francisco Lindor es el hombre del momento que ponga gozo y en verdad se pueda exclamar enhorabuena el regreso de Grandes Ligas a Puerto Rico. El tiempo dirá.

Los Mejores Latinos Por Decada en las Grandes Ligas

Los Angeles Angels of Anaheim v Detroit Tigers

Estamos apenas en el segundo mes de esta joven temporada y mucho se está chachareando y escribiendo sobre Bryce Harper y Mike Trout considerados de lo mejor de lo mejor del deporte del guante y bate en nuestra época y posiblemente en el listado ya de los mejores de todos los tiempos. Este tema de los más sobresalientes en la historia con el correr de los años siempre ha causado debates interesantes. En la mayoría de las ocasiones se queda la polémica en neutro porque a la larga como dicen hasta propios peloteros cada tiempo no se debe comparar porque son diferentes.

Un poco atrás recientemente en Puerto Rico en una buena tertulia, donde se dieron variadas opiniones, el consenso fue que el mejor de todos los tiempos el nombre que continua siendo el numero uno de los hoy llamados como “Los Nuestros” lo es Roberto Clemente. Vale que los propios “hall of famers” Roberto Alomar, Orlando Cepeda y uno que lo será pronto Iván ‘Pudge’ Rodríguez siempre han dejado saber en record que el modelo de todo pelotero boricua no importa los calendarios que han pasado lo es el apodado como “The Great One” de Carolina y Pittsburgh.

Durante el Clásico Mundial de Béisbol en veladas diferentes en Miami escuchaba como muchos quisqueyanos consideran hoy su mejor de todos los tiempos a Albert Pujols. Mucho más por diferidas razones al suyo por ascendencia Alex Rodríguez.

En Miami, también no hay corrillo venezolano que te deja saber que el día que diga adiós el mejor de todos los tiempos lo es Miguel Cabrera.

En cada tierra cada fan tiene su propia opinión. En el 2000 en un trabajo para una publicación estadounidense tuve la ardua tarea de escoger los cinco mejores jugadores latinoamericanos de cada década del siglo pasado.

Hoy es hoy y no es mal momento de escoger los mejores nombres que desde el 2000 al presente sean nacidos en terruño de América Latina o de ascendencia hacen nuestro laborioso listado de lo mejor de lo mejor. Algunos están retirados y a la vez incluyó nombres de jóvenes que deben estar en las crónicas hasta final de esta década actual.

Cada cual tiene su opinión pero aquí está mi cometido para el disfrute de todos.

Mejores Latinos Por Década

1950’s: Minnie Minoso, Victor Pellot Power
1960’s: Luis Aparicio, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Juan Marichal, Tony Oliva
1970’s: Rod Carew, Bert Campaneris, Dave Concepción, Mike Cuellar, Tany Pérez
1980’s: José Canseco, José “Cheo” Cruz, Pedro Guerrero, Teddy Higuera, Fernando Valenzuela
1990’s: Roberto Alomar, Juan González, Edgar Martínez, Iván Rodríguez, Sammy Sosa
2000’s (2000 al presente):
Bobby Abreu
José Altuve
Nolan Arenado
José Bautista
Carlos Beltrán
Adrián Beltré
Miguel Cabrera
Robinson Canó
Carlos Delgado
Adrián González
Carlos González
Vladimir Guerrero
Félix Hernández
Pedro Martínez(HOF)
Víctor Martínez
Yadier Molina
Kendrys Morales
David Ortiz
Albert Pujols
Manny Ramírez
José Reyes
Mariano Rivera
Alex Rodríguez
Carlos Santana
Johan Santana
Giancarlo Stanton
Miguel Tejada
Javier Vázquez