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Los Expos de Puerto Rico en la Historia Grandes Ligas

Expos vs Pirates 2004 Puerto Rico

2004. Era un año que Puerto Rico soñaba verdaderamente de grandes ligas. 15 calendarios han pasado que muchos han olvidado que el Estadio Hiram Bithorn quien sabe hoy día seria la casa de los Expos, Nacionales o quien sabe que otro apodo de San Juan.

En viaje al tiempo, aquella temporada 2004 fue una de no olvidar para los verdaderos aficionados  del deporte del guante y el bate. En la Liga Americana el hoy salón de la fama Iván Rodríguez obtuvo una gran campaña de debut con los Tigres de Detroit. ‘Pudge’ venia de ganar su primer campeonato mundial en su carrera con los Marlins de Florida pero por esas cosas de la vida su carrera continuó en la ciudad automotriz.

Por otro lado, en el circuito nacional fue un gran año entre otros para Carlos Beltrán, Javier López y Mike Lowell pero entre boricuas para un pelotero que nunca será inolvidable esa campaña será para José Vidro.

El intermedista borincano jugaba su segunda temporada en su propio suelo en el diamante del Estadio Hiram Bithorn en la franela de sus Expos de Montreal que llamaban San Juan su segunda casa.

Un año antes en el 2003 en la Isla del Encanto se ilusionaba con béisbol mayor cuando la franquicia de los Expos se convertia no solo de Montreal sino también de Puerto Rico. En el 2002 la franquicia canadiense fué tomada en propiedad por el béisbol organizado y en busqueda de un posible hogar futuro aceptó una oferta de un grupo local boricua que pagó $6.6 millones a las Grandes Ligas por 22 juegos en el 2003 y diez millones en el 2004 por la misma cantidad de desafíos.

En esa segunda campaña muchos en verdad creian que las huestes del Estadio Hiram Bithorn no era simplemente un albergue temporero sino la gran posibilidad de tener su primera franquicia en el béisbol mayor y demostrar que el fracaso de aquellos Marlins de Puerto Rico de liga menor en 1961 era totalmente algo del pasado.

En esos dos años los borincanos vieron “Los Expos” como suyos y en esa segunda temporada del 2004 jugaron partidos frente a los Mets de Nueva York, Marlins de Florida, Cerveceros de Milwaukee, Gigantes de San Francisco, Azulejos de Toronto, Bravos de Atlanta y los Piratas de Pittsburgh.

La historia no se puede cambiar y no importando aquel esfuerzo a finales de la temporada 2004 el béisbol organizado anunció su regreso por tercera ocasión a la ciudad capital y los Expos renacieron en el 2005 como los Nacionales de Washington D.C.

Hoy es hoy y de serie regular de las mayores desde aquellas de los Expos en el 2004 se han jugado dos series. Una en el 2010 entre los Marlins de Florida y Mets de Nueva York que eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado dirigente en propiedad de los Marlins convirtiéndose en el primer dirigente boricua en la historia de béisbol mayor.

La segunda serie fue el año pasado 2018 siendo una de gran envergadura por los sucesos del Huracan María entre los Indios de Cleveland y Gemelos de Minnesota. El publico local se gozó ver en vivo en su terruño por los Indios el campocorto Francisco Lindor y el receptor Roberto Pérez y por los Gemelos en los bosques a Eddie Rosario y al abridor del segundo partido de esa serie de la casa a José Orlando Berrios.

Aquellos Expos de Puerto Rico del 2004 simplemente quedo para los libros como unos de no olvidar. Una gran fantasia de tener propio equipo de liga mayor pero el destino fue otro. Ahora el sueño es que tan pronto como el año próximo 2020 regrese una vez más las Grandes Ligas con algún partido que jueguen en su propia tierra puertorriqueña entre otros un Javier Báez, Carlos Correa o Yadier Molina. Eso el tiempo nos lo dirá.

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Los Grandes Momentos del Beisbol Profesional en Puerto Rico

Roberto Clemente 1967

Francisco Lindor encendió el Estadio Hiram Bithorn este pasado mes de Abril con un jonronazo en juego frente a los Gemelos de Minnesota como pocos momentos vistos en la historia del deporte del guante y el bate en la facilidad de la capital puertorriqueña.

Dos días magnificos que se vieron de béisbol mayor en San Juan en noches que todavia la obscuridad era dueño de la noche por los estragos del Huracan María. Y si el primer juego fue propiedad de Lindor el segundo fue todo José Orlando Berrios que en siete entradas lanzadas solo permitió tres indisciutibles sin carrera permitida.

Que lindo es recordar pero ya hoy es hoy y mucho comienza con un ayer. Mucho antes de los Lindor y Berrios se ha escrito que fue gracias 82 años antes un entrenamiento primaveral en 1936 de los Rojos de Cincinnati que realizaron en Puerto Rico en el antiguo Estadio Sixto Escobar que dió pie a que la isla estuviese en el mapa del béisbol organdizado y dos años más tarde tomara forma la liga de béisbol profesional invernal de Puerto Rico.

Mucho al presente se conoce de grandes momentos en las Grandes Ligas pero hay que retomar a que un pueblo le hace falta su historia. En viaje en el tiempo muchos recuerdan que en 1960 Roberto Clemente probablemente debió ser el Jugador Más Valioso de aquel Clásico de Otoño que sus Piratas de Pittsburgh se proclamaron campeones mundiales frente a los Yankees de Nueva York.

Muy pocos en Borinquén recuerdan que ese mismo año de 1960 muchos meses antes en tiempo de primavera estuvieron presentes en la isla para juegos de entrenamiento los Orioles de Baltimore, Phillies de Philadelphia y los Medias Blancas de Chicago.

Para aquellos que desean retomar su historia enhorabuena para los asiduos del deporte del guante y el bate dice presente ‘Beisbol Profesional en Puerto Rico’ escrito por el buen amigo Angel Colón que es un libro consonante y correspondiente a nuestros tiempos. El libro es un recuento en 144 paginas completo de datos, estadisticas y fotos que no debe faltar en su biblioteca.

Para darles un granito de arena tomando en cuenta el recorrido que nos presenta Colón en ‘Beisbol Profesional en Puerto Rico’ por los calendarios de eventos celebrados en sus diamantes tomamos un pedacito de su trabajo para revivir aquellos grandes eventos beisboleros celebrados en la Isla del Encanto. Enhorabuena su libro y para no olvidar algunos de esos grandes momentos ellos son: 

1967- Los Piratas de Pittsburgh juegan dos partidos de entrenamiento de primavera en el Estadio Hiram Bithorn en días consecutivos frente a los Orioles de Baltimore y los Yankees de Nueva York, respectivamente. En el juego contra los Yankees se le rinde regio homenaje a Roberto Clemente antes de comenzar el partido.

1974-1979 – Los Piratas de Pittsburgh por cinco temporadas celebran partidos de primavera en Puerto Rico a favor de recolectar fondos para la Ciudad Deportiva Roberto Clemente. La figura querendona Pirata de la fanaticada borincana en esas series lo fue por su forma de bateo Willie Stargell. En 1975 en serie contra los Yankees en uno de dos partidos lanza por los Bucaneros el nativo John Candelaria. El equipo de 1979 es el mismo que eventualmente ese otoño se convirtió en rey mundial frente a los Orioles de Baltimore.

1993- Los Senadores de San Juan en representación de Puerto Rico juegan un partido de de invitación especial después de los Juegos Centroamericanos y del Caribe frente a la selección nacional de Cuba. San Juan dejó en el terreno 4 carreras por 3 a la escuadra cubana con un jonrón de cierre del partido de Javier López.

Roberto Alomar 1995

1995- Los Senadores de San Juan forman un equipo de ensueño dirigidos por Luis ‘Torito’ Melendez para representar a Puerto Rico en la Serie del Caribe 1995 llegando invicto en seis partidos. El Jugador Más Valioso, campeón bate y líder en carreras impulsadas lo fue Roberto Alomar. Bernie Williams fue el líder en jonrones 

2001- Carlos Delgado impulsa una carrera con un inatrapable como parte de la ofensiva que llevó a sus Azulejos de Toronto vencer 8 carreras por 1 a los Rangers de Texas. Fue el día de inauguración oficial de las Grandes Ligas esa temporada que a su vez hacia historia ser el primer partido de serie regular de las mayores en suelo puertorriqueño.

2003-2004- Los Expos de Montreal, hoy Nacionales de Washington, hicieron del Estadio Hiram Bithron su casa por dos temporadas de partidos de serie regular. Ambas campañas la figura cimera boricua de los Expos lo era José Vidro. En serie en el 2003 de los Expos frente a los Marlins de Florida, Iván ‘Pudge’ Rodríguez se convirtió en el primer puertorriqueño en jugar partidos de serie regular en Puerto Rico para dos equipos diferentes.

2006-2009-2013- Puerto Rico es país sede en las primeras tres ediciones del Clásico Mundial de Béisbol. En el 2006 se juegan las primeras dos rondas y las siguientes dos ediciones solamente la primera ronda de dicho torneo. En los tres episodios Puerto Rico pasó de la primera ronda. El tercero fue el más emblématico porque Puerto Rico no era favorito a ganar en primera ronda frente a República Dominicana y Venezuela. Ese año llegan a la gran final frente a República Dominicana.

Edwin Rodriguez Marlins 2010

2010 ‘San Juan Series’, tres partidos de etapa regular entre los Marlins de Florida y Mets de Nueva York se tornó emblematica para la historía del béisbol siendo en esa serie la que Puerto Rico recibió a Edwin Rodríguez al mando del conjunto floridiano que a su vez días antes de la misma se habia consagrado con el nombramiento de ser el primer dirigente puertorriqueño en la historia en las Grandes Ligas.

2018 ‘Puerto Rico Series’, entre los Indios de Cleveland y Gemelos de Minnesota fue emblemática con la participación de Francisco Lindor y Roberto Pérez por los Indios y José Berrios y Eddie Rosario por los Mellizos.

Premio Roberto Clemente: Ocho Latinos Nominados 2015 en las Grandes Ligas

Roberto Clemente

El béisbol de las Grandes Ligas comenzó su celebración del Mes de la Herencia Hispana en los Estados Unidos con el anuncio de sus nominados 2015 al Premio Roberto Clemente.

Para estas fechas, ano tras ano el béisbol mayor reconoce a todos aquellos jugadores por franquicia que muy similarmente como lo fue Roberto Clemente en sus tiempos da su ejemplo no solo en el terreno de juego sino también en su comunidad.

El todavía conocido en Pittsburgh como ‘The Great One’ que nos dejó en vida hace 43 calendarios es el hombre símbolo de las mayores que ejemplificó lo que es un pelotero dentro y fuera del terreno.

En los diamantes dio lo mejor de sí por 18 temporadas en la franela de los Piratas donde fue un múltiple Todo Estrella y Guante de Oro; cuatro veces campeón bate; Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y Jugador Más Valioso en 1971 de Serie Mundial.

El guardabosque puertorriqueño apodado en su Isla del Encanto como ‘El Cometa de Carolina’ falleció el 31 de Diciembre de 1972 en un accidente aéreo que llevaba ayuda a los damnificados de un terremoto en Nicaragua.

El espíritu de Clemente vive y esta temporada son seis de 30 escogidos de sangre latinoamericana.

Esta campaña lo son Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit; Carlos Carrasco de los Indios de Cleveland; George Springer de los Astros de Houston; Héctor Santiago de los Angelinos de Los Angeles; Adrián González de los Dodgers de Los Angeles; Javier López de los Gigantes de San Francisco; José Bautista de los Azulejos de Toronto y Adrián Beltré de los Rangers de Texas por sus entrega a un sin número de esfuerzos comunitarios en sus regiones de sus franquicias.

En la historia un sin número de luminarias que han sido nominados eventualmente han sido ganadores del Premio Roberto Clemente cual es anunciado el mes de Octubre durante la celebración de la Serie Mundial. Desde 1971 los latinos ganadores del galardón lo han sido Rod Carew (1977); Sammy Sosa (1998); Edgar Martínez (2004); Carlos Delgado (2006), Albert Pujols (2008); David ‘Big Papi’ Ortiz (Boston) y Carlos Beltrán (2013).

No importando quien sea el elegido este venidero otoño, todos los nominados son meritorios de tan gran decoro. Enhorabuena, felicitaciones a todos y estén seguros que en algún recoveco en el firmamento Roberto Clemente les estará dando sus elogios.

Javier Lopez y Ruben Sierra: Honor de Fama en Puerto Rico

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Para cada atleta de la tierra de Borinquén uno de los mayores anhelos es ser nombrado en algún momento en sus vidas a la perpetuidad al Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño. Es el más alto honor que el deporte otorga a quienes bien lo sirvieron de forma nacional e internacional.

Este año en su selección de aquellos que pasaron por el béisbol de las Grandes Ligas bien tengo que decir que fueron dos peloteros que con la prensa deportiva en sus épocas fueron dos caballeros y ellos son Javier López y Rubén Sierra.

Ambos fueron en buen adjetivo de los grandes de la Isla del Encanto de la década de los 90’ y se unieron a otros 120 peloteros exaltados en años anteriores entre otros Roberto Alomar, Santos Alomar, padre, Carlos Baerga, John Candelaria, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Eduardo Figueroa, Juan ‘Igor’ González, Guillermo Hernández, Edgar Martínez, Dickie Thon y Bernie Williams.

Para no olvidar, Javy López jugó 15 campañas en las mayores pero sus más reconocidas en su carrera fueron en el uniforme de los Bravos de Atlanta. En 12 temporadas con los Bravos conectó para .287 de promedio, 214 cuadrangulares con 694 carreras impulsadas. En cinco ocasiones con Atlanta conectó sobre 23 vuelacercas en una temporada siendo su mejor en el 2003 que sacó 43 para la calle cual es una marca hoy día para un receptor en una campaña.

En el uniforme Bravo fue tres veces Todo Estrella y en su mejor del 2003 fue merecedor del Bate de Plata y arribó quinto en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Su galardón más preciado en su carrera fue en 1996 seleccionado como el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Por sus proezas con esa franquicia brava este mismo año fue exaltado a su propio Salón de la Fama

López luego jugó tres temporadas con los Orioles de Baltimore y cerró su carrera en el 2006 con los Medias Rojas de Boston. Ese año también concluyó su carrera ante su gente borincana al vestir la camisa de Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol.

Por otro lado, Rubén Sierra hace ya muchos calendarios atrás fue exaltado al Salón de la fama de los Rangers de Texas y era hora que el que muchos denominaron en un momento dado como el pelotero de Puerto Rico fuese honrado en su propio terruño.

En buen compendio ‘El Indio’ en 20 campañas jugadas cerró su carrera con .268 de promedio, 306 vuelacercas, 2,152 indiscutibles, 1,084 carreras anotadas y 1,322 carreras impulsadas.

Fue un cuatro ocasiones Todo-Estrella, un Bate de Plata y Regreso del Año en el 2001 de la Liga Americana. En el corazón de muchos su temporada luminaria fue en 1989 cuando por la razón que sea los votantes al Jugador Más Valioso del circuito americano no le concedieron tal galardón pero fue una tal que al menos tanto The Sporting News y USA TODAY le confirieron su honor de Jugador del Año de la Liga Americana.

Sierra obtuvo también campañas de calidad de ‘MVP’ en 1991 y la perdida de 1994 por el paro de los peloteros.

Enhorabuena los aplausos para Javy López y Rubén Sierra.

Boricuas y Dominicanos: Dominan Marca Jonrones Por Posición Grandes Ligas

Detroit Tigers v Boston Red Sox

En estos días que el boricua Javy López fue exaltado al Salón de la Fama de los Bravos de Atlanta, bien recordamos que una de sus proezas en su carrera fue poner su nombre en los libros del béisbol mayor como el receptor con más cuadrangulares conectados en una temporada.

En la campaña del 2003 el tres veces Todo-Estrella borincano conectó 43 para la calle para una marca que todavía está en pie para un receptor en la Liga Nacional.

Para mayor orgullo de Puerto Rico,  Iván ‘Pudge’ Rodríguez es el receptor con más jonrones conectados en una temporada en la Liga Americana. La marca del futuro miembro del Salón de la Fama es de 35 bambinazos conectados en 1999. Ese año el conocido como un Ranger de Texas fue el Jugador Más Valioso de su circuito americano.

Por esas cosas de la vida que se hacen revisiones de las marcas de las Grandes Ligas en estos tiempos de primavera, muy pocos probablemente hayan percibido que no solo los honras de Puerto Rico son los únicos que tienen la marca de vuelacercas en una temporada para su posición defensiva en las mayores.

En República Dominicana también debe ser de orgullo que cuatro de los suyos tienen la marca de mas batacazos de cuatro esquinas para su posición defensiva en una campaña.

Alex Rodríguez ostenta  la marca por un tercera base con 52 jonrones en el  2007 con los Yankees de Nueva York. Para los tercera base de la Liga Nacional, Adrian Beltré ostenta la marca con 48 conectados en el 2004 con los Dodgers de Los Angeles.

‘A-Rod’ está doble en los libros porque también ostenta la marca entre campo cortos de todas las mayores con 57 en el 2002 con los Rangers.

Otro que tiene la marca de todas las Grandes Ligas lo es David ‘Big Papi’ Ortiz de los Medias Rojas de Boston como bateador designado con 47 en el 2006.

Alfonso Soriano puede que no ostenta la marca para un segunda base de las mayores pero si la Liga Americana. Soriano conectó 39 cuadrangulares en el 2002 en la franela de los Yankees.

Las únicas dos posiciones defensivas que no tienen propiedad latinoamericana son la primera base y los jardines. La marca para un inicialista la tiene Mark McGwire con 69 en 1998 con los Cardenales de San Luis y entre bosques Barry Bonds con 71 en el 2001 con los Gigantes de San Francisco.

Entre primeras bases el latino más cercano a la marca lo fue Albert Pujols con 49 en el 2006 con San Luis y entre jardineros Sammy Sosa con 66 en 1998 con los Cachorros de Chicago.

Javier Lopez: Boricua en el Salon de la Fama de los Bravos de Atlanta

javy lopez

Sí alguien se merecia finalmente un homenaje es Javier López. El boricua mejor conocido por sus ‘fans’ como Javy será exaltado el próximo 23 de Mayo por la franquicia de los Bravos de Atlanta a la inmortalidad de dicha franquicia en una ceremonia a celebrarse en el Turner Field antes de un partido frente a los Rockies de Colorado.

El receptor de 15 campañas en las Ligas Mayores todavia hoy es uno de los jugadores más populares que vistió la franela de la Ciudad del Melocotón.

En 12 temporadas con los Bravos conectó para .287 de promedio, 214 cuadrangulares con 694 carreras impulsadas. En cinco ocasiones con Atlanta conectó sobre 23 vuelacercas en una temporada siendo su mejor en el 2003 que sacó 43 para la calle cual es una marca hoy día para un receptor en una campaña.

En el uniforme Bravo fue tres veces Todo Estrella y en su mejor campa en el 2003 fue merecedor del Bate de Plata y arribó quinto en la votación para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Su galardón más preciado en su carrera fue en 1996 seleccionado como el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

López cerró su carrera en el 2006 con los Medias Rojas de Boston. Ese año también concluyó su carrera ante su gente borincana al vestir la camisa de Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol.

Ahora su máximo reconocimiento lo convertirá en el onceno boricua en la historia en ser exaltado a un Salón de la Fama de una organización de Grandes Ligas.

Ese día puede que alguien se le ocurra algún reconocimiento adicional. Los cronistas deportivos que cubrimos para esos tiempos podemos bien decir que Javy era uno de los peloteros más caballerosos en todas las Grandes Ligas.

Para los que estamos en esta profesión son muy pocos los que se pueden mencionar en esta categoria. Su hidalguía hacia la prensa estaba presente día a día no importando sí era en una buena o no situación. A traves de más de tres décadas en el jolgorio beisbolero si fuera a dar un reconocimiento especial por caballerosidad López seria de los primeros.

Otros en esta categoria que no están activo pero siempre son bien recordados de esos tiempos lo son entre otros Sandy Alomar Jr.,Vinny Castilla, Carlos Delgado, Andrés Galarraga, Juan “Igor” González, Mike Lowell, Edgar Martínez y Rubén Sierra.

Hoy día en esta época de los millones no son muchos los que a diario siempre están a la altura de un López como lo fue con los medios de comunicación. Enhorabuena a la gerencia de Atlanta por su reconocimiento a Javy López.

Puerto Rico en Pre-Temporada 2014 en las Grandes Ligas

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Muchos calendarios han pasado cuando comenze en estas huestes de la crónica béisbolera que una de las asignaciones de esta época era buscar donde están los boricuas para la venidera temporada.

Mucho tiempo ha pasado y hoy es hoy. Esta campaña 2014 en los entrenamientos primaverales hay al menos sobre 150 nombres del terruño de la República Dominicana y otros sobre 150 criollos de Venezuela. Por cierto, de cada uno de estos paises hay al menos uno en cada conjunto de las 30 franquicias que componen las mayores.

En Puerto Rico ya sabemos que la historia de pasadas décadas es historia pero se sigue viendo la presencia borincana. Sín contar todos aquellos con invitación por sus respectivos equipos o contratos de liga menor con opcioón de hacer el equipo grande aquí están los muchachos de sangre puertorriqueña en roster de 40 jugadores para la venidera temporada y ellos son:

Cachorros de Chicago
Jake Arrieta- Lanzador

Rojos de Cincinnati
Neftalí Soto- Primera Base

Indios de Cleveland
Mike Aviles- Jugador Cuadro Interior

Rockies de Colorado
Nolan Arenado- Tercera Base

Astros de Houston
Carlos Corporán- Receptor

Angelinos de Los Angeles
Hector Santiago- Lanzador

Cerveceros de Milwaukee
Hiram Burgos- Lanzador
José de la Torre- Lanzador
Martín Maldonado- Receptor

Mets de Nueva York
Juan Centeno-Receptor

Yankees de Nueva York
Carlos Beltrán- Jardinero

Phillies de Philadelphia
Wil Nieves- Receptor

Padres de San Diego
Reymond Fuentes- Jardinero
René Rivera- Receptor

Gigantes de San Francisco
Javier López- Lanzador
Angel Págan- Jardinero

Cardenales de San Luis
Yadier Molina- Receptor

Rays de Tampa Bay
José Molina- Receptor
David de Jesús-Jardinero

Rangers de Texas
Geovany Soto- Receptor
Alexis Rios- Jardinero

Nacionales de Washington
Xavier Cedeño- Lanzador