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Ivan Rodriguez: Gran Paso de Puerto Rico a Cooperstown

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En poco tiempo en el calendario los escritores de béisbol estarán no solo votando por los valores de la temporada 2016 sino también por aquellos que a su entender deben pasar a la casa de los inmortales del deporte en Cooperstown. Este 2016, muchos en especial en la Isla del Encanto, esperan que en su primer turno en la boleta al Salón de la Fama sea residenciado Iván Rodríguez.  En ese rumbo de notoriedad en venideros días el mejor conocido como ‘Pudge’ recibirá uno de los mayores laureles de su terruño que es ser electo al Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño. El honor más prominente que el deporte borincano otorga a quienes bien lo sirvieron de forma nacional e internacional.

Este año en su selección de atletas aquellos que pasaron por el béisbol de las Grandes Ligas junto con Iván Rodríguez también será honrado el lanzador Javier Vázquez.

Como antes expuesto, en el caso de ‘Pudge’ es de suma importancia porque es buen pie para su elección al Salón de la Fama.

Puede que algunos olviden pero en 21 temporadas ‘Pudge’ en su historial fue 14 veces Todo Estrella; 13 Guante de Oro; 7 Bate de Plata; Jugador Más Valioso de la Liga Americana y Jugador Más Valioso en el 2003 de la Serie Campeonato de la Liga Nacional. A esto no contamos aquellos nombramientos de Jugador de Mes y Jugador de la Semana que confieren las Grandes Ligas; condecoraciones hechas por diferentes publicaciones a través de su carrera entre otras Baseball America, Baseball Digest y The Sporting News y sus encomios y logros en los equipos que jugó en su carrera entre otras su exaltación al Salón de la Fama de los Rangers de Texas y múltiples reconocimientos por los hoy Marlins de Miami.

Podemos tomar otra columna pero en resumen muy pocos conocen que Iván es el único latinoamericano entre muy pocos con sobre 20 reconocimientos en la historia de las Grandes Ligas. Un club que solo pertenece junto a Barry Bonds, Greg Maddux y Mike Schmidt. Para más, no olvidar el sinnúmero de marcas establecidas como receptor.

En este gran tris de honra en Puerto Rico no se puede olvidar a Javier Vázquez. El serpentinero en 14 temporadas fue un Todo Estrella en el 2004 y acumulo marca de 165 victorias con 4.22 de efectividad. Es reconocido como uno de los ponchadores más reconocidos de su época en cual abanico a 2,536 bateadores.

Felicidades a ambos en su gran momento al Pabellón de la Fama del Deporte Puertorriqueño. Enhorabuena los aplausos para Iván Rodríguez y Javier Vázquez.

 

Finalmente un Paseo Héroes del Béisbol en Puerto Rico

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En estos días de reventón caribeño en la Ciudad de San Juan donde un destello de renacer se ha visto con la victoria de campeonato de su franquicia emblematica de los Cangrejeros de Santurce todo el quehacer es sobre béisbol.

En el aire se puede bien respirar un ambiente muy similar cuando Puerto Rico obtuvo el sub campeonato en el Clásico Mundial de Béisbol 2013. Muchas ideas surgen y una de las más interesantes es de la alcaldesa de la ciudad de San Juan de crear el “Paseo de los Héroes Boricuas del Béisbol” en la entrada del Estadio Hiram Bithorn.

Entiendo es un proyecto formidable. No lo veo con colores y en realidad era hora que en la isla que sabe a guante y bate que en una facilidad deportiva se creerá algo de esta indole. Más en el frente de un estadio que tantos capítulos de la historia borincana se han escrito por muchos protagonistas desde sus locales Cangrejeros y Senadores hasta partidos de Grandes Ligas y de carácter global como el Clásico Mundial de Béisbol y Serie del Caribe.

Quien ha cruzado el charco sabe que en las Mayores muchas facilidades tienen sus llamados paseos y en los varios de ellos hoy día están inmortalizadas figuras en estatuas entre otros Roberto Clemente en Pittsburgh y Orlando Cepeda en San Francisco.

En el Caribe, más reciente se realizó un proyecto similar llamado el paseo de los inmortales del béisbol latino que esta ubicado en La Romana. Para los puertorriqueños que no hayan pasado por Dominicana versan tremenda estatua “en acción” de Roberto Alomar.

Enhorabuena este esbozo de darle paso a un proyecto de honrar a los suyos en su propia tierra y llevarle a una juventud un lugar que viva la historia de un país que tanta falta necesita.

Ahora bien, como muchos proyectos que he escuchado esperamos que sea una realidad en la forma que lo deseen hacer. Con estatuas, tarjas o otra forma artística pero que sea real. Mejor que el platillo volador ese que esta en la entrada del estadio sin ton ni son. En ese espacio en solo idea hacer un diamante de béisbol y que ahí se inspiren artistas creativos.

La tarea no es fácil porque muchos nombres pueden ir en un memorial como este de béisbol. Para que bien sea creado y pronto, aquí pongo mi granito de arena a la Alcaldesa Carmen Yulín Cruz de quienes deben ser considerados al gran paseo.

El tiempo nos dirá y aquí va mi listado de los heroes del béisbol de Puerto Rico y ellos son:

Jugadores de Posición
Roberto Clemente; Orlando Cepeda; Roberto Alomar; Iván Rodríguez; Carlos Delgado; Bernie Williams; Juan González; Edgar Martínez; José ‘Cheo’ Cruz; Santos Alomar Jr.; Carlos Baerga, Javier López; Jorge Posada; Victor Pellot Power; Benito Santiago; Rubén Sierra

Lanzadores
Luis ‘Tite’ Arroyo; John Candelaria; Eduardo Figueroa; Guillermo Hernández; Roberto Hernández
Juan ‘Terín’ Pizarro; Javier Vazquez

El Dirigente
Edwin Rodriguez

Clasico Mundial de Beisbol: Lanzadores Encabezan Grupo C en Puerto Rico

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El Clásico Mundial de Béisbol está al cantío de un gallo en el calendario como dicen en Puerto Rico y no importando los cambios ocurridos en los rosters de practicamente todos los equipos participantes la ciudad de San Juan sigue siendo la capital del Grupo de la Muerte.

El Grupo C está compuesto por quisqueyanos, venezolanos, España y los de la casa borinqueña donde en su remozado Estadio Hiram Bithorn entre el 7 y 10 de marzo se determinará en el diamante de juego quienes de sus dos ganadores pasarán a la segunda ronda contra los vencedores del Grupo D a jugarse en el Marlins Park de Miami.

Los rosters pueden sufrir cambios antes de la fecha inaugural del evento pero a estos momentos no se esperan más entre los competidores de esta llave.

Mucho se puede especular y predecir pero al presente de estas lineas estas son las rotaciones de lanzadores abridores proyectadas en el Grupo C en San Juan y ellas son:

Jueves, 7 de Marzo: Venezuela (Aníbal Sánchez) vs. República Dominicana (Edinson Vólquez)
Viernes, 8 de Marzo: España (TBA*) vs. Puerto Rico (TBA**)
Sábado, 9 de Marzo: República Dominicana (Wandy Rodríguez) vs. España (TBA*)
Sábado, 9 de Marzo: Puerto Rico (TBA**) vs. Venezuela (Carlos Zambrano)
Domingo, 10 de Marzo: España (TBA*) vs. Venezuela (Henderson Alvarez o Jhoulys Chacín)
Domingo, 10 de Marzo: República Dominicana (Samuel Deduno) vs. Puerto Rico (TBA**)
*España no ha anunciado oficialmente su roster para el Clásico Mundial de Béisbol

**Puerto Rico con la baja de Javier Vázquez nombrará su rotación el 6 de Marzo después de los partidos de exhibición frente a Boston y Minnesota.

 

Puerto Rico: A la Batalla de la Muerte en el Clásico Mundial de Béisbol

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Un joven llamado Pedro Valdés en 1993 estaba en su primera temporada en la liga de Puerto Rico con los Senadores de San Juan. Este año después de muchos inviernos con los Gigantes de Carolina decidió colgar sus spikes pero ese retiro tomará un poco más de tiempo.

Su nombre es uno de los que formará parte del roster de Puerto Rico en el venidero Clásico Mundial de Béisbol. Aunque para el fué totalmente inesperado podrá realizar el sueño de muchos peloteros que es cerrar su carrera en el uniforme de su país.

En Venezuela mucho se habla de una super alineación de sus grandes ligas para su conjunto vinotinto al igual que grandes nombres en la franela dominicana pero a ciencia cierta no será hasta este jueves que oficialmente se nombren los rosters provisionales para cada uno de los 16 equipos participantes.

A estas lineas, las listas provisionales debieron haberse entregado al comité organizador y nadie olvide que estos pueden cambiar para el 20 de febrero que entonces serán finales.

Como en todos los paises la expectación es grande pero de cierta forma en Puerto Rico que será sede del Grupo C del llamado de la muerte la perspectiva de su equipo nacional es una de ansias e inquietud.

Por vez primera en este evento su selección no sale entre favoritos y de arrancada en su propio diamante del Estadio Hiram Bithorn no es morada de regocijo.

En pasados clásicos jugaron con equipos posibles de ensueño con nombres idos del ‘play’ como Carlos Delgado, Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Bernie Williams y otros grandes liga que estaban en su momento cumbre como peloteros.

Esta tercera edición piloteada por Edwin Rodríguez tiene a grandes del patio y veteranos de la escuadra boricua en clásicos previos entre otros Carlos Beltrán, Yadier Molina, Alexis Rios y entre brazos a Javier Vazquez quien está saliendo de un auto-impuesto retiro y hasta posiblemente regrese esta venidera temporada a las mayores pero le falta agudeza y profundidad tanto en el lado ofensivo como en el de lanzadores.

En ocasiones en Puerto Rico todavia se sueña con grandes equipos del pasado como aquel de la Serie del Caribe de 1995 que se componia con Carlos Delgado como receptor, Carmelo Martínez en primera base, Roberto Alomar en segunda, Carlos Baerga en la tercera, Rey Sánchez en el campocorto, Carlos Baerga y los bosques por Juan “Igor” González Williams, Rubén Sierra y Bernie Willimas Edgar Martínez como bateador designado pero como dice la canción lo que pasó, pasó.

Hoy es hoy pero la desesperanza habia llegado a tal punto que un momento dado se posibilitó que la sensación Giancarlo Stanton de los Marlins de Miami quien es de linaje borincano por bisabuelos maternos jugará de la escuadra puertorriqueña. No que otros paises lo esten haciendo para este venidero Clásico pero todo refuerzo era bienvenido.

En esto no se puede hacer crítica alguna porque en Puerto Rico su propia federación de baloncesto hace similares gestiones a la hora de componer sus equipos nacionales que son llamados como los 12 magníficos.

Como el Don Quijote cada uno es artifice de su propia ventura. Solamente en la competencia sabrá la tropa de Puerto Rico donde puede llegar. Nadie olvide que fué en el 2009 en San Juan que Holanda dió noticia que sabia a béisbol.

Para Puerto Rico más vale buena esperanza que ruin posesión. El tiempo nos lo dirá.

Gracias Latina Grandes Liga a Marvin Miller

 

El béisbol le dijó adios este martes a uno de los pilares de este deporte a quien hoy los peloteros le deben muchisimo y ese señor se llamó Marvin Miller. El quien fuese por 16 años director general de la Asociación de Peloteros de Grandes Ligas siempre será recordado como el hombre que logró instituir el sistema de agentes libres y que revolucionó el deporte de los diamantes en una verdadera joya al convertir a sus actores en multimillonarios.

Nolan Ryan, hoy propietario de los Rangers de Texas, fué el primero en 1980 que obtuvo un millón de dolares por temporada cuando firmó un contrato como agente libre con los Astros de Houston. Un gran salto cuando un año antes ganaba apenas $200 mil anuales con los Angelinos de Los Angeles.

Para los latinos fué 34 años atrás cuando Fernando Valenzuela se convirtió en el primer latinoamericano en recibir un salario anual de $2 millones por temporada.

Por razones obvias un gran gozo porque entendian estaban comenzando estar a la par de las estrellas anglosajonas. Más adelante en 1991 José Canseco y Dennis Martínez fueron los primeros latinos en recibir de parte de los Atléticos de Oakland y los desaparecidos Expos de Montreal respectivamente un salario de $3 millones por campaña. Ambas cantidades hoy día no son ní el mínimo que gana un pelotero en una temporada.

Hoy dia los contratos de mega-millones no hacen las portadas de las principales revistas en los Estados Unidos porque hablar de millones es bastante comun como los $100 millones que recibió recientemente Evan Longoria de los Rays de Tampa Bay pero no en 1992 cuando en aquel entonces 30 años atras Bobby Bonilla y Danny Tartabull aparecieron en las portadas principales de Sports Illustrated y The Sporting News al convertirse en los dos mejores jugadores mejor pagos por temporada en todas las mayores.

Para esta época los números son muy diferentes. Esta pasada campaña Alex Rodríguez devengó $30 millones de las arcas de los Yankees de Nueva York y Johan Santana, Adrián González y Miguel Cabrera obtuvieron sobre $20 millones de salario basíco.

En verdad sí no hubiese sido por los esfuerzos de Miller quien diria que al presente 58 jugadores en la historia de las mayores han amasado sobre $100 millones en su carrera de los cuales 20 son de sangre latinoamericana.

Miguel Cabrera, ganador de la Triple Corona ofensiva esta pasada temporada, será el número 21 de este grupo cuando se cante “playball” la próxima primavera. Toda esa plata en once temporadas cuando lo comparamos con un grande de su tierra como Luis Aparicio que no llegó ni a un millón de dolares en 18 campañas jugadas.

Javier Vázquez podria unirse también a este exclusivo grupo sí decide regresar el año próximo a las Grandes Ligas. Al menos el serpentinero anunció que regresará a los diamantes para formar parte del equipo de Puerto Rico en el venidero Clásico Mundial de Béisbol. Mucho más que lo que ganaron juntos los tres salón de la fama boricua Roberto Alomar, Roberto Clemente y Orlando Cepeda.

A donde llegarán los millones eso solo el futuro nos lo dirá pero no importando hoy es el día y el momento que todos los peloteros le deben dar las gracias a Marvin Miller.

El Beisbol de las Grandes Ligas: Vivo en Puerto Rico?

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En estos días en Puerto Rico sus asiduos deportivos están de fiesta. Los que conocen bien a los de la Isla del Encanto toda la atención está en el deporte de los aros. Sus llamados ’12 Magnificos’ están en tierra argentina en Mar de Plata buscando en el Torneo Pre-Olímpico de las Américas de Baloncesto su pase a ver acción en los Juegos del 2012 en Londres.

Al presente, los nombres en la mente de la mayoria de los deportistas puertorriqueños  entre otros son Carlos Arroyo y José Juan Barea. Ambos bien conocidos hoy día por sus andanzas en la NBA en especial Barea quien este pasado verano fue una de las piezas claves de los campeones Mavericks de Dallas. En buen español estos son los mimados de Puerto Rico y simbolos del hito nacional.  Lo demas en el mundo deportivo en este momento no tiene mucha importancia.

Para dar  un buen ejemplo actual, los 2,500 ponches de Javier Vázquez. El veterano lanzador perteneciente a los Marlins de Florida se convirtió este pasado martes en el lanzador número 30 y solo el segundo latinoaméricano en la historia de las Grandes Ligas en alcanzar la cifra de 2,500 ponchetes. Pero no fué el títular de los medios de comunicación como hubiese sido en otro país realmente béisbolero. Por cierto, Vázquez está ahora a siete abanicados para alcanzar a Christy Mathewson en la posición número 29 en la lista de todos los tiempos.

Mucho se ha escrito sobre el béisbol boricua y el orgullo hacia los suyos por su historia por nombres como Roberto Alomar, Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Carlos Delgado, Edgar Martínez y Bernie Williams pero sí bien analizamos son todos una vuelta al pasado. Y en realidad esta temporada 2011 no ha ayudado en nada a resaltar ese amor patrio beisbolero.

Esta campaña 2011 más puede que sea recordada por el posible final de grandes como Iván ‘Pudge’ Rodríguez y Jorge Posada y de otros muchos veteranos borincanos. No hay una figura central que uno realmente puede decir fué la luminaria de la temporada. Bien mirando las estadisticas globales de las mayores solo resaltan los nombres de Carlos Beltrán y Yadier Molina. En algunos círculos algunos mencionan en ocasiones al joven Mike Stanton que es de ascendencia puertorriqueña.

Mientras tantos y tantos de República Dominicana y Venezuela han debutado en las mayores está campaña practicamente son nulos los nombres de Puerto Rico. En la misma Isla del Encanto casí nadie tampoco habla del venidero Mundial de Béisbol en Panamá y sí se dice algo de los Juegos Panamericanos en Guadalajara practicamente toda la atención es para el equipo de baloncesto nacional.

Sí en verdad el béisbol en Puerto Rico está vivo solo futuras generaciones pueden contestar esa interrogativa. El tiempo nos dirá.

Javier Vazquez: Año Perdido con los Marlins de Florida?

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Sí hay un deporte que a sus seguidores les encantan las discusiones de los llamados ‘trivia’ es el béisbol.

Aquí va una de esas preguntas. Quien es el segundo lanzador latinoamericano con más ponches en la historia de las Grandes Ligas?

Estoy muy seguro que la respuesta seria nombres de grandes como Juan Marichal, Dennis Martínez, Luis Tiant o Fernando Valenzuela. Los que bien son entendidos del deporte del guante y el bate saben que el máximo abanicador lo es el muy posiblemente futuro miembro del salón de la fama Pedro Martínez. Sí contestó uno de los nombres anteriores lo siento mucho su respuesta es incorrecta. La respuesta  es el puertorriqueño Javier Veazquez.

El serpentinero boricua de 35 años de edad al momento de escribir estas lineas está a solo seis ponches de convertirse en el lanzador número 30 en la historia con sobre 2,500 ponches en las mayores. Sus actuales 2,494 abanicados lo hacen el líder actual entre tiradores activos.

Para muchos puede que suene insignificante el logro del boricua pero para el propio Vázquez puede que sea más que una marca de orgullo un signo que todavia le queda brazo y le despierte el interés de continuar al menos un verano más en el béisbol grande.

No hay duda que esta temporada Vázquez no ha sido nada de lo que se esperaba por sus siete millones con la franquicia floridiana. Su actual marca de 7-11 va siendo su segundo peor en su carrera desde su año de novato en 1998 con los extintos Expos de Montreal. Es muy cierto que el borincano obtuvo su mejor campaña atras en el 2001 con 16 victorias pero muchos esperaban que al menos redondeara su aportación en al menos 15 ganados como hace dos temporadas atras con los Bravos de Atlanta.

Vale recordar que tuvo el año pasado una campaña de nada de buen decir con los Yankees de Nueva York y en parte fué su contratación por los Marlins en ver sí su carrera resurgia en la Liga Nacional.

Aunque su marca no lo refleja Vázquez en esta segunda mitad de temporada ha demostrado que todavia puede lanzar. Hay que tirarle la toalla que anda lanzando para un conjunto que hasta su propio manda más Jack McKeon admitió publicamente que lo “tiene hasta las orejas” y la aportación ha sido mínima por su grupo ofensivo.

Vázquez ha dicho publicamente que está considerando sí se retira. Entiendo que sí bien lo piensa puede servir al menos dos temporadas más como relevista largo o de abridor en un conjunto en reconstrucción. Esa es su decisión. Al menos en este momento que disfrute que está en los libros entre mejores en la historia. El tiempo nos dirá.