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Puerto Rico y Cuba: Choque de Grandes Ligas Esperanza en la Historia

Bernie Williams vs Cuba 2006

En estos tiempos de COVID-19 que estamos haciendo un sin número de recorridos en el tiempo un tema bastante chachareado y discutido es cuando vamos a ver finalmente los grandes ligas cubanos jugar en los eventos de principalidad mundialistas. Mucho antes que el Clásico Mundial de Béisbol 2021 fuese hasta anunciado que se iba a jugar en Miami un sin número de columnas fueron escritas con premisas como los liga mayoristas podían jugar por su tierra y los hipotéticos listados de equipos de ensueño.

Hoy es hoy y bien sabemos que en el 2021 no habrá Clásico Mundial y la solución al dilema de Cuba seguirá en un tintero hasta quien sabe cuando. Seguiremos fantaseando si fuese en estos tiempos de ver a un José Abreu, Yuli Gourriel, Yasmani Grandal y Jorge Soler contra un Javier Báez, Carlos Correa, Francisco Lindor y Eddie Rosario. Cada uno de su lado ver en una lomita de los suspiros a Aroldis Chapman y José Orlando Berríos.

Sin duda alguna Cuba y Puerto Rico es una de las rivalidades premier del Caribe. En los últimos 20 años mucho se puede apuntar partidos entre ambas patrias en diferentes torneos entre otros Series del Caribe, Juegos Centroamericanos y del Caribe y Juegos Panamericanos pero cuando se habla de los de a de veras al menos en nuestra memoria tres partidos jamas han sido olvidados. El juego entre los Senadores de San Juan y Cuba en 1993 y los dos partidos entre ambos terruños en el Clásico Mundial de Béisbol 2006. Los tres celebrados en el Estadio Hiram Bithorn de la ciudad capital de Borinquén.

Los tres fueron en diferentes épocas pero muy similar al presente igual se parloteo de las posibilidades que jugaran los grandes liga en la franela cubana. Por otro lado, desde que nació el Clásico Mundial de Béisbol Puerto Rico por su parte igual que República Dominicana, Colombia, México, Panamá y Venezuela han tenido la dicha de jugar con sus figuras de Grandes Ligas.

Podemos idealizar nueve de cada flanco de hoy en día en un partido de fantasia entre Cuba y Puerto Rico pero vamos a soñar más allá y transbordarnos en el calendario.

Carlos Beltran Javy Lopez

Un juego de fantasia entre ambos terruños con jugadores entre 1993 y 2006. Mismo tiempo que apuntamos Puerto Rico si pudo jugar con liga mayoristas y Cuba no. Muchas preguntas se pueden hacer pero en estos tiempos de liga de fantasia porque no un partido que Cuba si pueda jugar con sus grandes ligas de aquel momento. Que hubiera sido en ese periodo de tiempo. 

La tarea no es fácil escoger grandes ligas cubanos ya que no habían tantos en aquellas épocas como en el presente. Puerto Rico por su lado infinidad para escoger. Para poner la mente a bien imaginar creamos dos ‘lineups’. Por el equipo cubano escogimos jugadores de aquel entonces e incluimos a Yuli Gourriel y Alexei Ramírez que en aquel instante fueron parte de la novena del Clásico Mundial 2006. 

Por el conjunto de Puerto Rico en nuestro equipo de fantasia se escogieron jugadores que vieron acción con los Senadores de San Juan y/o la escuadra del Clásico Mundial 2006. Le dimos prioridad a Carlos Delgado y Javier López ser parte de la monta boricua ya que ambos fueron parte del elenco de los Senadores en 1993 y en el 2006 de Puerto Rico.

A seguir en este largo sueño y será el tiempo que nos diga. Si habrá pelota de las mayores en este 2020 y que será de Cuba y Puerto Rico de volver a realizarse el Clásico Mundial de Béisbol también el tiempo dirá.. Mientras seguimos de gozo y nuestras novenas de fantasia de lo que seria un juegazo son:

Cuba

C-Eli Marrero

1B-Yuli Gourriel

2B-Yunieski Betancourt

3B-Yunel Escobar

SS-Alexei Ramírez

OF-José Canseco

OF-Kendrys Morales

OF-Alex Sánchez

DH-Rafael Palmeiro

SP-Liván Hernández

RP-Orlando Hernández

Puerto Rico

C-Javier López

1B-Carlos Delgado

2B-Carlos Baerga

3B-Edgar Martínez

SS-José “Tony” Valentín

OF-Carlos Beltrán

OF-José Cruz Jr.

OF-Bernie Williams

DH-Carmelo Martínez

SP-Javier Vázquez

RP-J.C. Romero

All Quiet on the Phillies Front

Last time JC Romero was seen in the Phillies uniform he was a hero. He was one of the most cherished Philly among fans of the City of Brotherly Love.

The 33-year-old left-hander reliever was the winning pitcher in Game 3 and clinching Game 5 of the 2008 World Series.

That was then (October).

Turning forward the calendar, last weekend Romero was against the Marlins at Dolphin Stadium roaming around with his teammates for the first time this season. Just in plain cloth. No uniform and not allowed to be in the dugout and its clubhouse.

It was no vacation. Romero is far less than halfway of a 50 games suspension by Major League Baseball after testing positive for a banned over-the-counter substance. And Romero still is not happy about it.

“It could be worse,” Romero said. “I was very mad until I saw (Angels pitcher) Nick Adenhart passing away. That changed my perspective on everything. Money comes and goes. Baseball is a game. People make mistakes. In this case, making decisions and ruling certain things. But when you lose a life, it changes everything. Whatever they decided to do to suspend me, that’s nothing compared to losing your life.”

After four months, no matter the rhetoric of Adenhart, Romero still firm that the decision made was completely unfair because he ingested a supplement without knowing it contained a banned substance.

Back in January, Romero suspension was on the grounds of “negligence”. He was not accused or found guilty of knowingly using a banned performance-enhancing substance.

At the time Romero’s argument was that he bought the nutritional supplement from a GNC store in Cherry Hill, New Jersey. He thought buying an over- the- counter product from a national chain was acceptable and by no means was illegal. By the same token no reason to be banned by Major League Baseball.

“I still cannot see where I did something wrong,” Romero said back in January. “There is nothing that should take away from the rings of my teammates. I did not cheat. I tried to follow the rules.”

At present, Romero is playing extended spring camp in Clearwater, Florida.  He only said is eligible to begin a rehab assignment 16 days before the end of his suspension and pitch in minor league games. He said he will be eligible to be activated the first week of June.

“When I’ve got to be ready to go, I’ll be ready to go,” Romero said.

As far of his case, he completely declined to go into further details. He only said he would later in the future decide what exact court of action he will take underway.

Romero stated back at the World Baseball Classic in Miami he has retained a lawyer who will pursue some sort of legal action. Romero has been report it have lose approximately $1.25 million of his salary.

Romero expressed also at the time he was not pleased with the support from the Players Association.

As for the record, all Phillies personnel, including coaches and players,  in their recent visit to South Florida were mum about Romero’s case. Back in February, last Philly word regarding Romero was his permission to play in the World Baseball Classic. By the way, another matter Romero did not want to talk about it.

Romero was the losing pitcher in the USA back-from-behind victory against Puerto Rico in the Classic’ Round 2 elimination game to advance to the finals round.

Romero insists all the substance issue decision was unfair however now his mind and heart is looking toward his 11th season in the Majors.

“There are things I have to deal with, and I’ll move forward,” Romero said.

This column was also published as a special for The Puerto Daily Sun  / MLB Commentary