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Puerto Rico y Republica Dominicana: Hermanos Beisbol Grandes Ligas

Pujols Lindor

No importa lo que se chacharea o escriba cuando se habla de béisbol los vecinos República Dominicana y Puerto Rico son a verdad lo que se llaman los rivales. Grandes figuras de ambos terruños gozamos hoy de ver en las Grandes Ligas y porque no en este momento recordar lo mejor de lo mejor.

No que Eugenio María de Hostos pensaba que Dominicana y Puerto Rico debieron ser parte de una confederación caribeña. Imagínense si hubiese conocido lo grande que ambos han dado a la pelota del norte.

En estos días fue el cumple de Ozzie Virgil el primer quisqueyano en jugar en las mayores. Su debut fue en grande en 1956 con los Gigantes de Nueva York. Quien diría para los que olvidan que su hijo Ozzie Virgil Jr. nació en tierra borinqueña y debutó en 1980 con los Phillies de Philadelphia. Mismo conjunto que su padre se enfrentó cuando se inició en el llamado mejor béisbol del mundo.

Es muy latinoamericano cuando pensamos en los pioneros que abrieron las puertas como Virgil y en el caso borincano Hiram Bithorn en 1942 con los Cachorrros de Chicago en honra y pudor muchos cronistas crean y fantasean con el equipo de todos los tiempos del país.

La jornada nunca es nada de facil con tanto talento producido en el deporte del guante y el bate en ambas tierras. Ambas han producido a estas fechas sobre 900 peloteros y hoy día contando en sus listados los llamados de ascendencia nacidos en los Estados Unidos. Por tal es buen instante bien disfrutar de un juegazo con un buen partido de todos estrellas de todos los tiempos.

Mangu o mofongo; Presidente o Medalla cada cual con su gusto pero tomando el equipo de ensueño de la publicación BeisbolPlay de Dominicana construimos el “dream team’ de la Isla del Encanto. Aquí está nuestra fantasia de lo mejor de lo mejor entre República Dominicana y Puerto Rico. Cada lector seleccione su dirigente. Los mios Felipe Alou y Edwin Rodríguez. Que Viva el Béisbol !

REPUBLICA DOMINICANA

C-Tony Peña

1B-Albert Pujols

2B-Robinson Canó

3B-Adrian Beltré

SS-Miguel Tejada

OF-Vladimir Guerrero, padre

OF-Manny Ramírez

OF-Sammy Sosa

DH-David Ortiz

LA-Pedro Martínez

LC-Francisco Cordero

PUERTO RICO

C-Iván Rodríguez

1B-Orlando Cepeda

2B-Roberto Alomar

3B-Mike Lowell

SS-Francisco Lindor

OF-Carlos Beltrán

OF-Roberto Clemente

OF-Juan González

DH-Edgar Martínez

LA-John Candelaria

LC-Guillermo Hernández

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Los Grandes Momentos del Beisbol Profesional en Puerto Rico

Roberto Clemente 1967

Francisco Lindor encendió el Estadio Hiram Bithorn este pasado mes de Abril con un jonronazo en juego frente a los Gemelos de Minnesota como pocos momentos vistos en la historia del deporte del guante y el bate en la facilidad de la capital puertorriqueña.

Dos días magnificos que se vieron de béisbol mayor en San Juan en noches que todavia la obscuridad era dueño de la noche por los estragos del Huracan María. Y si el primer juego fue propiedad de Lindor el segundo fue todo José Orlando Berrios que en siete entradas lanzadas solo permitió tres indisciutibles sin carrera permitida.

Que lindo es recordar pero ya hoy es hoy y mucho comienza con un ayer. Mucho antes de los Lindor y Berrios se ha escrito que fue gracias 82 años antes un entrenamiento primaveral en 1936 de los Rojos de Cincinnati que realizaron en Puerto Rico en el antiguo Estadio Sixto Escobar que dió pie a que la isla estuviese en el mapa del béisbol organdizado y dos años más tarde tomara forma la liga de béisbol profesional invernal de Puerto Rico.

Mucho al presente se conoce de grandes momentos en las Grandes Ligas pero hay que retomar a que un pueblo le hace falta su historia. En viaje en el tiempo muchos recuerdan que en 1960 Roberto Clemente probablemente debió ser el Jugador Más Valioso de aquel Clásico de Otoño que sus Piratas de Pittsburgh se proclamaron campeones mundiales frente a los Yankees de Nueva York.

Muy pocos en Borinquén recuerdan que ese mismo año de 1960 muchos meses antes en tiempo de primavera estuvieron presentes en la isla para juegos de entrenamiento los Orioles de Baltimore, Phillies de Philadelphia y los Medias Blancas de Chicago.

Para aquellos que desean retomar su historia enhorabuena para los asiduos del deporte del guante y el bate dice presente ‘Beisbol Profesional en Puerto Rico’ escrito por el buen amigo Angel Colón que es un libro consonante y correspondiente a nuestros tiempos. El libro es un recuento en 144 paginas completo de datos, estadisticas y fotos que no debe faltar en su biblioteca.

Para darles un granito de arena tomando en cuenta el recorrido que nos presenta Colón en ‘Beisbol Profesional en Puerto Rico’ por los calendarios de eventos celebrados en sus diamantes tomamos un pedacito de su trabajo para revivir aquellos grandes eventos beisboleros celebrados en la Isla del Encanto. Enhorabuena su libro y para no olvidar algunos de esos grandes momentos ellos son: 

1967- Los Piratas de Pittsburgh juegan dos partidos de entrenamiento de primavera en el Estadio Hiram Bithorn en días consecutivos frente a los Orioles de Baltimore y los Yankees de Nueva York, respectivamente. En el juego contra los Yankees se le rinde regio homenaje a Roberto Clemente antes de comenzar el partido.

1974-1979 – Los Piratas de Pittsburgh por cinco temporadas celebran partidos de primavera en Puerto Rico a favor de recolectar fondos para la Ciudad Deportiva Roberto Clemente. La figura querendona Pirata de la fanaticada borincana en esas series lo fue por su forma de bateo Willie Stargell. En 1975 en serie contra los Yankees en uno de dos partidos lanza por los Bucaneros el nativo John Candelaria. El equipo de 1979 es el mismo que eventualmente ese otoño se convirtió en rey mundial frente a los Orioles de Baltimore.

1993- Los Senadores de San Juan en representación de Puerto Rico juegan un partido de de invitación especial después de los Juegos Centroamericanos y del Caribe frente a la selección nacional de Cuba. San Juan dejó en el terreno 4 carreras por 3 a la escuadra cubana con un jonrón de cierre del partido de Javier López.

Roberto Alomar 1995

1995- Los Senadores de San Juan forman un equipo de ensueño dirigidos por Luis ‘Torito’ Melendez para representar a Puerto Rico en la Serie del Caribe 1995 llegando invicto en seis partidos. El Jugador Más Valioso, campeón bate y líder en carreras impulsadas lo fue Roberto Alomar. Bernie Williams fue el líder en jonrones 

2001- Carlos Delgado impulsa una carrera con un inatrapable como parte de la ofensiva que llevó a sus Azulejos de Toronto vencer 8 carreras por 1 a los Rangers de Texas. Fue el día de inauguración oficial de las Grandes Ligas esa temporada que a su vez hacia historia ser el primer partido de serie regular de las mayores en suelo puertorriqueño.

2003-2004- Los Expos de Montreal, hoy Nacionales de Washington, hicieron del Estadio Hiram Bithron su casa por dos temporadas de partidos de serie regular. Ambas campañas la figura cimera boricua de los Expos lo era José Vidro. En serie en el 2003 de los Expos frente a los Marlins de Florida, Iván ‘Pudge’ Rodríguez se convirtió en el primer puertorriqueño en jugar partidos de serie regular en Puerto Rico para dos equipos diferentes.

2006-2009-2013- Puerto Rico es país sede en las primeras tres ediciones del Clásico Mundial de Béisbol. En el 2006 se juegan las primeras dos rondas y las siguientes dos ediciones solamente la primera ronda de dicho torneo. En los tres episodios Puerto Rico pasó de la primera ronda. El tercero fue el más emblématico porque Puerto Rico no era favorito a ganar en primera ronda frente a República Dominicana y Venezuela. Ese año llegan a la gran final frente a República Dominicana.

Edwin Rodriguez Marlins 2010

2010 ‘San Juan Series’, tres partidos de etapa regular entre los Marlins de Florida y Mets de Nueva York se tornó emblematica para la historía del béisbol siendo en esa serie la que Puerto Rico recibió a Edwin Rodríguez al mando del conjunto floridiano que a su vez días antes de la misma se habia consagrado con el nombramiento de ser el primer dirigente puertorriqueño en la historia en las Grandes Ligas.

2018 ‘Puerto Rico Series’, entre los Indios de Cleveland y Gemelos de Minnesota fue emblemática con la participación de Francisco Lindor y Roberto Pérez por los Indios y José Berrios y Eddie Rosario por los Mellizos.

Puerto Rico: Mejores Boricuas Por Decada en las Grandes Ligas

Molina-Lindor

En el béisbol como en cualquier otro deporte cada pelotero tuvo su época y aquellos del presente andan gozando su momento. Hoy día mucho se gusta chacharear y escribir de comparar jugadores porque así es nuestra pasión latinoamericana pero como van pasando los calendarios más se reitera que cada tiempo no se debe contrastar porque es diferente.

Estamos a un año más de completar la década de los 2010 y es nuestra opinión sin tirar una pelota todavía en el 2019 que los jugadores de esta década del terruño de Borinquén deben ser Yadier Molina y Francisco Lindor.

Yadier Molina se ha convertido en el estandarte del béisbol borincano tanto por sus actuaciones con los Cardenales de San Luis y como por sus proezas como jugador y mas reciente en su nueva faceta de dirigente con el equipo nacional de Puerto Rico. 

Por sus premios, honores y reconocimientos mucho se ha comenzado hablar del chance que tiene el Todo Estrella Cardenal a posibilidades de Salón de la Fama.

Por otro lado, Francisco Lindor en solo cuatro campañas tiene tres Juego de Estrellas, dos Bate de Plata, un Guante de Platino y un Guante de Oro. Más, las últimas tres temporadas en cada una de ellas ha terminado entre los primeros diez jugadores a consideración de Jugador Más Valioso de la Liga Americana. 

Esta pasada campaña fue el Jugador del Mes de Mayo de la Liga Americana y recientemente fue anunciado como el Jugador del Año de la organización de los Indios de Cleveland.

Para ir calentando motores a la temporada 2019, hay que ver al cierre de esta década que nombre más se podrá unir a Yadier Molina y Francisco Lindor como de lo mejor de lo mejor en esta presente década de los 2010’s. 

Mientras, para los amantes de la historia o simples curiosos aquí va mi listado de lo mejor de lo mejor por década de Puerto Rico en las Grandes Ligas. Seguro que faltan nombres pero se achica la lista cuando se escoge lo mejor y ellos son:

1940’s-Hiram Bithorn, Luis Rodriguez Olmo

1950’s- Victor Pellot Power

1960’s- Roberto Clemente, Orlando Cepeda

1970’s- John Candelaria, Eduardo Figueroa

1980’s- José ‘Cheo’ Cruz’, Guillermo Hernández

1990’s- Roberto Alomar, Juan “Igor” González, Edgar Martínez, Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Bernie Williams

2000’s-Carlos Beltrán, Carlos Delgado

2010’s-Yadier Molina, Francisco Lindor

Piratas de Pittsburgh: Salon de la Fama Casa de sus Grandes Latinos

Roberto Clemente 1970

Una de las franquicias más tradicionales del béisbol mayor son los Piratas de Pittsburgh. No hay esquina en el planeta de los amantes del deporte del guante y el bate que no falle en tener  conocimiento de la franquicia bucanera acentuada en la llamada ciudad del acero en el oeste del Estado de Pennsylvania.

Fueron los Piratas de 1903 los primeros representantes de la Liga Nacional en la historia de lo que usted lector conoce hoy como la Serie Mundial. Puede que no sean tantos campeonatos mundiales como otras organizaciones pero nadie olvida sus reinados por sus momentos especiales de 1960, 1971 y 1979. El primero el jonronazo de Bill Mazeroski que dejó en el terreno a la maquinaria de los Yankees de Nueva York en el Forbes Field; en 1971 la serie que finalmente le dio el toque a Roberto Clemente del reconocimiento de super estrella en todas las mayores y en 1979 los llamados “La Familia” liderados por Willie Stargell.

La crónica de esta organización es inmensa pero en estos días ha resurgido entre los suyos en especial gracias a la unión de todos los medios de comunicación que cubren el conjunto para que después de tres siglos de historia esta organización tenga finalmente su propio salón de la fama.

Hoy día 16 de las organizaciones de las 30 que componen el béisbol organizado tiene su propia forma de honrar para la eternidad sus grandes en alguna forma de pabellón de la fama.

Es cierto que los Piratas tienen un sin número de reconocimientos, honores y hasta estatuas en su actual hogar el PNC Park a sus grandes Honus Wagner, Maz, Clemente y Stargell pero no tienen su propio salón que reconozca a los suyos en su propio lugar.

En tiempos recientes miembros de la prensa de Pittsburgh se han unido para que este sueño sea realidad en el propio PNC Park. En realidad si usted viaja hoy a Pittsburgh todo aquello de destaque de la franquicia la puede encontrar en una sección dedicada a los Piratas en el Heinz History Center y si es un asiduo “fan” de Roberto Clemente el lugar a ir es el Museo Roberto Clemente localizado en el corazón de Lawrenceville en Pittsburgh.

Por cierto, en el PNC Park además de las estatuas antes mencionadas a sus cuatro grandes, en el lado derecho del estadio hay una sección con rótulos de sus números retirados y en honor a “The Great One” toda la varda derecha es dedicada totalmente al número 21.

En esta idea que esta dando vueltas una vez más no hay duda que de hacerse realidad la primera clase será el grupo de nueve que ellos reconocen al presente como sus grandes. En ese grupo esta Roberto Clemente. 

Para futuras clases de un salón propio estoy seguro que la prensa local tendrá sus favoritos pero por aquello de darles una mano de nuestro lado no deben faltar en ese proyecto grandes de América Latina y de sangre hispana que gloria y notoriedad le dieron a Pittsburgh en determinados momentos en su historia.

En nuestro granito de arena de ser realidad este salón de la fama de la fama de los Piratas de Pittsburgh de inicio en la segunda clase deben ser exaltados de entrada inmediata Manny Sanguillén y  John Candelaria.  En futuras clases deben tener consideración de estudio por sus aportaciones Tony Peña, Omar Moreno, Bobby Bonilla y Mateo Alou.

Enhorabuena que los Piratas de Pittsburgh estén considerando su propio pabellón para sus propios inmortales. Que sea realidad eso el tiempo nos lo dirá.

Bartolo Colon: Maximo Ganador Latino en las Grandes Ligas

Bartolo Colon Texas

Puede que para algunos fans del béisbol organizado fue un partido más en el calendario este Martes, 7 de Agosto en las Grandes Ligas. No para América Latina y ni en terruño dominicano. Fue una de esas noches de orgullo latino sobre todo de “Platano Power”.

Bartolo Colón se convirtió esta noche en el máximo lanzador ganador latinoamericano en la historia de las Grandes Ligas con el triunfo de sus Rangers de Texas sobre los Marineros de Seattle en el Globe Life Field en Arlington.

A su vez se consolidó como el lanzador activo con más partidos ganados en este instante en el béisbol organizado con el gran ahora mágico número de 246 victorias.

Para Colón le tomó 21 campañas para llegar a convertirse en el rey latinoamericano en partidos ganados. Pocos puede que no han sacado la matemática pero el hijo de Quisqueya junto a su compañero de equipo y compatriota Adrian Beltré son los únicos dos jugadores en la actualidad en que se puede rubricar jugaron en el Siglo 20.

Por si las cuentas son largas en el calendario no debe olvidarse que fue un cuatro veces Todo Estrella y fue en el 2005 que fue el recipiente del Premio Cy Young de la Liga Americana y Lanzador del Año por la publicación The Sporting News.

Quien diría su logro fue conquistado el mismo día que los Rangers conmemoraron con una estatua  en la plaza norte del Estadio Globe Life Field en Arlington su primera visita en su historia a una Serie Mundial. En esa estatua los dos bronceados para la posteridad lo son el dominicano Neftalí Félix y el boricua Bengie Molina.

Enhorabuena gran logro de Bartolo Colón y como dirían en Texas que continue su tiempo de “Big Sexy” con mas triunfos en su ilustre carrera. Felicidades y más victorias solo el tiempo nos lo dirá.

Para los amantes de la historia y todos aquellos seguidores aquí les ofrecemos los diez máximos lanzadores triunfantes latinoamericanos en la historia de las Grandes Ligas y ellos son:

Bartolo Colón, República Dominicana: 246 

Dennis Martínez, Nicaragua: 245

Juan Marichal, República Dominicana: 243

Luis Tiant, Cuba: 229

Pedro Martínez, República Dominicana: 219

Adolfo Luque, Cuba: 194

Mike Cuellar, Cuba: 185

Liván Hernández, Cuba: 178

John Candelaria, Puerto Rico: 177

Camilo Pascual, Cuba: 174

John Candelaria: Siempre Pirata de Puerto Rico y Pittsburgh

John Candelaria 2

Hace 46 calendarios atrás John Candelaria dejo un anhelo de muchos deportistas de ir a unos Juegos Olímpicos por firmar como pelotero realizando un sueño que para muchos en su perspectiva se convertiría junto a Juan “Terín” Pizarro en uno de los dos mejores lanzadores zurdo boricua en la historia en las Grandes Ligas.

“The Candy Man” que tenia la oportunidad de integrar la selección nacional de baloncesto de Puerto Rico en esa olimpiada en Munich decidió el 15 de Agosto de 1972 prefirió canjear su camisa de los Piratas de Quebradillas del basket superior puertorriqueño por la franela de los Piratas de Pittsburgh. 

En aquel entonces no fue asombro para muchos porque en el mes de Junio los Piratas lo habían escogido en la segunda ronda en el sorteo de novatos de las Grandes Ligas. Más, el escucha que lo siguió fue Danny Murtaugh, el mismo que un año antes dirigió los Piratas para ganar la Serie Mundial de 1971 frente a los Orioles de Baltimore.

Ese mismo día de Agosto, además del bono de $30 mil que recibió de la franquicia bucanera, estampó su firma con los Senadores de San Juan de la liga invernal borincana. Quien hubiese dicho que en ese momento las dos franquicias donde jugaba Roberto Clemente.

Candelaria PR Bayamon

Con presentaciones de calidad entre 1973 y 1975 con los Senadores y los Vaqueros de Bayamón en Puerto Rico y gran dominancia en el sistema menor de los Piratas, Candelaria fue subido al circo grande y debutó el 8 de Junio del ’75 contra los Gigantes de San Francisco. Precisamente fueron ocho victorias esa primera campaña en su carrera.

Un solo año después, Candelaria le tomaría poco para arribar temprano al estrellato en el nombrado mejor béisbol del mundo. Ese día lo fue el 9 de Agosto de 1976. 

Esa noche fue el comienzo de su legado. Quien sabe si casualidad o presagio esa noche en el Estadio Tres Rios era “Candy Night Bar” y el partido era transmitido en lo que aquella época era un icono el “ABC Monday Night Baseball”. Con un “sinker” que era notable ya en las mayores dejó sin hits ni carreras a los Dodgers de Los Angeles. La hazaña lo convertía en el primer borincano en la historia y el primer latino desde Juan Marichal en 1963 en la Liga Nacional con un juego de “no hit-no run”.

Esa gesta le fue muy bien honrada y lo trocó ser el primer puertorriqueño en ser galardonado como Jugador de la Semana en la historia de la Liga Nacional en las mayores.

Tiempito atrás, Candelaria contó como su padre aunque feliz en corazón hubiese preferido un juego perfecto. En ese partido solo tres le llegaron en base pero no importando nunca ha sido olvidada su hazaña porque ese fue el primer juego de “no hit-no run”por un lanzador Pirata en el propio Pittsburgh y por consiguiente primero en el Estadio Tres Rios. Esa noche su primera llamada de su gran lid fue a su señora madre.

Candelaria esa campaña de 1976 terminó con marca de 16-7 con 3.15 de efectividad.

En 1977 su luminaria fue de mayor brillantez. Esa temporada de “Todo Estrella” cerró con marca de 20-5 convirtiéndose en el primer boricua en la historia con 20 ganados en las ligas mayores. Más que su hecho de 20 victorias, Candelaria terminó de líder de ganados y perdidos con .800 de promedio y su 2.34 de efectividad de la Liga Nacional.

Hoy todavía se debate que no fue justo su quinto lugar en el voto por el premio Cy Young que le fue conferido a Steve Carlton. Por cierto, para los historiadores obtuvo sus votos en el sufragio para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Su siguiente gran momento en su carrera Pirata plasmada en dicho por el propio Candelaria lo fue su victoria en el sexto partido de la Serie Mundial de 1979 que mantuvo vivo a su conjunto para darle paso a su equipo de seguir vivos y jugar un séptimo contra Baltimore. La historia nos dicta que Pittsburgh volvió a vencer a los Orioles en un Clásico de Octubre y ese es hoy su ultimo campeonato mundial en su crónica.

Candelaria cerró su carrera el 9 de Julio de 1993 en el uniforme de Pittsburgh donde todo su historial comenzó en las mayores. Su carrera de 19 temporadas culminó con marca de 177- 122 con 3.33 de efectividad en ocho franquicias jugadas. Sus 19 temporadas a un punto eran la mayor cantidad por un boricua en las mayores hoy superadas a este instante por las 21 participadas por Iván “Pudge” Rodríguez.

Honor a quien merece honor. John Candelaria continua siempre en la memoria de los que le vieron jugar en Puerto Rico como baloncestista y ser uno de los mejores lanzadores en la historia en las Grandes Ligas. Nunca se olvide y eso el tiempo nos lo dirá.

Piratas de Pittsburgh: Grandes de America Latina

ClementeSanguillen

Los Piratas de Pittsburgh bien es conocido en América Latina que es una de las franquicias icónicas del béisbol organizado no importa que su ultimo mejor champagne en Serie Mundial fue en 1979 conquistados por aquellos llamados “La Familia”.

Hoy Francisco Cervelli anda gozando de una temporada que quien sabe si sea considerado a estar entre las luminarias el próximo mes de Julio en el partido de las estrellas en la ciudad de Washington.

En este momento, los Piratas tienen mucho mejor que demostrar en el terreno pero si bien que hemos compartido en el PNC Park entre otros Elías Díaz y Starling Marte esta es una organización con mucha historia, honra y orgullo.

Es en su estadio uno de los más renombrados al presente que no hay esquina donde nos encontramos con la memoria de Roberto Clemente y su número 21; compartimos con Manny Sanguillen en el Manny BBQ y muchas figuras de antaño que trabajan indirectamente con el conjunto o llegan al “North Shore” como simplemente espectadores. Para los que estamos en estas andanzas en los medios no hay día que Steve Blass siempre nos da un tiempo para conversar de béisbol sobretodo sus muchas historias con Clemente.

“The Great One”Clemente desde que logro ser la primera superestrella latinoamericana en las mayores se puede reseñar que dejo un legado a seguir en Pittsburgh. Entre colegas de los medios de comunicación que siguen día a día béisbol en Pittsburgh para aquellos curiosos o amantes de la historia, aquí están los latinoamericanos que son pura representación en la historia de la crónica de los Piratas de la ciudad acerera y ellos son:

C Manny Sanguillen
C Tony Peña
1B / OF Orlando Merced
2 Jose Lind
2B Rennie Stennett
3B / OF Bobby Bonilla
SS Jose Antonio Pagan
SS Franklin Taveras
OF Mateo Alou
OF Roberto Clemente
OF Omar Moreno
P John Candelaria