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Grandes de America Latina en la Historia de los Piratas de Pittsburgh 

Los Piratas de Pittsburgh bien son conocidos en América Latina como una de las franquicias icónicas del béisbol organizado. No importa que su último champagne en Serie Mundial fue en 1979 conquistados por aquellos llamados “La Familia”.

Hoy caminando en el PNC Park caminando por todos sus predios se ve su orgullo y honra a la historia de sus Bucaneros. En el estadio uno de los Piratas más renombrados no hay esquina que nos encontramos con alguna memoria de Roberto Clemente y su número 21.

Es en la misma guarida de los Piratas donde si quieres escuchar muchas de las historias y tener un gran compartir siempre presente está Manny Sanguillén en su Manny BBQ donde hasta te puedes encontrar con otras grandes figuras de antaño que trabajan indirectamente con el conjunto entre otros John Candelaria y Omar Moreno.

Para los que estamos en estas andanzas en los medios de comunicación en el béisbol mayor no hay día que puedes compartir también con Steve Blass quien siempre nos da un tiempo para conversar del deporte de la pelota grande y siempre tiene muchas historias de sus días con su gran amigo Roberto Clemente.

Tiempo atrás en una conversación con Steve Blass nos retó nombrar un equipo de estrellas Pirata todo latinoamericano. Por razones obvias “The Great One” Clemente fue primero en nuestra memoria por su legado en Pittsburgh. 

En esta columna el resto de nuestra contestación para aquellos curiosos, asiduos de los Piratas o simplemente ‘fan’ del béisbol, aquí están los latinoamericanos que son pura representación en la historia de la crónica de los Piratas de la ciudad del acero y ellos son:

C Manny Sanguillén
C Tony Peña
1B / OF Orlando Merced
2B José Lind
2B Rennie Stennett
3B / OF Bobby Bonilla
SS José Antonio Pagán
SS Franklin Taveras
OF Mateo Alou
OF Roberto Clemente
OF Omar Moreno
LA John Candelaria
LC José Mesa

Los Lanzadores Lideres de Todos los Tiempos de Puerto Rico en las Grandes Ligas

La campaña 2022 del béisbol mayor esta en espera de la ida de la primavera para comenzar a dilucidar qué de verdad ocurrirá este año en las Grandes Ligas.

Mientras la acción en los diamantes regresa a un nuevo comienzo este es buen momento dando un viaje por los libros de la historia aquí está el listado al cierre de la temporada 2021 de los lanzadores boricuas líderes en las categorías principales de todos los tiempos en las mayores. 

Quién sabe si en el tiempo futuro habrán cambios. Hoy es hoy y ellos son: 

JUEGOS GANADOS
John Candelaria   177

Javier Vázquez     165

Juan “Terín” Pizarro   131

Jaime Navarro     116

Joel Piñeiro          104

ERA
John Candelaria   3.33

Guillermo Hernández   3.38

Juan “Terín” Pizarro     3.43

Roberto Hernández     3.45

Eduardo Figueroa       3.51

PONCHES
Javier Vázquez   2,536

John Candelaria   1,673

Juan “Terín” Pizarro   1,522

Jaime Navarro    1,113

Joel Piñeiro    1,058

JUEGOS SALVADOS
Roberto Hernández   326

Edwin Díaz 173 (activo) 

Guillermo Hernández 147

Edwin Nuñez    54

Ramón Hernández   46

JUEGOS LANZADOS
Roberto Hernández    1,010

Javier López                839

Guillermo Hernández  744

J. C. Romero               680

John Candelaria          600

Los Primeros Lideres de Puerto Rico en las Grandes Ligas

Clemente Cepeda

Para estas fechas del mes de Abril cada país con grandes liga tiene su razón de festejo. En la Isla del Encanto no deberia ser la excepción. Hoy se halaga el Estadio Hiram Bithron de San Juan por la cantidad de eventos inolvidables sobretodo en el deporte del guante y el bate. Lo que debe ser imborrable es que antes de un parque Bithorn un 15 de Abril de 1942 fue el primer puertorriqueño en jugar y lanzar en el béisbol mayor.

En tiempo que se intensificaba la participación de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, Hiram Bithorn debutó con los Cachorros de Chicago y 12 días después del día de su estreno en el llamado mejor béisbol ganó su primer partido en juego frente a los Rojos de Cincinnati.

En tiempos que andamos rememorando ciertamente su segundo año en 1943 en las mayores fue su mejor con 18 victorias pero más aún de esas que se pierden fue el primer boricua en ser líder en una categoria en las Grandes Ligas. Hiram Bithorn ponia en el mapa a su Puerto Rico como líder en blanqueadas en la Liga Nacional.

Dos años más tarde en 1945 Luis Rodríguez Olmo se alistaba como el primer puertorriqueño líder en una categoria ofensiva en el béisbol mayor en el uniforme de los Dodgers de Brooklyn.

Por cierto, para los curiosos el segundo y último borincano líder en blanqueadas en todas las mayores lo fue en el 2001 Javier Vázquez con los Expos de Montreal. 

Hoy es hoy y entre las caras boricuas en todas las mayores del presente Javier Báez y Francisco Lindor están alistados para la posteridad como líderes de departamento ofensivo. Muy deberian dar gracias y otros muchos más a Hiram Bithorn fue el que abrió las puertas. 

El paso de los calendarios continua pero la historia no se debe postergar. Para aquellos amantes del béisbol y fanáticos aquí les ofrecemos el primer borincano que fue líder en las principales categorias ofensivas y de pitcheo en las Grandes Ligas y ellos son: 

OFENSIVA

Campeón Bate- Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh (1961 / .351)

Hits-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh (1964 / 211)

Sencillos-Guillermo Montañez, Gigantes de San Francisco / Bravos de Atlanta (1976 /  164)

Hits Extra Bases-Rubén Sierra, Rangers de Texas (1989 / 78)

Dobles-Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco (1958 / 38)

Triples-Luis Rodríguez Olmo, Dodgers de Brooklyn (1945 / 13)

Cuadrangulares-Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco (1961 / 46) 

Carreras Impulsadas-Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco (1961 /142)

Carreras Anotadas-Iván de Jesús, Cachorros de Chicago (1978 / 104) 

Total de Bases-Rubén Sierra, Rangers de Texas (1989 / 344)

Bases Robadas-Jim Rivera, Medias Blancas de Chicago (1955 / 25)

Juegos Participados-Santos Alomar, padre, Angelinos de California (1970 /162)

PICHEO

Efectividad-John Candelaria, Piratas de Pittsburgh (1977 / 2.34)

Blanqueadas-Hiram Bithorn, Cachorros de Chicago (1943 / 7)

Juegos Salvados-Luis “Tite” Arroyo, Yankees de Nueva York (1961 / 29) 

Juegos Participados-Luis “Tite” Arroyo, Yankees de Nueva York (1961 / 65)

Josh James: Haciendo Historia Boricua Serie Mundial de las Grandes Ligas

Josh James

El Clásico de Otoño está en sus postrimerias y quien sabe a buena lucha quien será el próximo monarca de las mayores entre los Astros de Houston y Nacionales de Washungton.

Para los latinoamerticanos siempre es de orgullo los logros en Serie Mundial sea latino por natural o ascendencia. En el cuarto partido José Urquidy de los Astros de Houston se convirtió en el segundo mexicano en la historia en obtener un triunfo en Serie Mundial.

Pocos conocen que el vencedor del primer partido por los Astros el jovenzuelo Josh James es de ascendencia boricua. Su padre es nacido en Vieques y bien su raíz borincana la tiene bien enmarcada en uno de sus brazos con un cemí y la bandera puertorriqueña.

Para los amantes de la historia James se convirtió en solo el quinto boricua en la historia en lograr victoria en Serie Mundial. Precisamente, los últimos tres ganadores han sido representativos de la diaspora boricua que por cualesquiera razón nacieron en los Estados Unidos.

El joven lanzador es uno de cuatro boricuas en este momento en el Clásico de Otoño. Los otros tres el campocorto Carlos Correa, el receptor Martín ‘Machete’ Maldonado y otros que en ocasiones se olvida el bosque George Springer que su madre es de la montaña de Utuado.

Enhorabuena logro de Josh James y para no olvidar aqui les ofrecemos los seis lanzadores boricuas ganadores en Serie Mundial y ellos son: 

Jake Arrieta, Cachorros de Chicago, 2016

Luis ‘Tite’ Arroyo, Yankees de Nueva York, 1961

John Candelaria, Piratas de Pittsburgh, 1979

Rubén Gomez, Gigantes de Nueva York, 1954

Josh James, Astros de Houston, 2019

J.C. Romero, Phillies de Philadelphia, 2009

Quien es America Latina en el Beisbol

Astros Latinos

En cuantas formas hemos escuchado sobre una América Latina unida. Frases, canciones, discursos, oraciones y tantas otras maneras que disque una sola. Seguimos buscando con esperanza pero el camino después de tantos años sigue siendo uno largo.

El béisbol de las Grandes Ligas cerró una campaña más para los libros de historia en actual instante que en los Estados Unidos esta de festejo y celebración del mes de la herencia hispana. En este momento están a todo tren las series post-temporada siendo un tiempo que mucho se apunta y chacharea de orgullo y postín latino sobretodo hacia todos aquellos jugadores favoritos que estrena en acción de búsqueda de sortija de Serie Mundial. 

Entre mismos latinos comienzan un sin número de debates porque así es el deporte del guante y el bate pero uno que desde hace tiempo es un tema que se enciende es el patatín patatán quien es latino o no. Hasta una raya llega la unidad.

En Houston mucho amor entre otros con José Altuve, Yordan Alvarez, Robinson Chirinos Carlos Correa y Yuli Gurriel pero cuando se nombran a George Springer y Abraham Toro como latinos comienzan los cuestionamiento si de verdad son borincano y venezolano respectivamente. Entre Yankees de Nueva York todo chévere entre otros con Gary Sánchez y Gleyber Torres pero cuan rápido se comienza a polemizar sobre Giancarlo Stanton sobre su linaje boricua cuando hasta propios medios de comunicación en los Estados Unidos lo han reconocido como latino.

Cuantas entrevistas más necesita el cerrador Emilio Págan de los Rays de Tampa Bay de su estirpe puertorriqueño. Esta misma temporada no muchos de los historiadores borincanos todavia ni aunque anda en post-temporada no incluyen a Dave Martínez en el listado de dirigentes boricuas en la historia de las mayores. El manda más de los Nacionales de Washington desde sus dias como guardabosque activo siempre dejo sentir orgullo por su sangre boricua.

Al cierre de esta temporada, 19,690 peloteros al menos han jugado un tercio de entrada en la historia de las Grandes Ligas y de esos alrededor unos sobre tres mil representativos compuestos de Belize, Brasil, Colombia, Cuba, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Perú, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela han jugado en sus diamantes.

Desde la década de los 60’ que realmente comenzó el surgir de la estrella latinoamericana en las ligas mayores en nombres entre otros Minnie Miñoso, Roberto Clemente, Luis Aparicio, Orlando Cepeda, Beto Avila y Juan Marichal era claro sus lugares de prominencia pero con los calendarios pasar historiadores comenzaron aceptar al hispano de raiz nacidos en los Estados Unidos en sus listados.

Cada terruño con su disertación cultural e historica y si el debate hoy día es probablemente el meas ardiente es entre puertorriqueños. Quien es boricua y quien no. Los nacidos en la Isla todo bien pero que con los nacidos en Estados Unidos. Este pasado verano Edgar ‘Papi’ Martínez para los libros de historia del deporte boricua se convirtió en el quinto en la historia en ser exaltado al Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown pero nació en Nueva York. 

En los libros del deporte de Puerto Rico entre tantos considerados por tanto tiempo como boricuas como Edgar Martínez figuran entre otros desde hace muchas décadas nacidos en el norte estadounidense Jim ‘El Jungle’ Rivera, Arnie Portocarrero, Julio Cruz, Nelson Figueroa, Von Hayes, Dickie Thon, Bobby Bonilla, Eduardo Pérez, John Valentín y Alexis Ríos. Para muchos John Candelaria en sus crónica fue el primer boricua en ganar 20 partidos en las mayores y único en ser líder en la historia en efectividad de carreras limpais permitidas pero ese argumento no va con todos por su nacer en Nueva York.

Unos si, otros no. Si son impresionantes los tatuajes de Yadier ‘El Marciano’ Molina más deslumbra la bandera puertorriqueña tatuada en el brazo izquierdo del lanzador Marcus Stroman. 

Pujols Alex Rodriguez

En Dominicana el rancho arde desde hace un tiempo desde que jugadores de renombre por las razones que sean han nacido en los Estados Unidos. El fogón se prende en grande cuando muchos crónistas tiran que el mejor de todos los tiempos de la Bella Quisqueya es Alex Rodríguez. ‘ARod’ nacido en La Gran Manzana y criado en Miami nadie debe olvidar aquella entrevista en su primer año con los Yankees de Nueva York que era más dominicano que un plátano. Es o no por sus números el mejor de Dominicana actual no importa su cuna.

Interesante como será esa porfía cuando se retire Albert Pujols pero más allá entonces que será el discurso en el futuro cuando sean muchos más como ejemplo Vladimir Guerrero Jr., nacido en Canadá y otros a venir no sean originarios de la República.

Similar hoy día quien se atreve discutir una realidad en la famosa peña en el Parque Central en La Habana que los dos mejores cubanos actuales en las Grandes Ligas lo son Nolan Arenado y J.D. Martínez. La lista de nombres es larga para refutar entre otros los José Abreu, Yordan Alvarez, Yandy Díaz, Yuli Gurriel, Yasmani Grandal, Yoan Moncada y Jorge Soler pero como aceptar uno con etiqueta de cubano-americano. 

Muchos tardaron en aceptar en la esquina caliente habanera en un momento dado a mediados de década que José Fernández, aquel ido de los Marlins de Miami, podia ser el próximo Adolfo Luque, Miguel Cuellar o Luis Tiant. Nacido en la Tierra de José Martí pero criado en Tampa no perdia el distintivo del otro lado americano.

En México también cuanto realmente tomó a muchos aceptar a Adrián González entre sus grandes en la historia en las mayores y al presente la gran cantidad con sello de mexicano-americano que bien saben no son aceptados como iguales a pesar de nacer en suelo estadounidense. Solo pensando si en similar lance un venezolano-americano seria dado con igual simpatía que un Ronald Acuña Jr. y un Miguel Cabrera.

Es momento de no más asteriscos o diferenciadores. Cuantos peloteros dejan saber donde esta su corazón que siente y padece por su sangre. Son tiempos no tan faciles para el latinoamericano en terruño estadounidense y no es que el béisbol es sinonimo de una sola pasión. Crónistas e historiadores es hora de ejemplo de una sola América Latina. El tiempo dirá.

La Diaspora Puertorriqueña: Historia Boricua en las Grandes Ligas

Edgar Martinez

Este venidero 21 de Julio Edgar Martínez recibirá el gran honor de ser exaltado en ceremonia en el Clark Sports Center en Cooperstown al Salón de la Fama del Béisbol. ‘Mr. Mariner” será consagrado para muchos historiadores como el quinto Boricua en ser exaltado al pabellón del deporte del guante y el bate. Lo único que lo hace desemejante a Roberto Alomar, Orlando Cepeda, Roberto Clemente e Iván Rodríguez es que nació en la Ciudad de Nueva York.

Desde mucho antes del Tratado de Paris que la Isla de Puerto Rico pasó de España a los Estados Unidos de América grupos de puertorriqueños vivian ya en la llamada hoy Ciudad de la Gran Manzana. A través de los tiempos en el Siglo 20 la emigración continuó en ascenso y no solo a Nueva York sino a otras ciudades sobre todo en el este y sur de los Estados Unidos. Hoy es hoy y un estimado de 5.8 millones en los ‘USA’ se consideran BORICUA. 

La influencia borincana del otro lado del charco de éxitos y logros a través de los calendarios es grandiosa y deberia ser de orgullo de arrancada en la Isla. Quien no en nuestro planeta no conoce que la salsa nació en las calles de Nueva York. No es que la salsa es sinonimo musical y cultural de Puerto Rico.

En el deporte mientras más se rebusca en las bibliotecas gran notoriedad se encuentran nombres de puertorriqueños en la historia deportiva en los Estados Unidos. Hoy a estos le llaman de ascendencia pero nadie debe borrar que por la circunstancia o coyuntura que sea su primer lloro de nacimiento fue en ‘USA’ porque sus padres, abuelos y hasta bisabuelos tuvieron que realizar sus vidas como emigrantes en la nación estadounidense.

En el béisbol de las Grandes Ligas estatuas hay en diversas ciudades entre otros a Roberto Clemente y Orlando Cepeda; honores de salones de fama entre otros además de Cepeda y Clemente están a los hermanos Alomar, Carlos Baerga, José “Cheo’ Cruz, Carlos Delgado, Juan ‘Igor’ González, Javier López, Mike Lowell, Jorge Posada, Rubén Sierra, Benito Santiago y Bernie Williams. Cierto, todos nacidos en la Isla pero cuando se habla de Edgar Martínez entre algunos hay esa pausa de criado en Dorado.

Esta pasada primavera de los usuales analisis de los entrenamientos de las mayores un diario de la Isla publicó una lista de los llamados boricuas que estarian participando en búsqueda de un trabajo de liga mayor y otro diario de importancia publico una similar pero con nombres diferentes. Este tirijala borinqueño viene desde hace tiempo y como la diáspora cada vez mas sigue aumentando es un buen instante para revisitar esta trama de quienes merecen el término de ascendencia de puertorriqueño en materia de historia de las Grandes Ligas.

Es un tema que guste o no pero lo real es que cada día vemos más y más peloteros en los diamantes nacidos en suelo estadounidense y muchos sueñan cada uno a su forma de corazón ser reconocidos en la tierra de la sangre de sus descendientes.

Para repaso de la historia del béisbol los primeros de ascendencia boricua aceptados hoy en los listados de puertorriqueños en las Grandes Ligas lo fueron temprano en la década de los 50’ el jardinero Manuel “Jungle” “Jim”  Rivera y el lanzador Arnie Portocarrero. Ambos nacidos en Nueva York.

John Candelaria

Con el tiempo se sumaron otros pero a mediados de la década de los 70’ un joven llamado John Candelaria de los Piratas de Pittsburgh era llamado el lanzador boricua más prominente en las ligas mayores probablemente desde Juan ‘Terín’ Pizarro. El “Candy Man” entraba para muchos como el primer borincano en la historia en lograr un no-hit no run el 9 de Agosto de 1976 en partido frente a los Dodgers de Los Angeles. Un año después en 1977 fue el primer Boricua en ganar 20 partidos y todavia hoy único en ser líder en el departamento de efectividad en las mayores. 

Ese 1977 Candelaria por poco hubiese sido el primer Cy Young siete años antes que el primero Guillermo Hernández con los Tigres de Detroit.

En el comienzo de la década de los 90’ guste o no el Boricua más renombrado en todas las mayores fue otro Pirata de Pittsburgh Bobby Bonilla. Temprano temprano en esa década en los listados de líderes de departamento en sus ligas y hasta campeón bate se unian a la lista de grandes de Puerto Rico nombres entre otros Edgar Martínez y Dickie Thon. Todos nacidos en USA.

Podemos seguir nuestro periplo a través de los últimos casi 30 años y quien no dice que son Boricuas entre otros Mike Aviles, John Cangelosi, Henry Cotto, Henry Cruz, Julio Cruz, Nelson Figueroa, Von Hayes, Dave Martínez, José Manuel Morales, Eduardo Pérez, Rey Palacios, Alexis Rios y John Valentín. Todos nacidos en USA y si las Islas Virgenes cuentan como USA. 

Hoy es hoy y por las eventualidades de nuestros tiempos nadie debe olvidar aquellos de ascendencia entre otros a Christian Arroyo, Josh James, Seth Lugo, Emilio Págan, Dereck Rodríguez, Hector Santiago y Andrew Velazquez. Más no más asteriscos entre otros con Nolan Arenado, Jake Arrieta, Alex Bregman, George Springer y Marcus Stroman. 

Hay quienes desde temprano la década de los 70’ todavia al presente debaten la sangre boricua de Reggie Jackson como desde exactamente desde el 2010 surgio un nombre llamado Giancarlo Stanton. Respuestas a las que tenemos personalmente de cada uno de ellos.

Una vez Tony Croatto nos dijo que cada uno con su sentimiento. No, no fue pelotero pero si alma de lo que mucho es la música puertorriqueña. Además, no fue Roy Brown nacido en Orlando (Florida) que escribió una de las canciones más insignes Boricua en la Luna inspirada en el poema de Juan Antonio Corretjer.

Sea Wepa ! o la celebre empuñada para la historia no redactable de Yadier Molina estaremos entrando a una nueva década pronto con sobre 9 millones de BORICUAS. La cronica de las Grandes Ligas como todo el quehacer de la historia de Puerto Rico no debe tener divisiones, fragmentaciones ni segmentaciones. Este verano es de Edgar Martínez y si es parte de la gran historia Boricua en las Grandes Ligas. Positivo, nos dirá el tiempo.

Puerto Rico y Republica Dominicana: Hermanos Beisbol Grandes Ligas

Pujols Lindor

No importa lo que se chacharea o escriba cuando se habla de béisbol los vecinos República Dominicana y Puerto Rico son a verdad lo que se llaman los rivales. Grandes figuras de ambos terruños gozamos hoy de ver en las Grandes Ligas y porque no en este momento recordar lo mejor de lo mejor.

No que Eugenio María de Hostos pensaba que Dominicana y Puerto Rico debieron ser parte de una confederación caribeña. Imagínense si hubiese conocido lo grande que ambos han dado a la pelota del norte.

En estos días fue el cumple de Ozzie Virgil el primer quisqueyano en jugar en las mayores. Su debut fue en grande en 1956 con los Gigantes de Nueva York. Quien diría para los que olvidan que su hijo Ozzie Virgil Jr. nació en tierra borinqueña y debutó en 1980 con los Phillies de Philadelphia. Mismo conjunto que su padre se enfrentó cuando se inició en el llamado mejor béisbol del mundo.

Es muy latinoamericano cuando pensamos en los pioneros que abrieron las puertas como Virgil y en el caso borincano Hiram Bithorn en 1942 con los Cachorrros de Chicago en honra y pudor muchos cronistas crean y fantasean con el equipo de todos los tiempos del país.

La jornada nunca es nada de facil con tanto talento producido en el deporte del guante y el bate en ambas tierras. Ambas han producido a estas fechas sobre 900 peloteros y hoy día contando en sus listados los llamados de ascendencia nacidos en los Estados Unidos. Por tal es buen instante bien disfrutar de un juegazo con un buen partido de todos estrellas de todos los tiempos.

Mangu o mofongo; Presidente o Medalla cada cual con su gusto pero tomando el equipo de ensueño de la publicación BeisbolPlay de Dominicana construimos el “dream team’ de la Isla del Encanto. Aquí está nuestra fantasia de lo mejor de lo mejor entre República Dominicana y Puerto Rico. Cada lector seleccione su dirigente. Los mios Felipe Alou y Edwin Rodríguez. Que Viva el Béisbol !

REPUBLICA DOMINICANA

C-Tony Peña

1B-Albert Pujols

2B-Robinson Canó

3B-Adrian Beltré

SS-Miguel Tejada

OF-Vladimir Guerrero, padre

OF-Manny Ramírez

OF-Sammy Sosa

DH-David Ortiz

LA-Pedro Martínez

LC-Francisco Cordero

PUERTO RICO

C-Iván Rodríguez

1B-Orlando Cepeda

2B-Roberto Alomar

3B-Mike Lowell

SS-Francisco Lindor

OF-Carlos Beltrán

OF-Roberto Clemente

OF-Juan González

DH-Edgar Martínez

LA-John Candelaria

LC-Guillermo Hernández

Bartolo Colon: Maximo Ganador Latino en las Grandes Ligas

Bartolo Colon Texas

Puede que para algunos fans del béisbol organizado fue un partido más en el calendario este Martes, 7 de Agosto en las Grandes Ligas. No para América Latina y ni en terruño dominicano. Fue una de esas noches de orgullo latino sobre todo de “Platano Power”.

Bartolo Colón se convirtió esta noche en el máximo lanzador ganador latinoamericano en la historia de las Grandes Ligas con el triunfo de sus Rangers de Texas sobre los Marineros de Seattle en el Globe Life Field en Arlington.

A su vez se consolidó como el lanzador activo con más partidos ganados en este instante en el béisbol organizado con el gran ahora mágico número de 246 victorias.

Para Colón le tomó 21 campañas para llegar a convertirse en el rey latinoamericano en partidos ganados. Pocos puede que no han sacado la matemática pero el hijo de Quisqueya junto a su compañero de equipo y compatriota Adrian Beltré son los únicos dos jugadores en la actualidad en que se puede rubricar jugaron en el Siglo 20.

Por si las cuentas son largas en el calendario no debe olvidarse que fue un cuatro veces Todo Estrella y fue en el 2005 que fue el recipiente del Premio Cy Young de la Liga Americana y Lanzador del Año por la publicación The Sporting News.

Quien diría su logro fue conquistado el mismo día que los Rangers conmemoraron con una estatua  en la plaza norte del Estadio Globe Life Field en Arlington su primera visita en su historia a una Serie Mundial. En esa estatua los dos bronceados para la posteridad lo son el dominicano Neftalí Félix y el boricua Bengie Molina.

Enhorabuena gran logro de Bartolo Colón y como dirían en Texas que continue su tiempo de “Big Sexy” con mas triunfos en su ilustre carrera. Felicidades y más victorias solo el tiempo nos lo dirá.

Para los amantes de la historia y todos aquellos seguidores aquí les ofrecemos los diez máximos lanzadores triunfantes latinoamericanos en la historia de las Grandes Ligas y ellos son:

Bartolo Colón, República Dominicana: 246 

Dennis Martínez, Nicaragua: 245

Juan Marichal, República Dominicana: 243

Luis Tiant, Cuba: 229

Pedro Martínez, República Dominicana: 219

Adolfo Luque, Cuba: 194

Mike Cuellar, Cuba: 185

Liván Hernández, Cuba: 178

John Candelaria, Puerto Rico: 177

Camilo Pascual, Cuba: 174

John Candelaria: Siempre Pirata de Puerto Rico y Pittsburgh

John Candelaria 2

Hace 46 calendarios atrás John Candelaria dejo un anhelo de muchos deportistas de ir a unos Juegos Olímpicos por firmar como pelotero realizando un sueño que para muchos en su perspectiva se convertiría junto a Juan “Terín” Pizarro en uno de los dos mejores lanzadores zurdo boricua en la historia en las Grandes Ligas.

“The Candy Man” que tenia la oportunidad de integrar la selección nacional de baloncesto de Puerto Rico en esa olimpiada en Munich decidió el 15 de Agosto de 1972 prefirió canjear su camisa de los Piratas de Quebradillas del basket superior puertorriqueño por la franela de los Piratas de Pittsburgh. 

En aquel entonces no fue asombro para muchos porque en el mes de Junio los Piratas lo habían escogido en la segunda ronda en el sorteo de novatos de las Grandes Ligas. Más, el escucha que lo siguió fue Danny Murtaugh, el mismo que un año antes dirigió los Piratas para ganar la Serie Mundial de 1971 frente a los Orioles de Baltimore.

Ese mismo día de Agosto, además del bono de $30 mil que recibió de la franquicia bucanera, estampó su firma con los Senadores de San Juan de la liga invernal borincana. Quien hubiese dicho que en ese momento las dos franquicias donde jugaba Roberto Clemente.

Candelaria PR Bayamon

Con presentaciones de calidad entre 1973 y 1975 con los Senadores y los Vaqueros de Bayamón en Puerto Rico y gran dominancia en el sistema menor de los Piratas, Candelaria fue subido al circo grande y debutó el 8 de Junio del ’75 contra los Gigantes de San Francisco. Precisamente fueron ocho victorias esa primera campaña en su carrera.

Un solo año después, Candelaria le tomaría poco para arribar temprano al estrellato en el nombrado mejor béisbol del mundo. Ese día lo fue el 9 de Agosto de 1976. 

Esa noche fue el comienzo de su legado. Quien sabe si casualidad o presagio esa noche en el Estadio Tres Rios era “Candy Night Bar” y el partido era transmitido en lo que aquella época era un icono el “ABC Monday Night Baseball”. Con un “sinker” que era notable ya en las mayores dejó sin hits ni carreras a los Dodgers de Los Angeles. La hazaña lo convertía en el primer borincano en la historia y el primer latino desde Juan Marichal en 1963 en la Liga Nacional con un juego de “no hit-no run”.

Esa gesta le fue muy bien honrada y lo trocó ser el primer puertorriqueño en ser galardonado como Jugador de la Semana en la historia de la Liga Nacional en las mayores.

Tiempito atrás, Candelaria contó como su padre aunque feliz en corazón hubiese preferido un juego perfecto. En ese partido solo tres le llegaron en base pero no importando nunca ha sido olvidada su hazaña porque ese fue el primer juego de “no hit-no run”por un lanzador Pirata en el propio Pittsburgh y por consiguiente primero en el Estadio Tres Rios. Esa noche su primera llamada de su gran lid fue a su señora madre.

Candelaria esa campaña de 1976 terminó con marca de 16-7 con 3.15 de efectividad.

En 1977 su luminaria fue de mayor brillantez. Esa temporada de “Todo Estrella” cerró con marca de 20-5 convirtiéndose en el primer boricua en la historia con 20 ganados en las ligas mayores. Más que su hecho de 20 victorias, Candelaria terminó de líder de ganados y perdidos con .800 de promedio y su 2.34 de efectividad de la Liga Nacional.

Hoy todavía se debate que no fue justo su quinto lugar en el voto por el premio Cy Young que le fue conferido a Steve Carlton. Por cierto, para los historiadores obtuvo sus votos en el sufragio para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Su siguiente gran momento en su carrera Pirata plasmada en dicho por el propio Candelaria lo fue su victoria en el sexto partido de la Serie Mundial de 1979 que mantuvo vivo a su conjunto para darle paso a su equipo de seguir vivos y jugar un séptimo contra Baltimore. La historia nos dicta que Pittsburgh volvió a vencer a los Orioles en un Clásico de Octubre y ese es hoy su ultimo campeonato mundial en su crónica.

Candelaria cerró su carrera el 9 de Julio de 1993 en el uniforme de Pittsburgh donde todo su historial comenzó en las mayores. Su carrera de 19 temporadas culminó con marca de 177- 122 con 3.33 de efectividad en ocho franquicias jugadas. Sus 19 temporadas a un punto eran la mayor cantidad por un boricua en las mayores hoy superadas a este instante por las 21 participadas por Iván “Pudge” Rodríguez.

Honor a quien merece honor. John Candelaria continua siempre en la memoria de los que le vieron jugar en Puerto Rico como baloncestista y ser uno de los mejores lanzadores en la historia en las Grandes Ligas. Nunca se olvide y eso el tiempo nos lo dirá.

Piratas de Pittsburgh y Puerto Rico: 65 Años de Historia de Grandes Ligas

Roberto Clemente 1956

No hay quien en el planeta cuando se chacharea y escribe de la franquicia de los Piratas de Pittsburgh que el primer equivalente que viene de inmediato a la mente de cualquiera aunque no sepa de béisbol es el nombre de Roberto Clemente.

La historia entre Clemente y la ciudad acerera dentro y fuera del deporte del guante y el bate es una extensa y con el pasar de los tiempos parece ser en ocasiones interminable.

Como todo en la vida hay momentos que pasan por desapercibidos. Más allá de las costas de Puerto Rico un grupo de “fans” en Pittsburgh en la actualidad están llevando el mensaje claro de que hay datos en la historia de esa franquicia que deben cambiar y ser honrados a favor de un boricua.

Hace exactamente 65 años atrás el primero nacido en la Isla del Encanto en vestir la franela de los Piratas lo fue Carlos Bernier. Esa temporada de 1953 fue su única en las Mayores. Todos sus 105 partidos fueron como guardabosque. Algunos asiduos lo recuerdan por su rapidez en las bases demostrado esa campaña llegando sexto en bases robadas y octavo en triples entre líderes en la Liga Nacional.

Precisamente, Bernier puso su huella rápido en el llamado mejor béisbol en Pittsburgh al ser el primer boricua en la historia con tres triples en un partido frente a los Rojos de Cincinnati. Clemente realizó tal hazaña de tres triples en un partido cinco años más tarde también frente a Cincinnati.

Por cierto, para añadir un poco más, Bernier esa única temporada se convirtió en el tercer puertorriqueño en la historia en ser llamado jardinero de liga grande. Los primeros dos lo fueron Luis “El Jibaro” Rodríguez Olmo con los Dodgers de Brooklyn (1943) y Luis “Canena” Márquez con los Bravos de Boston (1951).

En un párrafo anterior apuntó la palabra de algunos porque es un grupo de investigadores que esta llevando la voz cantante de que es hora se le reconozca a Bernier por un hecho olvidado más que sus números ofensivos. Bernier fue el primer pelotero de la raza negra en jugar para la franquicia de los Piratas. Según la crónica de los Bucaneros, Curt Roberts es el hombre contemplado como el primer negro en jugar para ese conjunto en la historia. Roberts debutó en las mayores en la temporada de 1954 en rol de segunda base.

Según datos obtenidos, intentos de llevar a “El Cometa” Bernier a su sitial en la historia en el pasado han sido improductivos. Para el béisbol organizado en el listado histórico del primer negro por franquicia el único borincano reconocido en sus paginas lo fue en Saturnino “Nino” Escalera en 1954 con los Rojos de Cincinnati.

Tres años más tarde, otro año que pasa desapercibido para muchos es 1956. Muy pocos apuntan y hablan del buen año de Clemente pero para esos muchos la historia de Clemente no comienza hasta 1960. Ese 1956 hay que resaltar que hay hasta boricuas seguidores de los Piratas se les pasa que fue un año histórico más allá de Clemente.. Esa campaña fue en la franela de Pittsburgh que Luis “Tite” Arroyo obtuvo su primer juego salvado en su carrera.

Fue su primero en una carrera de grandes éxitos. Arroyo, quien lanzó por dos temporadas para los Piratas, más adelante fue el rey de los salvados en 1961 con los Yankees de Nueva York. Arroyo todavía hoy es el único puertorriqueño en ser líder en juegos salvados en el béisbol mayor.

Sin duda la década de los 60’ y 70’ le pertenece al Pirata mayor Roberto Clemente. En simple resumé se le reconoce como “The Great One” en Pittsburgh en los diamantes con mucho juicio y racionalidad por sus 15 Juegos de Estrellas; 12 Guantes de Oro; 4 títulos de bateo en el circuito nacional y entre tantos honores y reconocimientos por su Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y “MVP” en 1971 en Serie Mundial. 

Candelaria 1979

Clemente se fue en vida en 1972 pero otro boricua que hoy entusiastas en Pittsburgh de la década de los 70’ están renaciendo su estrellato porque no es de olvidar es John Candelaria. El “Candy Man” en sus 12 campañas con los Piratas es propietario de grandes momentos de notoriedad en la historia del uniforme oro y negro Bucanero y consonante con Puerto Rico.

En resumén, Candelaria para los amantes de la historia del béisbol de Borinquén en 1976 fue el primer boricua con un juego “no hit-no run” en las Mayores en partido frente a los Dodgers de Los Angeles. Un año más tarde fue el primer boricua en ganar 20 partidos en las mayores y todavía hoy desde esa misma temporada de 1977 es el único boricua en ser líder en efectividad  (2.34) en la Liga Nacional y todo el beisbol mayor.

En 1979 fue una de las cartas triunfantes del campeonato mundial en 1979 de los Piratas y fue el primer boricua en obtener un triunfo en Clásico de Octubre desde 1954 cuando Rubén Gómez fue el primero en ganar uno de Serie Mundial con los Gigantes de San Francisco.

Mucho más se pudiese transcribir de los puertorriqueños con los Piratas de Pittsburgh. Es una franquicia que por donde usted viaje por Puerto Rico se encuentra una gorra con la afamada “P” y como dice una canción popular de hoy que es la tierra donde todos llevamos en la espalda el número 21.

Más la historia entre Pittsburgh y Puerto Rico eso el tiempo lo dirá.