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Fantasia de Grandes Ligas en Tiempos de Coronavirus

All Star Game 2000 Puerto Rico

Por más de 150 años si mucho se ha aprendido a través de la historia del béisbol de Grandes Ligas es que cada temporada es diferente. Cada pelotero en su resumé tiene una campaña distinta. 

En estos días de COVID-19 un sin número de torneos de liga de fantasia están corriendo y que mejor para distraerse y entretenerse en lo que se decide si habrá béisbol mayor este año 2020.

Tiempo atrás fuimos invitados a una competencia de fantasia utilizando los rosters provistos con jugadores del ayer hasta del presente activos. Las reglas era hacer cuatro rosters (dos por liga) utilizando los jugadores suministrados y para la franquicia en que estaban adscritos en dicho listado.

Volvemos a ser convidados a otro torneo de fantasia y muy similar siguiendo las reglas enviadas creamos en esta ocasión dos conjuntos. Uno a competir en la Liga Americana y uno  en la Liga Nacional. Similar al pasado torneo nuestros rosters son con jugadores latinoamericanos y con las estadísticas del equipo y año señalado.

A seguir en este largo sueño y será el tiempo que nos diga si habrá pelota de las mayores en este 2020. Mientras seguimos de gozo y nuestras novenas de fantasia por liga son:

LIGA AMERICANA
C-Jorge Posada (Yankees de Nueva York 1998)
1B-Carlos Peña (Tampa Bay 2008)
2B-Roberto Alomar (Toronto 1993)
3B-Adrian Beltré (Texas 2011)
SS-Omar Vizquel (Cleveland1995)
OF-José Canseco (Oakland 1988)
OF-Juan “Igor” González (Texas 1996)
OF-Bernie Williams (Yankees de Nueva York 1998)
DH-Edgar Martínez (Seattle 2001)

LIGA NACIONAL
C-Iván Rodríguez (Marlins de Florida 2003)
1B-Albert Pujols (San Luis 2004)
2B-Manny Trillo (Philadelphia 1980)
3B-Mike Lowell (Marlins de Florida 2003)
SS-David Concepción (Cincinnati 1975)
OF-Roberto Clemente (Pittsburgh 1960)
OF-Omar Moreno (Pittsburgh 1979)
OF-Juan Soto (Washington DC 2019)
DH-Orlando Cepeda (San Luis 1967)

Cuba: Sinonimo de Gran Beisbol en la Historia de las Grandes Ligas

Jose Fernandez

Si hay una fascinación que hay entre los asiduos del deporte del guante y el bate es con la pelota cubana. Por muchas razones no somos la excepción.

Con sobre 30 años en esta lid de la crónica del béisbol en los medios de comunicación los primeros pasos los di gracias a tres grandes de la crónica deportiva que por cosas de la realidad política cubana se convirtieron para la posteridad del corazón boricua. Ellos fueron Raí García, René Molina y Rafael “Felo” Ramírez. Además, gran en gracia de estar en este play nunca también olvidado cuasi cubano Luis Rodríguez Mayoral.

Con “Felo” que tanto me preguntan tuve la dicha desde mediados de la década de los 80’ de estar en su equipo de trabajo de radio en transmisiones de las Grandes Ligas y radio y televisión en la Liga Profesional de Béisbol de Puerto Rico. Varios años después en la década de los 90’ de esos destinos de la vida nos re-encontramos laborando con los Marlins de Florida y sin entrar en lo sentimental el resto es historia.

Desde nuestros comienzos trabajando con estos grandes fuimos valorizando nuestra otra mitad. Nadie olvide que grandes figuras incluyendo del béisbol como dicen en mi Borinquén natal son “half and half”. Entre nombres que pasaron por las mayores entre otros con sangre cubana lo son los Boricuas Mike Lowell y Jorge Posada.

En ese aprecio comenzamos a conocer grandes de Cuba y escuchábamos sus historias lo difícil que fueron sus caminos al béisbol mayor. Entre primeros cuando comenzaba en mis pininos en la prensa beisbolera tuve gran compartir con Orlando “El Guajiro” Peña y Miguel Cuellar. Ambos tuve el valer de conocerles más allá cuando trabajaron en la Isla del Encanto como coaches de los Senadores de San Juan. Quien hubiera dicho que sobre 20 años después iba estar junto “El Guajiro” en un micrófono desde el Marlins Park en Miami para Cuba.

Tony Menendez- Orlando Peña

Con el tiempo tuve la honra en viajes cubriendo las Grandes Ligas de ir conociendo grandes de Cuba que no vi jugar y si los vi eran ya en sus últimos años. En diferentes ciudades y en Juegos de Estrellas temprano en los 90’ tuve la honra de conocer y compartir entre otros con Bert Campaneris, Luis Tiant, Minnie Miñoso y Tony Oliva. Precisamente una de mis primeras columnas para USA TODAY fue sobre el tema de porque Miñoso, Oliva y Tiant no estaban en el el Salón de la Fama que sobre 20 años después sigue siendo tema de discusión.

Otra gran entrevista que tuvimos la honra de obtener la primicia fue con René Arocha cuando llegó a Puerto Rico para jugar con los Lobos de Arecibo para USA TODAY y en su forma original en español fue publicada para El Vocero de Puerto Rico. 

Más adelante en la década de los 90’ trabajando para los Florida Marlins coincidí con dos grandes no solo lo que fueron como peloteros sino como personas y ellos son Tany Pérez y Octavio “Cookie” Rojas. Nunca olvidamos el momento que nombraron a Tany Pérez como dirigente en propiedad por el resto de la campaña del 2001. Muchos pueden que hayan olvidado pero entre sus coaches estaban Tony Taylor y Fredi González. Este último en el 2007 se convirtió en el tercer cubano en dirigir los Marlins hasta mediados de la temporada del 2010.

En nuestras labores con los Marlins también coincidimos de magnitud con Liván Hernández por varias campañas y del lado visitante fuese en entrenamientos primaverales o serie regular con grandes del momento de Cuba. Un año que no olvidamos fue 1998 que tuvimos con Rolando Arrojo, José Canseco, Orlando “El Duque” Hernández y Rafael Palmeiro periquetes dignas de otra columna.

Muchos años después tuvimos otra dicha de compartir con uno que quien sabe cuan lejos hubiera llegado en el béisbol mayor y ese fue José Fernández. Entre tantas buenas con “Joseito” en su carrera siempre la charla que mas quedó en mi recuerdo fue una conversación a finales del mes de Mayo del 2016 con los deseos que se había quedado de conocer Puerto Rico. Esa temporada los Marlins jugaban en la Isla del Encanto un par de partidos de serie regular contra los Piratas de Pittsburgh pero tal fue suspendida por la epidemia del zika. 

Más adelante en el mes de Julio volvimos a charlar en varias ocasiones en Miami mientras Ichiro buscaba su hit número 3,000 de visitar Puerto Rico si era seleccionado a finales de esa campaña con el Premio Roberto Clemente. Bien no hemos olvidado que paso ese mes de Septiembre y sin entrar en lo sentimental el resto es historia. 

En estos momentos del COVID-19 hemos hecho en nuestros escritos un sin número de travesías en el tiempo. Hoy es hoy y muy pendiente estamos que será lo próximo entre otros con José Abreu, Yordan Alvárez, Aroldis Chapman, Yandi Díaz, Yasmani Grandal y Yoan Moncada.

No importa donde haya una peña gran remembranza e historias tenemos de sinónimo de Cuba. El tiempo nos lo dijo el orgullo de muchos que somos de ese pájaro de dos alas de Cuba y Puerto Rico.

Latinos: Mas Partidos Jugados con una Sola Franquicia en las Grandes Ligas

molina-altuve

Hoy día una de las mayores rarezas del béisbol de Grandes Ligas es ver un pelotero que juegue su carrera entera con una sola franquicia. Al presente, es todavía increíble ver temporada tras temporada a Yadier Molina en el uniforme de los Cardenales de San Luis.

También, en la misma lid de estar todavía en un mismo uniforme hay que darle crédito entre otros a Elvis Andrus de los Rangers de Texas y José Altuve de los Astros de Houston.

El año próximo Yadier con sobre 17 juegos participados se convertirá en el quinto latinoamericano en jugar sobre 2 mil partidos con una misma organización. Una posible distinción que quien sabe le podría ayudar a sus aspiraciones de dirigente algún dia en San Luis y misma para un empujeon para el Salón de la fama en Cooperstown. 

Para los amantes de la historia o simples curiosos aquí están los peloteros latinoamericanos con sobre mil partidos jugados con un solo conjunto a este momento en la historia de las mayores y ellos son:

David Concepción, SS, 2,488, Rojos de Cincinnati

Roberto Clemente, OF, 2,433, Piratas de Pittsburgh

Bernie Williams, OF, 2,076, Yankees de Nueva York

Edgar Martínez, DH, 2,055, Marineros de Seattle

Yadier Molina, C, 1,983, Cardenales de San Luis

Jorge Posada, C, 1,829, Yankees de Nueva York

Elvis Andrus, SS, 1623, Rangers de Texas

José Altuve, 2B. 1243, Astros de Houston

Quien Sera el Proximo Grande de Puerto Rico con los Yankees de Nueva York

Yankees Posada Williams

Los Yankees de Nueva York es oficial adquirieron su gran premio este invierno en la figura del lanzador Gerrit Cole y mucho se anda escribiendo y chachareando de una posible corrida hacia su campeonato 28 en su historia. Nadie olvide que está década que se va fue la primera en la historia de esta franquicia de no llegar al Clásico de Otoño.

Esas ansias de campeonato en el Bronx están regadas por toda América Latina. En la Cuba de Aroldis Chapman; en Colombia de Gio Urshela; en Dominicana de Gary Sánchez; en México de Luis Cessa; en Nicaragua de Jonathan Loaisiga y en Venezuela de Gleyber Torres.

Como dicen en la Isla del Encanto en ese alarido popular y donde están los boricuas ? Buenos amigos en el Bronx y Manhattan me argumentarán sobre la bisabuela por parte de madre de Giancarlo Stanton pero el sentimiento actual en Borinquén es el mismo desde que militaba con la organización de los Marlins.

Este momento mucho del alarde boricua en la Gran Manzana es hacia los Mets del lado de Queens con el advenimiento de Carlos Beltrán como dirigente de esa organización para la venidera campaña.

Cada cual con su opinión pero realmente los Yankees les falta un borincano en sus filas. Su último de forma regular precisamente lo fue calendarios atrás Carlos Beltrán.

Los recuerdos son muy chevere pero esa figura puertorriqueña debe estar en los predios del Yankee de Nueva York pronto. Claro está, el tiempo nos lo dirá. Mientras para los amantes de la historia o simples curiosos del béisbol aquí están los boricuas que han jugado para los Yankees de Nueva York y ellos son:

Luis Aguayo 2B 1988

Jonathan Albaladejo P 2008-2010

Santos Alomar 2B 1974-1976

Luis Arroyo P 1960-1963

Carlos Beltrán OF 2014-2016

Juan José Beníquez OF 1979

Ricky Bones P 1996

Juan Bonilla 2B 1985 / 1987

John Candelaria P 1988-1989

Henry Cotto OF 1985-1987

Iván Cruz 1B 1997

José Cruz OF 1988

Iván de Jesús SS 1986

Eduardo Figueroa P 1976-1980

Fernando González OF 1974

Ricky Ledee OF 1998-2000

Arturo López C 1965

Mike Lowell 3B 1998

José Molina C 2007-2009

Bobby Muñoz P 1993

Wil Nieves C 2005-2006

Juan Padilla P 2004

Jorge Posada C 1995-2006

Eliseo Rodríguez C 1968

Edwin Rodríguez 2B 1982

Iván Rodríguez C 2008

Rey Sánchez SS 2005

Rubén Sierra OF 1995-1996 / 2003-2005

Danny Tartabull OF 1992-1995

Rusty Torres OF 1971-1972

Javier Vázquez P 2004

Otoniel Velez OF 1973-1976

Bernie Williams OF 1991-2006

Mejor de lo Mejor Astros de Houston y Yankees de Nueva York en la Historia Grandes Ligas

Beltran Correa

Los Astros de Houston y Yankees de Nueva York están echando una de las series post-temporada más seguidas en tiempo y uno de las razones es que ambos fueron los dos mejores conjuntos en juegos ganados en la Liga Americana.

Este año también lo hace uno muy especial porque ambas franquicias están llenas con un sin número de estellas latinoamericanas. Por los Bombarderos del Bronx entre otros cuentan con los bates de Edwin Encarnación, Gary Sánchez, Gleyber Torres y Gio Urshela y el brazo electrizante de Aroldis Chapman. Mucho ojo con Houston que cuenta con los maderos entre otros de José Altuve, Yordan Alvarez, Carlos Correa, Yuli Gurriel, George Springer y el brazo de Roberto Osuna. 

Ambas organizaciones, a este instante de este escrito, andan batallando por el pase de enfrentarse en la Serie Mundial a los campeones de la Nacional los Nacionales de Washington.

Los Astros por su lado llevan tres temporadas consecutivas llegando a series post-temporada y les encantaria este año tratar de añadir a su crónica su segundo campeonato mundial. No olvidar Houston en el 2017 obtuvo su primera corona mundial en el 2017 en gran serie contra los Dodgers de Los Angeles.

Bernie W Posada

Por otro lado, los llamados Mulos de Manhattan están también en su tercera campaña consecutiva en series post-temporada pero no conocen ser monarcas del béisbol mayor desde el 2009 en año que vencieron en el Clásico de Otoño a los Phillies de Philadelphia.

En este tiempo de post-temporada muchos querendones de béisbol de fantasia gustan de ver nuevas ideas. Mientras Houston y Nueva York combaten en su actual serie de campeonato porque no juntar ambas franquicias y sacar un lineup fantastico. Aquí para todos aquellos asiduos del béisbol aquí les ofrecemos la alineación conjunta de Astros y Yankees de todos los tiempos. 

Quien en realidad se lleva esta campaña la serie de campeonato del circuito americano eso el tiempo nos lo dirá pero mientras un equipazo latinoamericano de luminarias de ambos que fueron y son de lo mejor de lo mejor con sus huellas en las Grandes Ligas y ellos son:

C-Jorge Posada

1B-Carlos Lee

2B-José Altuve (activo)

3B-Alex Rodríguez

SS-Carlos Correa (activo)

OF-Cesar Cedeño

OF-José ‘Cheo’ Cruz

OF-Bernie Williams

DH-Carlos Beltrán

LA-Orlando ‘El Duque’ Hernández

LC-Mariano Rivera

Marlins de Miami: Proximo Dirigente de Puerto Rico ?

Mattingly Posada Marlins

La temporada 2019 está llegando a sus postrimerías y los Marlins de Miami están jugando para cerrar el calendario reglamentario. Es esta etapa que es de esos equipos en el itinerario restante que pueden ser de esos que impiden a otros de ir más allá del mes de Septiembre.

Entre tantos dilemas y disyuntivas en los pasillos del Marlins Park en la Ciudad del Sol es el futuro inmediato de su actual dirigente Don Mattingly. Mucho se chacharea que él manda más mejor apodado por su ‘Donnie Ball ‘ puede que sea esta su campaña última al mando de los peces del Sur de la Florida.

Mattingly llegó como dirigente en propiedad en la temporada 2016 pero como han pasado los calendarios la marca de sus equipos han sido en descenso. Muy cierto, que desde el año pasado con la llegada de la gerencia de Derek Jeter esta es una de esas franquicias clasificadas como en reconstrucción pero bien se sabe que cuando hay cambios en una organización quien paga.

Los a favor de la permanencia de Mattingly entienden que si la novena va seguir en arreglos de personal para el futuro con sin número de noveles prospectos pues que se le continue dando la a oportunidad pero como se rumora que la gerencia desea continuar con sus cambios de construcción entonces esperen muchos que el rumbo sea el quinto dirigente en propiedad desde que los Marlins son propios de Miami.

Los Marlins de Miami cuando en el 2012 llegaron a las huestes de la Calle Ocho dejando en el pasado los Marlins de Florida el primer dirigente fue el venezolano Ozzie Guillén. Hoy es hoy y entre nombres que se barajan mucho suena pueda retomar el conjunto un latinoamericano.

Los Marlins estarán en Puerto Rico el año próximo en el mes de Abril jugando en serie de tiempo regular frente a los Mets de Nueva York y quien sabe pueda haber una sorpresa. Si Mattingly no retorna como dirigente entre chispazos suenan para próximo los nombres de Joey Espada, Jorge Posada y Carlos Beltrán.

Para los asiduos beisboleros en la Isla del Encanto es de orgullo que un boricua este en la palestra para dirigente en las Grandes Ligas. Nadie olvide que tres borincanos están en el presente de mando que son Alex Cora con los campeones defensores Medias Rojas de Boston; Charlie Montoyo con los Azulejos de Toronto y Dave Martínez de los Nacionales de Washington. Obviamente que mejor uno más del patio en el béisbol mayor y más presente en el 2020 en el Estadio Hiram Bithorn.

Los Marlins si hubiese cambio de tutela no solo seria para Borinquen un asunto de historia con  cualesquiera de los nombres anteriores mencionados sino hasta para la propia franquicia. Fue en el 2010 en serie que la organización conocida en aquel entonces como los de Florida contra los Mets nombraron a Edwin Rodríguez como dirigente en propiedad del conjunto convirtiéndolo en el primer dirigente puertorriqueño en la historia del béisbol mayor. Por tanto, podria ser la primera organización grandes liga en jugar en San Juan con dos dirigentes puertorriqueños.

Por cierto, si todo se queda en run-run Don Mattingly es uno de esos nunca olvidado en Puerto Rico. En su tiempo de novel jugó en la pelota invernal de Puerto Rico en la temporada 1983-84 con los Criollos de Caguas. 

En la actualidad Mattingly esta en los libros de marca de la liga invernal. Mattingly es parte del exclusivo grupo junto a Don Baylor, Roberto Clemente, Edgar Martínez, Willie Mays, y Tony Oliva en ser campeones bates en ambos, en el invierno borincano y en las Grandes Ligas. También, Mattingly junto a Baylor, Clemente y Mays son los únicos a estas fechas que han sido campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez más adelante galardonados como Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas.

Espada, Beltrán o Posada suena muy interesante pero al presente el hombre en comando es Don Mattingly. Es la organización de los Marlins de Miami la que tiene el bate de decidir que futuro inmediato tomará y si en cierta forma su serie en San Juan podria ser de trance histórico. Solo el tiempo nos lo dirá.

Yankees de Nueva York: Primero America Latina Ahora Londres 2019

Chapman Sanchez Yankees

Desde que tengo uso de razón hay una frase béisbolera que siempre he escuchado y es que “los Yankees son los Yankees”. No importa las décadas que han pasado a traves de los calendarios desde principios del Siglo 20 este mentado es en referencia al equipo más famoso de la ciudad de Nueva York que bien hay que apuntar hoy día es una de las franquicias más reconocidas en cualquier deporte en el planeta completo.

Nadie patine que sus 27 campeonatos los hace la organización de cualquier deporte profesional en el mundo entero con más coronas logradas y muchos de sus iconos son célebres más allá del deporte del guante y el bate de fama mundial. Entre otros quien no conoce a Babe Ruth, Lou Gehrig, Yogi Berra, Joe DiMaggio, Mickey Mantle, Roger Maris, Reggie Jackson, Derek Jeter y Alex Rodríguez.

La sangre latina rayada ‘NY’ es sinonimo de Cuba Orlando “el Duque” Hernández; de Borinquén Jorge Posada y Bernie Williams y este verano el orgullo de Panamá Mariano Rivera será inmortalizado en la residencia de lo mejor de lo mejor en la historia del béisbol en el Salón de la Fama en Cooperstown.

En Londres este venidero fín de semana 29 y 30 de Junio el término Yankee tomará un nuevo giro por vez primera. Por aquello de un poco de historia Yankees era como los britanicos les llamaban despectivamente a los nuevos americanos en las 13 colonias. Dos siglos después todavia los britanicos identificaban asi a los soldados de los Estados Unidos de América que llegaban a batallar a Europa en la Primera Guerra Mundial.

Para los britanicos será un aprendizaje que béisbol no es críquet y que Yankees guste o no es de puro afecto. En el terreno de juego entre tanto que se tienen que instruir en esta primera serie de partidos regulares en la historia en Europa cursarán que de tanto que han leido o escuchado es muy cierto el poder de América Latina en el béisbol mayor. Entre otros conoceran a los posibles Todos Estrellas Gary Sánchez y Gleyber Torres y los rectazos de Aroldis Chapman.

Mucho antes que esta serie denominada the ‘London Series 2019’ contra los Medias Rojas de Boston, la franquicia de los Yankees se puede inscribir que tienen su historia en grande en Latinoamerica desde 1946 cuando celebraron partidos de entrenamiento primaveral en terruño panameño. En 1947 además de una visita a Panamá, realizaron lo que crónicas de antaño describieron como la gran gira caribeña Yankee convirtiendose en grandes querendones en Cuba, Puerto Rico y Venezuela. 

En ese viaje los Yankees tuvieron foja de 8-6 con derrotas ante equipos locales de la época en cada antes mencionado país y largas historias de un liquido llamado ron.

Los Yankees no regresaron al Caribe hasta 18 calendarios después. En aquel entonces arribaron al casi nuevo Estadio Hiram Bithorn de San Juan (Puerto Rico) como campeones mundiales para una serie de primavera el 3 y 4 de Abril de 1965 frente a los Senadores de Washington. Dos años más tarde retornaron a San Juan al mismo estadio para jugar frente a los Piratas de Pittsburgh. En esos partidos de primavera de 1967 por vez primera Mickey Mantle jugó primera base y por el conjunto Pirata el hombre local del momento lo era Roberto Clemente que venia de ser en 1966 el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

La última visita de los Yankees a suelo caribeño fue en 1975 una vez más a tierra borincana donde volvieron a chocar en dos partidos de primavera con los Piratas de Pittsburgh. En esa serie en uno de los dos partidos debutó en su propia tierra como lanzador profesional John Candelaria con los Bucaneros. Años más tarde en su carrera fue un Yankee.

Los Yankees no volvieron a salir desus huestes en la Ciudad de la Gran Manzana hasta el 2004 que inauguraron esa temporada regular con dos partidos frente a los Devil Rays de Tampa Bay en el Tokyo Dome en Japón.

Sin duda Londres recibirá un gran sabor beisbolero de las tropas de Aaron Boone y Alex Cora en los proximos días pero no se debe olvidar que mucho antes los Bombarderos del Bronx o Mulos de Manhattan como les quiera llamar son equivalentes a América Latina. Asi muchos esperan que los de New York próxima parada vuelva ser en casa latina. El tiempo dirá.