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Vaqueros de Bayamon: Campeones Olvidados Serie del Caribe 1975

Vaqueros de Bayamon 1975

Puerto Rico anda de fiesta beisbolera como sede de la Serie del Caribe 2020 y bien por segunda ocasión en el diamante del Estadio Hiram Bithorn de la ciudad capital de San Juan se conmemoró días atrás en el día inaugural el aniversario número 25 de aquel gran ‘dream team’ campeón de los Senadores de San Juan.

La historia no debe ser olvidada de ese gran conjunto pero no viene mal recordar más atrás 45 calendarios atrás cuando la Isla del Encanto fue sede de la Serie del Caribe 1975. En esa ocasión recibía su segunda Serie del Caribe en su crónica en el Estadio Bithorn pero con algo de aflicción y nostalgia. 

El equipo representativo de Puerto Rico de los Vaqueros de Bayamón eran en alma y espíritu para muchos los originales Senadores de San Juan. En la campaña 1974-1975 la franquicia de San Juan se mudó a las huestes de la ciudad llamada del chicharrón y en su primer campeonato en su historia dirigidos por José Antonio Pagan se coronaron campeones de la liga profesional de Puerto Rico.

Si vamos atrás en el tiempo no había ese concepto de los equipo de ensueño pero dándole un repaso a la historia no deben ser desdeñados que fue una de las mejores novenas reyes de Puerto Rico en Serie del Caribe. 

En aquel clásico no eran favoritos para muchos pero la tropa Vaquera puso un gran espectaculo en el diamante. Al convertirse en monarcas caribeños se convertian en la primera novena boricua que ganaba en su propio terruño desde 1954 que los Criollos de Caguas en se fueron reyes en el Estadio Sixto Escobar. Además, Bayamón seria en aquel instante el tercer monarca de Puerto Rico en la segunda etapa de las Series del Caribe uniéndose como soberanos junto a las franquicias de los Leones de Ponce y los Criollos de Caguas.

El cuadro ofensivo de aquel equipo de Bayamón pestuvo compuesto por el receptor Eliseo Rodríguez; primera base Guillermo Montañez; segunda base Félix Millán; tercera base Art Howe y en el campo corto Sergio “Cuchito” Ferrer. En los bosques Ken Griffey, padre, Jay Johnstone y Jerry Morales y el bateador designado Orlando Alvarez. 

Fue tal la ofensiva de este grupo que Montañez término la serie con el mayior destaque de Jugador Más Valioso y líder en jonrones y carreras impulsadas. Por el campeonato de bateo de la serie Griffey fue el campeón bate y Millán arribó segundo en el listado de bateadores.

Entre lanzadores la memoria nos lleva que lanzaron dos grandes Eduardo Figueroa y John Candelaria y de gran clave entre otros fueron los brazos de Tom Hilgendorf y John Montague.

En el equipo todo estrella de esa serie fueron seleccionados al final de la misma Guillermo Montañez, Félix Millán, Sergio Ferrer, Eliseo Rodríguez, Hilgendorf y Montague.

La franquicia de los Vaqueros regresó en 1976 y 1980 al clásico caribeño pero no corrieron con gran suerte de campeonato. Como organización pasó a la historia cuando en 1984 fueron trasladados a su regreso original como los Senadores de San Juan. 

Tanto los nombres de los Senadores y Vaqueros atraen grandemente por la nostalgia que son franquicias que aunque tuvieron grandes conjuntos en determinados momentos no son activas desde hace ya muchos años en el béisbol profesional de Puerto Rico. Muy importante nunca olvidar aquellos jugadores que escribieron part de la gran historia del béisbol.