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Ivan Rodríguez: El Respeto a Roberto Clemente

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Sí algo tiene el béisbol es que cada seguidor del béisbol tiene su opinión propia no importa el argumento que sea. En estos momentos uno de los temas más ardoroso es el de la elección al Salón de la Fama y bien que trae entre asiduos un sin numero de premisas.

Este año para orgullo de su Puerto Rico y toda América Latina el hombre del momento es Iván Rodríguez. Mejor conocido como ‘Pudge’ fue electo en la Clase 2017 y muchos bien sabemos que muy merecido por su trabajo y esfuerzo que realizó por 21 temporadas y por tal razón hoy tal como el mismo señaló “Soy un ‘Hall of Famer’ y nadie me lo puede quitar”.

Para los de su terruño borincano, Rodríguez entrara este venidero verano en el residencial de los inmortales en Cooperstown a unirse con los suyos Roberto Alomar, Roberto Clemente, Orlando Cepeda y otro del corazón boricua Tany Pérez.

Para cualquier pelotero sea puertorriqueño o latino unirse a este grupo sobre todo al nombre del considerado ‘The Great One’ es claro que es un inmenso honor pero como todo en el deporte del guante y el bate siempre son existentes los temas de debate.

Bien recuerdo en el 2008 en una entrevista en Chicago, Ozzie Guillén dijo que tanto Iván Rodríguez como Roberto Alomar eran mejores jugadores que el fenecido astro Roberto Clemente y fue citado “La gente dice que estoy loco cuando digo esto, pero Roberto Clemente es el tercer mejor pelotero de Puerto Rico”. “Pudge es el mejor, después Roberto Alomar, después Clemente”.

“Soy uno de los más grandes fanáticos de Clemente, pero ‘Pudge’ Rodriguez es el mejor pelotero que ha salido de Puerto Rico. Para hacer lo que él hace todos los días, wow”, completó diciendo Guillén.

Cuatro años después en sus días de dirigente de los Marlins de Miami reiteró
lo que dijo hacia cuatro años cuando aseguró que Rodríguez era el mejor jugador que había salido de Puerto Rico, incluso por encima del mítico Roberto Clemente.

“Hasta este momento sí lo es. Yo fui criticado mucho por esa opinión y nadie sabe que yo soy el fanático número uno de Roberto Clemente”, aseveró Guillén. “Pero sucede que los números de Iván hablan por sí solo. Su gallardía habla por él. Las Series Mundiales, los Guantes de Oro, Bates de Plata. ¿Qué no ha hecho Iván en el béisbol? Lo único que le falta es lo que le vendrá ahora, el Salón de la Fama”.

Nuevamente, cada cual con su parecer pero que mejor escuchar del propio Rodríguez dar su parecer y fue claro. “Hay un respeto por Clemente. Todos somos ‘hall of famers’, pero hay un respeto por Clemente”.

Su palabra clave, respeto. Por cierto, una que a infinidad de peloteros del pasado y el presente le hemos escuchado a través de los tiempos y muy probablemente la escuchemos quien sabe en un futuro muy cercano.

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El festín de Iván Rodríguez no es hasta el mes de Julio pero pasado ese mes muchos cronistas comienzan a ver más allá quienes serán los futuros miembros del salón de la fama. Mucho se comenta que el año próximo podría ser el turno de otro gran boricua y es Edgar Martínez. Puede que muchos hayan olvidado pero respeto fue una de las primeras palabras en que se refirió a la figura de Clemente cuando fue el recipiente en el 2004 del Premio Roberto Clemente. Muy probable el conocido por ‘Mr. Mariner’ la repetirá el día en que sea exaltado entre los grandes.

Además de Edgar Martínez, a nuestro entender los con más posibilidades en este momento que sean exaltados al gran pabellón mi corto listado de los que han utilizado un bate lo son Adrián Beltré, Carlos Beltrán, Miguel Cabrera, David Ortíz y Albert Pujols. Todos que en diferentes momentos les hemos escuchado hablar de Roberto Clemente con admiración, consideración y obediencia.

Quien sabe a donde llegarán sus carrera pero cuando uno habla con los hoy Piratas de Pittsburgh Gregory Polanco y Starling Marte el simple hecho de mencionarles la figura de Clemente es una de pura reverencia.

Bien nos lo dijo muy simple ‘Pudge’, “Le tengo tanto, tanto y tanto respeto a Roberto Clemente”. Ciertamente no tenia que añadir mucho más al que reconocemos es el credo de los latinos. Y claro esta, para todos los grandes hay un Clemente vive. Enhorabuena y más nos dirá el tiempo.

Ivan Rodriguez y Edgar Martinez: 7 y 11 Para Posteridad Grandes Ligas

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Puede que todavía no lo crea pero una realidad es que Iván Rodríguez este verano disfrutará del momento más grande en la carrera de un pelotero que es ser exaltado al Salón de la Fama. No muy reciente terminó la votación y muchos hablan y escriben entre latinoamericanos que el próximo de la Isla del Encanto en el 2018 lo sera Edgar Martínez.

Una gran fiestón lo será si el sueño de Edgar se convierte en realidad pero al momento una buena celebración debe ser durante el mes de Agosto de esta campaña. Ambos, Iván Rodríguez y Edgar Martínez tendrán sus números retirados para la posteridad por las franquicias de los Rangers de Texas y Marineros de Seattle respectivamente.

El mejor conocido como ‘Pudge’ jugó en 1,507 partidos con la novena tejana entre 1991-2002 y a finales del 2009. En el uniforme Rangers entre tantos honores y reconocimientos en su carrera fue en este que fue 10 veces Todo-Estrella; 10 Guante de Oro y Jugador Más Valioso en 1999 de la Liga Americana.

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Por otro lado, Edgar su apodo es “Mr. Mariner” porque jugo toda su carrera en Seattle.
En su historial obtuvo dos títulos de bateo; siete veces Todo Estrella; cinco ocasiones Bate de Plata y y cinco veces Bateador Designado del Año. Más un sin número más de loas por diferentes publicaciones en su tiempo como bateador designado.Entre galardones también fue en el 2004 el ganador del Premio Roberto Clemente.

Es increíble que por su pericia en la labor de bateador designado y desde el 2005 el propio béisbol organizado le dio su nombre para la perpetuidad a partir del 2005 al honor de Bateador Designado del Año de la Liga Americana ahora es que se comienze finalmente a ser gran reconocido.

Para los puertorriqueños el retiro de ambos números esta temporada debe ser de gran honor. Puede que pocos se dieron cuenta pero la última ocasión que boricuas le fueron retirados sus números no fue mucho tiempo atrás en el calendario. Fue en el 2015 que los Yankees de Nueva York retiraron los números de Bernie Williams y Jorge Posada.

Enhorabuena para Iván Rodríguez y Edgar Martínez. Para los amantes de la historia o simples curiosos aqui están los latinos que han visto retirados sus números de uniformes en las Grandes Ligas y ellos son:

LIGA AMERICANA
Roberto Alomar, Azulejos de Toronto, 12
Luis Aparicio, Medias Blancas de Chicago, 11
Rod Carew, Angelinos de California (Los Angeles) & Gemelos de Minnesota, 29
Pedro Martínez, Medias Rojas de Boston, 45
Minnie Miñoso, Medias Blancas de Chicago, 9
Tony Oliva, Gemelos de Minnesota, 6
Jorge Posada, Yankees de Nueva York, 20
Mariano Rivera, Yankees de Nueva York, 42
Bernie Williams, Yankees de Nueva York, 51

LIGA NACIONAL
Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco, 30
Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 21
David Concepción, Rojos de Cincinnati, 13
José “Cheo” Cruz, Astros de Houston, 25
José Fernández, Marlins de Miami, 16
Juan Marichal, Gigantes de San Francisco, 27
Tany Pérez, Rojos de Cincinnati, 24

Lista la Primavera Para Clasico Mundial de Beisbol 2017

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Este año dentro de menos de lo que pensamos en el calendario comienzan más temprano los entrenamientos de los 30 conjuntos que componen las mayores tanto en los estados de Arizona como en Florida dada la celebración del Clásico Mundial de Béisbol que tomará vida para los de interés latinoamericano en las ciudades de Jalisco, Miami y Tokio cual está última para aquellos seguidores del equipo cubano

Para gozo de los ‘fans’ por tal razón los partidos de pre-temporada estarán a todo vapor a partir del 24 de febrero y se podrá sentir la vibra de lo que ofrecerá cada novena para la temporada 2017 a partir del 2 de Abril con el comienzo oficial con partidos en Arizona y Tampa Bay.

Como en clásicos anteriores, este año algunos de los conjuntos grandes liga estarán enfrentándose a las novenas nacionales que estarán viendo acción en el clásico como parte de su itinerario primaveral.

Por razones de logística, las selecciones de Colombia y el campeón defensor de República Dominicana jugarán sus partidos de fogueo en el Estado de Florida mientras que México, Puerto Rico y Venezuela estarán en diferentes campos en el el Estado de Arizona.

Para aquellos preparando con tiempos sus maletas aquí están los itinerarios de primavera pre Clásico Mundial de Béisbol 17’:

JUEGOS DE PRIMAVERA PRE-CLASICO MUNDIAL DE BEISBOL 2017
Horarios son hora local. Sujetos a Cambio.

Colombia
8 de marzo vs. Tampa Bay Rays -Charlotte Sports Park (Charlotte) 1:05 p.m. (hora local)
9 de marzo vs. Minnesota Twins -Hammond Stadium (Fort Myers), 1:05 p.m. (hora local)

República Dominicana
7 de marzo vs. Baltimore Orioles -Ed Smith Stadium (Sarasota) 1:05 p.m. (hora local)
8 de marzo vs. Pittsburgh Pirates -McKechnie Field (Bradenton), 1:05 p.m. (hora local)

México
7 de Marzo vs. San Diego -Peoria Stadium (Peoria), 1:05 p.m. (hora local)
8 de Marzo vs Arizona D’Backs – Salt Rivers Field (Scottsdale), 1:05 p.m. (hora local)

Puerto Rico
8 de marzo vs. San Francisco Giants -Scottsdale Stadium (Scottsdale) 1:05 p.m. (hora local)
9 de marzo vs. Colorado Rockies -Salt Rivers Field (Scottsdale), 1:05 p.m. (hora local)

Venezuela
8 de marzo vs. Kansas City Royals -Surprise Stadium (Surprise) 1:05 p.m. (hora local)
9 de marzo vs. Texas Rangers -Surprise Stadium (Surprise), 1:05 p.m. (hora local)

Mejores Jovenes Latinos 2017 en las Grandes Ligas

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Estamos a comienzos de Enero y muchos comienzan hablar y escribir sobre la venidera campaña 2016. Muchas publicaciones de esta época comienzan a redactar entre muchos temas sus listas de los mejores prospectos por venir por conjunto. En esas dictan quienes tienen posibilidades de ser futuros grandes novatos y hasta quienes pueden llegar ser grandes luminarias.

Por lo general, antes del comienzo de toda temporada, la inclinación de prácticamente todos los asiduos es ojos en las super estrellas. Entre tantos que podemos nombrar los Carlos Beltrán, Adrian Beltré, Miguel Cabrera, Yoenis Céspedes, Adrian González, Yadier Molina, y muchos otros.

Si bien reconocemos a las luminarias también hay que considerar los jóvenes de América Latina de donde hay que observar hay una gran camada subiendo a las mayores. Realmente hay muchos nombres para escoger pero como hemos realizado en años anteriores para ir calentando para esta venidera campaña aquí esta mi conjunto todo- estrella por posición para el 2017 de jugadores de la periferia de 25 años de edad o menos en las Grandes Ligas y ellos son:

C Gary Sánchez, Yankees de Nueva York
1B ———————————————-
2B Javier Baez, Cachorros de Chicago
3B Nolan Arenado, Rockies de Colorado
3B Manny Machado, Orioles de Baltimore
SS Carlos Correa, Astros de Houston
SS Francisco Lindor, Indios de Cleveland
OF Odubel Herrera, Phillies de Philadelhia
OF Gregory Polanco, Piratas de Pittsburgh
OF Nomar Mazara, Rangers de Texas
DH Avisail García, Medias Blancas de Chicago
LA José Quintana, Medias Blancas de Chicago
LC Roberto Osuna, Azulejos de Toronto

17 Mejores Jugadores Latinos Ofensivos en las Grandes Ligas

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Son 17 años que han transcurrido del Siglo 21 y el 2016 se fue con los nombres de David Ortíz y Alex Rodríguez a los libros del béisbol. Estamos en el 2017 y en tres meses estamos listos para el Clásico Mundial de Béisbol y una temporada más de las ligas mayores.

Son estas fechas que más se afianzan en el llamado tiempo muerto muchos asiduos del deporte para formar debates que encantan sobre el béisbol mayor.

Muchos utilizan esta época para revivir lo mejor de lo mejor de la historia entre otros los Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Juan Marichal, Pedro Martínez, Luis Aparicio y Tany Pérez. También con la cercanía del anuncio al Salón de la Fama que pasará con Vladimir Guerrero e Iván ‘Pudge’ Rodríguez. Más cual será el futuro entre otros de Edgar Martínez, Mariano Rivera y Omar Vizquel.

En ocasiones todo esta bien de quienes fueron lo mejor de lo mejor en la historia pero hay que también pensar en el presente y reconocer los mejores peloteros activos latinoamericanos que todavía andan por la gran carpa.

Mucho antes que se cante Playball ! en el mes de abril entendemos es buen momento para reconocer alistar los peloteros latinoamericanos activos de mayor impacto en el presente. Aquí va mi listado de los mejores 17 de sangre latinoamericana de lid ofensiva en las Grandes Ligas y ellos son:

José Altuve, Astros de Houston
Nolan Arenado, 3B, Rockies de Colorado
José Abreu, 1B, Medias Blancas de Chicago
Carlos Beltrán, Astros de Houston
Adrian Beltré, 3B, Rangers de Texas
Robinson Canó, 2B, Marineros de Seattle
Nelson Cruz, OF / DH, Seattle Mariners
Miguel Cabrera, 1B, Tigres de Detroit
Edwin Encarnación, 1B / DH, Indios de Cleveland
Adrian González, 1B, Dodgers de Los Angeles
Carlos González, OF, Rockies de Colorado
Manny Machado, 3B, Orioles de Baltimore
Victor Martínez, DH, Tigres de Detroit
Starling Marte, OF, Piratas de Pittsburgh
Yadier Molina, C, Cardenales de San Luis
Albert Pujols, 1B, Angelinos de Los Angeles
Hanley Ramírez, 1B, Medias Rojas de Boston

Nota del Autor:
En esta columna debió ser parte del listado de 17 el quisqueyano José Bautista. A la fecha de esta columna es agente libre y no ha sido firmado para la temporada 2017.

Se Repetira Primera Alineacion de Minoria en las Grandes Ligas por los Piratas de Pittsburgh ?

Pirates Teammates Celebrating Winning Home run

El primero de septiembre de 1971 el ya no existente Estadio Tres Ríos de la ciudad de Pittsburgh fue escenario de algo que no se había dado desde que Jackie Robinson rompió la barrera racial en 1947 en las Grandes Ligas. Y lo asombroso fue que hasta muchos en el parque no se percataron del gran suceso histórico en el diamante. Ese día el dirigente de los Piratas de Pittsburgh, Danny Murtaugh alineó el primer ‘lineup’ en la historia de las Ligas Mayores compuesto por sólo peloteros negros y latinos.

Ese día en juego frente a los Phillies de Philadelphia solo 11,278 asiduos se presentaron y el manda más en primera instancia relató años después que lo que andaba era buscando la mejor alineación posible para ese partido con todos bateadores derechos.

La famosa alineación quedo compuesta por:
Rennie Stennett, 2B; Gene Clines, CF; Roberto Clemente, RF; Willie Stargell, LF;
Manny Sanguillén, C; Dave Cash, 3B; Al Oliver, 1B; Jackie Hernandez, SS,
y Dock Ellis, P.

Según la historia cuando salieron al terreno fueron pocos miembros de la prensa que estaban presentes y el equipo contrario ver tal conjunto. El primero que se percató fue un escritor de The Sporting News quien fue el único que escribió sobre el suceso a nivel nacional y publicado dos semanas después en tan afamada revista de aquella época.

En la misma ciudad de Pittsburgh muchos ni se enteraron de la gran historia ocurriendo en su propio hogar ya que el principal periódico Pittsburgh Post-Gazette estaba en huelga.

En tal Philadelphia abrió con dos carreras ante Dock Ellis, pero dis la historia que cuando los jugadores de los Bucaneros despertaron en el terreno de la importancia histórica racial del partido encañonaron sus maderos y ganaron con pizarra de 10 por 7 para una victoria bucanera. Por cierto, por los Phillies el único en la alineación de raza oscura y latinoamericano en ese partido lo era el boricua Guillermo Montañez quien ese día era el jardínero central.

Según datos históricos de las mayores, los Piratas probablemente lo hubiesen hecho antes en poner en el diamante ocho jugadores de minoría en un partido. En 1967 en Philadelphia este hecho fue real pero el Dirigente Harry Walker optó por el lanzador Denny Ribant quien era el único blanco esa tarde en el terreno.

Toda esta gesta esta siendo presentada en el documental Forever Brothers: The 71’ Pittsburgh Pirates Story que actualmente esta siendo presentada en los Estados Unidos en la cadena MLB Network y afiliadas de Fox Sports.

Puede que esto ocurrió sobre 40 calendarios atrás pero en un momento que tanto se habla y escribe de la diversidad en el béisbol y se reviven pasiones con el Clásico Mundial de Béisbol no es mal instante de recordar una de las paginas más importantes del béisbol mayor en la historía.

Aquella lid le dio tan buen karma a Murtaugh que un mes después terminaría la temporada regular con marca de 97-65, vencerían a los Gigantes de San Francisco en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y llegarían hasta la Serie Mundial donde vencieron en tres partidos a los Orioles de Baltimore. En ese Clásico de Octubre Clemente fue seleccionado el Jugador Más Valioso.

Seria grandioso que sean los Piratas de Pittsburgh los a producir esta proeza una vez más en el Siglo 21. El tiempo dirá cuando se detendrá todo este asunto de lo que es minoría pero aquí un granito de arena para su Dirigente Clint Hurdle para el 2017 y ellos son:

C Francisco Cervelli; 1B Josh Bell; 2B Alen Hanson; 3B Jung Ho Kang; SS Josh Harrison; OF Starling Marte; OF Andrew McCutchen; OF Gregory Polanco; P Iván Nova.

La Ola Real Latina en las Grandes Ligas

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“Soy las calles de Nueva York y Puerto Rico”. Son muchas ocasiones que he escuchado este decir de Marc Anthony, de quien no conozca su música definitivo esta en otra galaxia. Un ejemplo a lo que voy de lo que es orgullo de sangre latina.

En estos días que estamos en los alrededores del 2017 y a meses del Clásico Mundial de Béisbol y otra temporada más de las mayores en muchas esquinas se anda charlando y escribiendo sobre los latinoamericanos en las Grandes Ligas.

Al que muchos conocen como “el dios del galillo boricua” nadie olvide que cuando se le busca su origen es American por ser parido en la gran urbe del mundo. Similar ocurre con un sin número de latinos en las Mayores. Es la realidad que con el tiempo la llamada ascendencia de nacidos en los Estados Unidos ha aumentado y muchos dejan saber sus raíces no importa donde nacieron en la nación.

Quien discute hoy día que Adrian González, el llamado ‘El Titan”, es sinónimo de México. Hasta su hermano Edgar, quien hoy es el dirigente de la novena mexicana. Manny Machado y Dellin Betances son más dominicanos que un plátano y más reciente Hector Santiago, TJ Rivera y Seth Lugo dejaron saber que tienen sabor a maní y mofongo boricua.

De Borinquén, cada cual dirá lo que desee de Nolan Arenado, Jake Arrieta, Giancarlo Stanton, Marcus Stroman, George Springer pero ninguno de ellos esconde que conocen sus raíces y que bueno es hablar bien de ellos cuando logran un triunfo. Por cierto, mucho que bastante también se chacharea de Arenado en la esquina caliente de la plaza central en La Habana.

Tampoco no olvidemos a cuantos muchos se les pone hoy día el título de cubano-americano. Pregunte a Sean Rodríguez recientemente firmado por los Bravos de Atlanta como el mismo deja saber su orgullo de sangre de la tierra de Martí. Puede que Venezuela todavía no le ha salido uno nacido en suelo estadounidense pero que pasará cuando nazca en un futuro una gran luminaria.

Estoy seguro nadie le pondrá un asterisco como a grandes entre otros Alex Rodríguez, John Candelaria y un Edgar Martínez. En Dominicana y Puerto Rico saben lo que dicto.

Es otra muy corriente de hoy día también de los nacidos en nuestras tierras que por la razón que sea se hacen peloteros en los Estados Unidos. Nadie olvide al fenecido José Fernández y gran ejemplo de un futuro salón de la fama Albert Pujols. De hoy, gran modelo de una estrella en ciernes Francisco Lindor.

Nadie quita que América Latina es los Roberto Clemente, Luis Aparicio, Orlando Cepeda, Juan Marichal, Pedro Martínez y Tany Pérez. También, entre otros los Vladimir Guerrero, Mariano Rivera, Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Luis Tiant y Omar Vizquel. Además, activos José Altuve, Carlos Beltrán, Adrian Beltré, Miguel Cabrera, Robinson Canó, Yoenis Céspedes, Yadier Molina y muchos, muchos otros.

Los peloteros de cada diaspora deben tener su consideración. En cada país, que cada uno haga su listado pero nadie olvide que cuando hay éxitos y triunfos entonces nadie relega la sangre. Pa’lante latino cantó una vez Rubén Blades. Que así sea.