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Beisbol de Puerto Rico: Gran Celebración de 75 Años

CriollosCaguas_Béisbol

En ocasiones en el béisbol se dice que por cada Carlos Beltrán y Yadier Molina vendrán en un futuro no muy lejano dos estrellas más. Antes del duo que vislumbró esta pasada Serie Mundial con los Cardenales de San Luis chachareabamos de duetos entre otros Jorge Posada y Bernie Williams de los Yankees de Nueva York y antes de ellos del par tejano de Iván ‘Pudge’ Rodríguez y Juan ‘Igor’ González.

Así podemos continuar dando marcha atras a los calendarios y se puede llegar hasta la yunta de Roberto Clemente y Orlando ‘Peruchín’ Cepeda que pusieron el nombre de Puerto Rico en el mundo de las Grandes Ligas.

Despues de años ver estancado el material humano esta temporada 2013-2014 de la Liga de Beisbol Profesional de la Isla del Encanto puede que sea diferente.

La Liga de Beisbol Roberto Clemente, como se le conoce hoy día, esta de gran celebración en su 75 aniversario y sus franquicias los campeones defensores Criollos de Caguas, Gigantes de Carolina, Indios de Mayaguez, Leones de Ponce y Cangrejeros de Santurce están listos para la batalla que comienza este viernes, primero de Noviembre.

Puede que sea diferente porque muchos de los conjuntos contarán con su grupo de jugadores prospectos que vienen subiendo y por vez primera en tiempo se vé posible que salga una buena camada en un futuro para las ligas mayores.

En papel todos los conjuntos tienen una variedad de noveles con veteranos conocidos en el patio y fueron reforzados con lanzadores estadounidenses que se supone den la talla en la liga boricua. Bien se puede decir que el pitcheo prevalecerá y el equipo que mejor pueda sacar sus maderos será el máximo ganador.

Como costumbre por muchos años el campeón de Puerto Rico será el que viajará a la Serie del Caribe 2014 que el año proximo se celebrará en Isla de Margarita. Por segunda ocasión en la historia esta isla venezolana serea la sede del fiestón beisbolero caribeño.

Los éxitos de la Liga de Puerto Rico los esperamos escuchar pero solo el tiempo nos dirá. Para los asiduos del béisbol aquí esta un resumen de las cinco franquicias borincanas en acción y ellas son:

CRIOLLOS DE CAGUAS

Estadio Ydelfono Sola Morales

Campeonatos: 16 (ultimo 2012-2013)

Dirigente Temporada 2013-2014: Pedro López

GIGANTES DE CAROLINA

Estadio  Roberto Clemente

Campeonatos: 2 (ultimo 2006-2007)

Dirigente Temporada 2013-2014: Pat Kelly

INDIOS DE MAYAGUEZ

Estadio Isidoro “Cholo” Garcia

Campeonatos: 17 (campeones defensores 2011-2012)

Dirigente Temporada 2013-2014: Carlos Baerga

LEONES DE PONCE

Estadio Francisco “Paquito” Montaner

Campeonato: 11 (ultimo campeonato 2008-2009)

Dirigente Temporada 2013-2014: Carmelo Martínez

CANGREJEROS DE SANTURCE

Estadio Hiram Bithorn

Campeonatos: 12 (último campeonato 1999-2000)

Dirigente Temporada 2013-2014: José David Flores

Esfumandose el Beisbol Profesional de Puerto Rico

 

Muchos calendarios atras precisamente para esta época invernal comenzaba mi lid en la crónica beisbolera. Dejaba atras esas añoranzas de fan de los equipos de San Juan y Santurce y de tantas grandes figuras que habian pasado por los diamantes del béisbol borincano.

Para mi tiempo comenzaban a nacer figuras entre otros Roberto y Santitos Alomar, Carlos Delgado, Javy López, Orlando Merced, Rubén Sierra, Bernie Williams y muchos más pero el deber cambiaba la percepción en el trabajo como dicen los mismos peloteros de “esos periodistas”.

Desde arrancada siempre mi pluma y mi voz en los medios de comunicación ha sido de fomentar y vivificar el deporte y sobre todo el deporte del guante y el bate. En Puerto Rico ví el comenzar de muchos que son hoy parte de lo que fué una era de oro pero por otro lado observaba como la identidad del béisbol profesional como ente iba en desliz. La desaparición de los Vaqueros de Bayamón, multiples esfuerzos en San Juan que terminaron como los Gigantes de Carolina y por años inventos de resurgimiento de franquicias para que hubiesen seis en competencia en el itinerario de la liga.

Esta temporada están en competencia por primera vez en años seis conjuntos con un nuevo nombre Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente pero en general la gente ní fú ní fá. Desde el arranque de la campaña actual más noticia ha hecho el supuesto retorno de la franquicia de los Cangrejeros de Santurce que juegan en el este de la Isla en Juncos que noticias de los resultados, rosters y notas de interés de todos los demás equipos.

Las asistencias no llegan a mil personas por partido, los periodicos le dan una pagina a los resultados de los tres partidos diarios y a saber en ocasiones cual es el partido correcto del día por las variaciones que hubieron en el calendario de juego. Los rosters de los seis equipos en papel están parejos pero nada de nada de lo que fué en la historia de esta liga que sí no contamos los cambios de nombre es la más antigua del Caribe. Sín contar que en muchos estadios ni su propia fanaticada conoce a sus propios peloteros y menos a sus llamados importados.

Por más de una veintena de años he reconocido que se juega con el material que hay disponible porque esa es la realidad pero por otro lado es responsabilidad de los equipos darle a los suyos todo aquello que se llama mercadeo, publicidad y relaciones públicas.

La liga tiene un folklore que por sus uniformes pasaron figuras como Reggie Jackson, Mike Schmidt, Ken Griffey, Cal Ripken, Don Mattingly, Tony Gwynn y muchisimos más pero no se puede vivir en el pasado. La generación de hoy día en ocasiones no se puede identificar ni con los propios suyos del patio de este momento así con todo la euforia del Clásico Mundial de Béisbol porque no jugaron en Puerto Rico. La liga no puede seguir de lo que fueron entre otros los Cangrejeros, Criollos, Indios y Leones.

Sí  desea sobrevivir necesita comunicación con su fanaticada y dar a conocer sus peloteros que a la larga son la estrella del espectaculo. Nadie olvide que al igual que los Carlos Correa, Chris Colón, Jesmuel Valentín, Javier Baez, George Springer y muchos otros así nacieron en nuestra liga entre otros los Juan González, Iván Rodríguez y Javier Vázquez y en aquel entonces también eran unos desconocidos pero Juan Fanatico los conocia porque los equipos los daban a conocer.

Desde que los locales tuvieron la oportunidad por dos campañas de tener en casa a los Expos de Montreal y otros juegos de Grandes Ligas comenzaron las comparaciones cuales nunca debieron hacerse porque son béisbol totalmente diferentes.

La liga de Puerto Rico sí quiere volver a tener grandes éxitos será cuando su mercadeo sea uno de año entero, reconocer que es una liga de desarrollo que sea parte de la cultura nacional una vez más y vivir en el presente.

Que se llenen los parques y ver quien representará a Borinquén en la Serie del Caribe. Veremos.