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Los Primeros Lideres de Puerto Rico en las Grandes Ligas

Clemente Cepeda

Para estas fechas del mes de Abril cada país con grandes liga tiene su razón de festejo. En la Isla del Encanto no deberia ser la excepción. Hoy se halaga el Estadio Hiram Bithron de San Juan por la cantidad de eventos inolvidables sobretodo en el deporte del guante y el bate. Lo que debe ser imborrable es que antes de un parque Bithorn un 15 de Abril de 1942 fue el primer puertorriqueño en jugar y lanzar en el béisbol mayor.

En tiempo que se intensificaba la participación de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, Hiram Bithorn debutó con los Cachorros de Chicago y 12 días después del día de su estreno en el llamado mejor béisbol ganó su primer partido en juego frente a los Rojos de Cincinnati.

En tiempos que andamos rememorando ciertamente su segundo año en 1943 en las mayores fue su mejor con 18 victorias pero más aún de esas que se pierden fue el primer boricua en ser líder en una categoria en las Grandes Ligas. Hiram Bithorn ponia en el mapa a su Puerto Rico como líder en blanqueadas en la Liga Nacional.

Dos años más tarde en 1945 Luis Rodríguez Olmo se alistaba como el primer puertorriqueño líder en una categoria ofensiva en el béisbol mayor en el uniforme de los Dodgers de Brooklyn.

Por cierto, para los curiosos el segundo y último borincano líder en blanqueadas en todas las mayores lo fue en el 2001 Javier Vázquez con los Expos de Montreal. 

Hoy es hoy y entre las caras boricuas en todas las mayores del presente Javier Báez y Francisco Lindor están alistados para la posteridad como líderes de departamento ofensivo. Muy deberian dar gracias y otros muchos más a Hiram Bithorn fue el que abrió las puertas. 

El paso de los calendarios continua pero la historia no se debe postergar. Para aquellos amantes del béisbol y fanáticos aquí les ofrecemos el primer borincano que fue líder en las principales categorias ofensivas y de pitcheo en las Grandes Ligas y ellos son: 

OFENSIVA

Campeón Bate- Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh (1961 / .351)

Hits-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh (1964 / 211)

Sencillos-Guillermo Montañez, Gigantes de San Francisco / Bravos de Atlanta (1976 /  164)

Hits Extra Bases-Rubén Sierra, Rangers de Texas (1989 / 78)

Dobles-Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco (1958 / 38)

Triples-Luis Rodríguez Olmo, Dodgers de Brooklyn (1945 / 13)

Cuadrangulares-Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco (1961 / 46) 

Carreras Impulsadas-Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco (1961 /142)

Carreras Anotadas-Iván de Jesús, Cachorros de Chicago (1978 / 104) 

Total de Bases-Rubén Sierra, Rangers de Texas (1989 / 344)

Bases Robadas-Jim Rivera, Medias Blancas de Chicago (1955 / 25)

Juegos Participados-Santos Alomar, padre, Angelinos de California (1970 /162)

PICHEO

Efectividad-John Candelaria, Piratas de Pittsburgh (1977 / 2.34)

Blanqueadas-Hiram Bithorn, Cachorros de Chicago (1943 / 7)

Juegos Salvados-Luis “Tite” Arroyo, Yankees de Nueva York (1961 / 29) 

Juegos Participados-Luis “Tite” Arroyo, Yankees de Nueva York (1961 / 65)

Josh James: Haciendo Historia Boricua Serie Mundial de las Grandes Ligas

Josh James

El Clásico de Otoño está en sus postrimerias y quien sabe a buena lucha quien será el próximo monarca de las mayores entre los Astros de Houston y Nacionales de Washungton.

Para los latinoamerticanos siempre es de orgullo los logros en Serie Mundial sea latino por natural o ascendencia. En el cuarto partido José Urquidy de los Astros de Houston se convirtió en el segundo mexicano en la historia en obtener un triunfo en Serie Mundial.

Pocos conocen que el vencedor del primer partido por los Astros el jovenzuelo Josh James es de ascendencia boricua. Su padre es nacido en Vieques y bien su raíz borincana la tiene bien enmarcada en uno de sus brazos con un cemí y la bandera puertorriqueña.

Para los amantes de la historia James se convirtió en solo el quinto boricua en la historia en lograr victoria en Serie Mundial. Precisamente, los últimos tres ganadores han sido representativos de la diaspora boricua que por cualesquiera razón nacieron en los Estados Unidos.

El joven lanzador es uno de cuatro boricuas en este momento en el Clásico de Otoño. Los otros tres el campocorto Carlos Correa, el receptor Martín ‘Machete’ Maldonado y otros que en ocasiones se olvida el bosque George Springer que su madre es de la montaña de Utuado.

Enhorabuena logro de Josh James y para no olvidar aqui les ofrecemos los seis lanzadores boricuas ganadores en Serie Mundial y ellos son: 

Jake Arrieta, Cachorros de Chicago, 2016

Luis ‘Tite’ Arroyo, Yankees de Nueva York, 1961

John Candelaria, Piratas de Pittsburgh, 1979

Rubén Gomez, Gigantes de Nueva York, 1954

Josh James, Astros de Houston, 2019

J.C. Romero, Phillies de Philadelphia, 2009

Piratas de Pittsburgh y Puerto Rico: 65 Años de Historia de Grandes Ligas

Roberto Clemente 1956

No hay quien en el planeta cuando se chacharea y escribe de la franquicia de los Piratas de Pittsburgh que el primer equivalente que viene de inmediato a la mente de cualquiera aunque no sepa de béisbol es el nombre de Roberto Clemente.

La historia entre Clemente y la ciudad acerera dentro y fuera del deporte del guante y el bate es una extensa y con el pasar de los tiempos parece ser en ocasiones interminable.

Como todo en la vida hay momentos que pasan por desapercibidos. Más allá de las costas de Puerto Rico un grupo de “fans” en Pittsburgh en la actualidad están llevando el mensaje claro de que hay datos en la historia de esa franquicia que deben cambiar y ser honrados a favor de un boricua.

Hace exactamente 65 años atrás el primero nacido en la Isla del Encanto en vestir la franela de los Piratas lo fue Carlos Bernier. Esa temporada de 1953 fue su única en las Mayores. Todos sus 105 partidos fueron como guardabosque. Algunos asiduos lo recuerdan por su rapidez en las bases demostrado esa campaña llegando sexto en bases robadas y octavo en triples entre líderes en la Liga Nacional.

Precisamente, Bernier puso su huella rápido en el llamado mejor béisbol en Pittsburgh al ser el primer boricua en la historia con tres triples en un partido frente a los Rojos de Cincinnati. Clemente realizó tal hazaña de tres triples en un partido cinco años más tarde también frente a Cincinnati.

Por cierto, para añadir un poco más, Bernier esa única temporada se convirtió en el tercer puertorriqueño en la historia en ser llamado jardinero de liga grande. Los primeros dos lo fueron Luis “El Jibaro” Rodríguez Olmo con los Dodgers de Brooklyn (1943) y Luis “Canena” Márquez con los Bravos de Boston (1951).

En un párrafo anterior apuntó la palabra de algunos porque es un grupo de investigadores que esta llevando la voz cantante de que es hora se le reconozca a Bernier por un hecho olvidado más que sus números ofensivos. Bernier fue el primer pelotero de la raza negra en jugar para la franquicia de los Piratas. Según la crónica de los Bucaneros, Curt Roberts es el hombre contemplado como el primer negro en jugar para ese conjunto en la historia. Roberts debutó en las mayores en la temporada de 1954 en rol de segunda base.

Según datos obtenidos, intentos de llevar a “El Cometa” Bernier a su sitial en la historia en el pasado han sido improductivos. Para el béisbol organizado en el listado histórico del primer negro por franquicia el único borincano reconocido en sus paginas lo fue en Saturnino “Nino” Escalera en 1954 con los Rojos de Cincinnati.

Tres años más tarde, otro año que pasa desapercibido para muchos es 1956. Muy pocos apuntan y hablan del buen año de Clemente pero para esos muchos la historia de Clemente no comienza hasta 1960. Ese 1956 hay que resaltar que hay hasta boricuas seguidores de los Piratas se les pasa que fue un año histórico más allá de Clemente.. Esa campaña fue en la franela de Pittsburgh que Luis “Tite” Arroyo obtuvo su primer juego salvado en su carrera.

Fue su primero en una carrera de grandes éxitos. Arroyo, quien lanzó por dos temporadas para los Piratas, más adelante fue el rey de los salvados en 1961 con los Yankees de Nueva York. Arroyo todavía hoy es el único puertorriqueño en ser líder en juegos salvados en el béisbol mayor.

Sin duda la década de los 60’ y 70’ le pertenece al Pirata mayor Roberto Clemente. En simple resumé se le reconoce como “The Great One” en Pittsburgh en los diamantes con mucho juicio y racionalidad por sus 15 Juegos de Estrellas; 12 Guantes de Oro; 4 títulos de bateo en el circuito nacional y entre tantos honores y reconocimientos por su Jugador Más Valioso en 1966 de la Liga Nacional y “MVP” en 1971 en Serie Mundial. 

Candelaria 1979

Clemente se fue en vida en 1972 pero otro boricua que hoy entusiastas en Pittsburgh de la década de los 70’ están renaciendo su estrellato porque no es de olvidar es John Candelaria. El “Candy Man” en sus 12 campañas con los Piratas es propietario de grandes momentos de notoriedad en la historia del uniforme oro y negro Bucanero y consonante con Puerto Rico.

En resumén, Candelaria para los amantes de la historia del béisbol de Borinquén en 1976 fue el primer boricua con un juego “no hit-no run” en las Mayores en partido frente a los Dodgers de Los Angeles. Un año más tarde fue el primer boricua en ganar 20 partidos en las mayores y todavía hoy desde esa misma temporada de 1977 es el único boricua en ser líder en efectividad  (2.34) en la Liga Nacional y todo el beisbol mayor.

En 1979 fue una de las cartas triunfantes del campeonato mundial en 1979 de los Piratas y fue el primer boricua en obtener un triunfo en Clásico de Octubre desde 1954 cuando Rubén Gómez fue el primero en ganar uno de Serie Mundial con los Gigantes de San Francisco.

Mucho más se pudiese transcribir de los puertorriqueños con los Piratas de Pittsburgh. Es una franquicia que por donde usted viaje por Puerto Rico se encuentra una gorra con la afamada “P” y como dice una canción popular de hoy que es la tierra donde todos llevamos en la espalda el número 21.

Más la historia entre Pittsburgh y Puerto Rico eso el tiempo lo dirá.