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Astros de Houston: Gran Pasado y Presente Latinoamericano en las Grandes Ligas

Esta temporada la franquicia de los Astros de Houston esta de cumple de 60 temporadas. La franquicia comenzó como los Colt .45’s y en tiempo corto con el advenimiento de la era espacial se convirtieron en los Astros hasta hoy día. 

En 1962 el guardabosque cubano Román Mejías fue el primer latinoamericano en vestir la franela de Houston que por cierto esa campaña fue el único en vestir esa camisola. Por esas cosas de aquellos tiempos el segundo e único latinoamericano en vestir en 1963 y 1964 la camisa de Houston lo fue el panameño Iván Murrell.

En 1965 con “los nuevos” Astros el cubano Miguel Cuellar se convirtió en sensación de muchos y dos temporadas después fue el primer latino representando a Houston en Juego de Estrellas. Con su captación poco a poco más latinoamericanos comenzaron a jugar con Houston.

Con el arribo de la década del 70’ llegó a Houston un novel dominicano que cautivo a muchos por buen tiempo en esos años y ese fue César Cedeño. A mitad de tal década arribó de Borinquén otro que hasta el presente es uno de los Astros más queridos por su afición y ese es José “Cheo” Cruz. 

Hoy es hoy y un gran número de latinos sea de nacimiento o ascendencia han pasado en el almanaque del tiempo por sus filas. Al presente su actual roster es de orgullo cuan se chacharea de Houston los primeros que salen a relucir son entre otros José Altuve, Yordan Alvarez, Yuli Gurriel y Martín Maldonado. Ojo esta temporada con su posible candidato a Novato del Año de la Liga Americana el joven Jeremy Peña.

Más no perder de óptica que cuatro de sus cinco abridores son puro latino. Luis García, Cristian Javier, José Urquidy y Framber Valdez. Sin quitarle mérito a su latineo en su “bullpen” de relevistas.

Si alguien sabe del valor latino en el béisbol lo es su actual dirigente Dusty Baker. El manda más Astro en sus años de novel antes de llegar a las mayores tuvo una de sus primeras experiencias fuera de los Estados Unidos en la liga invernal de Puerto Rico. Baker fue apodado “Mondongo” por sus compañeros de los Cangrejeros de Santurce y hasta el presente mantiene una gran amistad con uno de sus tutores de aquel entonces el hoy salón de la fama Orlando Cepeda.

Sesenta años de muchos sueños son y hay que gozarlos. Cada cual con sus capítulos y  jugadores favoritos. Este es el nuestro en nuestro apunte. La fantasia de un Todo Estrella del pasado contra la edición 2022 que tanto se anda chachareando de posible clásico de otoño. 

Cierto pura fantasia pero hay que vivir de bueno el deporte del bate y el guante. Por aquello de viajar en el tiempo porque no para aquellos asiduos de las ligas de fantasia un partido de nuestro acento purito latinoamericano Astro de Houston.

Quién sabe en 60 años más y eso el tiempo dirá. Nuestros todos estrellas son:

Astros de Houston del Pasado
C-Iván “Pudge” Rodríguez
1B-Carlos Lee
2B-Dickie Thon
3B-Vinny Castilla
SS-Carlos Correa
OF-Moises Alou
OF-Cesar Cedeño
OF-José “Cheo” Cruz
DH-Richard Hidalgo
LA-Wandy Rodríguez

Astros de Houston 2022
C-Martín Maldonado
1B-Yuli Gurriel
2B-José Altuve
3B-Aledmys Diaz
SS-Jeremy Peña
OF-Mauricio Dubón
OF-José Siri
OF-Pedro León (*prospecto*)
DH-Yordan Alvarez
LA-Framber Valdez

Bartolo Colon: Maximo Ganador Latino en las Grandes Ligas

Bartolo Colon Texas

Puede que para algunos fans del béisbol organizado fue un partido más en el calendario este Martes, 7 de Agosto en las Grandes Ligas. No para América Latina y ni en terruño dominicano. Fue una de esas noches de orgullo latino sobre todo de “Platano Power”.

Bartolo Colón se convirtió esta noche en el máximo lanzador ganador latinoamericano en la historia de las Grandes Ligas con el triunfo de sus Rangers de Texas sobre los Marineros de Seattle en el Globe Life Field en Arlington.

A su vez se consolidó como el lanzador activo con más partidos ganados en este instante en el béisbol organizado con el gran ahora mágico número de 246 victorias.

Para Colón le tomó 21 campañas para llegar a convertirse en el rey latinoamericano en partidos ganados. Pocos puede que no han sacado la matemática pero el hijo de Quisqueya junto a su compañero de equipo y compatriota Adrian Beltré son los únicos dos jugadores en la actualidad en que se puede rubricar jugaron en el Siglo 20.

Por si las cuentas son largas en el calendario no debe olvidarse que fue un cuatro veces Todo Estrella y fue en el 2005 que fue el recipiente del Premio Cy Young de la Liga Americana y Lanzador del Año por la publicación The Sporting News.

Quien diría su logro fue conquistado el mismo día que los Rangers conmemoraron con una estatua  en la plaza norte del Estadio Globe Life Field en Arlington su primera visita en su historia a una Serie Mundial. En esa estatua los dos bronceados para la posteridad lo son el dominicano Neftalí Félix y el boricua Bengie Molina.

Enhorabuena gran logro de Bartolo Colón y como dirían en Texas que continue su tiempo de “Big Sexy” con mas triunfos en su ilustre carrera. Felicidades y más victorias solo el tiempo nos lo dirá.

Para los amantes de la historia y todos aquellos seguidores aquí les ofrecemos los diez máximos lanzadores triunfantes latinoamericanos en la historia de las Grandes Ligas y ellos son:

Bartolo Colón, República Dominicana: 246 

Dennis Martínez, Nicaragua: 245

Juan Marichal, República Dominicana: 243

Luis Tiant, Cuba: 229

Pedro Martínez, República Dominicana: 219

Adolfo Luque, Cuba: 194

Mike Cuellar, Cuba: 185

Liván Hernández, Cuba: 178

John Candelaria, Puerto Rico: 177

Camilo Pascual, Cuba: 174

Cuba y Puerto Rico: Dos Alas en la Historia del Beisbol

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Hace muchos calendarios Lola Rodríguez de Tío escribió en un poema que Cuba y Puerto Rico son de un pájaro las dos alas. En el mismo compusó que recibian flores o balas sobre un mismo corazón. Sí la poetisa hubiese conocido de béisbol quien sabe le hubiese añadido a su lírica.

Hace 20 años atrás algo que no se habia pensado desde 1961 fue realidad en la Isla del Encanto. En aquel año del 61′  la práctica del béisbol profesional fue terminada por una resolución del gobierno de Fidel Castro y por ende su liga profesional.

Desde ese año muchos de sus grandes liga tuvieron que buscar nuevos rumbos en la llamada pelota invernal. Entre otros, Miguel Cuéllar, Orlando Peña, Tany Pérez, Cookie Rojas, Tony Taylor y Luis Tiant y muchos otros hicieron de Puerto Rico su nueva casa. Desde ese mismo 1961 los peloteros que se quedaron en Cuba solo competían en su llamada Serie Nacional y en eventos internacionales de tipo mundialista o juegos regionales.

En la década de los 70’ y 80 mucho se discutió que se jugase una serie entre los dominantes conjuntos de Cuba contra los Yankees de Nueva York para demostrar quien era el verdadero rey del deporte en las Américas. Como también en aquella época se chachareaba de un encuentro en el ring entre Muhammad Ali y Teófilo Stevenson.

A finales de Noviembre de 1993 culminados los Juegos Centroamericanos y del Caribe en Ponce algo que sonaba insólito e inaudito era un hecho realidad. Por primera vez en 22 años la selección cubana aceptó sin irse de tierra boricua medirse frente a un equipo de profesionales compuesto de jugadores de grandes ligas.

El Estadio Hiram Bithorn en la ciudad capital se abarrotó de seguidores del deporte para ver a sus locales Senadores de San Juan del béisbol profesional de Puerto Rico enfrentarse en una noche a la selección de Cuba.

Los Senadores contaba con un conjunto mero de grandes liga del patio entre otros Carlos Baerga, Carlos Delgado, Javier López, Carmelo Martínez y Edgar Martínez y realmente el partido terminó siendo un juegazo.

En el cierre del noveno acto la novena de San Juan estaba atrás en el marcador 3 carreras por 2 en su propio diamante. Con un out en la pizarra, ante los envios del zurdo Omar Ajete, el guardabosque Ryan Thompson conectó de hit y seguido al primer lanzamiento el receptor Javier López le conectó un lineazo por la banda izquierda de jonrón que le dio la victoria a la novena sanjuanera dejando en el terreno a la tropa cubana. Una recta por el mismo medio del plato que López no perdonó y puso a toda la fanaticada local a gozar en grande.

Aquella victoria espectacular fue grande para los boricuas que no habían visto en muchos años ver un equipo de Puerto Rico vencer a uno de Cuba pero más fue de pie histórico. Seis años después dada ciertas realidades del momento políticas la selección de Cuba jugaría dos partidos de exhibición contra los Orioles de Baltimore.

Para muchos de estos tiempos ciertamente en ambos terruños son inolvidables su par de encuentros en el Clásico Mundial de Béisbol del 2006 que se escenificaron también en el Estadio Hiram Bithorn. Por cierto, el primero de esos dos encuentros en ese torneo fue la primera victoria de un equipo de Puerto Rico sobre uno cubano precisamente desde aquel contra la escuadra de los Senadores. La historia dicta que después Cuba se desquitó y fue calce para arribar hasta la gran final de ese primer Clásico Mundial frente a los eventuales campeones de Japón.

Puede que muchos hayan olvidado aquellos Senadores y aquella escuadra del terruño de José Martí pero recordar es vivir y no se deben borrar aquellos grandes momentos de que Cuba y Puerto Rico son dos alas en la historia del béisbol.