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Nunca Olvidar ! Septiembre 11 y las Grandes Ligas

Sammy Sosa September 2001

A todos nos pasa que hay momentos históricos que no importa el pasar de los años se nos han quedado grabados en nuestras mentes a lo largo de nuestras vidas. Hay muchos de esos mismos que como un ‘flash’ inmediato viene a la memoria el lugar e instante que hace recordar como y donde lo vivistes.

Hay estampas que no importa el pasar de los calendarios por esas cosas de la vida no se relegan nunca. El día 11 de Septiembre del 2001 es uno de esos.

Ese 2001 como residente de la Ciudad del Sol y cronista de los Marlins de Florida de aquella temporada de esos periquetes que uno no borra no importa que no iban muy bien en la tabla de posiciones era ver un equipo joven que quien se iba a imaginar que dos años despues iban ser campeones mundiales.

Entre memorias, una semana antes exactamente del 11 de Septiembre debutaba en las mayores uno que seria grande más adelante para esa franquicia el lanzador Josh Beckett. Se veia en el buen ritmo que llevaban juntos en todos los aspectos de juego un cuadro interior de futura excelencia de nombres Derek Lee, Luis Castillo, Mike Lowell y Alex González. Todos grandes del reinato del 2003. Lo que en aquel momento del 2001 dirigidos por uno que no debe ser olvidado el salón de la fama Tany Pérez.

Hoy después de 18 calendarios como muchos cronistas deportivos beisboleros muchos no hemos olvidado con exactitud aquel aterrador día que ciertamente para muchos ese día los planes cambiaron drasticamente. 

Esa noche me tocaba cubrir el partido de los Marlins contra los visitantes Expos de Montreal pero aquel suceso que cambió al mundo quedó grabado más que una asignación beisbolera.

Ese día Estados Unidos sufrió el peor ataque terrorista de su historia, que ultimó con la destrucción de las llamadas torres gemelas del World Trade Center de Nueva York y parte del Pentágono en la ciudad capital de Washington. Todos producto por aviones de pasajeros que fueron secuestrados. Otros murieron en un avión que se estrelló en un campo de Pennsylvania que mucho se entiende al presente era atacar el Capitolio en el Distrito de Columbia.

Seis días tomó que el béisbol regresará a acción después que por tercera ocasión en la historia las Grandes Ligas tuviese que cancelar partidos por un evento en especifico. Antes fue por las primeras guerras mundiales.

En el caso de los Marlins regresaron a juego en Montreal y bien recuerdo que ese partido frente a los Expos obtuvo la victoria el boricua Ricky Bones. Después el calendario tomo su ruta y quedan en la memoria aquellas iconicas imagenes del primer partido en la ciudad de Nueva York donde los Mets recibian la visita de los Bravos de Atlanta. Otra para no olvidar fue el corrido de Sammy Sosa con una bandera de los Estados Unidos en el primer partido celebrado en Wrigley Field en Chicago frente a los Astros de Houston.

Muchas semanas después de finales de Octubre muchas penas se disiparon un poco sobretodo en la sufrida Ciudad de la Gran Manzana cuando sus Yankees de Nueva York llegaron hasta la Serie Mundial pero cayeron en uno de esos septimo partidos más celebres en la historia de las ligas mayores ante los eventuales monarcas Cascabeles de Arizona.

Cada cual con su recuerdo del 11 de Septiembre casi dos décadas después y no importa que siguen en el recuerdo las marcas de aquel día. Para unos como este servidor en el Sur de la Florida, otros en cualesquiera lugar este es un buen momento que hay que reconocer que el béisbol hizo un gran trabajo como herramienta de disfrute de vida y de deber patriótico en aquel instante. Un hecho de no olvidar jamas y esperamos en nuestras vidas jamas se vuelva a repetir.

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Marlins de Miami: Regreso Oficial de Grandes Ligas 2020 a Puerto Rico

Isan Diaz 2019

Let’s Go Marlins ! Tal como apuntamos e informamos hace par de semanas atrás es oficial. Los Marlins de Miami estarán de regreso el venidero mes de Abril del 2020 en las huestes del Estadio Hiram Bithorn en la ciudad de San Juan en Puerto Rico en serie especial de tres juegos frente a los Mets de Nueva York.

Según un comunicado de prensa de las Grandes Ligas, los Marlins se mudaran de su Marlins Park para jugar del 28 al 30 de Abril como equipo local en el diamante puertorriqueño frente a los Metropolitanos.

Los Marlins regresarán a suelo boricua después de diez años y fue precisamente la última ocasión frente a los del orgullo de Queens y fue una que en Borinquén quedó tallada para la historia del béisbol de Puerto Rico. Fue esa a finales de Junio del 2010 que la organización conocida en aquel entonces como los Marlins de Florida en serie contra los Mets nombraron a Edwin Rodríguez como dirigente en propiedad del conjunto convirtiéndolo en el primer dirigente puertorriqueño en la historia del béisbol mayor.

Por cierto, muchos han olvidado que los Marlins antes de la antes mencionada serie jugaron en la Isla también en el 2003 y 2004 en serie regular contra los desaparecidos Expos de Montreal. En el 2003 por los Marlins hizo presencia una vez más ante su gente Iván Rodríguez. El mejor conocido como “Pudge” era su segunda ocasión como un grandes liga en su terruño ya que en el 2001 fue miembro del equipo de los Rangers de Texas que jugó aquel histórico partido de inauguración en el Estadio Hiram Bithorn frente a los Azulejos de Toronto.

Eventualmente ese equipo Der los Marlins que estuvo en terruño boricua ganó ese año la Serie Mundial frente a los Yankees de Nueva York.

Un año más tarde como reyes defensores regresaron a la Isla del Encanto en serie contra los Expos y se aprovecho la visita para honrar a otro héroe local. En uno de los partidos se le hizo homenaje a Mike Lowell y a su padre el Dr. Carlos Lowell quien fue lanzador estrella en la década de los 60’ de la selección nacional de Puerto Rico.

Por cierto, para los curiosos los Marlins en serie regular en su historia tienen record de 7-2 en San Juan. Sin contar para números su aparición de serie de primavera celebrada en Ponce en 1997 frente a los Indios de Cleveland que por cierto esos fueron las dos novenas que se enfrentaron ese año en la Serie Mundial. 

Por otro lado, su contrincante para el venidero 2020, los Mets será su primera visita al sanjuanero Estadio Hiram Bithorn  desde el 2010 y antes de ello fue en el 2003 cuando cosas de la historia fueron los primeros visitantes en la primera serie de juegos regulares de los Expos como casa en Puerto Rico. En aquella coyuntura en Abril de aquel año hace 16 años atrás la máxima figura cimera de la novena de Nueva York lo era el hoy salón de la fama Roberto Alomar.

Fanaticos de los Marlins de Miami, Let’s Go Fish ! Enhorabuena el regreso de Grandes Ligas a Puerto Rico. Que llegue pronto el canto de Playball ! 

Mets de Nueva York y Marlins de Miami En Puerto Rico 2020

Mets Marlins 2019

Cuando el rio suena, es porque piedras lleva. Y mucha agua lleva también. Como todo buen refrán así nos informan con credibilidad una de las mejores noticias que Puerto Rico en este instante puede recibir. El regreso de partidos de serie regular en el 2020 al Estadio Hiram Bithorn en su capital de San Juan.

Tal como escribimos tiempo atrás nos confirman que es cuasi oficial una serie de tres partidos en el afamado diamante de Borinquén. Según informado, al instante de redactar esta columna, los equipos a verse frente serán los Mets de Nueva York contra los Marlins de Miami.

El anuncio de las fechas a realizarse la serie en el 2020 será hecho oficial después del día feriado del Día del Trabajo en el mes de Septiembre cuando el béisbol organizado dará a conocer el itinerario oficial de sus 30 franquicias. A su vez, días después el manejador promocional de Puerto Rico hará el anuncio oficial junto al Comisionado de Béisbol y oficiales de ambos conjuntos en San Juan.

Cosas de casualidad de calendario, precisamente fueron estos ambos los conjuntos de los Metropolitanos y Marlins los que se enfrentaron abriendo la presente década entre el 28 y 30 de Junio del 2010 en una serie de tres partidos. En aquel entonces rememoraba el regreso de las mayores a la Isla donde los Expos de Montreal hicieron la Isla del Encanto parte de su hogar en las campañas 2003 y 2004.

En aquel entonces los conocidos como los Marlins de Florida era su regreso a Puerto Rico ya que jugaron en la Isla en el 2003 y 2004 en juegos de serie regular contra los desaparecidos Expos de Montreal. En una de esas ocasiónes hasta se le hizo un regio homenaje al borincano Mike Lowell y su padre el Dr. Carlos Lowell que fue lanzador estrella en la década de los 60’ en Puerto Rico.

Marlins Mets 2010

Más allá del marcador en la pizarra del trio de aquellos juegos del 2010 fue una serie histórica. Fue en tal que la organización de los Marlins dejaron saber que Edwin Rodríguez continuaria el resto de esa temporada como su manda más en propiedad. Fue en su terruño que Rodríguez se convertiria en el primer puertorriqueño en ser dirigente en las Grandes Ligas.

Para los Mets será su primera en la Isla desde el 2003. Precisamente fueron los visitantes en la primera serie de juegos regulares en el 2003 de los Expos como casa en Puerto Rico. En aquella coyuntura en Abril de ese año la máxima figura cimera de la novena de Nueva York lo era el hoy salón de la fama Roberto Alomar.

Cada uno con su grito en Queens es Let’s Go Mets ! En Miami es Go Fish !. Enhorabuena bienvenido el regreso de las Grandes Ligas en el 2020 a Puerto Rico.

Marlins de Miami: 2023 Sera Su Año de Serie Mundial en las Grandes Ligas

Marlins Champions

Puede que muchos no entienden que Miami es de esas ciudades que es está en lo dramatico y espectacular. Por más malo que se chacharea a nivel nacional en los Estados Unidos

como son los ‘fans’ de la Ciudad del Sol hacia sus equipos en realidad muchos están más pendientes en su quehacer de lo que se imaginan. 

Los Marlins comandados desde sus despachos administrativos por Derek Jeter y en el terreno por Don Mattingly muchisimo en este instante se puede apuntar hacia sus estadisticas como equipo tanto a la ofensiva como en el pitcheo pero no se puede esconder que bien es de conocimiento que esta es una organización en reconstrucción y aunque suene algo lejos lo en el calendario lo que se subraya es una que veremos más pronto de lo que se percibe en una Serie Mundial.

Muchos han olvidado que cuando los Marlins de Florida nacieron en 1993 con aquellos colores ‘teal’ nadie les daba un futuro acertado con todos aquellos jugadores que muchos no eran ni conocidos para la afición beisbolera. Cinco años exactos tomó bajo Jim Leyland corriera el Pro Player Stadium con el trofeo de campeones mundiales.

Seamos francos hoy día aquel conjunto campeonil que hizo historia siendo el primer conjunto ‘wild card’ en ganar un Clásico de Octubre un año antes en 1996 era uno llamado en reconstrucción. Entre sus grandes heroes de aquella novena de campeonato apenas Liván Hernández tiraba sus primeros lanzamientos en las mayores y esa campaña del 96’ Edgar Renteria fue el segundo con mayor números de votos para Novato del Año de la Liga Nacional.

Liván en el 97’ no fue el Novato del Año de su circuito pero fue el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de su circuito y de la Serie Mundial. Nunca olvidado su “I Love You Miami”.

Como los Marlins les acompaña lo teatral en fechas de aniversario para su decimo en el 2003 de uno en reconstrucción con varios ajustes llegaron hasta el gran clasico de otoño con una novena que si hay honestidad no eran su mayoria de reconocimiento y más en aquella contra la gran maquinaria bombardera de los Yankees de Nueva York.

Fue en esa Serie Mundial que conocimos a un novel que hoy día va en ruta al Salón de la Fama llamado Miguel Cabrera; heroes de nombre entre otros Alex González y Mike Lowell y un lanzador que apenas estaba en su segunda campaña en su carrera llamado Josh Beckett. Beckett el proclamado Jugador Más Valioso en serie contra los del Bronx. Cuatro años más tarde en el 2007 tanto Beckett como Lowell fueron heroes consagrados con honores en el campeonato de  los Medias Rojas de Boston.

Hoy es hoy y quien sabe en cuatro años donde estarán posicionados entre otros los Jorge Alfaro, Miguel Rojas, Rosell Herrera y Harold Ramírez y los lanzadores Sandy Alcantara y Pablo López. No olvidando los que tanto se parlan entre otros los lanzadores Sixto Sánchez, Edward Cabrera, Jorge Guzmán y José Quijada y entre otros jugadores del cuadro interior Isán Diaz y José Devers. 

En el 2023 los Marlins cumplen 20 años de existencia y quien sabe si continuan su historial en aniversarios. Quien sabe quienes vestirán el uniforme Marlin de apoyo como lo fueron entre otros Moises Alou y Bobby Bonilla en 1997 y en el 2003 el hoy salón de la fama Iván ‘Pudge’ Rodríguez.

No es que en el 2014 la revista Sports Illustrated pronosticó que los Astros de Houston ganaban la Serie Mundial en el 2017 y asi fue. En el 2019 quien sabe los andares de los Marlins de Miami pero aqui va que en el 2023 estarán de vuelta en la Serie Mundial. El tiempo dirá.

Es Hora del Español en las Grandes Ligas

Alfaro Romo Miami 2019

Puede que esta columna sea para una mayoria de vuestros lectores otra más escrita en su idioma en español pero en estos tiempos de cambio estamos alcanzando lectores que su primera lengua no es el castellano. Gracias al béisbol estamos siendo vehiculo de que es hora del español en las Grandes Ligas.

En cuantas ocasiones hemos escuchado las historias de tantos peloteros a traves de décadas pasadas que confrontaron llamemosle asuntos de comunicacion por idioma se tornaron en momentos díficiles vis a vis con la cultura estadounidense.

La historia de Roberto Clemente con la prensa deportiva de Pittsburgh son ampliamente de conocimiento hoy día como tantas y tantas historias particulares que hemos escuchado a traves de los tiempos de peloteros latinos en las décadas de los 60’, 70’ 80’ y hasta 90’. 

Todas sobretodo en entrevistas de citas y conversaciones donde las traducciones e interpretaciones no eran correctas.

Para finales de la última década tuve la ventura de trabajar con los Marlins de Florida y aunque en via a un nuevo siglo sobre los peloteros latinoamericanos era probado el gran desconocimiento que habia sobre cultura y bien percibimos la privación que habia cuando se escuchaba la lengua española.

En aquel tiempo con los Marlins pusimos a correr en diversas formas de comunicación, mercadeo y ventas que el español era para quedarse y asi re-tomaron muchas otras organizaciones cara a un nuevo siglo y que los 2000 sobre 25 por ciento de peloteros eran latinoamericanos en las mayores. 

Dos decadas después la organización de los Marlins ha seguido a la vanguardia con el programa ‘Mi Amigo’ cual jugadores que hablan inglés y español se juntan para practicar este segundo no solo en el estadio sino también en su vida cotidiana.

 Hoy día están en este programa de los Marlins participan en grande el receptor Jorge Alfaro, el campocorto Miguel Rojas y el lanzador Sergio Romo como traductores para muchos de los jovenzuelos de este conjunto en ambos español e inglés.

Por cierto mucho credito hay que darles porque según el convenio colectivo de los peloteros con el béisbol organizado no hay equipo que pueda obligar a su plantilla aprender un idioma pero si es de conocimiento al presente que un sin número de equipos similar a la organización de Miami tienen programas voluntarios de español.

En nuestra época con los Marlins de Florida siempre recordamos a Mike Lowell la gran ayuda que daba como el comunicador en ambos idiomas y su accesibilidad como traductor para todos aquellos compañeros con dificultades con el inglés.

Hoy es hoy y sobre 27 por ciento de los peloteros son latinoamericanos y sin contar que la mayoria de los 30 equipos tienen personal fuera de los diamantes que el español es su primer idioma. Como dice la canción despacito pero seguro. Gozamos hoy día que el español siga tomando la importancia que se merece y mucho más conoceremos en el inmediato futuro. El tiempo nos dirá.

Puerto Rico y Republica Dominicana: Hermanos Beisbol Grandes Ligas

Pujols Lindor

No importa lo que se chacharea o escriba cuando se habla de béisbol los vecinos República Dominicana y Puerto Rico son a verdad lo que se llaman los rivales. Grandes figuras de ambos terruños gozamos hoy de ver en las Grandes Ligas y porque no en este momento recordar lo mejor de lo mejor.

No que Eugenio María de Hostos pensaba que Dominicana y Puerto Rico debieron ser parte de una confederación caribeña. Imagínense si hubiese conocido lo grande que ambos han dado a la pelota del norte.

En estos días fue el cumple de Ozzie Virgil el primer quisqueyano en jugar en las mayores. Su debut fue en grande en 1956 con los Gigantes de Nueva York. Quien diría para los que olvidan que su hijo Ozzie Virgil Jr. nació en tierra borinqueña y debutó en 1980 con los Phillies de Philadelphia. Mismo conjunto que su padre se enfrentó cuando se inició en el llamado mejor béisbol del mundo.

Es muy latinoamericano cuando pensamos en los pioneros que abrieron las puertas como Virgil y en el caso borincano Hiram Bithorn en 1942 con los Cachorrros de Chicago en honra y pudor muchos cronistas crean y fantasean con el equipo de todos los tiempos del país.

La jornada nunca es nada de facil con tanto talento producido en el deporte del guante y el bate en ambas tierras. Ambas han producido a estas fechas sobre 900 peloteros y hoy día contando en sus listados los llamados de ascendencia nacidos en los Estados Unidos. Por tal es buen instante bien disfrutar de un juegazo con un buen partido de todos estrellas de todos los tiempos.

Mangu o mofongo; Presidente o Medalla cada cual con su gusto pero tomando el equipo de ensueño de la publicación BeisbolPlay de Dominicana construimos el “dream team’ de la Isla del Encanto. Aquí está nuestra fantasia de lo mejor de lo mejor entre República Dominicana y Puerto Rico. Cada lector seleccione su dirigente. Los mios Felipe Alou y Edwin Rodríguez. Que Viva el Béisbol !

REPUBLICA DOMINICANA

C-Tony Peña

1B-Albert Pujols

2B-Robinson Canó

3B-Adrian Beltré

SS-Miguel Tejada

OF-Vladimir Guerrero, padre

OF-Manny Ramírez

OF-Sammy Sosa

DH-David Ortiz

LA-Pedro Martínez

LC-Francisco Cordero

PUERTO RICO

C-Iván Rodríguez

1B-Orlando Cepeda

2B-Roberto Alomar

3B-Mike Lowell

SS-Francisco Lindor

OF-Carlos Beltrán

OF-Roberto Clemente

OF-Juan González

DH-Edgar Martínez

LA-John Candelaria

LC-Guillermo Hernández

Los Expos de Puerto Rico en la Historia Grandes Ligas

Expos vs Pirates 2004 Puerto Rico

2004. Era un año que Puerto Rico soñaba verdaderamente de grandes ligas. 15 calendarios han pasado que muchos han olvidado que el Estadio Hiram Bithorn quien sabe hoy día seria la casa de los Expos, Nacionales o quien sabe que otro apodo de San Juan.

En viaje al tiempo, aquella temporada 2004 fue una de no olvidar para los verdaderos aficionados  del deporte del guante y el bate. En la Liga Americana el hoy salón de la fama Iván Rodríguez obtuvo una gran campaña de debut con los Tigres de Detroit. ‘Pudge’ venia de ganar su primer campeonato mundial en su carrera con los Marlins de Florida pero por esas cosas de la vida su carrera continuó en la ciudad automotriz.

Por otro lado, en el circuito nacional fue un gran año entre otros para Carlos Beltrán, Javier López y Mike Lowell pero entre boricuas para un pelotero que nunca será inolvidable esa campaña será para José Vidro.

El intermedista borincano jugaba su segunda temporada en su propio suelo en el diamante del Estadio Hiram Bithorn en la franela de sus Expos de Montreal que llamaban San Juan su segunda casa.

Un año antes en el 2003 en la Isla del Encanto se ilusionaba con béisbol mayor cuando la franquicia de los Expos se convertia no solo de Montreal sino también de Puerto Rico. En el 2002 la franquicia canadiense fué tomada en propiedad por el béisbol organizado y en busqueda de un posible hogar futuro aceptó una oferta de un grupo local boricua que pagó $6.6 millones a las Grandes Ligas por 22 juegos en el 2003 y diez millones en el 2004 por la misma cantidad de desafíos.

En esa segunda campaña muchos en verdad creian que las huestes del Estadio Hiram Bithorn no era simplemente un albergue temporero sino la gran posibilidad de tener su primera franquicia en el béisbol mayor y demostrar que el fracaso de aquellos Marlins de Puerto Rico de liga menor en 1961 era totalmente algo del pasado.

En esos dos años los borincanos vieron “Los Expos” como suyos y en esa segunda temporada del 2004 jugaron partidos frente a los Mets de Nueva York, Marlins de Florida, Cerveceros de Milwaukee, Gigantes de San Francisco, Azulejos de Toronto, Bravos de Atlanta y los Piratas de Pittsburgh.

La historia no se puede cambiar y no importando aquel esfuerzo a finales de la temporada 2004 el béisbol organizado anunció su regreso por tercera ocasión a la ciudad capital y los Expos renacieron en el 2005 como los Nacionales de Washington D.C.

Hoy es hoy y de serie regular de las mayores desde aquellas de los Expos en el 2004 se han jugado dos series. Una en el 2010 entre los Marlins de Florida y Mets de Nueva York que eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado dirigente en propiedad de los Marlins convirtiéndose en el primer dirigente boricua en la historia de béisbol mayor.

La segunda serie fue el año pasado 2018 siendo una de gran envergadura por los sucesos del Huracan María entre los Indios de Cleveland y Gemelos de Minnesota. El publico local se gozó ver en vivo en su terruño por los Indios el campocorto Francisco Lindor y el receptor Roberto Pérez y por los Gemelos en los bosques a Eddie Rosario y al abridor del segundo partido de esa serie de la casa a José Orlando Berrios.

Aquellos Expos de Puerto Rico del 2004 simplemente quedo para los libros como unos de no olvidar. Una gran fantasia de tener propio equipo de liga mayor pero el destino fue otro. Ahora el sueño es que tan pronto como el año próximo 2020 regrese una vez más las Grandes Ligas con algún partido que jueguen en su propia tierra puertorriqueña entre otros un Javier Báez, Carlos Correa o Yadier Molina. Eso el tiempo nos lo dirá.