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Marlins de Miami: 2023 Sera Su Año de Serie Mundial en las Grandes Ligas

Marlins Champions

Puede que muchos no entienden que Miami es de esas ciudades que es está en lo dramatico y espectacular. Por más malo que se chacharea a nivel nacional en los Estados Unidos

como son los ‘fans’ de la Ciudad del Sol hacia sus equipos en realidad muchos están más pendientes en su quehacer de lo que se imaginan. 

Los Marlins comandados desde sus despachos administrativos por Derek Jeter y en el terreno por Don Mattingly muchisimo en este instante se puede apuntar hacia sus estadisticas como equipo tanto a la ofensiva como en el pitcheo pero no se puede esconder que bien es de conocimiento que esta es una organización en reconstrucción y aunque suene algo lejos lo en el calendario lo que se subraya es una que veremos más pronto de lo que se percibe en una Serie Mundial.

Muchos han olvidado que cuando los Marlins de Florida nacieron en 1993 con aquellos colores ‘teal’ nadie les daba un futuro acertado con todos aquellos jugadores que muchos no eran ni conocidos para la afición beisbolera. Cinco años exactos tomó bajo Jim Leyland corriera el Pro Player Stadium con el trofeo de campeones mundiales.

Seamos francos hoy día aquel conjunto campeonil que hizo historia siendo el primer conjunto ‘wild card’ en ganar un Clásico de Octubre un año antes en 1996 era uno llamado en reconstrucción. Entre sus grandes heroes de aquella novena de campeonato apenas Liván Hernández tiraba sus primeros lanzamientos en las mayores y esa campaña del 96’ Edgar Renteria fue el segundo con mayor números de votos para Novato del Año de la Liga Nacional.

Liván en el 97’ no fue el Novato del Año de su circuito pero fue el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de su circuito y de la Serie Mundial. Nunca olvidado su “I Love You Miami”.

Como los Marlins les acompaña lo teatral en fechas de aniversario para su decimo en el 2003 de uno en reconstrucción con varios ajustes llegaron hasta el gran clasico de otoño con una novena que si hay honestidad no eran su mayoria de reconocimiento y más en aquella contra la gran maquinaria bombardera de los Yankees de Nueva York.

Fue en esa Serie Mundial que conocimos a un novel que hoy día va en ruta al Salón de la Fama llamado Miguel Cabrera; heroes de nombre entre otros Alex González y Mike Lowell y un lanzador que apenas estaba en su segunda campaña en su carrera llamado Josh Beckett. Beckett el proclamado Jugador Más Valioso en serie contra los del Bronx. Cuatro años más tarde en el 2007 tanto Beckett como Lowell fueron heroes consagrados con honores en el campeonato de  los Medias Rojas de Boston.

Hoy es hoy y quien sabe en cuatro años donde estarán posicionados entre otros los Jorge Alfaro, Miguel Rojas, Rosell Herrera y Harold Ramírez y los lanzadores Sandy Alcantara y Pablo López. No olvidando los que tanto se parlan entre otros los lanzadores Sixto Sánchez, Edward Cabrera, Jorge Guzmán y José Quijada y entre otros jugadores del cuadro interior Isán Diaz y José Devers. 

En el 2023 los Marlins cumplen 20 años de existencia y quien sabe si continuan su historial en aniversarios. Quien sabe quienes vestirán el uniforme Marlin de apoyo como lo fueron entre otros Moises Alou y Bobby Bonilla en 1997 y en el 2003 el hoy salón de la fama Iván ‘Pudge’ Rodríguez.

No es que en el 2014 la revista Sports Illustrated pronosticó que los Astros de Houston ganaban la Serie Mundial en el 2017 y asi fue. En el 2019 quien sabe los andares de los Marlins de Miami pero aqui va que en el 2023 estarán de vuelta en la Serie Mundial. El tiempo dirá.

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Es Hora del Español en las Grandes Ligas

Alfaro Romo Miami 2019

Puede que esta columna sea para una mayoria de vuestros lectores otra más escrita en su idioma en español pero en estos tiempos de cambio estamos alcanzando lectores que su primera lengua no es el castellano. Gracias al béisbol estamos siendo vehiculo de que es hora del español en las Grandes Ligas.

En cuantas ocasiones hemos escuchado las historias de tantos peloteros a traves de décadas pasadas que confrontaron llamemosle asuntos de comunicacion por idioma se tornaron en momentos díficiles vis a vis con la cultura estadounidense.

La historia de Roberto Clemente con la prensa deportiva de Pittsburgh son ampliamente de conocimiento hoy día como tantas y tantas historias particulares que hemos escuchado a traves de los tiempos de peloteros latinos en las décadas de los 60’, 70’ 80’ y hasta 90’. 

Todas sobretodo en entrevistas de citas y conversaciones donde las traducciones e interpretaciones no eran correctas.

Para finales de la última década tuve la ventura de trabajar con los Marlins de Florida y aunque en via a un nuevo siglo sobre los peloteros latinoamericanos era probado el gran desconocimiento que habia sobre cultura y bien percibimos la privación que habia cuando se escuchaba la lengua española.

En aquel tiempo con los Marlins pusimos a correr en diversas formas de comunicación, mercadeo y ventas que el español era para quedarse y asi re-tomaron muchas otras organizaciones cara a un nuevo siglo y que los 2000 sobre 25 por ciento de peloteros eran latinoamericanos en las mayores. 

Dos decadas después la organización de los Marlins ha seguido a la vanguardia con el programa ‘Mi Amigo’ cual jugadores que hablan inglés y español se juntan para practicar este segundo no solo en el estadio sino también en su vida cotidiana.

 Hoy día están en este programa de los Marlins participan en grande el receptor Jorge Alfaro, el campocorto Miguel Rojas y el lanzador Sergio Romo como traductores para muchos de los jovenzuelos de este conjunto en ambos español e inglés.

Por cierto mucho credito hay que darles porque según el convenio colectivo de los peloteros con el béisbol organizado no hay equipo que pueda obligar a su plantilla aprender un idioma pero si es de conocimiento al presente que un sin número de equipos similar a la organización de Miami tienen programas voluntarios de español.

En nuestra época con los Marlins de Florida siempre recordamos a Mike Lowell la gran ayuda que daba como el comunicador en ambos idiomas y su accesibilidad como traductor para todos aquellos compañeros con dificultades con el inglés.

Hoy es hoy y sobre 27 por ciento de los peloteros son latinoamericanos y sin contar que la mayoria de los 30 equipos tienen personal fuera de los diamantes que el español es su primer idioma. Como dice la canción despacito pero seguro. Gozamos hoy día que el español siga tomando la importancia que se merece y mucho más conoceremos en el inmediato futuro. El tiempo nos dirá.

Puerto Rico y Republica Dominicana: Hermanos Beisbol Grandes Ligas

Pujols Lindor

No importa lo que se chacharea o escriba cuando se habla de béisbol los vecinos República Dominicana y Puerto Rico son a verdad lo que se llaman los rivales. Grandes figuras de ambos terruños gozamos hoy de ver en las Grandes Ligas y porque no en este momento recordar lo mejor de lo mejor.

No que Eugenio María de Hostos pensaba que Dominicana y Puerto Rico debieron ser parte de una confederación caribeña. Imagínense si hubiese conocido lo grande que ambos han dado a la pelota del norte.

En estos días fue el cumple de Ozzie Virgil el primer quisqueyano en jugar en las mayores. Su debut fue en grande en 1956 con los Gigantes de Nueva York. Quien diría para los que olvidan que su hijo Ozzie Virgil Jr. nació en tierra borinqueña y debutó en 1980 con los Phillies de Philadelphia. Mismo conjunto que su padre se enfrentó cuando se inició en el llamado mejor béisbol del mundo.

Es muy latinoamericano cuando pensamos en los pioneros que abrieron las puertas como Virgil y en el caso borincano Hiram Bithorn en 1942 con los Cachorrros de Chicago en honra y pudor muchos cronistas crean y fantasean con el equipo de todos los tiempos del país.

La jornada nunca es nada de facil con tanto talento producido en el deporte del guante y el bate en ambas tierras. Ambas han producido a estas fechas sobre 900 peloteros y hoy día contando en sus listados los llamados de ascendencia nacidos en los Estados Unidos. Por tal es buen instante bien disfrutar de un juegazo con un buen partido de todos estrellas de todos los tiempos.

Mangu o mofongo; Presidente o Medalla cada cual con su gusto pero tomando el equipo de ensueño de la publicación BeisbolPlay de Dominicana construimos el “dream team’ de la Isla del Encanto. Aquí está nuestra fantasia de lo mejor de lo mejor entre República Dominicana y Puerto Rico. Cada lector seleccione su dirigente. Los mios Felipe Alou y Edwin Rodríguez. Que Viva el Béisbol !

REPUBLICA DOMINICANA

C-Tony Peña

1B-Albert Pujols

2B-Robinson Canó

3B-Adrian Beltré

SS-Miguel Tejada

OF-Vladimir Guerrero, padre

OF-Manny Ramírez

OF-Sammy Sosa

DH-David Ortiz

LA-Pedro Martínez

LC-Francisco Cordero

PUERTO RICO

C-Iván Rodríguez

1B-Orlando Cepeda

2B-Roberto Alomar

3B-Mike Lowell

SS-Francisco Lindor

OF-Carlos Beltrán

OF-Roberto Clemente

OF-Juan González

DH-Edgar Martínez

LA-John Candelaria

LC-Guillermo Hernández

Los Expos de Puerto Rico en la Historia Grandes Ligas

Expos vs Pirates 2004 Puerto Rico

2004. Era un año que Puerto Rico soñaba verdaderamente de grandes ligas. 15 calendarios han pasado que muchos han olvidado que el Estadio Hiram Bithorn quien sabe hoy día seria la casa de los Expos, Nacionales o quien sabe que otro apodo de San Juan.

En viaje al tiempo, aquella temporada 2004 fue una de no olvidar para los verdaderos aficionados  del deporte del guante y el bate. En la Liga Americana el hoy salón de la fama Iván Rodríguez obtuvo una gran campaña de debut con los Tigres de Detroit. ‘Pudge’ venia de ganar su primer campeonato mundial en su carrera con los Marlins de Florida pero por esas cosas de la vida su carrera continuó en la ciudad automotriz.

Por otro lado, en el circuito nacional fue un gran año entre otros para Carlos Beltrán, Javier López y Mike Lowell pero entre boricuas para un pelotero que nunca será inolvidable esa campaña será para José Vidro.

El intermedista borincano jugaba su segunda temporada en su propio suelo en el diamante del Estadio Hiram Bithorn en la franela de sus Expos de Montreal que llamaban San Juan su segunda casa.

Un año antes en el 2003 en la Isla del Encanto se ilusionaba con béisbol mayor cuando la franquicia de los Expos se convertia no solo de Montreal sino también de Puerto Rico. En el 2002 la franquicia canadiense fué tomada en propiedad por el béisbol organizado y en busqueda de un posible hogar futuro aceptó una oferta de un grupo local boricua que pagó $6.6 millones a las Grandes Ligas por 22 juegos en el 2003 y diez millones en el 2004 por la misma cantidad de desafíos.

En esa segunda campaña muchos en verdad creian que las huestes del Estadio Hiram Bithorn no era simplemente un albergue temporero sino la gran posibilidad de tener su primera franquicia en el béisbol mayor y demostrar que el fracaso de aquellos Marlins de Puerto Rico de liga menor en 1961 era totalmente algo del pasado.

En esos dos años los borincanos vieron “Los Expos” como suyos y en esa segunda temporada del 2004 jugaron partidos frente a los Mets de Nueva York, Marlins de Florida, Cerveceros de Milwaukee, Gigantes de San Francisco, Azulejos de Toronto, Bravos de Atlanta y los Piratas de Pittsburgh.

La historia no se puede cambiar y no importando aquel esfuerzo a finales de la temporada 2004 el béisbol organizado anunció su regreso por tercera ocasión a la ciudad capital y los Expos renacieron en el 2005 como los Nacionales de Washington D.C.

Hoy es hoy y de serie regular de las mayores desde aquellas de los Expos en el 2004 se han jugado dos series. Una en el 2010 entre los Marlins de Florida y Mets de Nueva York que eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado dirigente en propiedad de los Marlins convirtiéndose en el primer dirigente boricua en la historia de béisbol mayor.

La segunda serie fue el año pasado 2018 siendo una de gran envergadura por los sucesos del Huracan María entre los Indios de Cleveland y Gemelos de Minnesota. El publico local se gozó ver en vivo en su terruño por los Indios el campocorto Francisco Lindor y el receptor Roberto Pérez y por los Gemelos en los bosques a Eddie Rosario y al abridor del segundo partido de esa serie de la casa a José Orlando Berrios.

Aquellos Expos de Puerto Rico del 2004 simplemente quedo para los libros como unos de no olvidar. Una gran fantasia de tener propio equipo de liga mayor pero el destino fue otro. Ahora el sueño es que tan pronto como el año próximo 2020 regrese una vez más las Grandes Ligas con algún partido que jueguen en su propia tierra puertorriqueña entre otros un Javier Báez, Carlos Correa o Yadier Molina. Eso el tiempo nos lo dirá.

Alex Cora: Orgullo de Serie Mundial para Puerto Rico y Medias Rojas de Boston

Baltimore Orioles v Boston Red Sox

Seguimos Si. Paramos No. Ese es un estribillo bien Boricua. Alex Cora lleva un son de una tan racha ganadora que muchos en el deporte del bate y el guante aunque suene indecoroso podría ser de envidia para algunos. Para los que hemos tenido el privilegio de conocerle es de sumo orgullo y postín los logros que lleva y a este momento por talento y quien sabe divino lucen para bien que no tiene un detenerse en el tiempo. Bien conocemos su sentir personal pero en su Puerto Rico muchos están de refuerzo espiritual que la racha no se detenga y esperan otro gran éxito. Una sortija y trofeo de Serie Mundial.

Desde el año pasado, Cora lleva una lid como Gerente General de una seguidilla de dos campeonatos en la liga invernal de Puerto Rico y en Serie del Caribe con sus Criollos de Caguas; como Gerente General el sub-campeonato de Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol 2017 y en las Mayores un anillo de Serie Mundial como coach de banco de los Astros de Houston. 

Un año exacto bien este Clásico de Otoño a comenzar este próximo Martes, 23 de Octubre debe ser uno más especial. Es el año de su debut como dirigente en las Grandes Ligas y logró con gran acentuó propiedad de unos Medias Rojas de Boston que ganaron una marca de victorias de su franquicia de 108 partidos en serie regular y no importa con quienes se enfrente podría ponerse en otro hito histórico de ser el primer dirigente puertorriqueño y segundo latinoamericano en la historia en ser vencedor en una Serie Mundial. 

Para los historiadores, Cora esta pasada temporada se convirtió en el tercer puertorriqueño nacido en la Isla en dirigir en el béisbol grande uniéndose a Edwin Rodríguez (Marlins de Florida) y Santos Alomar Jr. (Indios de Cleveland). El único dirigente en lograr una monarquía béisbolera mayor lo fue Ozzie Guillén en el 2005 con los Medias Blancas de Chicago.

Entre los mismos amantes de la historia, pocos han notado que podría convertirse en el primer ex-jugador Media Roja ganador en una Serie Mundial en dirigir a esta franquicia a un campeonato mundial. Cora fue miembro del equipo rey del 2007 comandado por Terry Francona que venció a los Rockies de Colorado. Año que si alguien ha olvidado el también boricua Mike Lowell fue el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial.

Alex Cora Mike Lowell

No quitándole que fue también miembro del equipo de post-temporada Media Roja del 2005 y su última en su carrera como jugador en el 2008 que no pudieron repetir como campeones mundiales a manos de los Rays de Tampa Bay.

Para hacer la crónica de esta Serie Mundial más interesante puede que se enfrente a los Dodgers de Los Angeles donde debutó y vio acción en sus primeras siete campañas en su carrera de pelotero activo en el béisbol grande.

Enhorabuena los logros de Alex Cora y cual lejos pueda llegar en tan admirable cronología que lleva nuestros mayores aires de triunfo. Campeón para la historia eso solo el tiempo nos lo dirá.

Marlins de Miami: Verdadero Equipo de las Americas

Lowell Castillo 2003

Desde sus comienzos en 1993 la franquicia de los Marlins se auto denominó con el acrónimo del Equipo de las Américas. Este fin de semana el poder del color “teal” se ha apoderado del Marlins Park para celebrar su aniversario de plata número 25 en las mayores y bien visto muy presente como dicen nuestros panas de Gente de Zona la gozadera latina.

No se le puede quitar a esta franquicia a través de los calendarios sea en la franela de Florida o Miami que un sin número de latinoamericanos, no importando si de nacimiento o ascendencia, de corto o largo tiempo, han pasado por sus rosters.

La lista de grandes acontecimientos es larga si viajamos por el tiempo. Desde el primer hit de la franquicia por un latino del bate de Orestes Destrade; el primer jonrón de la franquicia conectado por Benito Santiago; el hit de oro de Edgar Renteria para el triunfo de su primer campeonato mundial; la gran post-temporada de Iván “Pudge” Rodríguez en el segundo reinado mundial y los momentos que nos dejo desde la lomita José “El Niño” Fernández.

Si nos transportamos por los calendarios Moises Alou, Luis Castillo, Miguel Cabrera, Hanley Ramírez y José Fernández fueron seleccionados en sus momentos jugadores más valioso de la franquicia por la prensa floridiana. Por los que escogen los premios mayores Hanley y Fernández fueron Novatos del Año de la Liga Nacional.

En cada post -temporada Marlin la huella latina nunca se borrará. En 1997 Liván Hernández nunca será olvidado por su actuación doble de Jugador Más Valioso en la Serie de Campeonato de Liga Nacional y en la Serie Mundial. Mucho al respaldo entre otros de Luis Castillo, Edgar Rentería y Bobby Bonilla.

En el 2003 Iván “Pudge” Rodríguez fue el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional pero no deben ser relegados para la posteridad entre otros Luis Castillo, Mike Lowell, Alex González, Miguel Cabrera y Juan Encarnación. Y cada cierre fue propiedad de Ugueth Urbina.

En posteriores años después de ambas coronas no deben ser omitidos los que fueron una vez Marlins entre otros Carlos Delgado,Jorge Cantú, Emilio Bonifacio, Adeiny Hechavarria y Marcell Ozuna. Entre brazos abridores Henderson Alvárez, Aníbal Sánchez y Javier Vazquez y cerradores a Antonio Alfonseca y Armando Benítez.

Sabemos que son muchos que lo consideran de sangre y no podemos dejar fuera de ascendencia hispana a Giancarlo Stanton. Su estampa jamas debera ser borrada entre tantas loas como el primer Marlin Jugador Más Valioso de la Liga Nacional; el único Marlin dos veces ganador del Premio Hank Aaron y dos ocasiones el Jugador Más Destacado de la Liga Nacional por los Players Choice Awards que confiere la Asociación de Peloteros de las Grandes Ligas.

Desde el mando de la banca es la franquicia con más latinos que le han dirigido en determinados momentos. No olvidar a Cookie Rojas, Tany Pérez, Fredi González, Edwin Rodriguez y Ozzie Guillén.

El tiempo nos dirá quienes serán sus futuras luminarias de las Américas pero no queremos cerrar esta columna para aquellos amantes de la historia o simples “fans” como el poder latinoamericano se emana en sus records donde bien predominan sobretodo en la parte ofensiva nombres de los nuestros como líderes de la franquicia de los Marlins y ellos son:

Juegos Participados – Luis Castillo (1128)

Carreras Anotadas – Luis Castillo (675)

Hits – Luis Castillo (1273)

Sencillos – Luis Castillo (1081)

Dobles – Mike Lowell (241)

Triples – Luis Castillo (42)

Cuadrangulares – Giancarlo Stanton (267)

Carreras Impulsadas – Giancarlo Stanton (672)

Total de Bases – Giancarlo Stanton (1983)

Promedio de Bateo – Miguel Cabrera (.313)

Promedio de Slugging – Giancarlo Stanton (.554)

Hits de Extra Bases – Giancarlo Stanton (479)

Bases Robadas – Luis Castillo (281)

Los Marlins: Un Beisbol Hermano Puerto Rico y Miami

Marlins 1961

Los Marlins de Miami para la generación de hoy día son los que cumplen 25 temporadas en las mayores. Los mismos que llamados hace no mucho tiempo atrás de la Florida conquistaron campeonatos mundiales en 1997 y 2003 y que tantas grandes figuras han pasado por sus filas en el autodenominado “Equipo de Las Américas”.

Un conjunto que bien se le conoció gracias a la voz del salón de la fama Felo Ramírez por 24 campañas y muchas buenas memorias no se le han borrado a sus “fans’ entre tantos latinoamericanos Liván Hernández, Edgar Renteria, Luis Castillo, Hanley Ramírez, Alex González, Miguel Cabrera y José Fernández.

Para los asiduos puertorriqueños en el uniforme de los Marlins entre otros de gratos recuerdos los son Benito Santiago, Bobby Bonilla, Mike Lowell, Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Carlos Delgado y Javier Vázquez. Hoy en su roster esta el juvenil miembro del cuadro interior Yadiel Rivera.

No se debe olvidar que el primer puertorriqueño en lograr ser dirigente a tiempo completo en el beisbol mayor lo fue un Marlin y ese es Edwin Rodríguez.

Para muchos el apodo de los Marlins es sinónimo miamense por muchas razones históricas del beisbol pero no debe ser relegado el capítulo en Puerto Rico.

Muchos pueden olvidado pero cuando escucho hoy día que la Isla del Encanto lo más cercano a beisbol mayor fueron aquellos Expos entre el 2003 y 2004 que jugaron cuasi permanente en las huestes del Estadio Hiram Bithorn muchos han relegado que ese primer turno lpudo haber sido con los Marlins de San Juan.

En 1961 el empresario Bill MacDonald se le ocurrió mudar la franquicia de los Marlins de Miami que era filial Triple A de los Orioles de Baltimore a San Juan. Por causas de la revolución cubana con la desaparición de los Cuban Sugar Kings, MacDonald entendía que la liga tal como su titulo debía mantenerse como una internacional y llego a un acuerdo como sucursal de los Cardenales de San Luis.

Bien me acuerdo de los relatos de Ramiro Martinez (QEPD) del éxito que fue la inauguración en el Estadio Sixto Escobar contra el equipo de los Blue Leafs de Toronto que esa temporada se afiliaban por vez primera a los Medias Rojas de Boston. En ese conjunto entre luminarias Cardenales formaban la novena los grandes liga del patio Julio Gotay y Eddie Olivares.

Sobre 17 mil llenaron las gradas del estadio pero ese mismo día el mundo se enteraba de la invasión de bahía de Cochinos en Cuba. Simplemente el deporte del guante y el bate con los empujes que se vivía en aquel momento en la historia el entretenimiento del deporte del bate y el guante paso a un último plano en la vida de los boricuas.

El equipo Marlins de San Juan no hizo mal en terreno en la tabla de posiciones pero la asistencia pueril de menos de mil asiduos por partido obligo a los propietarios de todas las demás organizaciones de la Liga Internacional a solicitarle a MacDonald que reubicara el equipo fuera de Puerto Rico. Casi un mes después, el 19 de mayo los Marlins debutaban en Charleston en West Virginia.

El nombre de los Marlins desapareció al final de 1961 cuando MacDonald llego a un acuerdo con mudar la franquicia de Charleston a Atlanta como filial de los Dodgers de Los Angeles.

Para un repaso a la historia el apodo de los Marlins renació en Miami a mediados de la década de los 60’ hasta 1970 como filial de los Orioles en la Florida State League. Dos décadas mas adelante gracias a Wayne Huizenga el Sur de la Florida recibir la grata de tener la realidad de un equipo de las Grandes Ligas. El resto hasta hoy es historia.

Siempre lo escrito, la historia no debe ser olvidada. La herencia de los Marlins con Puerto Rico es afín y quien sabe entre esos planes para un inmediato futuro en San Juan estén presente en su hogar una vez más. Eso el tiempo nos lo dirá.