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Los Jugadores Más Valioso Latinos en Serie Mundial

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Esta Serie Mundial puede que no tenga en pasadas una gran cantidad de jugadores latinoamericanos como pero nadie se puede quejar de las grandes figuras que andan en acción en este momento en los boricuas Carlos Beltrán y Yadier Molina y el hijo de Quisqueya David ‘Big Papi’ Ortíz.

Esta es una que por sus conjuntos es considerada una clásica no solo por sus franquicias en vigor sino que desde su arrancada tanto fanaticos latinoamericanos como norteños ya se habrán dado cuenta que esta es una esas que muy pocos tendrán la predicción correcta. Hasta los medios locales de las ciudades de Boston y San Luis desde el comienzo antes del primer partido fueron parcos en augurar un reinato para sus franquicias.

Tan pronto termine la Serie Mundial sean los Cardenales o Medias Rojas despues de celebraciones y festejos mucho quedará atras y dará paso a los anunciamientos de los valores del año.

Muy pocos se han dado enterado que The Sporting News seleccionó a Miguel Cabrera como el Jugador del Año de la Liga Americana; el lanzador José Fernández de los Marlins de Miami como Novato del Año de la Liga Nacional y los serpentineros Francisco Liriano de los Piratas de Pittsburgh y Mariano Rivera como Jugadores Regreso del Año.

La publicación hoy día de internet, que quien diria fue llamada en un momento en la historia como la biblia del béisbol, seleccionó entre otros a sus Equipos de Estrellas en la Americana a Miguel Cabrera (tercera base) y Robinson Canó (segunda base) y en la Nacional al receptor Yadier Molina.

Tanto Cabrera como Yadier Molina están nominados a ser los Jugadores Más Destacados de esta pasada campaña en sus respectivas ligas por los Choice Awards que reconoce las Grandes Ligas.

Por el momento, grandioso seria que uno de nuestros latinos fuese el Más Valioso al final de esta Serie Mundial. Para los amantes de la historia estos son los latinoamericanos que han sido nombrados con este digno reconocimiento en las Grandes Ligas y ellos son:

Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1971
Pedro Guerrero, Dodgers de Los Angeles, 1981
José Rijo, Rojos de Cincinnati, 1990
Liván Hernández, Marlins de Florida, 1997
Mariano Rivera, Yankees de Nueva York, 1999
Manny Ramírez, Medias Rojas de Boston, 2004
Mile Lowell, Medias Rojas de Boston, 2007
Edgar Renteria, Gigantes de San Francisco, 2010
Pablo Sandoval, Gigantes de San Francisco,  2012

Mariano Rivera: Ultimo Caballero Latino en Las Grandes Ligas ?

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Esta temporada un sín número de latinoamericanos han recibido grandes honores por sus aportaciones a sus franquicias en las Grandes Ligas. Entre otros Roberto Alomar, Carlos Baerga, Carlos Delgado e Iván ‘Pudge’ Rodríguez y Tany Pérez en un regio homenaje en lo que fue la Gran Maquinaria Roja de los Rojos de Cincinnati.

En verdad no por comparar pero el regio reconocimiento que le ofrecieron los Yankees de Nueva York a Mariano Rivera fue uno inolvidable. Para el 25 de Julio de 1970 era muy joven para ver visto lo que fue el Día de Roberto Clemente en el desaparecido Estadio Tres Rios pero desde el hecho a Cal Ripken Jr. cuando rompió la marca de partidos consecutivos jugados fue uno majestuoso de nunca olvidar.

Sobre el hijo prodigo de Puerto Caimito de Panamá mucho se puede escribir que es el  mejor cerrador que ha pasado por la historia de las Mayores. Se pueden redactar paginas de todas sus marcas personales y su aportación a sus Bombarderos entre muchas 16 post-temporadas con siete títulos de la Liga Americana y cinco campeonatos mundiales.

Un 13 veces Todo Estrella;  cinco veces Relevista del Año de la Liga Americana; tres veces líder en juegos salvados en la Liga Americana; Jugador Más Valioso en 1999 de la Serie Mundial; Jugador Más Valioso en el 2003 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana y más reciente esta campaña el Jugador Más Valioso del Juego de las Estrellas.

Lo que muchos no fallaremos en olvidar es su majestuosidad como caballero fuera del terreno y siempre un hombre humilde y modesto tanto en momentos de excelencia como en no tan buenos.

Sí hubiese un reconocimiento especial a la caballerosidad a un pelotero sín duda Mariano Rivera seria un ganador automatico. Es cierto que todo pelotero tiene su momento pero entre otros en mi memoria Roberto Alomar y Santos Alomar Jr., Vinny Castilla, Andrés Galarraga, Javy López, Mike Lowel y Edgar Martínez sus indigencias nunca fueron perdidas no importaba la situación.

Puede que muchos recuerden sus citas de momentos alegres pero de sus citas más memorable fue cuando perdió el septimo partido de la Serie Mundial del 2001 frente a los Cascabeles de Arizona contestando a las preguntas de la prensa con dignidad y simplemente dejando saber que era un ser humano.

Rivera sín duda alguna debe ser un futuro salón de la fama. Como lo deben ser Pedro Martínez, Iván ‘Pudge’ Rodríguez y Omar Vizquel. Quien sabe sí también Carlos Delgado y Vladimir Guerrero. Lo que con respeto es díficil encontrar hoy día un ser hidalgo como su persona.

La campaña 2013 esta culminando y no importando como terminen sus Yankees mucho escucharemos de Mariano Rivera en el futuro y eso el tiempo nos lo dirá.

Alex Rodriguez: Salario Mayor Botado en la Historia de las Grandes Ligas

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Honestamente que más se puede escribir y hablar de Alex Rodríguez en estos momentos de Agosto del 2013. Un jugador que pasará a los libros de historia como un chasco, decepción, engaño y burló a miles de fanaticos y seguidores en el globo terrestre que ama el deporte del béisbol.

Un jugador que más de una década atras muchos aseguraban iba a quebrantar un sín número de marcas y ser un salón de la fama de segurola inmortalizado en Cooperstown. Aunque nacido en la Ciudad de La Gran Manzana era hijo prodigo en Miami y en la tierra de sus padres rapidamente lo hicieron fruto natural de Quisqueya. Hasta el mismo dijo una vez que era más dominicano que un plátano.

Su historia afable de como llegó al béisbol organizado cautivó una nación en sus primeros años de 1996 al 2000 en el uniforme de los Marineros de Seattle que lo hicieron desde la arrancada de su carrera la próxima gran estrella de las mayores.

En el 2001 los Rangers de Texas lo estamparon con un contrato de $252 millones por 10 años. Desde ese momento mucho cambió en el joven que era el lucero del béisbol organizado. En entrevistas años después el mismo Rodríguez admitió que en sus primeros años como tejano utilizó sustancias controladas por la presión de mantenerse a la par de su salario devengado.

En el 2004 un sueño de una gran mayoria de los asiduos de la pelota se hizo realidad al ser trasladado a los Yankees de Nueva York por un quisqueyano llamado Alfonso Soriano que hoy es un Yankee otra vez en el Bronx y muchos millones más.  Nueve calendarios después es la franquicia que espera cerrar como sea la pesadilla de haberle tenido en sus filas.

En esta columna no voy a tomar nota de lo que se sabe y no se sabe pero si la lección dada a los dueños de franquicias.

El caso del conocido como ‘A-Rod’ ha probado que los millones no son todo y es el dinero más botado en la historia de las Grandes Ligas. Muchos dirán que cerrara su carrera como un 14 veces Todo-Estrella; 10 veces Bate de Plata y dos Guante de Oro. Ademas un cuatro veces galardonado con el Hank Aaron; tres veces Jugador Más Valioso de la Liga Americana y otro sín número de reconocimientos pero en verdad piense bien que este era el hombre que muchos pensaban que para el 2017 iba ser el rey jonronero sobre Barry Bonds y posiblemente uno de esos jugadores que se iba a decir por muchos calendarios en el futuro.

El don dinero está probado no lleva a nada lejos. Mirese bien el caso actual de Albert Pujols. Desde 1980 que se lleva quien es el mejor pelotero pago en las Grandes Ligas desde que Nolan Ryan fue el primero en obtener un millón solo cinco han llegado al Salón de la Fama  ellos son el propio Ryan, Dave Winfield, Mike Schmidt, Ozzie Smith y Robin Yount. Bien sí echamos nuestra memoria hacia atras entre otros Bobby Bonilla, José Canseco, Rubén Sierra y Danny Tartabull piense bien como los recuerda.

Puede que en esta época hasta muchos ni les vá ni le viene. El béisbol organizado esta lleno de churretes. Muchas de sus marcas están en nombres entre otros Barry Bonds, Roger Clemens y Pete Rose. Nombres de América Latina entre otros Rafael Palmeiro, Manny Ramírez y Sammy Sosa pertenecen a los libros de la desilusión. Hoy día de pabellón de la fama solo se puede soñar con entre otros Pedro Martínez, Mariano Rivera y Omar Vizquel y sí no cometen pifias en su vida posiblemente un Adrián Beltré, Carlos Beltrán y Miguel Cabrera.

Peloteros muy decentes que conocí en sus carreras que ganaron muchos millones entre otros Mike Lowell, Jorge Posada y Bernie Williams que pasaron por los Yankees puede que algún día le digan lo mismo que piensan muchos en el planeta hoy día que bien pudo ser el rey del béisbol. En esa estatura que se habla de un Babe Ruth pero ahora pasará como un Luis XVI. El béisbol le pasó la guillotina y sí se hablará más de Alex Rodríguez en el futuro eso el tiempo nos lo dirá.

Luis Castillo y Mike Lowell: Primeros al Salón de la Fama Marlins de Miami

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Esta temporada los Marlins de Miami andan celebrando el aniversario número 20 de su creación como franquicia de grandes ligas y décimo de su triunfo de Serie Mundial en el 2003 frente a los Yankees de Nueva York.

En estos dias dos grandes de la historia beisbolera Iván Rodríguez y Carlos Delgado fueron exaltados a la inmortalidad. Rodríguez fue seleccionado a pertenecer a la posteridad como miembro del Salón de la Fama de los Rangers de Texas. Por otro lado, Delgado fue introducido al llamado Nivel de Excelencia de los Azulejos de Toronto.

Ambos sí bien se recuerda fueron estrellas de los entonces Marlins de Florida. Como muchos llamados Marlins que estuvieron una sola campaña,  Pudge’ fue uno de los ejes del campeonato mundial del 2003 y Delgado fue miembro del conjunto del 2005 cuando dejó la hueste canadiense por medio de la agencia libre para ser parte en aquel entonces de los que muchos entendian podia ser un conjunto campeonil.

Este gran honor de los que fueron Marlins en otras partes nos recuerda que la franquicia miamense es una de pocas en Las Mayores que no tienen su propio salón de la fama y es hora de comenzar a celebrar los suyos.

Los reconocimientos de Rodríguez y Delgado nos hacen bien tirar una recta que es momento que los Marlins tengan su propio pabellón. No es una tarea facil porque por sus uniformes han pasado una infinidad de jugadores que jugaron por poco tiempo en su franela pero sí vamos a impulsar un primer paso dos de sus líderes de todos los tiempos ofensivos son latinoamericanos quienes son Luis Castillo y Mike Lowell.

Sí los Marlins hacen este proyecto realidad hay un sín nombre de jugadores que podrian componer su primera clase pero porque no comenzar con nuestros peloteros de sangre latina.

Ademas de Castillo y Lowell, en futuros años deben ser considerados entre otros Edgar Renteria y Liván Hernández, quienes fueron heroes de su primer campeonato en 1997,y hasta el propio ‘Pudge’ Rodríguez. Esto es sín contar que aunque son peloteros activos algún día en un salón de la fama Marlin deben estar Miguel Cabrera y Hanley Ramírez.

Una gran idea de gratis para los Marlins de Miami. Eso el tiempo nos lo dirá.

Puerto Rico y su Historia en el Sorteo de las Grandes Ligas

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Este próximo 6 de junio en los estudios del MLB Network en Nueva Jersey tomará escena el Sorteo de Jugadores de Novatos de las Grandes Ligas.

Por aquello de un poco de historia, el sorteo comenzó en 1965 para contrarrestar la firma de peloteros como agentes libres, reglamentar la estampa de peloteros por cantidades de dinero que en la época comenzaban a salirse fuera de control y darle oportunidad a las franquicias sotaneras de adquirir el mejor talento posible.

‘El draft’, mejor conocido por su nombre en ingles, fué instituido porque en el pasado los peloteros podían firmar como agentes libres con el mejor postor. Organizaciones como los Yankees de Nueva York y los Cardenales de San Luis podían contratar el mejor talento ya que tenían más recursos económicos.

En el caso de Puerto Rico no fué hasta 1989 que el béisbol de las mayores decidió incluir a los peloteros boricuas y de los territorios de los Estados Unidos en el proceso del sorteo.

Anteriormente todo pelotero de la Isla del Encanto era firmado como agente libre. Antes de 1990 el único borincano escogido en un sorteo y eventualmente llegó al gran circo lo fué Rey Sánchez. El otrora campocorto fué escogido en 1986 cuando jugaba para la Escuela Superior Live Oak en California en el round número 13 por los Rangers de Texas.

Mucho se ha charlado y escrito que el declive del béisbol puertorriqueño se debe al sorteo. En esto cada cual tiene su opinión pero después de instituido no se pueden perder nombres de la calidad y talla entre otros de Carlos Beltrán, Mike Lowell, Jorge Posada, los tres hermanos Bengie, José y Yadier Molina, Geovany Soto y los serpentineros Javier López y Javier Vázquez.

El sistema está instituido y realmente no deben  haber más excusas. El tiempo será el que probará que Puerto Rico todavia sabe a béisbol.

Para los amantes de la historia aquí están los ‘First Round’ de Puerto Rico y ellos son:

Joey Cora,SS, (1985) selección 23 por los Padres de San Diego 1985 de Vanderbilt University

Roberto Hernández, P (1986) selección 16 por los Angelinos de California de University of South Carolina

Luis Alicea, 2B, (1990) selección 23 por los Cardenales de San Luis de Florida State University

Eduardo Pérez,1B, (1991) selección 17 por los Angelinos de California de Florida State University

Ramón Castro, C (1994) selección 17 por los Astros de Houston de la Escuela Superior de Vega Baja

Hiram Bocachica, SS (1994), selección 21 por los Expos de Montreal de la Escuela Superior Rexville (Bayamón)

José Cruz Jr., OF, (1995), selección número 3 por los Marineros de Seattle de Rice University

Juan Lebrón, OF, (1995), selección 19 por los Reales de Kansas City de la Escuela Superior Carmen Huyke (Arroyo)

Felipe López, SS, (1998) selección número 8 por los Azulejos de Toronto de la Escuela Superior Lake Brantley (Florida)

Alexis Rios, OF, (1999) selección 19 por los Azulejos de Toronto del Colegio San Pedro Martir (Guaynabo)

Luis Montañez, SS, (2000), selección número 3 por los Cachorros de Chicago de la Escuela Superior Coral Park (Florida)

Miguel Negrón, OF, (2000) selección 18 por los Azulejos de Toronto de la Escuela Superior Manuela Toro (Caguas)

Luis Atilano, P, selección número 35 por los Bravos de Atlanta de la Escuela Superior Gabriela Mistral (San Juan)

Carlos Gutiérrez, P, (2008) selección 27 por los Gemelos de Minnesota de University of Miami

Reymond Fuentes, OF, (2009) selección 28 por los Medias Rojas de Boston de  la Escuela Superior Fernando Callejo (Manatí)

Christian Colón, SS, (2010), selección número 4 por los Reales de Kansas City de Cal State-Fullerton University

Francisco Lindor, SS, (2011), selección número 8 por los Indios de Cleveland de la Escuela Superior Montverde (Florida)

Javier Baez, SS, (2011) selección número 9 por los Cachorros de Chicago de la Escuela Superior Arlington Day (Florida)

George Springer, OF, 2011, selección número 11 por los Astros de Houston de la Universidad de Connecticut

Carlos Correa, SS, 2012, selección número uno por los Astros de Houston de la Puerto Rico Baseball Academy (Gurabo)

Nick Travieso, P, 2012, selección número 14 por los Rojos de Cincinnati de la Escuela Archbishop McCarthy (Miami, Florida)

José Berrios, P, 2012, selección número 32 por los Gemelos de Minnesota de la Escuela Superior Papa Juan XXIII (Bayamón)

Jesmuel Valentín, SS, 2012, selección número 51 por los Dodgers de Los Angeles de la Puerto Rico Baseball Academy (Gurabo)

Jorge Posada y Mike Lowell: Boricuas en el Sorteo de Grandes Ligas

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Hay un dicho que el que quiere puede, el que no, busca excusas. En estos dias que mucho se anda charlando y escribiendo del venidero sorteo de novatos de las Grandes Ligas el adagio viene muy bien en estas lineas.

En Puerto Rico el tema del sorteo es uno año tras año de discusión. Muchos que dicen saber del deporte llevan debatiendo que la implantación del ‘draft’ fué el causal del declive de los peloteros boricuas en las Grandes Ligas.

Esta temporada apenas 16 de sangre borincana están viendo acción en estos momentos en los diamantes. Es cierto que todavia brillán nombres de talla como Carlos Beltrán, Yadier Molina y Alexis Rios pero sí vamos atrás a mediados de la década de los 90’ alrededor de al menos de 45 a 50 peloteros lucian en la gran carpa.

En este tema del ‘draft’ cada persona tiene su opinión. Unos a favor y otros no tán de acuerdo. En una reciente cita Edwin Rodríguez, dirigente del equipo de Puerto Rico en el pasado Clásico Mundial de Béisbol y actual piloto de la sucursal de Doble A de los Indios de Cleveland le dejó saber su opinión a Prensa Asociada “El talento está presente con o sin draft. El número tal vez ha bajado, pero ahí están los casos de Carlos Beltrán, Jorge Posada. Está un Yadier Molina, el mejor receptor en Grandes Ligas.”, dijo Rodríguez. “Todavía nadie me ha dado una explicación que yo acepte”.

Realmente cuando se habla del sorteo hay dos casos boricuas que hay que considerar de grandeza para la historia. Uno de ellos es precisamente el de Jorge Posada.

Posada en 1990 cuando fue escogido en la ronda número 24 del sorteo pocos recuerdan que arribó a las huestes de los Yankees de Nueva York como un campocorto.  Por cierto, nunca he olvidado y espero que el propio Posada tampoco que su primera entrevista formal antes del gran momento de estampar su firma como profesional como Yankee se le realizó en Puerto Rico por este autor en exclusiva para el Periodico El Vocero de Puerto Rico y sí alguien la busca en una biblioteca encontrará ese articulo fué bajo el título Rafi Posada: El Próximo Gran Yankee. Por cierto así era que le llamaban en esa época en su propia casa por su segundo nombre Rafael.

En liga menor vió que su futuro era como receptor y el resto es historia. En 17 campañas se inscribió como uno de los mejores receptores de los Yankees en su historia por su buen madero y en su resumé dejó inscrito cinco Bate de Plata y cinco Juegos de Estrellas.

Otro que comenzó con los Yankees que dejo plasmado lo que es la palabra superación fue Mike Lowell.

En 1995 la novena de la Gran Manzana lo escogió en la ronda 20 pero tres años despues fue canjeado a los Marlins de Florida por tres lanzadores que no hicieron noticia alguna en las mayores.

Con un buen debut Lowell fue nombrado para la temporada de 1999 el tercera base regular de la novena floridiana pero justo de comenzar la campaña fue diagnosticado con cancer testicular. Muchos decian que no iba para ningun lado. La adversidad le vino como un reto y esa campaña llegó a participar en 97 partidos convirtiendose convirtiendose en una de sus armas ofensivas principales de poder y en una de sus luminarias principales. En siete temporadas con los Marlins fue un tres veces Todo Estrella, Bate de Plata, Guante de Oro y uno de los pilares del campeonato del 2003 frente a los Bombarderos del Bronx.

En el 2005 siguó su camino con los Medias Rojas de Boston donde sus quehaceres escribieron muy buenas paginas y fue el Jugador Más Valioso en el 2007 de la Serie Mundial. Desafortunadamente en el 2010 tuvo que enganchar sus ganchos y guante por un problema de su cadera.

Tal como comenze esta columna el que puede, puede. Veremos quienes serán los proximos que de verdad desean llegar a las Grandes Ligas.

Clásico Mundial: Puerto Rico y los Medias Rojas de Boston

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Quien diria que para estas fechas de principios de marzo cuatro años atras Puerto Rico jugaba contra los Medias Rojas de Boston en juego de exhibición previo al Clásico Mundial de Béisbol.

En aquel instante en el 2009 la noticia a buscar era si el Media Roja Mike Lowell finalmente podia jugar del conjunto boricua dada la incertidumbre de una lesión en su cadera derecha.

Entre otros Medias Roja tuve la gran dicha de compartir con Félix Juan Maldonado en su propio terreno en el centro de practica en Fort Myers de los Medias Rojas de Boston.

Puede que no sea un nombre muy conocido pero Maldonado fué pelotero, coach, dirigente, escucha, instructor y coordinador de Liga Menor.

Nuestra conversación se tornó en una entrevista que fue publicada originalmente por el diario The Puerto Rico Daily Sun y fue re-impreso por rotativos del Estado de la Florida y la ciudad de Boston.

Maldonado falleció en Junio del 2010 pero en algún lugar del firmamento debe estar gozando el partido de hoy de su Puerto Rico y Medias Rojas de Boston. Hoy publicamos ese articulo en su forma original.

Felix Maldonado’s Dream Come True
FORT MYERS, Florida-(Published March, 5, 2009)

When you arrive to the Boston Red Sox training facility, The City of Palms Park, in one of the practice fields there is a sign Felix Maldonado Field.

Probably young generations have never heard of him. He was never a major leaguer. He never wear a big league uniform. Period.

However, Maldonado, 71 and a very proud puertorrican, his dream came true when manager Jose “Cheito” Oquendo invited him as a one day coach for Team Puerto Rico.

“It s a very special day”, Maldonado said. “I’m the happiest person in the world. My dream came true watching on the field all the Puerto Rican all-stars together”.

Maldonado is in his 46th season as a Red Sox employee and have seen many great Red Sox squads. Most recently the 2004 and 2007 World Series championship teams.

“This is different. watching players like Ivan Rodriguez, Bernie Williams and Carlos Delgado it will be unforgettable”, Maldonado said.

Maldonado memory has seen them all. He still remember his winter league heydays and playing against such greats as hall of famers Roberto Clemente, Orlando Cepeda and Tany Perez. Maldonado also remembers when he played in the Caribbean Series in 1959, 1960, 1970 and 1971.

After his player days he became a Red Sox scout from 1971 to 1989. He is now a player development consultant for the organization and works with the Class-A Fort Myers Miracle affiliate.

EXTRA:When asked, Felix Maldonado All-Time Puerto Rico team, C Ivan Rodriguez; 1B Orlando Cepeda; 2B Roberto Alomar; 3B Edgar Martinez; SS Jose Pagan; OF Roberto Clemente; OF Bernie Williams; OF Juan Gonzalez; DH Carlos Delgado; P John Candelaria; P Ed Figueroa; P Ruben Gomez; P Guillermo Hernandez; and P Juan Pizarro.