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El Pelotero Latinoamericano en la Historia de los Estados Unidos

Clemente Sanguillen Pittsburgh

A mitad en el calendario del 2020 la infinidad de adjetivos que definen el año en curso son inacabables. El COVID 19 sumado a los sucesos actuales en los Estados Unidos ha tomado una linea en la historia que no tiene dirección alguna y luz que está bien, bien distante.

Al presente hay gran diversidad de opiniones y muchos olvidan que alrededor del 20 por ciento de la nación es hispana o latina o como usted le desee o quiera llamar. Sea por nacimiento o ascendencia por inmigración cuanto venimos desde hace mucho tiempo pregonando el poder de sobre 60 millones en los USA. 

Cuando se examina a detalle la crónica de los Estados Unidos no tara el tema del béisbol. Como que se le llama todavía hoy “The National Pastime”. Ty Cobb, Babe Ruth, Joe DiMaggio, Jackie Robinson, Mickey Mantle, Lou Gehrig, Willie Mays, Ted Williams, Hank Aaron, Reggie Jackson, Cal Ripken Jr. son parte de la autobiografía de la nación fundada en sus anhelos en 1776 y realidad en 1789.

Cada cual con la historia de Esteban Bellán, Rafael Almeida y Armando Marsans. Que super temporada la del lanzador Adolfo Luque en 1923 con los Rojos de Cincinnati pero cuando se habla de la historia del béisbol mayor la primera gran referencia latinoamericana que se inscribió para la posteridad fue la atrapada de Sandy Amoros.

Si alguien ha olvidado su legado fue una super en la sexta entrada de un batazo de Yogi Berra en el séptimo juego de la Serie Mundial de 1955 que cambió el juego y fue clave para que los “Bums” de Brooklyn ganaran el campeonato mundial ante su nemesis los Yankees de Nueva York.

Para esas fechas, Amoros puso finalmente a los latinos con una simple jugada en el mapa nacional del béisbol aunque en Chicago un señor llamado Minnie Miñoso venia poniendo pauta en la franela de los Medias Blancas desde principios de la década de los 50’. Quien sabe otras circunstancias pero Miñoso debió ser el primer seleccionado en la historia de las mayores en haber sido Novato del Año y Jugador Más Valioso. Muchos concuerdan en el presente debió ser reconocido como la primera estrella latinoamericana.

Si vamos a los libros de historia de los Estados Unidos no es hasta Roberto Clemente que el latinoamericano finalmente se labro hasta el presente. Más allá del diamante de juego el llamado “The Great One” no se quedó callado. Fue vocal en todos los sentidos y habló de infinidad de temas sociales en una década que no era una nada de fácil. Fue oral del ser latinoamericano no solo en el béisbol sino en el diario vivir en los Estados Unidos. Tal como siempre nos ha recalcado su hermano Manny Sanguillén que en todos los sentidos de la vida Clemente fue la puerta de los latinos a la nación estadounidense.

Clemente nadie olvide que no importando fue campeón bate en cuatro ocasiones y el primer latino en ser seleccionado Jugador Más Valioso en la Liga Nacional en la década de los 60′ no fue hasta su heroísmo en la Serie Mundial de 1971 que se le reconoció finalmente como la luminaria que era. El resto es historia.

Desde Clemente tomó tiempo de no verse en el béisbol mayor una afición verdadera hacia un latinoamericano hasta que llegó la “Fernandomanía”. En 1981 un joven llamado Fernando Valenzuela tomó riendas desde la lomita de los suspiros en el uniforme de los Dodgers de Los Angeles y puso una vez más en la palestra el ser latinoamericano más allá con su propia historia.

Ese 1981 Valenzuela acogió una nación entera. Fue abridor del Juego de Estrellas de ese año, ganó todos sus partidos de post-temporada que sus Dodgers fueron los campeones mundiales y a nivel individual fue el ganador del Premio Cy Young y Novato del año de la Liga Nacional.

En las décadas de los 80’ y 90’ muchos nombres podemos mentar. Nombres que en tiempo en especifico cautivaban a todos los “fans” entre otros José Canseco, Roberto Alomar, Liván Hernández, Juan González  y muchos otros que tuvieron grandes momentos en partidos de las estrellas y series mundiales pero ciertamente no fue hasta 1998 que Sammy Sosa paralizó a todos los Estados Unidos. Su guerrilla de cuadrangulares contra Mark McGwire. “Slammin’ Sammy” más allá de los “friendly confines” del Wrigley Field de los Cachorros de Chicago era el a seguir por una nación entera. Puede que no habló tanto como Clemente pero su trabajo social e imagen con una bandera estadounidense justo después de los sucesos del 11 de Septiembre nunca ha sido olvidada.

Para esas mismas fechas otro que se asentó en la historia de los Estados Unidos no importando los uniformes vestidos lo fue Pedro Martínez. Cierto, en momentos controversial y hablador en temas sociales cuando lo tenia que ser pero hasta todavía hoy en debates muchos entendidos lo dan en la lista de uno de los lanzadores más dominantes en toda la historia del béisbol organizado y hasta en la Galería Nacional en Washington DC esta su retrato junto a Roberto Clemente.

En el 2013 más allá del guante y el bate se realzaron en términos de historia de los Estados Unidos tres figuras Mariano Rivera, David Ortíz y José Fernández. 

La historia de Mariano Rivera más allá de su figura dominante salvadora de los Bombarderos del Bronx es una de alteza de la figura del latinoamericano desde su llegada de Panamá a suelo newyorquino.

“Big Papi” Ortiz más allá de su bate su trabajo social y el nunca olvidado su “Boston Strong” definió el palenque latinoamericano en la nación. Ortíz tiempo atrás conversando dejo saber que aprendió de su ídolo Roberto Clemente dos cosas. Que cuando un pelotero llega al nuevo terruño americano del norte es parte de los Estados Unidos y nunca olvidar que primero es su gente y su pueblo.

José Fernández más allá de sus Marlins trascendió la frontera de Miami de tal forma que tres años más tarde no hubo quien no tiro su lagrima cuando su trágica muerte. En su corta carrera demostró similar que su gente primero. No había actividad social para la comunidad que siempre estaba presente.

Que cosas ese 2013 Mariano Rivera cerró su carrera como Regreso del Año de la Liga Americana; David Ortiz fue el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial de sus campeones Medias Rojas de Boston y José Fernández fue seleccionado como Novato del Año de la Liga Nacional. Quien diría que Fernández era el primer lanzador latinoamericano en ser honrado con tal galardón de novel del año en su circuito desde que lo obtuvo Fernando Valenzuela.

Hoy es hoy y podemos contender como futuros al Salón de la Fama los nombres de Albert Pujols y Miguel Cabrera. No se puede disputar que hay querendones latinos en sus ciudades donde juegan entre otros Ronald Acuña Jr., José Altuve, Yadier Molina y Juan Soto. No hay duda que como “rock stars” no importa donde van lo son Javier Báez y Francisco Lindor como Aaron Judge y Mike Trout en las Grandes Ligas. No obstante, ser alguien de nivel histórico tiene sus responsabilidades.

Trascender en la historia de un país no es fácil. Menos en tierra foránea. Más allá del terreno del béisbol dejar huellas permanentes e imborrables que nunca serán olvidadas.

Nadie ha dicho que les fue fácil pero cuando se demuestra sin colores que hijos de Cuba, Puerto Rico, México, Panamá y República Dominicana pueden en tierra de los Estados Unidos eso es poder. Poder que hay que seguir cosechando y manteniéndolo y así al latino no se le para al frente nadie. Mejores días tienen que venir y así es la historia. El tiempo dirá.

Los Primeros Latinos Abridores Por Posicion en la Historia Juego de Estrellas Grandes Ligas

Cepeda Mays Clemente

Es mes de Junio y quien sabe cuantos latinoamericanos para estas fechas bajo otras circunstancias estuviéramos apuntando a ser participes en el Juego de las Estrellas que este año estaba destinado ser en el Dodger Stadium de Los Angeles.

A estas fechas ya sabemos que por segunda ocasión en la historia no habrá el partido de las luminarias y a esperar a Atlanta 2021 y como todo en este instante sigue siendo que hubiera sido continuamos en nuestro viaje histórico. 

El año pasado 20 de sangre latina o hispana como le quiera llamar unos nacidos y otros por ascendencia vieron acción en Cleveland. Cinco por cada liga fueron abridores.

En la Liga Americana desde 1988 al menos un latinoamericano ha sido seleccionado como abridor y en el circuito nacional desde 1999 en el gran partido de las luminarias. Esa racha en el circuito americano comenzó con la selección de José Canseco y en la nacional con la elección entre abridores de Sammy Sosa. El resto hasta el presente es historia.

Muy normal hubiese sido ver por su popularidad en este instante visto ser abridor bajo el sol californiano a Ronald Acuña Jr., Javier Báez y Juan Soto por la nacional y quien sabe con tantos nombres de renombre actual latinos quienes hubiesen sido escogidos para jugar por la americana.

Muchos olvidan que 69 calendarios atrás los tiempos eran muy diferentes. En 1951 fue el primero con presencia latina y solo tres latinos el Chico Carrasquel, Connie Marrero y Minnie Miñoso. Carrasquel del trio haria historia ser el primero no solo de su Venezuela sino de América Latina en abrir en un partido de las luminarias.

Por cierto, no fue hasta 1959 que se vio por vez primera que en ambos conjuntos hubiese un jugador latinoamericano. En el primer partido de estrellas de ese año (entre 1959 y 1962 se celebraban dos partidos de las estrellas) abrieron en el roster de la Liga Americana Luis Aparicio y Minnie Miñoso. Por la Nacional abría en la primera base Orlando “Peruchín” Cepeda.

Hoy es hoy y para no olvidar aquí están los sangre latina que por vez primera fueron seleccionados como abridores por posición en cada liga en Juego de Estrellas. Recordar es vivir y ellos son: 

LIGA AMERICANA

C-Santos Alomar Jr.: 1990 

1B-Rod Carew: 1976

2B-Beto Avila: 1952 

3B-Alex Rodríguez: 2001

SS-Chico Carrasquel: 1951

LF-Minnie Miñoso: 1954

CF-Vic Davalillo: 1956

RF-Tony Oliva: 1964

DH-Danny Tartabull: 1991

SP-Luis Tiant: 1968

LIGA NACIONAL

C-Benito Santiago: 1989

1B-Orlando “Peruchín” Cepeda: 1959

2B-Julian Javier: 1963

3B-Tany Pérez: 1970

SS-Leo Cardenas: 1966

LF-Orlando Cepeda: 1961

CF-Mateo Alou: 1969

RF-Roberto Clemente: 1961

DH-Pedro Guerrero: 1989

SP-Juan Marichal: 1965

Los Primeros Latinos Negros Por Equipo en las Grandes Ligas

Minnie Miñoso White Sox

Este 15 de abril las Grandes Ligas celebrará como es ya tradicional anualmente la vida quien más que un pelotero es uno de los iconos de la historia de los Estados Unidos. Ese es Jackie Robinson.

Por aquello de no olvidar, un 15 de abril de 1947, Robinson en la franela de los Dodgers de Brooklyn fue el primero de la raza negra en jugar para un equipo de Liga Mayor. En su momento fue un hecho histórico ser el hombre que probó ser en carne y hueso el símbolo de la ruptura de la barrera racial en el deporte del guante y el bate.

Puede que muchos no entiendan su significado pero gracias a Robinson un sín número de jugadores y dirigentes de raza grande pueden decir que son grandes liga. Vale recordar que mucho antes que la llegada de Robinson los peloteros de la raza negra solo tenían la oportunidad de demostrar sus talentos en la llamada liga negra y en las ligas invernales del Caribe.

Para todos los latinoamericanos del presente estos también le tienen que dar gracias a la memoria del señor Robinson porque todos aquellos de tez oscura pudieron llegar también a ver acción en la gran carpa.

Es cierto que antes de Robinson ya habían jugado infinidad de latinos de la talla de Adolfo Luque, Hiram Bithorn y Alejandro Carrasquel en el béisbol mayor pero si bien se piensa esos muchos tantos todos eran “blanquitos”.

No fue hasta después de la llegada de Robinson que comenzaron los dueños de las Mayores a buscar a los trigueños y los más oscuritos. La primera estrella lo fue Minnie Miñoso y una década después subió el escalón del distintivo de luminaria Roberto Clemente.

Bien sabemos que en América Latina no hay tantas distinciones como en el realmo social de los Estados Unidos pero hoy es hoy y jugadores entre otros de tez oscura entre otros Jesús Aguilar, Aroldis Chapman, Francisco Lindor y Juan Soto y otros tantos son seguidos por sus “fans” gozan de una barrera no existente como 73 años atrás.

Para aquellos estudiosos de la historia o simples curiosos debemos rememorar aquellos que las pasaron bien duras en un momento dado de la crónica estadounidense. Aquí les ofrecemos los primeros latinoamericanos negros por franquicia en la historia de las Grandes Ligas y ellos son:

LIGA AMERICANA

Orioles de Baltimore

Valmy Thomas, C, 1960

Medias Rojas de Boston

Felix Mantilla, IF-OF, 1963

Medias Blancas de Chicago

Minnie Miñoso, OF, 1951

Indios de Cleveland

Minnie Miñoso, OF, 1949

Tigres de Detroit

Ozzie Virgil, padre, 3B, 1958

Astros de Houston

Roman Mejias, OF, 1962

Reales de Kansas City

Jackie Hernández, SS, 1969

Angelinos de Los Angeles

Julio Becquer, 1B, 1961

Mellizos de Minnesota (Senadores de Washington)

Carlos Paula, OF, 1954

Yankees de Nueva York

Hector López, IF-OF, 1959

Atléticos de Oakland (Atléticos de Philadelphia / Kansas City)

Victor Pellot Power 1954 /1955

Marineros de Seattle

Diego Segui, Lanzador, 1977

Rays de Tampa Bay

Roberto Hernández, Lanzador, 1998

Esteban Yan, Lanzador, 1998

Rangers de Texas

Marty Martínez, IF, 1972

Azulejos de Toronto

Pedro García, 2B, 1977

Otoniel Vélez, DH, 1977

LIGA NACIONAL

Cascabeles de Arizona

Tony Batista, IF, 1998

Bravos de Atlanta (Bravos de Boston)

Luis “Canena” Márquez, OF, 1951

Cachorros de Chicago

Luis “Canena” Márquez, OF, 1954

Rojos de Cincinnati

Nino Escalera, IF-OF, 1954

Rockies de Colorado

Nelson Liriano, 2B, 1993

Gerald Young, OF, 1993

Dodgers de Los Angeles (Dodgers de Brooklyn)

Sandy Amoros, OF, 1952 / 1959

Marlins de Miami (Marlins de Florida)

Orestes Destrade, 1B, 1993

Cerveceros de Milwaukee (Pilotos de Seattle)

Diego Segui, Lanzador, 1969

Mets de Nueva York

Elio Chacón, SS, 1962

Felix Mantilla, 3B, 1962

Phillies de Philadelphia

Panchón Herrera, 1B, 1958

Piratas de Pittsburgh

Carlos Bernier, OF, 1953

Padres de San Diego

Tony González, OF, 1969

Gigantes de San Francisco (Gigantes de Nueva York)

Rafael Noble, C, 1951

Cardenales de San Luis

Julio Gotay, SS, 1960

Nacionales de Washington (Expos de Montreal)

Manuel Mota, OF, 1969

Adolfo Phillips, OF, 1969

Los Mejores Latinos Por Decada en las Grandes Ligas

 

Jose Fernandez Miguel Cabrera

El 2020 será recordado por el coronavirus como muchos han rememorado que 1918 fue el de la pandemia conocida como la gripe española. El año para el béisbol de las Grandes Ligas a este momento que escribimos esta columna esta siendo uno de incertidumbre total y quien sabe será el inmediato futuro.

En nuestro viaje en el tiempo en estos calendarios muy probablemente hubieramos estado a comenzar a anotar las caras latinoamericanas que por su juventud pudiesen ser las luminarias entre el 2020 al 2030 pero las circumstancias nos están llevando al pasado para sobrevivir la perplejidad en que vivimos.

Quien sabe que el tiempo dirá pero por veterania hay que ir dando el salto entre otros de los Albert Pujols, Miguel Cabrera, Yadier Molina y Nelson Cruz a los más jovenes que estarán en los diamantes. Hasta el 2030 hay un sín número de jugadores que hay que echarles el ojo entre otros los Ronald Acuña Jr., Yordán Alvarez, Javier Báez, Rafael Devers, Vladimir Guerrero Jr., Eloy Jiménez, Francisco Lindor, Juan Soto, y Gleyber Torres. 

Entre brazos mucha vista a los José Berrios, Luis Castillo y Raisel Iglesias. Claro está sean de posición y lanzadores hay que ver que prospectos vienen por ahí con sello de luminaria de las ligas menores.

Mientras el calendario transcurre aprovechamos compartir sea para historiadores o simples curiosos nuestro listado de lo mejor de lo mejor latinoamericano por décadas. Desde la década de los 50′ cuando Minnie Miñoso pasó al latino en el mapa beisbolero de todo ‘fan’ hasta la pasada década.

La esquina caliente de cada rincón aquí la tienen y ellos son:

Mejores Latinos Por Década en las Grandes Ligas

1950’s: Minnie Miñoso, Victor Pellot Power

1960’s: Luis Aparicio, Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Juan Marichal, Tony Oliva

1970’s: Rod Carew, Bert Campaneris, Dave Concepción, Mike Cuellar, Tany Pérez, Luis Tiant

1980’s: José Canseco, José “Cheo” Cruz, Pedro Guerrero, Teddy Higuera, Fernando Valenzuela

1990’s: Roberto Alomar, Juan González, Edgar Martínez, Iván Rodríguez, Sammy Sosa, Pedro Martínez

2000-2009: Equipo Todo-Estrella: C-Jorge Posada; 1B-Albert Pujols; 2B-Placido Polanco; 3B-Alex Rodríguez; SS-Miguel Tejada; OF-Carlos Beltrán;
OF-Vladimir Guerrero; OF-Manny Ramírez; DH Edgar Martínez; LA: Bartolo Colón, Liván Hernández, Pedro Martínez, Johan Santana, Javier Vázquez;
LC: Mariano Rivera

2010-2019: Equipo Todo-Estrella: C-Yadier Molina; 1B-Miguel Cabrera; 2B-José Altuve; 3B-Adrian Beltré; SS-Francisco Lindor; OF-José Bautista; OF-Carlos González; OF-Giancarlo Stanton; DH Nelson Cruz; LA: Carlos Carrasco, Johnny Cueto, Félix Hernández, José Fernández (QEPD), José Quintana; LC: Aroldis Chapman

Juegos de Estrellas en Cleveland: Inolvidables Para Puerto Rico y America Latina

Alomar All Star Game 1997

El Juego de las Estrellas de este 2019 en Cleveland para muchos asiduos del deporte del guante y el bate en especial en la Isla del Encanto debe ser de gran nostalgia. La última ocasión que se jugó un partido de las luminarias en el hogar de los Indios fue uno para boricuas y latinos uno inolvidable.

En aquel entonces, el Jacobs Field, hoy estadio de nombre por la compañia de seguros Progressive, fue escenario de un partidazo de verdad de estrellas. Aquel terminó 3 carreras por 1 con una victoria de la Liga Americana sobre la Nacional que fue una que dió pie a que los conjuntos del llamado más joven de ambos circuitos tomara una racha de 13 años con victorias consecutivas.

Más allá de la victoria de la Liga Americana pero si de importancia el marcador es que las cuatro carreras del partido fueron remolcadas por puertorriqueños.

Por aquello de repaso, el juego a la altura del cierre de la septima entrada estaba empatado a una carrera por cuadrangulares del hoy salón de la fama Edgar Martínez por la Americana y Javier López por la Nacional.

En esa entrada de la suerte Santos Alomar Jr., vinó al bate por su compatriota también hoy salón de la fama Iván Rodríguez y conectó enorme cuadrangular con uno en base en su propia casa para darle la victoria a su novena de la Liga Americana.

El lanzador ganador lo fue el boricua José Rosado y juego salvado fue para también hoy ‘hall of famer’ Mariano Rivera. Precisamente ese partido fue el debut de “The Sand Man” Rivera en partido de estrellas como también fue en ese juego en Cleveland el debut en juego de las luminarias de otro gran Yankee Bernie Williams.

Dos décadas después debe ser de sumo orgullo para Santitos Alomar, hoy coach de los anfitriones Indios, estar en el mismo diamante que ademas del gozo de victoria fue el hombre seleccionado como Jugador Más Valioso de aquel Juego de las Estrellas.

Hoy es hoy y Alomar estará de coach en una escuadra que entre otros tiene de abridores a este escrito a Gary Sánchez, Carlos Santana, Jorge Polanco, George Springer y J.D. Martínez. Más en su banca entre otros a José Abreu, Gleyber Torres y a sus compatriotas borincanos Francisco Lindor y José Orlando Berrios. 

Este año, a esta columna, están apuntados en roster 19 de sangre latina contando aquellos considerados de ascendencia mientras en 1997 fue un total de 13 que estuvieron presentes. Números que han cambiado positivamente a traves de la historia.

Fue precisamente el primer juego de las estrellas en 1954 celebrado en la ciudad de Cleveland uno historico para América Latina. Fue el primero que tres jugadores latinos estaban en el roster de abridores. Para no olvidar ellos fueron Beto Avila, Chico Carrasquel y Minnie Miñoso en la escuadra de la Liga Americana. En ese partido el lanzador Sandy Consuegra era integrante de tal novena para un total de cuatro mientras que no habia ningun latino en el lado de la Nacional.

Para mejor fue en 1963 el segundo en Cleveland. Por la Americana estuvo de abridor Zoilo Versalles y Julian Javier en el equipo de la Liga Nacional. Cosas para la historia en ese partido los hoy salón de la fama Orlando Cepeda, Roberto Clemente, Juan Marichal y Luis Aparicio todos estuvieron presentes en ese partido pero formaban parte del banco de sus escuadras.

El presente en Cleveland buenos augurios se esperan de este Juego de las Estrellas. Eso el tiempo nos lo dirá.

Los Jugadores Mas Valioso Latinos Segundos en las Grandes Ligas

 

 

Aparicio Cepeda

En la historia nadie relega que entre los grandes en el béisbol mayor son aquellos que han sido conferidos a través de los tiempos con el honor de Jugador Más Valioso en una de ambas ligas de las mayores. Entre otros Zoilo Versalles, Roberto Clemente, Orlando Cepeda, Juan González, Iván Rodríguez, Vladimir Guerrero y los hoy activos Albert Pujols, Miguel Cabrera y José Altuve. Hay momentos que también tenemos que tener ecuanimidad con aquellos que también pudieron ser y dejaron marcados años más allá de un galardón.

Repetimos, nadie le puede quitar ese gran reconocimiento a los que lo fueron pero no se debe olvidar aquellos que en el argot popular fueron un por poco. No fue hasta 1965 en la Liga Americana y un año después en el circuito nacional que los periodistas votantes le dieron el codiciado ‘MVP’ a un latinoamericano.

Este es buen momento en la historia de recordar porque vemos hoy día que hay muchos latinos que son desplazados en la discusión temprana esta campaña que son legitimos candidatos a Más Valioso. Claro está, siempre está de pendencia que los calendarios no solo en el béisbol sino los Estados Unidos han cambiado bastante a donde estamos hoy.

En viaje al tiempo buen instante recordar que en 1951 el cubano Minnie Miñoso fue el primer latino en una temporada ser reconocido entre primeros cinco en votos para Jugador Más Valioso en el béisbol organizado. Ese año llegó cuarto en la votación para tal honor y segundo para Novato del Año. Cada uno con su opinión porque era temprano en la década de los 50’ pero quien diria como cambian las formas de pensar que 30 años después en 1981 Fernando Valenzuela fuese Novato del Año y Cy Young en la Liga Nacional y en el 2001 Ichiro fuese Más Valioso y Novato del Año del circuito americano.

Minnie Miñoso volvió ser escogido cuarto en las votaciones para Más Valioso en 1953 y 1954 pero en este último los latinos hicieron un avance. Beto Avila, orgullo de México, fue el primer latino en llegar tan alto como tercero en la votación de esta lid aunque ya en 1951 también habia hecho historia junto a Miñoso al arribar entre primeros diez en la votación en su Liga Americana.

Ambos Miñoso y Avila aunque llegaron tan arriba en votos subieron una escalera que nadie debe olvidar que el primer latinoamericano entre primeros veinte en la historia en ambas ligas para Más Valioso lo fue en 1945 el borincano Luis Rodríguez Olmo en la franela de los Dodgers de Brooklyn.

Victor Pellot Power más adelante 10 años después en 1955 seria el primer boricua entre primero diez para Más Valioso en la Liga Americana. Tres años más tarde otro de Borinquen hacia historia. Orlando ‘Peruchín’ Cepeda.

Cepeda en el uniforme de los Gigantes de San Francisco en 1958 fue el primer latinoamericano en la Liga Nacional en ser reconocido como Novato del Año y ser el primer latino en arribar entre primeros nueve en este circuito en la votación para Más Valioso en la Nacional.

Vale aclarar, que en 1956 el venezolano Luis Aparicio reconocido como el primero en la historia de ser Novato del Año en la Liga Americana y en todas las mayores fue en esa campaña el número 25 con más votos para Más Valioso.

En 1961 fue año grande no solo para Puerto Rico sino para América Latina. En ese el Gigante Cepeda y Roberto Clemente en la camisa de los Piratas de Pittsburgh pusieron la Latinidad en otra estratosfera. Cepeda fue líder en jonrones y carreras impulsadas y Clemente rey de promedio de bateo. Principio de los 60’ cierto eran otros tiempos y Cepeda fue el primer latinoamericano en la historia en llegar segundo en la votación para Más Valioso en la historia en ambas ligas de las Grandes Ligas. Clemente arribó cuarto en votos.

La historia nos dice que no fue hasta 1965 que Versalles fue el primero en la Americana y 1966 Clemente en la Nacional en ser ‘MVP’ y de ahí en adelante mucho se comenzó a avanzar  en el béisbol organizado.

Hoy es hoy y esa ganancia del reconocimiento del pelotero latino la venimos siguiendo marcadamente más rampante desde la década de los 90’. En 1999 que obtuvo Iván Rodríguez el ‘MVP’ de la Americana le siguieron atrás en orden de votos Pedro Martínez, Roberto Alomar, Manny Ramírez y Rafael Palmeiro.

Más aun para los capitulos de la internacionalización de las Grandes Ligas el 2007 fue un verdadero jonrón para la historia cuando ese año de ‘MVP’ del circuito americano que fue Alex Rodríguez los siguientes ocho en orden de votos lo fueron Magglio Ordoñez, Vladimir Guerrero, David Ortíz, Mike Lowell, Jorge Posada, Victor Martínez, Ichiro y Carlos Peña.

En el 2012 por poco vemos un resbalón que gracias no sucedió. El claro ganador que eventualmente ‘MVP’ lo fue el venezolano Miguel Cabrera. El toletero de los Tigres de Detroit  dominó como monarca ofensivo la Americana como rey de la triple corona (promedio de bateo, cuadrangulares y empujadas) y líder en tres categorias más ofensivas.

Ese fue su primer Más Valioso para ‘Miggy’  después de haber recibido votos para ese premio año tras año desde su temporada novel en el 2003 con los Marlins de Florida.

La campaña actual es joven y esperamos que cuando llegue el otoño si hay algún latinoamericano para Más Valioso sea reconocido como tal. Mientras tiempo al tiempo y para no olvidar aquellos en la historia o para simples curiosos aquí les ofrecemos todos aquellos que por aquellas cosas de la vida no sean olvidados por su gran temporada y arribaron segundo en la votación para Jugador Más Valioso en sus ligas y ellos fueron:

LIGA AMERICANA

1959-Luis Aparicio, Medias Blancas de Chicago

1965-Tony Oliva, Gemelos de Minnesota

1970-Tony Oliva, Gemelos de Minnesota

1989-Rubén Sierra, Rangers de Texas

1996-Alex Rodríguez, Marineros de Seattle

1999-Pedro Martínez, Medias Rojas de Boston

2002-Alex Rodríguez, Rangers de Texas

2003-Carlos Delgado, Azulejos de Toronto

2005-David Ortíz, Medias Rojas de Boston

2007-Magglio Ordoñez, Tigres de Detroit

2010-Miguel Cabrera, Tigres de Detroit

2014-Victor Martínez, Tigres de Detroit

LIGA NACIONAL

1961-Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco

1990-Bobby Bonilla, Piratas de Pittsburgh

2001-Sammy Sosa, Cachorros de Chicago

2002-Albert Pujols, Cardenales de San Luis

2003-Albert Pujols, Cardenales de San Luis

2004-Adrian Beltré, Dodgers de Los Angeles

2006-Albert Pujols, Cardenales de San Luis

2009-Hanley Ramírez, Marlins de Florida

2010-Albert Pujols, Cardenales de San Luis

2018-Javier Báez, Cachorros de Chicago

Los Primeros Latinos Lideres Departamentos Ofensivos en las Grandes Ligas

Orlando Cepeda and Tony Oliva 1973

Es época de chachareo total de todo lo que sea relacionado con el deporte del bate y el guante y no hay ‘fan’ en América Latina con pasión esperando ese grito inaugural de una nueva temporada de Playball !

No se ha tirado una pelota y en muchas predicciones de pre-temporada es quienes ofensivamente serán lo mejor de lo mejor con el madero y quienes pueden ser líderes en sus respectivos circuitos esta venidera temporada 2019.

El año pasado el boricua Javier Baez de los Cachorros de Chicago y el cubano-americano J.D. Martínez de los Medias Rojas de Boston fueron los líderes en carreras impulsadas en la Liga Nacional y Americana respectivamente. El duo de Nolan Arenado de los Rockies de Colorado y Khris Davis de los Atléticos de Oakland, ambos de ascendencia latina, fueron los reyes en cuadrangulares en sus respectivos circuitos en las mayores.

J.D. Martínez se quedó corto en segundo lugar detrás de su compañero de equipo Mookie Betts para campeón bate pero si lo hubiese logrado hubiera mantenido una racha latinoamericana que del 2011 al 2017 Miguel Cabrera y José Altuve fueron los monarcas bate de la Liga Americana.

Hoy es hoy y es buen momento de recordar todos aquellos que han sido líderes de departamentos ofensivos en el béisbol mayor. Quienes serán grandes esta campaña 2019 hay que ver pero mientras para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí está el listado de aquellosn que fueron los primeros latinoamericanos líderes de las principales categorias ofensivas en las Grandes Ligas y ellos son:

LIGA AMERICANA

Campeón Bate- Beto Avila, Indios de Cleveland, 1954 .341

Hits- Minnie Miñoso, Medias Blancas de Chicago, 1960, 184

Sencillos- Luis Aparicio, Orioles de Baltimore, 1966, 143

Dobles- Tony Oliva, Gemelos De Minnesota, 1964, 43

Triples- Minnie Miñoso, Indios de Cleveland / Medias Blancas de Chicago, 1951, 14

Cuadrangulares- Ben Oglivie, Cerveceros de Milwaukee, 1980, 41

Carreras Impulsadas- Tony Armas, Medias Rojas de Boston, 1984, 123

Carreras Anotadas- Tony Oliva, Gemelos De Minnesota, 1964, 109

Promedio de Slugging- Tony Oliva, Gemelos De Minnesota, 1971, .546

Promdio de Ocasiones de Base- Rod Carew, Gemelos de Minnesota, 1974, .433

LIGA NACIONAL 

Campeón Bate- Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1961, .351

Hits- Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1964, 211 

Sencillos- Mateo Alou, Piratas de Pittsburgh, 1969, 183

Dobles- Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco, 1958, 58

Triples- Luis Rodríguez Olmo, Dodgers de Brooklyn, 1945, 13

Cuadrangulares- Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco, 1961, 46

Carreras Impulsadas- Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco, 1961, 142

Carreras Anotadas- Felipe Alou, Bravos de Atlanta, 1966, 122

Promedio de Slugging- Pedro Guerrero, Dodgers de Los Angels, 1985, .577 

Promedio de Ocasiones en Base- Rico Carty, Bravos de Atlanta, 1970, .454

Minnie Miñoso, Tony Oliva y Luis Tiant: Cuando al Salon de la Fama de las Grandes Ligas ?

Tiant Oliva

Desde la elección de Harold Baines al Salón de la Fama del Béisbol hacia mucho tiempo no veíamos una buena controversia por la elección de un pelotero realizada por el Comité de Veteranos.

Muchos críticos hasta en los Estados Unidos entienden que su selección fue para ayudar a la del boricua Edgar Martínez por su rol de bateador designado. Eso estará por verse el venidero mes de Enero pero una vez más aprovecho estos tiempos que tanto se habla del pabellón de la fama de tres del terruño de José Martí que deberían estar ya en Cooperstown.

Tiempito atrás encontre una de mis columnas escritas en el 2000 publicada en el El Vocero de Puerto Rico sobre quien seria el próximo cubano después de Tany Pérez en entrar en el Salón de la Fama. En tal mencionaba a Minnie Miñoso, Luis Tiant y Tony Oliva.

Por aquello de un pequeño repaso, Miñoso es mejor conocido por muchos como uno de los dos hombres en jugar en cinco décadas pero realmente su resumé es digno de discusión y más cuando por cuestiones de racismo de la época comenzó tarde su carrera en las Grandes Ligas.

En 1951 el “Cometa Cubano” fue el primer jugador de la raza negra en jugar para los Medias Blancas de Chicago. Ese mismo año fue seleccionado como Novato del Año por la revista The Sporting News pero llegó segundo en la votación oficial por el mismo premio del béisbol mayor.

En adelante, su curriculum beisbolero jugó en nueve Juegos de Estrellas; ganó tres Guantes de Oro y en cuatro ocasiones estuvo cercano para la elección de Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

“El Tiante” hoy 2018 tiene mejor record de por vida que muchos que son residentes inmortales actuales en Cooperstown. Punto. Es cierto que nunca obtuvo el premio Cy Young pero su marca de 229 victorias en 19 temporadas lanzadas debe ser considerada por los votantes. Tiant ganó sobre 20 partidos en cuatro temporadas y fue lider en dos ocasiones en efectividad y en tres en blanqueadas en el circuito americano.

Otro que debería estar ya entre los inmortales lo es Tony Oliva. El siempre Mellizo de Minnesota, quien jugó sus 15 campañas de carrera en las mayores entre 1962 y 1976, en su grandiosa carrera fue electo Novato del Año en 1964 de la Liga Americana, conquistó en tres ocasiones el título de bateo del joven circuito; fue un ocho veces Todo-Estrella y en 1966 un Guante de Oro.

Para añadir un poquito más fue líder de la Liga Americana en cinco ocasiones en hits, cuatro en dobles; en 1964 en total de bases recorridas y en 1971 en porcentaje de slugging.

Esta columna vuelve a ser un recordatorio cuando será el gran momento de Miñoso, Tiant y Oliva en el gran salón de la fama. Esperamos, no sea muy lejos en los calendarios. El tiempo nos lo dirá.

Cuba: Camino de Cambio a las Grandes Ligas

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“Si lo puedes soñar, lo puedes hacer”. Así dijo una vez Walt Disney probablemente uno de los ilusionistas más grandes de la historia. En estos día algo de esperanza se vuelve a soñar en toda Cuba. Ese anhelo políticamente bien muchos lo conocemos pero para nuestro diamante escrito nos vamos a mantener en el béisbol.

Mucho se ha escrito y dicho de las relaciones de la Tierra de José Martí con la del Tío Sam pero como también dijo Walt Disney en una ocasión en “el valor de la fuerza de voluntad abre caminos”. El turno al bate es de Cuba.

El futuro inmediato no está escrito en piedra por razones que muchos conocen que no tienen que ver nada con el deporte pero muchos esperamos que la visita de los Rays de Tampa Bay si sea en esta ocasión una apertura que muchos esperaron cuando aquella visita en 1999 de los Orioles de Baltimore.

En cuanto a peloteros es hora que todo aquel que tiene el talento tenga la libertad completa del paso al considerado mejor béisbol del mundo. No más escapes de ningún tipo; agentes de intrigas y paradas innecesarias al terruño de su vecino país a su norte.

Vivimos en un mundo económico y es tiempo que aquellos dotados para jugar con los grandes el deporte del guante y el bate igual que por temporada Adolfo Luque soñó en sus tiempos con $12 mil; Minnie Miñoso con $35 mil; Luis Tiant con promedio de $200 mil y Tany Pérez con promedio de $275 mil, hoy Yoenis Céspedes las tiene consigo para obtener esta campaña sobre $20 millones del bolsillo de los Mets de Nueva York.

Desde el 2006 que le dió vida global al deporte el Clásico Mundial de Béisbol porque no que sea el momento que se decida que entre otros un José Abreu, Adeiny Hechavarria y Yasiel Puig puedan vestir la franela de su patria. Que un José Fernández pueda comenzar un partido por su Cuba y cerrarlo Aroldis Chapman.

Quien sabe si estos incentivos a sus peloteros cambie la atmósfera que vive hoy día su serie nacional en la isla.

Simple. El camino de cambio es ahora. Eso el tiempo nos lo dirá.

Tany Perez: Gran Tributo con Estatua en Cincinnati

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Un viejo refrán dice “a cada cual lo que se merece”. Este pasado fin de semana ese momento le llegó a Tany Pérez y por cierto retequete merecido. Los Rojos de Cincinnati develaron una estatua en su honor en los predios de la entrada principal al Great American Ball Park.

El artista Tom Tsuchiya se inspiró para tan admirable estatua en la pose del swing del cuadrangular de Pérez de dos carreras en el septimo juego de la Serie Mundial de 1975 frente a los Medias Rojas de Boston. La historia dicta que ese bambinazo acortó la ventaja que tenia Boston en ese partido que más adelante ganaron los Rojos para obtener el campeonato mundial.

Este fue un honor más a su legado ya que años atrás la franquicia había retirado su número 24 de todo uniforme de los Rojos.

Pérez, quien en sus días en Cincinnati bien se le conocía como el ‘Big Dog’, fue parte de los que se le llamó la Maquinaria Roja de la década de los 70 ‘. Muchos de sus números ofensivos puestos en esa época fueron los que sumaron para hoy su eterna estadía en el Salón de la Fama en Cooperstown.

Tany en 23 en su carrera fueron 16 campañas en Cincinnati donde fue un siete veces Todo Estrella y en seis fue considerado para Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Enhorabuena para Tany Pérez su gran momento en bronce y debe ser de celebración en su Cuba natal, en su segundo hogar Puerto Rico y toda América Latina.

Para aquellos amantes de la historia o simplemente curiosos aquí están los latinoamericanos que sus franquicias le han concedido el gran honor de una estatua en los confines de sus estadios y ellos son:

Roberto Clemente – Piratas de Pittsburgh
Juan Marichal – Gigantes de San Francisco
Orlando Cepeda – Gigantes de San Francisco
Rod Carew – Gemelos de Minnesota
Tony Oliva – Gemelos de Minnesota
Minnie Miñoso – Medias Blancas de Chicago
Luis Aparicio (con Nellie Fox) – Medias Blancas de Chicago
Tany Pérez – Rojos de Cincinnati