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Los Expos de Puerto Rico en la Historia Grandes Ligas

Expos vs Pirates 2004 Puerto Rico

2004. Era un año que Puerto Rico soñaba verdaderamente de grandes ligas. 15 calendarios han pasado que muchos han olvidado que el Estadio Hiram Bithorn quien sabe hoy día seria la casa de los Expos, Nacionales o quien sabe que otro apodo de San Juan.

En viaje al tiempo, aquella temporada 2004 fue una de no olvidar para los verdaderos aficionados  del deporte del guante y el bate. En la Liga Americana el hoy salón de la fama Iván Rodríguez obtuvo una gran campaña de debut con los Tigres de Detroit. ‘Pudge’ venia de ganar su primer campeonato mundial en su carrera con los Marlins de Florida pero por esas cosas de la vida su carrera continuó en la ciudad automotriz.

Por otro lado, en el circuito nacional fue un gran año entre otros para Carlos Beltrán, Javier López y Mike Lowell pero entre boricuas para un pelotero que nunca será inolvidable esa campaña será para José Vidro.

El intermedista borincano jugaba su segunda temporada en su propio suelo en el diamante del Estadio Hiram Bithorn en la franela de sus Expos de Montreal que llamaban San Juan su segunda casa.

Un año antes en el 2003 en la Isla del Encanto se ilusionaba con béisbol mayor cuando la franquicia de los Expos se convertia no solo de Montreal sino también de Puerto Rico. En el 2002 la franquicia canadiense fué tomada en propiedad por el béisbol organizado y en busqueda de un posible hogar futuro aceptó una oferta de un grupo local boricua que pagó $6.6 millones a las Grandes Ligas por 22 juegos en el 2003 y diez millones en el 2004 por la misma cantidad de desafíos.

En esa segunda campaña muchos en verdad creian que las huestes del Estadio Hiram Bithorn no era simplemente un albergue temporero sino la gran posibilidad de tener su primera franquicia en el béisbol mayor y demostrar que el fracaso de aquellos Marlins de Puerto Rico de liga menor en 1961 era totalmente algo del pasado.

En esos dos años los borincanos vieron “Los Expos” como suyos y en esa segunda temporada del 2004 jugaron partidos frente a los Mets de Nueva York, Marlins de Florida, Cerveceros de Milwaukee, Gigantes de San Francisco, Azulejos de Toronto, Bravos de Atlanta y los Piratas de Pittsburgh.

La historia no se puede cambiar y no importando aquel esfuerzo a finales de la temporada 2004 el béisbol organizado anunció su regreso por tercera ocasión a la ciudad capital y los Expos renacieron en el 2005 como los Nacionales de Washington D.C.

Hoy es hoy y de serie regular de las mayores desde aquellas de los Expos en el 2004 se han jugado dos series. Una en el 2010 entre los Marlins de Florida y Mets de Nueva York que eventualmente fue una histórica. Fue en esa que Edwin Rodríguez fue nombrado dirigente en propiedad de los Marlins convirtiéndose en el primer dirigente boricua en la historia de béisbol mayor.

La segunda serie fue el año pasado 2018 siendo una de gran envergadura por los sucesos del Huracan María entre los Indios de Cleveland y Gemelos de Minnesota. El publico local se gozó ver en vivo en su terruño por los Indios el campocorto Francisco Lindor y el receptor Roberto Pérez y por los Gemelos en los bosques a Eddie Rosario y al abridor del segundo partido de esa serie de la casa a José Orlando Berrios.

Aquellos Expos de Puerto Rico del 2004 simplemente quedo para los libros como unos de no olvidar. Una gran fantasia de tener propio equipo de liga mayor pero el destino fue otro. Ahora el sueño es que tan pronto como el año próximo 2020 regrese una vez más las Grandes Ligas con algún partido que jueguen en su propia tierra puertorriqueña entre otros un Javier Báez, Carlos Correa o Yadier Molina. Eso el tiempo nos lo dirá.

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1994: La Temporada Olvidada de las Grandes Ligas

 

Hace 25 años atrás las Grandes Ligas en ocasiones muchos olvidan pasaban por su peor momento. 1994 fue una temporada que no tuvo un campeón mundial, un itinerario completo y muchas interrogantes de que pudo haber sido.

En la Liga Nacional parecía que los Expos de Montreal, hoy Nacionales de Washington, iban a buen paso para llegar ser a su primer Clásico de Otoño en su historia. Por otro lado en el circuito de la Americana, los Yankees de Nueva York iban con buen ritmo para arribar a su primera Serie Mundial desde 1981.

El mejor recuerdo de algunos de esa acortada temporada lo fue el Juego de Estrellas en el desaparecido Estadio Tres Ríos en Pittsburgh. Fue previo a ese partido de las luminarias que se develo la estatua de Roberto Clemente la misma que hoy está en una de las entradas del PNC Park.

Desde que salimos de aquel Juego de Estrellas ese año lo más que se chachareaba y escribía era sobre los aires de paro laboral de parte de los peloteros. En aquel entonces, el Sindicato de Jugadores de las Grandes Ligas decidió declararse a la huelga el 12 de agosto para presionar a los dueños a firmar un nuevo acuerdo colectivo de trabajo. Lo que nadie esperaba fue que justo un mes y dos días después el comité de propietarios anunció que cancelaba el resto de la campaña regular, series post-temporada y por consiguiente la Serie Mundial. El resto es historia.

Para recordar y no olvidar revisitamos nuestras columnas escritas de aquella época para reconocer lo mejor de lo mejor de nuestros peloteros latinoamericanos de aquella infame campaña de 1994. Esta fue nuestra selección en aquel entonces de los más destacados de América Latina y ellos fueron:

Latino Más Destacado Liga Americana: Julio Franco, Medias Blancas de Chicago

Latino Más Destacado Liga Nacional: Moisés Alou, Expos de Montreal

Latino Lanzador Más Destacado Liga Americana: Wilson Alvárez, Medias Blancas de Chicago

Latino Lanzador Más Destacado Liga Nacional: Pedro Martínez, Expos de Montreal

Latino Novato Más Destacado Liga Americana: Manny Ramírez, Indios de Cleveland

Latino Novato Más Destacado Liga Nacional: Raúl Mondesí, Dodgers de los Angeles

Latino Regreso del Año Liga Americana: José Canseco, Rangers de Texas

Latino Regreso del Año Liga Nacional: Andrés Galarraga, Rockies de Colorado

Dirigente del Año de la Liga Nacional: Felipe Alou, Expos de Montreal

Equipo Latino Todos-Estrellas Temporada 1994:
C-Iván Rodríguez (Texas); 1B-Andrés Galarraga (Colorado); 2B- Roberto Alomar (Toronto); 3B-Bobby Bonilla (Mets de Nueva York); SS-Wilfredo Cordero (Montreal); OF-Moisés Alou (Montreal); OF-Raúl Mondesí (Los Angeles); OF-Rubén Sierra (Oakland); DH-José Canseco (Texas); P-Pedro Martínez (Montreal); PR-Mel Rojas (Montreal)

Puerto Rico: Sede de Grandes Ligas

Lindor Cleveland 2018 San Juan

Dos partidos entre los Indios de Cleveland y los Gemelos de Minnesota quedaron inscritos en el capítulo de las Grandes Ligas del libro del béisbol de Borinquén.

Muchos runrunes corrieron por el Estadio Hiram Bithorn de San Juan que muy próximamente en el tiempo el diamante de esta facilidad volverá ver acción del llamado mejor pelota del mundo.

Por este momento, para los amantes de la historia o simples curiosos aquí les ofrecemos sea de primavera o juegos oficiales el listado de partidos de las mayores que se han celebrado en suelo boricua. Más béisbol a futuro eso solo el tiempo nos lo dirá.

JUEGOS DE PRIMAVERA
1936 Cincinnati Reds (su campo de entrenamiento fue el Estadio Sixto Escobar)….partidos vs equipos locales
1947 New York Yankees…partidos vs equipos locales
1947 Brooklyn Dodgers…partidos vs equipos locales
1960 Baltimore Orioles vs Miami Marlins (Equipo AAA afiliado Orioles)
1960 Philadelphia Phillies vs Chicago White Sox
1965 New York Yankees vs Washington Senators
1966 Boston Red Sox vs Minnesota Twins
1967 Pittsburgh Pirates and Baltimore Orioles
1967 Pittsburgh Pirates vs. New York Yankees
1974 Pittsburgh Pirates vs Montreal Expos
1975 Pittsburgh Pirates vs. New York Yankees
1977 Pittsburgh Pirates vs. Philadelphia Phillies
1978 Pittsburgh Pirates vs. Boston Red Sox
1979 Pittsburgh Pirates vs. New York Mets
1980 St. Louis Cardinals vs. Detroit Tigers
1981 Kansas City Royals vs. Texas Rangers
1982 Houston Astros vs. Baltimore Orioles
1983 Chicago White Sox vs. Minnesota Twins
1984 Cincinnati Reds vs. Atlanta Braves
1988 Los Angeles Dodgers vs. Montreal Expos
1989 Texas Rangers vs. Chicago White Sox
1996 Florida Marlins vs Cleveland Indians
2001 Toronto Blue Jays vs Texas Rangers

Partido Inauguracion de Apertura Grandes Ligas-1ro de Abril, 2001
Toronto Blue Jays 8 Texas Rangers 1

2003- 2004 Hogar de los Expos de Montreal (hoy Nacionales de Washington)
April 11, 2003 Montreal 10 New York Mets 0
April 12, 2003 Montreal 5 New York Mets 4
April 13, 2003 Montreal 2 New York Mets 1
April 14, 2003 Montreal 5 New York Mets3
April 15, 2003 Atlanta 2 Montreal 1
April 16, 2003 Atlanta 3 Montreal 2
April 17, 2003 Atlanta 14 Montreal 8
April 18, 2003 Montreal 8 Cincinnati 7
April 19, 2003 Montreal 9 Cincinnati 5
April 20, 2003 Cincinnati 7 Montreal 5
June 3, 2003 Anaheim 15 Montreal 4
June 4, 2003 Anaheim 11 Montreal 2
June 5, 2003 Montreal 8 Anaheim 7
June 6, 2003 Montreal 13 Texas 10
June 7, 2003 Montreal 5 Texas 4
June 8, 2003 Montreal 3 Texas 2
September 5, 2003 Montreal 6 Florida 2
September 6, 2003 Florida 14 Montreal 4
September 7, 2003 Florida 3 Montreal 1
September 9, 2003 Chicago Cubs 4 Montreal 3
September 10, 2003 Montreal 8 Chicago Cubs 4
September 11, 2003 Montreal 3 Chicago Cubs 2
April 9, 2004 New York Mets 3 Montreal 2
April 10, 2004 New York Mets 1 Montreal 0
April 11, 2004 New York Mets 4 Montreal 1
April 13, 2004 Florida 5 Montreal 0
April 14, 2004 Florida 9 Montreal 0
April 15, 2004 Florida 3 Montreal 0
May 18, 2004 Montreal 3 Milwaukee 2
May 19, 2004 Milwaukee 6 Montreal 3
May 20, 2004 Milwaukee 3 Montreal 2
May 21, 2004 San Francisco 6 Montreal 5
May 22, 2004 San Francisco 7 Montreal 2
July 2, 2004 Montreal 2 Toronto 0
July 3, 2004 Toronto 2 Montreal 0
July 4, 2004 Montreal 6 Toronto 4
July 5, 2004 Atlanta 11 Montreal 4
July 6, 2004 Atlanta 1 Montreal 0
July 7, 2004 Atlanta 14 Montreal 2
July 8, 2004 Montreal 2 Pittsburgh 1
July 9, 2004 Pittsburgh 11 Montreal 0
July 10, 2004 Montreal 4 Pittsburgh 0
July 11, 2004 Montreal 2 Pittsburgh 1

SAN JUAN SERIES 2010
June 28, 2010 Florida 10 New York Mets 3
June 29, 2010 Florida 7 New York Mets 6
June 30, 2010 New York Mets 6 Florida 5

PUERTO RICO SERIES 2018
April 17, 2016 Cleveland 6 Minnesota 1
April 18, 2018 Minnesota 2 Cleveland 1