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Don Baylor: Recordado y Admirado por los Latinos

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En 1993 cuando los Rockies de Colorado nacieron como franquicia de las palabras de mayor elogio que se escuchaban sobre su dirigente Don Baylor provenían muchas de ellas de su propia tropa de jugadores latinos. De esas entrevistas que uno recuerda en el entonces Pro Player Stadium de Miami uno de sus mayores admiradores era el venezolano Andrés Galarraga.

En aquel dialogo, “El Gran Gato” nos replicaba estar agradecido como Baylor le había cambiado su forma de batear y realmente a la postre los resultados fueron tan positivos que ese año fue un Todo Estrella y campeón bate con .370 de promedio de la Liga Nacional.

Por cierto, esa conversación fue el 31 de Mayo de 1997 día que conectó un cuadrangular con bases llenas que tal fue el de mayor metraje en la historia de aquel estadio otrora casa de los Marlins de Florida.

No importando si fue en sus seis temporadas como manda más de los Rockies o en sus tres como piloto de los Cachorros de Chicago o como coach de bateo con varias organizaciones siempre se escuchaban palabras positivas y de afecto de jugadores latinoamericanos

En esta columna podríamos escribir de sus 19 temporadas en las Grandes Ligas. Entre alardes fue Jugador Más Valioso en 1979 de la Liga Americana; tres veces Bate de Plata; dos veces galardonado con el Premio Edgar Martínez y en 1985 fue el recipiente del Premio Roberto Clemente. Además, fue Dirigente del Año en 1995 en el circuito americano.

Baylor es uno de solo cuatro jugadores en la historia en ser electo Jugador Más Valioso y después en su carrera Dirigente del Año en las mayores. Para los curiosos, los otros tres Kirk Gibson, Frank Robinson y Joe Torre.

Más se puede escribir en otra ocasión. En esta bien podemos apuntar que si igual Baylor era admirado por latinos era reciproco. Atrás en 1993, Baylor nos habló en Miami bastante de uno de sus jugadores favoritos de todos los tiempos y uno de ellos era Roberto Clemente. Y bien nos podia chacharear del apodado “The Great One” porque en su año novel en la pelota invernal de Puerto Rico con los Cangrejeros de Santurce llegó a competir con el en un mismo diamante cuando el gran Clemente jugó su última campaña con los Senadores de San Juan.

Fue tal influencia entre otros de observar a Clemente que esa campaña 1971-1972 fue el campeón bate de la liga profesional de Puerto Rico con .324 de promedio de bateo. Además, terminó líder en dobles y entre mejores en otras varias categorías ofensivas. En aquel entonces pudo ser escogido Jugador Más Valioso pero el premio recayó en uno de los llamados Cangrejero mayor el otrora lanzador Rogelio Moret.

Por cierto, Baylor su nombre esta inscrito en un grupo exclusivo en la Isla del Encanto de solo cuatro jugadores que fueron campeones bate en la liga invernal de Puerto Rico y a su vez Jugadores Más Valiosos en el las Grandes Ligas. Los otros tres, Willie Mays, Roberto Clemente y Don Mattingly.

Por cierto, no le quitemos que también fue grande en Venezuela cuando jugó con los Navegantes de Magallanes y dirigió en el 2011 a los Bravos de Margarita.

Hoy Don Baylor no será olvidado….Que Descanse en Paz !

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Grandes Figuras en la Historia Serie del Caribe

serie caribe 1995

En estos momentos que se celebra la Serie del Caribe en su capitulo 2014 en Margarita en terruño venezolano mucho se puede escribir y hablar de los conjuntos de la Fuerza Naranja de Villa Clara, los Indios de Mayaguez, Naranjeros de Hermosillo, Navegantes de Magallanes y los Tigres del Licey pero en conclusión el interés mayor de los ‘fans’ en especial en América Latina es la pasión por sus peloteros.

Sabemos bien que los tiempos han cambiado y los jugadores presentes en esta edición caribeña merecen todo el mérito y reconocimiento pero entre el factor nostalgia y las comparaciones con el Clásico Mundial de Béisbol muchos críticos del deporte entienden que esta serie puede ser la apertura a mayores cambios para el futuro en su formato de competencia. Este año ya se vé el primero con la adición del equipo cubano a lo que era el formato tradicional de los cuatro conjuntos campeones de las ligas invernales de México, Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela.

Por décadas este ha sido un evento que tiene bastante para platicar de historia si tomamos en cuenta desde lo que fue su primera etapa cuando jugaron Cuba y Panama contra las novenas de Puerto Rico y Venezuela. Sin entrar en redundancia a vuestro mensaje es que a la postre gran parte de esos recuerdos son sus peloteros.

Puede que figuras de hoy día sean algunos futuras estrellas del béisbol mayor pero hay que reconocer que hay muchos más hubieran deseado y preferido si ya se ha marcado cada vez más una competencia de fuerzas nacionales de ver en el terreno por sus respectivos países entre otros los Carlos Beltrán, Robinson Canó, Miguel Cabrera, Adrian González, Yadier Molina y David Ortiz porque vale recordar que esta justa todavía se le denomina como la serie mundial latinoamericana.

Nadie puede olvidar que por esta justa pasaron en la historia hoy inmortales  en Cooperstown como Monte Irvin, Hoyt Wilhelm, Luis Aparicio, Roberto Clemente, Willie Mays, Orlando Cepeda, Tany Pérez, Reggie Jackson, Rod Carew, Gary Carter,  Mike Schmidt, Eddie Murray, Martin Dihigo,  Tom LaSorda, Frank Robinson, Rickey Henderson y Roberto Alomar y hasta futuros que deben estar en el Salón de la Fama entre otros Edgar Martínez, Pedro Martínez, Ivan ‘Pudge’ Rodríguez y Omar Vizquel.

Sin contar con otro gran número de luminarias a través de los tiempos entre otras Bobby Abreu, George Bell, Vinny Castilla, Carlos Delgado, Andrés Galarraga, Juan González, Carmelo Martínez, Fernando Valenzuela, Bernie Williams y muchas más.

Bueno es soñar pero se juega con los que están. Exito en Margarita y que gane el mejor en la Serie del Caribe 2014.

EXTRA DEL AUTOR
La Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente (Puerto Rico) reiteró su compromiso de sede en el 2015 y se jugará la primera semana del mes de Febrero en el Estadio Hiram Bithorn en la ciudad capital de San Juan.