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Los Numeros Retirados del Beisbol Profesional de Puerto Rico

Martinez Alomar San Juan

Hace dos años atrás con bombos y platillos la liga profesional de béisbol de Puerto Rico retiró para la inmortalidad el número 21 del “The Great One” Roberto Clemente. Enhorabuena por un movimiento que sigue creciendo pero si algo tiene el “fan” boricua en su pasión y querencia por el deporte del bate y el guante es que no olvida detalles de sus grandes en la historia.

Tiempito atrás en el Estadio Hiram Bithorn en San Juan escuchaba una discusión porque la franquicia de los Cangrejeros de Santurce no retiraban los números para la inmortalidad de dos de sus grandes en su crónica Atanasio ‘Tany’ Pérez y Juan ‘Terín’ Pizarro. Acto seguido se formó un buen debate sobre el asunto de los números retirados no solo de franquicias individuales sino los reconocidos por la liga profesional en su historia.

Mi memoria fue atrás en el tiempo y bien lo primero que me vino a la memoria fue más o menos aquel dicho del dramaturgo Oscar Wilde. La historia si es necesaria hay que reescribirla.

A mi retentiva de años en esta lid del béisbol cuantos actos de estar presente que han retirado una y otra vez los números de Tany Pérez, ‘Terín’ Pizarro y más allá por la novena de Santurce entre otros de Orlando Cepeda y Rubén Gomez. 

Puede que historiadores de  otras épocas pasadas recuerden pero el número 21 de Clemente hacia rato en el tiempo que estaba retirado por la liga profesional borincana. Si alguien ha olvidado Carlos Delgado tuvo que hasta pedir permiso en el 2009 para vestir el número 21 para el Clásico Mundial de Béisbol porque al recuerdo de muchos era que en 1998 la liga profesional de Puerto Rico oficialmente retiró el número de Clemente.

En los últimos años hemos coincidido con ceremonias de retiro de números a Wilfredo Cordero en Mayagüez. También en Caguas en ceremonias de igual reconocimiento a Roberto Alomar y más reciente en el partido final de hace dos calendarios atrás en el Estadio Sola Morales a Iván ‘Pudge’ Rodríguez. Que por cierto en esta última pocos recordaban que Victor Pellot Power muchos años atrás fue el primero que los Criollos le retiraron su número para la inmortalidad.

Esta es una buena asignación para no dejar caer la historia. Cronistas de la liga se deben unir para recopilar los números retirados oficialmente en la historia de la liga. La tarea no es fácil ya que franquicias tradicionales entre otras los Lobos de Arecibo, Leones de Ponce y Senadores de San Juan, esta última en su unión en su historia con los Vaqueros de Bayamón, se conoce que tienen números retirados en sus enciclopedia.

Una gran encomienda porque entre tantas razones que hay para poner al día los records que quien sabe si dentro de poco un número que debe ser retirado si enhorabuena sucede una gran noticia el año próximo será retirar el de Edgar Martínez de los uniformes de la liga profesional.

Quien dice que si a que esto más que una idea debe ser realidad. El tiempo nos dirá.

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Puerto Rico: Mejores Boricuas Por Decada en las Grandes Ligas

Molina-Lindor

En el béisbol como en cualquier otro deporte cada pelotero tuvo su época y aquellos del presente andan gozando su momento. Hoy día mucho se gusta chacharear y escribir de comparar jugadores porque así es nuestra pasión latinoamericana pero como van pasando los calendarios más se reitera que cada tiempo no se debe contrastar porque es diferente.

Estamos a un año más de completar la década de los 2010 y es nuestra opinión sin tirar una pelota todavía en el 2019 que los jugadores de esta década del terruño de Borinquén deben ser Yadier Molina y Francisco Lindor.

Yadier Molina se ha convertido en el estandarte del béisbol borincano tanto por sus actuaciones con los Cardenales de San Luis y como por sus proezas como jugador y mas reciente en su nueva faceta de dirigente con el equipo nacional de Puerto Rico. 

Por sus premios, honores y reconocimientos mucho se ha comenzado hablar del chance que tiene el Todo Estrella Cardenal a posibilidades de Salón de la Fama.

Por otro lado, Francisco Lindor en solo cuatro campañas tiene tres Juego de Estrellas, dos Bate de Plata, un Guante de Platino y un Guante de Oro. Más, las últimas tres temporadas en cada una de ellas ha terminado entre los primeros diez jugadores a consideración de Jugador Más Valioso de la Liga Americana. 

Esta pasada campaña fue el Jugador del Mes de Mayo de la Liga Americana y recientemente fue anunciado como el Jugador del Año de la organización de los Indios de Cleveland.

Para ir calentando motores a la temporada 2019, hay que ver al cierre de esta década que nombre más se podrá unir a Yadier Molina y Francisco Lindor como de lo mejor de lo mejor en esta presente década de los 2010’s. 

Mientras, para los amantes de la historia o simples curiosos aquí va mi listado de lo mejor de lo mejor por década de Puerto Rico en las Grandes Ligas. Seguro que faltan nombres pero se achica la lista cuando se escoge lo mejor y ellos son:

1940’s-Hiram Bithorn, Luis Rodriguez Olmo

1950’s- Victor Pellot Power

1960’s- Roberto Clemente, Orlando Cepeda

1970’s- John Candelaria, Eduardo Figueroa

1980’s- José ‘Cheo’ Cruz’, Guillermo Hernández

1990’s- Roberto Alomar, Juan “Igor” González, Edgar Martínez, Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Bernie Williams

2000’s-Carlos Beltrán, Carlos Delgado

2010’s-Yadier Molina, Francisco Lindor

Alex Cora: Primer Dirigente en la Historia de Puerto Rico Campeon en Serie Mundial

Alex Cora WS 2018

Dos siglos. 114 Clásicos de Otoño. Ese es el tiempo que un puertorriqueño le tomó ser el primer dirigente en la historia en coronarse como campeón de una franquicia en las Grandes Ligas. Ese hombre es Alex Cora.

En una campaña de 108 victorias y otro sin número de marcas establecidas por sus Medias Rojas nadie debe olvidar que Cora este es su año novel en este puesto en el béisbol mayor.

El borincano Cora no solo es el primer boricua en obtener un campeonato mundial sino también es el primer latinoamericano en el exclusivo club de cinco dirigentes novatos en ganar en su año de debut una Serie Mundial. El último manda más novel en ganar una Serie Mundial lo fue Bob Brenly en el 2001 con los Cascabeles de Arizona en clásico frente a los Yankees de Nueva York.

Ozzie Guillen obtuvo su corona mundial en su segundo año al mando de los Medias Blancas de Chicago. En ese año 2005 además de su título monarca fue escogido Dirigente del Año de la Liga Americana.

Enhorabuena para un pueblo que necesita no olvidar su historia, otro gran peldaño para Puerto Rico gracias a Alex Cora.

Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí está el listado de los primeros puertorriqueños en logros y galardones en la historia de la Serie Mundial en las Grandes Ligas y ellos son:

Primer Dirigente Campeón en una Serie Mundial:
Alex Cora 

Primero en jugar en una Serie Mundial:
Luis Rodríguez Olmo, Dodgers de Brooklyn

Primer Hit en Serie Mundial:
Luis Rodríguez Olmo, Dodgers de Brooklyn

Primer Doble en Serie Mundial:
Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco

Primer Triple en Serie Mundial:
Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh

Primer Cuadrangular en Serie Mundial:
Luis Rodríguez Olmo, Dodgers de Brooklyn

Primera Carrera Anotada y Carrera Impulsada:
Luis Rodríguez Olmo, Dodgers de Brooklyn

Primer Bateador Emergente en Serie Mundial:
Angel “Cookie” Mangual, A’s de Oakland

Primer Bateador Designado en Serie Mundial:
José “Pito” Hernández, Bravos de Atlanta

Primer Jugador Más Valioso en Serie Mundial:
Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh

Primer Jugador Premio Babe Ruth de Serie Mundial:
Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh

Primer Campeón Bate en Serie Mundial:
José Antonio Pagan, Gigantes de San Francisco

Primer Juego Ganado en Serie Mundial:
Rubén Gomez, Gigantes de Nueva York

Primer Cuadrangular por un Lanzador en Serie Mundial:
José “Palillo” Santiago, Medias Rojas de Boston

Primer Juego Salvado en Serie Mundial:
Guillermo Hernández, Tigres de Detroit

Los Primeros Boricuas por Equipo en las Grandes Ligas

Benito Santiago Marlins

El calendario de una temporada va corriendo y hoy es hoy viendo como se manejan en su nuevo entorno entre otros Noel Cuevas, Dereck Rodríguez y Jesmuel Valentín en el llamado béisbol del mundo.

Hoy es hoy y también en Borinquén se anda bien de cerca siguiendo las posibilidades de Javier Baez, Carlos Correa y Francisco Lindor ser Todos Estrellas este verano en la ciudad capital en Washington. No podemos olvidar de ascendencia a Nolan Arenado y George Springer a tan distintivo honor.

En el deporte del guante y el bate esa parte nostálgica de la historia nunca se pierde no importa el punto en que este corriendo la presente campaña. Mucho conocemos entre otros que Roberto Alomar es sinónimo de los Azulejos; Roberto Clemente de los Piratas; Edgar Martínez de los Marineros e Ivan “Pudge Rodríguez de los Rangers pero no debemos olvidar los que lo comenzaron todo en cada una de las franquicias del béisbol mayor.

Para los amantes de la historia y asiduos de la pelota aquí están los primeros puertorriqueños que vistieron por vez primera cada franela de cada equipo en las Grandes Ligas y ellos son: 

Cascabeles de Arizona: Yamil Benítez, Edwin Díaz (1998)

Bravos de Boston: Luis Rodríguez Olmo (1950) ; Bravos de Milwaukee: Roberto Vargas (1955); Bravos de Atlanta: Santos Alomar, padre; Felix Millán (1966)

Browns de San Luis: Jim “Jungle” Rivera (1952); Orioles de Baltimore:  Arnie Portocarrero (1958)

Medias Rojas de Boston: Félix Mantilla (1963)

Cachorros de Chicago: Hiram Bithorn (1942)

Medias Blancas de Chicago: Hiram Bithorn (1947)

Rojos de Cincinnati: Saturnino “Nino” Escalera (1954)

Indios de Cleveland: José “Pantalones” Santiago (1954)

Rockies de Colorado: Omar Olivares (1995)

Tigres de Detroit: Julio Navarro (1964)

Marlins de Florida / Miami: Luis Aquino, Henry Cotto, Bob Natal, Benito Santiago (1993)

Astros de Houston: Julio Gotay, Felix Mantilla (1966)

Reales de Kansas City: Luis Alcaraz, Juan Rios, Eliseo Rodríguez (1969)

Angelinos de Los Angeles en Anaheim: Julio Navarro, Felix Torres (1962)

Dodgers de Brooklyn: Luis Rodríguez Olmo (1943); Dodgers de Los Angeles: Hector Valle (1965)

Pilotos de Seattle: Miguel Fuentes (1969); Cerveceros de Milwaukee: Eliseo Rodríguez (1971)

Gemelos de Minnesota: Rubén Gómez; Victor Pellot Power (1962)

Mets de Nueva York: Felix Mantilla (1962)

Yankees de Nueva York: Luis Arroyo (1960)

Atléticos de Philadelphia: Victor Pellot Power, Arnie Portocarrero (1954); Atléticos de Kansas City: Victor Pellot Power, Arnie Portocarrero (1955); Atléticos de Oakland: Angel Mangual (1971)

Phillies de Philadelphia: Rubén Gomez, Valmy Thomas (1959)

Piratas de Pittsburgh: Carlos Bernier (1953)

Cardenales de San Luis: Luis Arroyo (1955)

Padres de San Diego: Francisco Libran, Jerry Morales (1969)

Gigantes de Nueva York: Rubén Gomez (1953); Gigantes de San Francisco: Orlando Cepeda (1958), Rubén Gómez, Valmy Thomas

Marineros de Seattle: Julio Cruz, Luis “Puchy” Delgado (1977)

Rays de Tampa Bay: Roberto Hernández, Dave Martínez (1998)

Rangers de Texas: Juan José Beníquez (1976)

Azulejos de Toronto: Pedro Garcia, Otoniel Velez (1977)

Puerto Rico: Historia y Pasion de Grandes Ligas

Clemente Martinez Alomar

El guateque que vivió la Isla del Encanto va para una semana en los libros de historia. Mucho más allá de dos partidos entre los Indios de Cleveland y los Mellizos de Minnesota celebrados en el Estadio Hiram Bithorn en la capital de San Juan, los puertorriqueños dejaron saber en esos pocos días su acento de pasión hacia el deporte del guante y el bate.

Bien a estas alturas en el calendario conocemos como se realzo la figura de Francisco Lindor y bien como también se resaltaron José Berrios y Eddie Rosario. Todos ojos con ellos que tienen buenas posibilidades este año ser Todos Estrellas en Washington D.C. este verano.

Mas allá de ambos partidos, es costumbre cada vez que hay una serie especial de las Grandes Ligas o en cada uno de los capítulos del Clásico Mundial de Béisbol alguien siempre se le ocurre trazar esa afamada columna o reportajes que lleva de título quienes mejor de todos los tiempos.

No importa por los reporteros de MLB, Fox, ESPN o reportajes que vimos en rotativos de Cleveland y Minnesota es como si se aprovechara el momento para recordarle al mundo quienes son lo mejor de lo mejor producto del béisbol boricua.

En esta columna no vamos a discernir cada una de las opiniones expresadas por cada medio estadounidense pero si todos concordaron que en eso de equipo de todos los tiempos pertenecen de seguro Iván ‘Pudge’ Rodríguez, Orlando ‘Peruchin’ Cepeda, Roberto Alomar, Roberto Clemente, Carlos Beltrán y Carlos Delgado.

El lanzador abridor de todos que se mandaron hacer su novena ideal escogieron como su as a Javier Vázquez y los que incluyeron un cerrador seleccionaron a Guillermo Hernández.

En el resto del cuadro interior en la tercera base hubo diversas opiniones algunos nombraron de antaño para ese equipo ideal a Carlos Baerga otros a Edgar Martínez. En el caso del campo corto algunos viajaron en el tiempo a reconocer a José Antonio Pagan. Otros le concedieron la posición en un conjunto ideal al hoy Carlos Correa y otros a Francisco Lindor.

En los bosques muchos concordaron con Beltrán y Clemente pero para completar el trio hubo medios que escogieron a Juan Igor’ González y otros a Bernie Williams.

Otro tema de impacto entre estadounidenses fue la comparación de probablemente los dos mejores equipos borincanos en su historia. Los Senadores de San Juan que represento a Puerto Rico en 1995 en la Serie del Caribe y la novena de “Los Rubios” que obtuvo el sub-campeonato el pasado 2017 en el Clásico Mundial de Béisbol.

Todavía al presente el escogido de todos en una confrontación de esas de fantasía resulto ser aquel de Borinquén que fue hasta escogido en aquella época como el esquipo del siglo. Para no olvidar aquel ‘lineup’ dirigido por Luis ‘Torito’ Melendez era 2B Roberto Alomar, DH Edgar Martínez, 3B Carlos Baerga, C Carlos Delgado, LF Juan ‘Igor’ González, RF Rubén ‘El Indio’ Sierra, CF Bernie Williams, 1B Carmelo Martínez y SS Rey Sánchez.

Por la razón que sea Edwin Rodríguez aunque en el 2013 logro con su novena el primer subcampeonato en un clásico lo que se puede decir afecto y apego de pueblo se lo gano el del pasado segundo torneo.

Para no olvidar ese ‘lineup’ era LF Ángel Pagan, SS Francisco Lindor, DH Carlos Beltran, 3B Carlos Correa, C Yadier Molina, 2B Javier Báez, RF Eddie Rosario, 1B T.J. Rivera y CF Kike Hernández.

Un reportero de Cleveland en días pasados me decía que Lindor era como un dios en esa ciudad de Ohio. No divisaba a futuro verlo en otro uniforme. Me comentaba entre otros como lo hizo toda su carrera Roberto Clemente con Pittsburgh, Edgar Martínez con Seattle y Bernie Williams con los Yankees de Nueva York. Otro reportero de esa ciudad entro en la conversación y me mencionaba como aunque Roberto Alomar y Orlando Cepeda jugaron para varias franquicias sus luminarias para siempre están en Toronto y San Francisco respectivamente.

En este pasado “Puerto Rico Series” quedo recalcado sin duda como dijo el propio Comisionado del Béisbol que Puerto Rico es una de las piezas de mayor importancia del béisbol de las Grandes Ligas.

Enhorabuena continúe la historia y pasión y mucho más nos traiga el tiempo. Veremos.

Jose Abreu y Carlos Correa: Novatos del Año a Buscar Historia de Jugador Mas Valioso

Correa Abreu 2017

En este tiempo de primavera en el correr del itinerario de los juegos de pre temporada uno de los mayores chachareos de los ‘fans’ es quien va ser el jugador y lanzador del año en cada circuito del béisbol mayor.

Este 2018 no es la excepción que un sin número de publicaciones pre campaña tengan muy interesantes predicciones, pronósticos, proyecciones de todo tipo, “ratings” y artículos de gran interés.

En la mayoría de las publicaciones leídas al momento nos hemos encontrado que muchas dan a los campeones defensores Astros de Houston y Yankees de Nueva York como favoritos a ganar el banderín de la Liga Americana y los Nacionales de Washington finalmente llegar a una Serie Mundial como representantes de la Liga Nacional.

Entre candidatos a Jugador Más Valioso muchas de estas mismas publicaciones entienden que Carlos Correa tiene todas las herramientas para quedarse con el gran galardón del circuito americano. Para el boricua campocorto sería su primero y mantendría la seguidilla de “MVP’ de los Astros de Houston. El año pasado el escogido fue en una temporada que bien se puede llamar de ensueño de propiedad de José Altuve.

Vale sin quitarle ningún mérito a su compañero de equipo el venezolano Altuve, nadie debe olvidar que para la pausa del Juego de Estrellas en Miami muchos cronistas entendían que Correa iba de favorito para “MVP’ en su circuito hasta que tuvo que salir de juego por alrededor de ocho semanas por una lesión en su mano izquierda.

Por otro lado, el cubano José Abreu casi unánime es la cara hoy día de la franquicia de los Medias Blancas de Chicago. Pocos se han dado cuenta de sus números ofensivos puestos y en tres de sus cuatro temporadas jugadas ha sido considerado con votos para Jugador Más Valioso.

Hay una campaña por jugarse pero para ir calentando si Correa o Abreu fuesen en realidad ‘MVP’ esta temporada se unirían a un exclusivo grupo en la historia de las mayores. Muy pocos son los nombres que en sus carreras en el béisbol mayor han sido electos Novato del Año y Jugador Más Valioso.

Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí están los latinoamericanos que sea Carlos Correa o José Abreu se podrían unir al exclusivo club que en sus resume tienen la gran de haber sido Novato del Año y Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas y ellos son:

Orlando Cepeda: (Novato del Año 1958 y Jugador Más Valioso 1967)
Rod Carew: (Novato del Año 1967 y Jugador Más Valioso 1976)
José Canseco: (Novato del Año 1982 y Jugador Más Valioso 1988)
Albert Pujols: (Novato del Año 2001 y Jugador Más Valioso 2005)

Orlando Cepeda: Siempre Peruchin Para Puerto Rico y las Grandes Ligas

Orlando Cepeda II Foto SF

Fue en esas últimas como se dice en el argot popular beisbolero que vi jugar a Orlando Cepeda en la franela de los Cangrejeros de Santurce del béisbol profesional de Puerto Rico. En ese equipo, que el año se me escapa de mi memoria, uno de sus compinches lo era Tany Pérez. Uno de los mejores dúos que vi en el diamante en la pelota borincana en un mismo equipo. Probablemente en esa categoría de ‘HOF’ lo más cercano visto de dueto puede que sea realidad algún día de los Senadores de San Juan el de Roberto Alomar con Edgar Martínez.

Con el pasar de los calendarios conocí a un Peruchin en un sin número de ceremonias, homenajes y reconocimientos. Su amabilidad nunca fallo de primer orden pero más relucía de su personalidad las palabras de grandes que escuchaba entre otros Juan Marichal y Felipe Alou que en cada oportunidad social nos dejaban saber lo grande que fue su gran pana.

Cepeda fue hijo de uno de los más grandes peloteros del béisbol puertorriqueño romántico, Don Pedro “Perucho” Cepeda, pero él supo poner su propio nombre en el mapa del deporte del guante y el bate. En su año de debut en las mayores en su primer partido conecto de jonrón y en un abrir y cerrar de ojo se convirtió en uno de los favoritos de la fanaticada de los Gigantes.

Por cierto, ese primer juego en su carrera ese jonrón fue ayuda de la primera victoria de la franquicia en su nueva ciudad en San Francisco y partido que lo gano desde la lomita el boricua Rubén Gómez.

Esa primera campaña todo lo hizo bien. Fue líder en dobles en su circuito y toda su potencia ofensiva puesta le gano ser elegido unánime Novato del Año de la Liga Nacional. Fue el primer puertorriqueño en recibir uno de los principales honores oficiales que confiere las Grandes Ligas y nadie debe olvidar que llego noveno en la votación para Jugador Más Valioso.

Tres años después, 1961, fue probablemente uno no olvidar en el terruño de Borinquén. Cepeda esa temporada fue el líder en cuadrangulares y carreras impulsadas y su compatriota Roberto Clemente fue el campeón bate de la Liga Nacional. Increíblemente, ninguno de ambos fue el seleccionado para Más Valioso del circuito nacional.

No fue hasta 1967 que su nombre brillo en grande. De “Baby Bull” se convirtió en “Cha Cha” en la franela de los Cardenales de San Luis. Esa temporada por segunda ocasión gano la corona de carreras impulsadas y entre números de excelencia le sirvió ser escogido unánimemente Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Fue precisamente en la camisa de San Luis que jugo en dos de sus tres Series Mundiales en su carrera y obtuvo sortija de campeón en 1968.

Cepeda mucho se dice sus dolientes rodillas no le ayudaron en la década de los 70’. No obstante en 1973 jugando para los Medias Rojas de Boston fue seleccionado el primer bateador designado en la historia en obtener el galardón hoy conocido como el Premio Edgar Martínez para el más sobresaliente bateador designado de la Liga Americana.

Cepeda cerró su carrera en 1974 con los Reales de Kansas City. En 17 campañas acumulo .297 de promedio de bateo, 379 jonrones con 1,365 carreras impulsadas.

En 1993 por siete votos no entro en el Salón de la Fama pero gracias al Comité de Veteranos fue electo en 1999 ser un inmortal en Cooperstown. Ese año los Gigantes retiraron su número 30 y recalcaron su inmortalidad en las mayores al develar una estatua de su imagen en el 2008 en los predios que hoy es fija en AT&T Park en San Francisco.

Nunca es fácil decir adiós pero en este instante a ritmo salsero y jazz como el propio Orlando Cepeda hubiese querido soneamos con una canción compuesta en el 2006 por el percusionista cubano Armando Peraza junto a la pianista Rebeca Mauleon y que mejor título “Cepeda Forever”.