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Los Latinos Mas Iconico Por Equipo en las Grandes Ligas

Es tiempo en las postrimerías de la pelota invernal en el Caribe comenzar a discurrir del béisbol de las Grandes Ligas. Es entre lapsos viajar al pasado sea por pasión o simple sentimiento recordar aquellos grandes que una vez fueron esa llamada figura de un equipo.

Sea por número sabermetricos de esos que tanto se califican en esta época y predilección de los “fans” damos una travesía en los almanaques para apartar ese jugador latinoamericano sea de nacimiento o ascendencia designado como icónico de cada franquicia en el béisbol mayor.

La tarea no es fácil de escoger entre tantos grandes en algunas organizaciones. Mucho se puede dilucidar hasta de jugadores presentes pero aquí estamos en trayecto en calendario al pasado de lo mejor de lo mejor por novena y ellos son:

LIGA AMERICANA
Orioles de Baltimore: Melvin Mora
Medias Rojas de Boston: Pedro Martínez
Medias Blancas de Chicago: Orestes “Minnie” Miñoso
Indios de Cleveland: Manny Ramírez
Tigres de Detroit: Guillermo Hernández
Reales de Kansas City: Carlos Beltrán
Angelinos de Los Angeles: Rod Carew
Gemelos de Minnesota: Rod Carew
Yankees de Nueva York: Mariano Rivera
Atleticos de Oakland: Berto Campaneris
Marineros de Seattle: Edgar Martínez
Rays de Tampa Bay: Carlos Peña
Rangers de Texas: Iván Rodríguez
Azulejos de Toronto: Carlos Delgado

LIGA NACIONAL
Cascabeles de Arizona: Miguel Montero
Bravos de Atlanta: Javier “Javy” López
Cachorros de Chicago: Sammy Sosa
Rojos de Cincinnati: Atanasio “Tany” Pérez
Rockies de Colorado: Carlos González
Marlins de Miami: Mike Lowell
Astros de Houston: José Cruz Sr.
Dodgers de Los Angeles: Fernando Valenzuela
Cerveceros de Milwaukee: Teddy Higuera
Mets de Nueva York: Carlos Beltrán
Phillies de Philadelphia: Bobby Abreu
Piratas de Pittsburgh: Roberto Clemente
Cardenales de San Luis: Orlando Cepeda
Padres de San Diego: Adrian González
Gigantes de San Francisco: Juan Marichal
Nacionales de Washington (antes Expos de Montreal): Vladimir Guerrero

Los Salon de la Fama Latinos en sus Tierras del Caribe

En el Caribe latinoamericano donde la pasión de la pelota, guante y bate es historia de la buena uno de los mayores temas de apuntes y chachareo sobre y de es ese destino en el norte de Nueva York llamado Cooperstown.

Más al norte en Nueva Inglaterra donde se habla tanto de “Big Papi” en Boston en su bella Quisqueya el departir sobre David Ortiz primero es con los Leones del Escogido.  Pocos saben que el primer contrato de Ortiz en su rumbo a las ligas mayores fue con los Marineros de Seattle y otro joven de esa organización que dio paso por la tierra de sus padres en sus comienzo también en la franela del Escogido lo fue Alex Rodríguez. Que cosas hoy día ambos son 1-2 en la televisión de las mayores.

En Venezuela andan también bien siguiendo actualmente el conteo de la boleta al gran pabellón. No importa que en terruño norteño Bobby Abreu será siempre un Phillies de Philadelphia y Omar Vizquel un Indio de Cleveland en su patria bolivariana ambos son sinónimo de los Leones del Caracas.

En futuras papeletas de voto mucho se debate los dos candidatos latinos más robustos al salón los son Carlos Beltrán y Adrian Beltré. Si son exaltados quien sabe la gorra de las mayores que escogerán para sus placas dado el número de camisas que vistieron en el béisbol mayor. En sus suelos ambos jugaron de forma breve pero no olvidados. Beltrán siempre es aludido por su paso con los Lobos de Arecibo y los Vaqueros de Bayamón. Beltré en tiempos concisos fue un Azucarero, Aguila, Estrella y León en la liga dominicana.

En años posteriores en esta década los nombres que más suenan para revisitar sus casos por los comité de tiempos modernos son muchos hijos de Borinquén. El Azulejo Carlos Delgado, el Ranger Juan “Igor” González y el Yankee Bernie Williams. Todos en su Puerto Rico nunca olvidados por haber sido miembros de aquella de novena de ensueño de los Senadores de San Juan.

El tiempo nos dirá quienes serán futuros residentes del Salón de la Fama del Béisbol. Mientras en un viaje regresamos a cada tierra donde dieron sus pasos antes de las Grandes Ligas. Para todos los asiduos del béisbol y amantes de la crónica del béisbol a pedido hecho aquí están todos los salón de la fama latinos por país en la tela emblemática que vistieron en las ligas de invierno y ellos son: 

Cuba: José de la Caridad Mendez, Almendares; Orestes “Minnie’ Miñoso, Tigres de Marianao; Tony Oliva, Lobos de Arecibo; Atanasio “Tany” Pérez, Cangrejeros de Santurce; Cristobal Torriente, Almendares / Martín Dihigo “El Inmortal del Caribe” (Jugó en su Cuba, Dominicana, México, Puerto Rico y Venezuela)

Panamá: Rod Carew, Tigres de Aragua; Mariano Rivera, Tigres de Aragua

Puerto Rico: Roberto Alomar, Senadores de San Juan; Orlando “Peruchín” Cepeda, Cangrejeros de Santurce; Roberto Clemente, Senadores de San Juan; Edgar Martínez, Senadores de San Juan; Iván “Pudge” Rodríguez, Criollos de Caguas

República Dominicana: Vladimir Guerrero, Tigres del Licey; Juan Marichal, Leones del Escogido; Pedro Martínez, Tigres del Licey

Venezuela:  Luis Aparicio, Gavilanes

Grandes Estrellas del Salon de la Fama del Beisbol en el Caribe

Para muchos peloteros en la historia su primer paso en la escalera hacia el estrellato en las Grandes Ligas y el ímpetu a llegar hasta el salón de la fama del béisbol lo fue en las ligas de invierno del Caribe.

En la crónica del deporte el instinto latinoamericano es que los suyos son imborrables todos aquellos residentes en Cooperstown.

Es muy cierto que era hora ya que “El Cometa Cubano” Minnie Miñoso fuese un salón de la fama pero nadie debe olvidar ahora que es un “HOF” que antes de cualquier relato en Chicago hay que contar con aquellos de los Tigres de Marianao. 

Por enredos de los tiempos en su terruño cubano los salón de la fama los Tony tanto Oliva y Pérez sus primeros peldaños fueron en Puerto Rico. La misma Isla del Encanto que le dio grada en el uniforme de los Cangrejeros de Santurce al “Cometa de Carolina” Roberto Clemente escalar ser el llamado “The Great One”.

Para no olvidar, Oliva brilló con los Lobos de Arecibo y Tany hizo combo por años con otro de los hoy gigantes de Borinquén Orlando Cepeda en la franela de los Cangrejeros.

Por otro lado, la cronología de las ligas de invierno del Caribe va más allá de sus locales. Si vamos por calendario fueron sus diamantes hogar de estrellas de las ligas negras que finalmente hoy gozan de status similar acentuados muchos de ellos en Cooperstown. Más adelante, a través de las décadas fueron terrenos para otros ese primer peldaño de hoy conocidos entre las luminarias de todos los tiempos en las mayores.

La lista es larga de nombres y apellidos si damos un recorrido por los tomos de las ligas de invierno de Cuba, Dominicana, México, Puerto Rico y Venezuela. 

Hoy es hoy y es manifiesto de todos los latinoamericanos que sean más de los suyos en un futuro cercano en Cooperstown. Y no olvidando donde fueron sinónimo en el Caribe. Luis Tiant que es ya su hora de “HOF” es equivalente de muchas camisolas en todo el Caribe invernal. También que merecen el honor de inmortales no debe olvidarse entre otros de David “Big Papi” Ortiz con los Leones del Escogido y Adrian Beltré con las Aguilas del Cibao; Carlos Delgado con los Senadores de San Juan y Carlos Beltrán con los Lobos de Arecibo y Omar Vizquel con los Leones del Caracas. 

Más allá de los hijos del Caribe antes mencionados no se debe desatender que de esos que tanto se discute hoy deben ser salón de la fama entre otros Don Mattingly antes de Yankee de Nueva York fue Criollo de Caguas; Dave Parker antes de Pirata de Pittsburgh fue Navegante de Magallanes y el que debe finalmente estar en sus huestes Pete Rose antes de Rojo de Cincinnati fue León del Caracas.

Como en el invierno tanto se disfruta de la pelota en el Caribe porque no rememorar lo mejor de lo mejor de las ligas profesionales de invierno. Un buen viaje a un partido de esos que gustan de fantasía entre solo residentes en Cooperstown. Como es clásico en todas las ligas de invierno el juego de estrellas tiende ser un partido entre figuras nativas contra extranjeros que en muchas ligas le llaman importados. 

La tarea no fue fácil hacer selecciones de las ligas profesionales de Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela con jugadores de diferentes épocas. Para hacerlo de buen ostento escogimos repetimos solo jugadores pertenecientes hoy al Salón de la Fama del Béisbol. Para tal partidazo uno es ese equipo de nativos y el otro de “importados” y claro esta en el play en los uniformes que fueron insignes en su liga invernal.

Juegazo debe ser entre nativos e importados todos salón de la fama. Playball ! Entre selecciones y ellos son :

NATIVOS
C Iván “Pudge” Rodríguez, Criollos de Caguas
1B Orlando “Peruchín” Cepeda, Cangrejeros de Santurce
2B Roberto Alomar, Senadores de San Juan
3B Tany Pérez, Cangrejeros de Santurce
SS Luis Aparicio, Gavilanes
OF Roberto Clemente, Senadores de San Juan
OF Vladimir Guerrero, Tigres del Licey
OF Tony Oliva, Lobos de Arecibo
DH Edgar Martínez, Senadores de San Juan
LA Juan Marichal, Leones del Escogido
LC Mariano Rivera, Tigres de Aragua

IMPORTADOS
C Johnny Bench, Senadores de San Juan
1B Willie Stargell, Aguilas del Cibao
2B Ryne Sandberg, Aguilas del Zulia
3B Wade Boggs, Vaqueros de Bayamón
SS Cal Ripken Jr., Criollos de Caguas
OF Tony Gwynn, Senadores de San Juan
OF Reggie Jackson, Cangrejeros de Santurce
OF Willie Mays, Cangrejeros de Santurce
DH Hank Aaron, Criollos de Caguas
LA Greg Maddux, Aguilas del Zulia
LC Lee Smith, Cangrejeros de Santurce

Puerto Rico y Republica Dominicana Ensueño de Beisbol del Caribe

En Puerto Rico y República Dominicana es de las esquinas del Caribe que el béisbol está a todo tren en su etapa invernal. En ambas tierras en los rieles en camino a su postemporada para ese gran momento de tener el rey del 2021-2022.

A través de décadas la historia es larga entre ambas tierras en el deporte de la pelota, bate y guante. En el pley invernal ciertamente la rivalidad es una clásica sobre todo en Serie del Caribe y no podemos echar a un lado entre tantos eventos el 2013 y 2017 en Clásico Mundial de Béisbol.

En este instante que se juega también es momento de usanza de columnas escritas de partidos de fantasía. La nostalgia de los conjuntos de ensueño siempre ha existido desde que el béisbol es el béisbol y esa pasión que tienen los latinoamericanos al deporte.

Por aquello de no viene mal un viaje en el tiempo para rememorar lo mejor de lo mejor de liga invernal profesional de ambos terruños. Para gozar porque no un gran partidazo entre Equipo de Todos los Tiempos de pelota de invierno.

No es fácil hacer un seleccionado así que tomamos de diferentes calendarios grandes tanto de la Isla del Encanto como de la Bella Quisqueya en sus franelas que mayor distintivo dieron en sus carreras invernal. Estamos seguro, aunque una fantasia, cuantos les regresará a su memoria tantos peloteros de grandeza en sus uniformes de sus orbe.

Que sea un juegazo entre Puerto Rico y República Dominicana. Playball! entre selecciones y ellos son:

PUERTO RICO

C Iván “Pudge” Rodríguez, Criollos de Caguas

1B Orlando “Peruchin” Cepeda, Cangrejeros de Santurce

2B Roberto Alomar, Senadores de San Juan

3B Tany Pérez, Cangrejeros de Santurce

SS Dickie Thon, Senadores de San Juan

OF Roberto Clemente, Senadores de San Juan

OF José “Cheo” Cruz, Criollos de Caguas

OF Juan “Igor” González, Cangrejeros de Santurce

DH Edgar Martínez, Senadores de San Juan

SP Juan “Terín” Pizarro, Cangrejeros de Santurce

RP Ramón “Mon” Hernández, Senadores de San Juan

Dirigente: Mako Oliveras

REPUBLICA DOMINICANA

C Tony Peña, Aguilas del Cibao

1B Rico Carty, Estrellas Orientales

2B Julio Franco, Estrellas Orientales

3B Juan Francisco, Gigantes del Cibao

SS Miguel Tejada, Aguilas del Cibao

OF Mateo Alou, Leones del Escogido

OF Manny Mota, Tigres del Licey

OF Luis Polonia, Aguilas del Cibao

DH David Ortiz, Leones del Escogido

SP Juan Marichal, Leones del Escogido

RP Jairo Asencio, Tigres del Licey

Dirigente: Félix Fermín

Los Todos Estrellas Boricuas Grandes Ligas que Brillaron Tambien en su Puerto Rico

La liga de béisbol invernal de Puerto Rico como todas otras en el Caribe esta en su punto actual en su itinerario en la recta final de serie regular en pos a su postemporada en vías quien será el rey 2021-2022 en la Isla del Encanto.

Como mucho también la liga boricua en su calendario ya celebró su partido de las luminarias. Sus participantes muchos jóvenes que quien sabe en un futuro cercano sea uno que algún día brillará en la pelota de las mayores.

La liga borincana desde su fundación en 1938 ha celebrado su tradicional Juego de Estrellas. A través de las décadas en diferentes formatos entre otras partidos de estrellas americanas o llamados importados contra figuras nativas o en formatos diferentes en forma de zona geográfica.

En la historia de las ligas mayores sobre 55 boricua sea de nacimiento o ascendencia han jugado en su Juego de Estrellas pero no todos en el listado pueden declarar que también fueron Todo Estrella en su propio béisbol en Borinquén.

Por esas cosas de vida no los vi jugar pero Luis ‘Tite’ Arroyo,  Orlando “Peruchin” Cepeda Roberto Clemente, Félix Mantilla, Victor Pellot, Juan “Terín”  Pizarro, José “Palillo” Santiago” e hijo adoptivo Tany Pérez todos que una vez vieron acción en el clásico de verano en el béisbol son parte de un exclusivo club que también lucieron como todo estrella en Puerto Rico.

Para aquellos que gustan dar un viaje al pasado en el tiempo beisbolero invernal este es buen momento de evocar aquellos que resplandecieron en Juego de Estrellas tanto en la liga profesional de Puerto Rico como en las Grandes Ligas. Además de los ya antes mencionados en el párrafo anterior, estos son miembros de tan grupo único que no deben ser olvidados y ellos son:

Roberto Alomar (HOF)

Santos Alomar Jr.

Santos Alomar, padre

Carlos Baerga

Carlos Beltrán

Bobby Bonilla

Ricky Bones

John Candelaria

Joey Cora

Wilfredo “Coco” Cordero

José “Cheo” Cruz

Carlos Delgado

Juan “Igor” González

José Hernández

Felipe López

Javier López

Edgar Martínez (HOF)

Félix Millán

Guillermo Montañez

Jerry Morales

Jorge Posada

Eliseo Rodriguez

Iván “Pudge” Rodríguez (HOF)

Benito Santiago

Rubén Sierra

Dickie Thon

Osvaldo Virgil Jr.

Bernie Williams

Puerto Rico: Para 80 Años en las Grandes Ligas

La temporada 2021 es historia y una vez más varios de la Isla del Encanto del Caribe dejaron sus huellas en el béisbol mayor. De los suyos varios dejaron saber y repetimos una vez más porque se demostró como un dicho popular en la isla que Puerto Rico sabe a béisbol.

En la fase regular Carlos Correa de los Astros de Houston fue un Todo Estrella que tuvo una magnifica campaña individual y una de las piezas claves a que su franquicia tejana llegará hasta la Serie Mundial. En la postemporada Eddie Rosario realmente se dejo conocer tan bien como era su deseo personal que fue seleccionado como Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional y tanto con su bate como guante fue clave para los que hoy son rey del béisbol mayor los Bravos de Atlanta.

Desde la banca los manda más Alex Cora de los Medias Rojas de Boston y Charlie Montoyo de los Azulejos de Toronto tuvieron cada uno con su novena tan admirable temporada que deben ser dignos candidatos a ser honrados para Dirigente del Año de la Liga Americana.

En la esplendidez del momento es de notar que los antes mencionados son parte de ocho décadas de historia en las Grandes Ligas. Fue en 1942 que Hiram Bithorn fue el primer puertorriqueño en jugar y lanzar una pelota en las mayores en el uniforme de los Cachorros de Chicago. Un año después Luis Rodríguez Olmo era el segundo borincano y primero en ser de orden ofensivo con bate y guante en la franela de los Dodgers de Brooklyn.

Muchos nombres fueron llegando en adelante en la década de los 50’ al llamado gran circo pero para el mundo beisbolero Puerto Rico es Roberto Clemente. Bien se puede apuntar que desde 1960 hasta final de su carrera en 1972 el llamado como “The Great One” o por su apodo boricua “El Cometa de Carolina” se convirtió más allá de ser una estrella de su terruño probablemente la primera gran luminaria de América Latina en las mayores.

Roberto Clemente como Orlando Cepeda pusieron a Borinquén en la palestra beisbolera y de ahí con el pasar de los calendarios fueron los ídolos de muchos. Los grandes modelos de tantos en especial de luceros que en la década de los 90’ iluminaron el béisbol mayor.

Puerto Rico dio prueba de su talento grandes liga en tal decenio que en un tiempo que no existía el Clásico Mundial de Béisbol en la Serie del Caribe en 1995 en la camisa de los Senadores de San Juan de la pelota invernal montaron una novena que muchos críticos del deporte nunca lo han olvidado como uno de los mejores equipos formados en la historia del béisbol mundial.

Un nuevo siglo llegó en el que estamos y esa trayectoria no fue perdida. Tal que cuando se reanude el Clásico Mundial de Béisbol en el 2023 Puerto Rico es el bi-sub campeón del planeta. Tanto en el 2013 y 2017 sus triunfos fueron bajo el mandato de Edwin Rodríguez quien por cierto fue el primer boricua en la historia en dirigir en las Grandes Ligas con tal honra a los Marlins de Florida.

En la crónica de Borinquén la lista es larga de aquellos de nacimiento y de los aceptados por ascendencia. En tantos almanaques en resumen Puerto Rico en la actualidad tiene cinco residentes en el Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown. Entre los galardones mayores reconocidos por el béisbol organizado son cinco Jugador Más Valioso; un Cy Young y seis Novato del Año. Dos de otros de sus principales galardones llevan los nombres oficialmente de Roberto Clemente y Edgar Martínez. 

Entre otros honores Iván Rodríguez, Roberto Alomar y Roberto Clemente están entre los que más Guante de Oro han recibido en sus respectivas posiciones defensivas. Más entre otros galardones de importancia de cuna borincana son siete Jugador Más Valioso en Serie de Campeonato de Liga; dos Más Valioso en Serie Mundial y un par como Jugador Más Valioso en Juego de Estrellas.

A todo esto tirando un poco más allá con sobre 50 Todos Estrellas; tres campeón bate; cinco reyes en carreras impulsadas y dos monarcas en cuadrangulares.

Hoy es hoy y vale dejar que en el 2022 son 80 años de Puerto Rico en las Grandes Ligas. Un aniversario que no debe pasar en un abrir y cerrar de ojos. Una celebración en grande debe ser por su aportación por los suyos no solo a nivel del macro sino en cada ciudad donde tantos puertorriqueños en diferentes momentos han sido heroes tanto dentro como fuera del terreno de juego.

En conmemoración del acontecimiento de 80 nos damos un adelanto de rememorar a sus grandes. Al ser en el 2022 nos hemos dado la tarea de escoger los 22 peloteros más destacados tanto del pasado y presente en la historia de Puerto Rico en las Grandes Ligas. 

Puede que no vea 80 años más pero los escogidos son la embocadura de Borinquén en el que algunos le llaman el mejor béisbol del mundo. El tiempo nos dice que hoy ellos son:

Roberto Alomar

Javier Báez

Carlos Beltrán

Bobby Bonilla

John Candelaria

Orlando Cepeda

Roberto Clemente

Carlos Correa

José “Cheo” Cruz

Carlos Delgado

Juan Gonzalez

Guillermo Hernández

Francisco Lindor

Mike Lowell

Edgar Martinez

Yadier Molina

Jorge Posada

Ivan Rodríguez

Benito Santiago

Rubén Sierra

Javier Vazquez

Bernie Williams

El Campo de Sueños 2021 Latino en las Grandes Ligas

“Si lo construyes, él vendrá”. Ciertamente una de las lineas más icónicas en la historia del cine de Hollywood. El Campo de Sueños (“Field of Dreams”) es uno de los rodajes más vistos en la historia favorecidos sobretodo por los amantes del deporte y el béisbol.

La distintiva linea de tal película será realidad este Jueves, 12 de Agosto cuando los Yankees de Nueva York y los Medias Blancas de Chicago en juego de grandes liga en Dyersville, Iowa. En un terreno adyacente construido en especifico para este partido al diamante del filme ambos equipos harán una realidad que se venia planeando dado el éxito de “Field of Dreams” desde hace mucho tiempo.

Cuando pensamos en sueños y en la afamada frase del agricultor Ray Kinsella (actor Kevin Costner) meramente el béisbol da para muchas fantasias. De esas cosas que se nos ocurre de porque no un partido de fantasia que al menos presente un afamado Yankee y uno Media Blanca. Por cierto, no es que la película es un cuasi homenaje a peloteros del ayer.

De esas aventuras de ilusión porque no un juegazo del ayer y del presente latinoamericano para darle un toque de nuestro idioma a Iowa. Un antojo de mera fantasia de grandes, grandes de América Latina contra un conjunto todo estrella del hoy 2021.

Si la imaginación dirá presente este Jueves en Iowa entre los Bombarderos del Bronx y los del sur de la Ciudad de los Vientos porque no correr con uno de esos de fantasia uno de luminarias que muchos en la imaginación chachareamos fuese realidad.

Nuestra muestra para el partido en el campo de los sueños aquí está. Playball !

EQUIPO TODO ESTRELLAS DEL AYER

C Iván Rodríguez

1B Rod Carew

2B Roberto Alomar

3B Tany Pérez

SS Luis Aparicio

OF Roberto Clemente 

OF Vladimir Guerrero

OF Bernie Williams (Yankees de Nueva York)

DH Edgar Martínez

SP Pedro Martínez

CP Mariano Rivera

EQUIPO TODO ESTRELLAS 2021

C Salvador Pérez

1B José Abreu (Medias Blancas de Chicago)

2B José Altuve

3B Rafael Devers

SS Fernando Tatís Jr.

OF Ronald Acuña Jr.

OF Teoscar Hernández

OF Juan Soto

DH Vladimir Guerrero Jr.

SP José Orlando Berrios

CP Raisel Iglesias

Latinos Lideres en Cuadrangulares Una Misma Temporada en las Grandes Ligas

Si hay uno de esos asuntos de carácter ofensivo que esta cautivando a muchos ‘fans’ en este punto de temporada es la carrera bien montada que va en cuadrangulares en ambos circuitos en las Grandes Ligas.

En América Latina parte de esa atracción en este momento es la buena batalla de líderes que lleva por un lado Ronald Acuña de los Bravos de Atlanta y Vladimir Guerrero Jr. de los Azulejos de Toronto en la Liga Americana. Al escribir estas lineas ambos van de cabeza en jonrones en sus circuitos.

En el americano la contienda se pone más interesante entre latinos ya que en este instante de segundo en bambinazos conectados lo es Adolis García de los Rangers de Texas. Vale recordar que Adolis va al presente con su buen bate en buen camino para consideración para el honor de Novato del Año de la Liga Americana.

En la Nacional no muy lejos de Acuña Jr. en jonrones conectados mucho ojo porque va otro detrás de el y ademas es su meas fuerte rival en la actual contienda para ‘MVP’ de tal liga y lo es Fernando Tatís Jr. de los Padres de San Diego.

Falta mucha pelota por jugar pero desde la campaña del 2010 dos latinoamericanos de nacimiento no terminan una campaña como reyes en vuelacercas en ambas ligas. Ese año compartieron honores de reinado Albert Pujols con los Cardenales de San Luis y José Bautista con los Azulejos de Toronto en la Nacional y Americana respectivamente . El año anterior en el 2009 los monarcas en jonrones lo fueron Pujols y Carlos Peña con los Rays de Tampa Bay.

La primera ocasión que la sangre latina hizo historia en las mayores de dos reyes en cuadrangulares lo fue en el 2002 en la Nacional Sammy Sosa con los Cachorros de Chicago y en la Americana Alex Rodríguez con los Rangers de Texas.

Vale que mucho se anda también chachareando al presente que si ambos Acuña Jr. y Guerrero Jr. cierran en el otoño como líderes en vuelacercas en sus respectivas ligas serán los dos latinos más jovenes en los libros en ser monarcas en la historia de las mayores. El latino más joven en ser rey en cuadrangulares todavía en marca lo es Juan ‘Igor’ González. El conocido en sus tiempos como “Juan Gone” de los Rangers de Texas fue líder con 43 bambinazos en 1992 en la Liga Americana.  

Por cierto, para los historiadores del béisbol mayor González le rompió la marca latina de rey de cuadrangulares con mayor juventud a su compatriota puertorriqueño el salón de la fama Orlando Cepeda. “The Baby Bull” con 24 años de edad fue el primer rey latinoamericano en vuelacercas en 1961 en todas las mayores con 46 conectados en la Liga Nacional.

Hoy es hoy y quien sabe hasta donde llegarán los “Junior” Ronald Acuña y Vladimir Guerrero. El tiempo solo nos dirá.

Hank Aaron y Su Afecto a Latinos en Grandes Ligas

En este instante que vivimos el mundo beisbolero rememora la figura de Hank Aaron y dandole luto evocando su historial enorme en las Grandes Ligas. Sin duda uno de esos que nunca ha ser de olvidar. Desde las ligas negras, su pasar por la liga profesional invernal de Puerto Rico y claro está sus 23 temporadas como un Bravo y Cervecero en el béisbol organizado que más por siempre se le recordará como el “home run king”.

Una de esas que no olvidamos fue su visita al Pro Player Stadium donde la organización de los Florida Marlins le rindieron tributo en 1998 por el aniversario número 25 de su marca de jonrones en las Grandes Ligas. Aunque breve me viene a la memoria de momento que obtuve fue cuando le dije Puerto Rico y me contesto con una amplia sonrisa por muchas razones.

En su participación única en la liga invernal borincana con los Criollos de Caguas mucho se apunta fue en la Isla del Encanto donde aprendió su transición del campo interior como segunda base a ser un guardabosque. Con el bate muchas buenas lecciones a su swing y su enfoque con el madero en el “home plate” que nadie en aquel entonces de principios de la década de los 50’ hubiese apostado que algún día iba a rebasar la marca icónica de 715 de Babe Ruth. Por cierto esa campaña de 1953-54 dio indicio en el uniforme cagueño de jonronero como co-líder en ese departamento de la liga con nueve bambinazos. Sin contar para aquellos amantes de la historia terminó tercero en bateo con .322 de promedio y fue el Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas que se celebraba en aquel entonces por la liga.

En aquella ocasión el primer nombre que salió de su voz fue su gran, gran amigo el hoy salón de la fama Orlando “Peruchín” Cepeda. Ambos jugaron juntos por tres campañas en el uniforme de los Bravos de Atlanta. Duo inseparable que en muchas ocasiones se les unía uno grande de la República Dominicana también toletero Rico Carty. 

Hoy día leo sobre un olvidado partido de las estrellas en 1970 en honor a Jackie Robinson en el Dodgers Stadium en Los Angeles y en ese partido el trio de Aaron, Cepeda y Carty tuvieron una gran participación como también la tuvo en aquel juego el hoy también salón de la fama Tany Pérez.

En aquella ocasión en el 98’ en el breve tocamos base más al presente de aquel momento y nos conversó de Juan González y Sammy Sosa. Quien diría que aunque ambos no fueron esa campaña los reyes de jonrones si fueron esa campaña los hombres seleccionados en sus respectivas ligas como Jugador Más Valioso.

En aquel instante tengo en el presente que más chachareamos por el del apodado “Igor” de los Rangers de Texas y de Borinquén.  El mismo Aaron reflejaba una gran admiración a Juan quien ya había sido Jugador Más Valioso en 1996 y previamente en 1992 y 1993 líder en cuadrangulares del circuito americano.  

En aquella conversación Aaron perfilaba que González y Ken Griffey Jr. eran el par que en mejor rumbo iban con sus maderos para llegar a la mítica marca de los sobre 715 vuelacercas. 

Ese invierno de 1998 quien hubiese dicho que más adelante ese invierno le entregaría a González en ceremonia oficial de las mayores el premio de monarca en carreras impulsadas de la Liga Americana. Esa campaña González terminó con 157 remolcadas. Por cierto, Aaron fue en rey en impulsadas en cuatro ocasiones en su carrera.

Ese tu a tu inolvidable es de no borrar ese afecto y cariño hacia América Latina. Gran pena que no pudiéramos conversar hoy sobre Albert Pujols que esta a 197 empujadas del número para empatar su marca de impulsadas de todos los tiempos en la historia de las mayores. Hank Aaron. Que en Paz Descanse.

Los Primeros de Puerto Rico Con Honor y Premios en las Grandes Ligas

Seguimos en tiempo de resiliencia con todo este asunto de la pandemia del covid y quien sabe será el inmediato futuro de la temporada 2021 de las Grandes Ligas.

Entre las ansiedades en la Isla del Encanto es ver a su “Paquito” Lindor en el uniforme de los Mets de Nueva York. Más que verlo en el uniforme de los de Queens ya muchos escritores de la Ciudad de la Gran Manzana están dando su nombre de pre temporada para ser uno de los valores del año de la Liga Nacional.

En el circuito nacional ciertamente seria de gran aforo para Puerto Rico. En tal liga un boricua no ha sido ganador de uno de los tres grandes premios de las mayores desde el 2008 cuando el receptor Geovany Soto de los Cachorros de Chicago fue seleccionado como Novato del Año.

Nadie olvide que el grande de Jugador Más Valioso en la Nacional lo fueron en años consecutivos en 1966 y 1967 los hoy salón de la fama Roberto Clemente y Orlando Cepeda pero fueron en ese circuito los únicos hasta estas fechas.

El último borincano con uno de los altos honores que se confieren anualmente en la Nacional lo fue en la pasada campaña del 2020 con Guante de Oro Javier Báez de los Cachorros de Chicago.

En cuanto a los principales tres reconocimientos los últimos tres fueron en la Liga Americana. Iván “Pudge” Rodríguez en 1999 como Jugador Más Valioso; Guillermo Hernández en 1984 con el Cy Young y Carlos Correa fue seleccionado en el 2015 como Novato del Año.

Hoy es hoy y en lo que llega la venidera temporada es buen momento para rememorar a los grandes. Quien sabe que podrá pasar en el 2021 pero para repasar y no desatender la historia aquí para aquellos amantes del béisbol y seguidores en general  del deporte del bate y guante aquí les ofrecemos el primer puertorriqueño que fue recipiente de cada uno de los premios y reconocimientos principales de las Grandes Ligas y ellos son:

LIGA AMERICANA

Jugador Más Valioso-Guillermo Hernández, Tigres de Detroit, 1984

Premio Cy Young-Guillermo Hernández, Tigres de Detroit, 1984

Novato del Año-Santos Alomar Jr., Indios de Cleveland, 1990

Premio Hank Aaron-Carlos Delgado, Azulejos de Toronto, 2000

Premio Mariano Rivera (Relevista del Año Liga Americana)-Edwin Díaz, Marineros de Seattle, 2018

LIGA NACIONAL

Jugador Más Valioso-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1966

Novato del Año-Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco, 1958

GRANDES LIGAS JUEGO DE ESTRELLAS – POSTEMPORADA

Jugador Más Valioso Juego de Estrellas-Santos Alomar Jr., Indios de Cleveland,1997

Jugador Más Valioso Serie de Campeonato Liga Americana-Roberto Alomar, Azulejos de Toronto, 1992

Jugador Más Valioso Serie de Campeonato Liga Nacional-Javier López, Bravos de Atlanta, 1996

Jugador Más Valioso Serie Mundial-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1971

Premio Babe Ruth-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1971

GRANDES LIGAS

Premio Edgar Martínez (Bateador Designado del Año)-Orlando Cepeda, Medias Rojas de Boston, 1973

Jugador del Mes-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, Mayo 1960

Lanzador del Mes-John Candelaria, Piratas de Pittsburgh, Julio 1982

Novato del Mes-Geovany Soto, Cachorros de Chicago, Agosto 2008

Relevista del Mes-Edwin Díaz, Marineros de Seattle, Julio 2017

Jugador de la Semana Liga Americana-Eliseo Rodríguez, Angelinos de California, Junio 1974

Jugador de la Semana Liga Nacional-John Candelaria,Piratas de Pittsburgh, Agosto 1976

Guante de Oro Liga Americana-Victor Pellot Power, Indios de Cleveland, 1958

Guante de Oro Liga Nacional-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1961

Guante de Platino Liga Americana-Francisco Lindor, Indios de Cleveland, 2016

Guante de Platino Liga Nacional-Yadier Molina, Cardenales de San Luis, 2011

Jugador Defensivo del Año Wilson-Yadier Molina, 2012

Premio Roberto Clemente-Edgar Martínez, Marineros de Seattle, 1977

Bate de Plata Liga Americana-Rubén Sierra, Rangers de Texas, 1989

Bate de Plata Liga Nacional-José “Cheo” Cruz, Astros de Houston, 1983