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Latinos Grandes Ligas: Juego de Estrellas del Ayer y Hoy

Yadier Ivan

Cada primavera es muy beisbolero no solamente chacharear y escribir de todo un poco sobre la venidera temporada sino también es tiempo que muchos aprovechan para rememorar la historia y los grandes del pasatiempo nacional.

Es de norma en este periodo primaveral por muchos en los medios de comunicación evocar lo mejor de lo mejor de todos aquellos que han pasado por los diamantes y componer cuanto listado posible de lo mejor de lo mejor de todos los tiempos en el beisbol organizado mayor.

Para los latinoamericanos por sangre de pasión hacia el deporte bien paladeamos estas listas.

Hoy dia con todo esto de juegos de video y ligas de fantasia muchos construyen partidos de gran inventiva de ensueño que aunque sean una entelequia muchos lo disfrutan a granel.

Tiempo atras leia varios artículos escritos en diferentes países cuales cada escritor dejaban saber su opinion de su equipo latino ideal de todos los tiempos y muy interesante ver diferentes opiniones. Cuatro constantes en la mayoría de estos escritos lo fueron Roberto Alomar, Rod Carew, Roberto Clemente e Ivan Rodriguez.

Puede que sea fantasioso pero en publicaciones de pretemporada estadounidense hay algunos que se les ha ocurrido que seria un equipo de esos de llamados el mejor de todos los tiempos en un partido con lo mejor de lo mejor del presente. Mucho gusta comparar en especial en el beisbol quien fue mejor y bien conocemos que esos debates se dan anualmente con gran interés.

Un viaje por el tiempo no cuesta nada. Sueñe un poco e increíble ver que pasaría en un partido entre los grandes enfrentarse a un seleccionado del presente 2018. Esta es nuestra selección de un gran juego de estrellas del ayer y hoy de fantasía y que gane el mejor y ellos son:

Equipo Ensueño de Todos los Tiempos
C Ivan ‘Pudge’ Rodriguez
1B Rod Carew
2B Roberto Alomar
3B Tany Perez
SS Luis Aparicio
OF Roberto Clemente
OF Vladimir Guerrero
OF Tony Oliva
DH Orlando Cepeda
P Pedro Martinez

Equipo Ensueño del 2018
C Yadier Molina
1B Miguel Cabrera
2B Robinson Cano
3B Adrian Beltre
SS Elvis Andrus
OF Nelson Cruz
OF Carlos Gonzalez
OF Starling Marte
DH Albert Pujols
P Felix Hernandez

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Jose Abreu y Carlos Correa: Novatos del Año a Buscar Historia de Jugador Mas Valioso

Correa Abreu 2017

En este tiempo de primavera en el correr del itinerario de los juegos de pre temporada uno de los mayores chachareos de los ‘fans’ es quien va ser el jugador y lanzador del año en cada circuito del béisbol mayor.

Este 2018 no es la excepción que un sin número de publicaciones pre campaña tengan muy interesantes predicciones, pronósticos, proyecciones de todo tipo, “ratings” y artículos de gran interés.

En la mayoría de las publicaciones leídas al momento nos hemos encontrado que muchas dan a los campeones defensores Astros de Houston y Yankees de Nueva York como favoritos a ganar el banderín de la Liga Americana y los Nacionales de Washington finalmente llegar a una Serie Mundial como representantes de la Liga Nacional.

Entre candidatos a Jugador Más Valioso muchas de estas mismas publicaciones entienden que Carlos Correa tiene todas las herramientas para quedarse con el gran galardón del circuito americano. Para el boricua campocorto sería su primero y mantendría la seguidilla de “MVP’ de los Astros de Houston. El año pasado el escogido fue en una temporada que bien se puede llamar de ensueño de propiedad de José Altuve.

Vale sin quitarle ningún mérito a su compañero de equipo el venezolano Altuve, nadie debe olvidar que para la pausa del Juego de Estrellas en Miami muchos cronistas entendían que Correa iba de favorito para “MVP’ en su circuito hasta que tuvo que salir de juego por alrededor de ocho semanas por una lesión en su mano izquierda.

Por otro lado, el cubano José Abreu casi unánime es la cara hoy día de la franquicia de los Medias Blancas de Chicago. Pocos se han dado cuenta de sus números ofensivos puestos y en tres de sus cuatro temporadas jugadas ha sido considerado con votos para Jugador Más Valioso.

Hay una campaña por jugarse pero para ir calentando si Correa o Abreu fuesen en realidad ‘MVP’ esta temporada se unirían a un exclusivo grupo en la historia de las mayores. Muy pocos son los nombres que en sus carreras en el béisbol mayor han sido electos Novato del Año y Jugador Más Valioso.

Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí están los latinoamericanos que sea Carlos Correa o José Abreu se podrían unir al exclusivo club que en sus resume tienen la gran de haber sido Novato del Año y Jugador Más Valioso en las Grandes Ligas y ellos son:

Orlando Cepeda: (Novato del Año 1958 y Jugador Más Valioso 1967)
Rod Carew: (Novato del Año 1967 y Jugador Más Valioso 1976)
José Canseco: (Novato del Año 1982 y Jugador Más Valioso 1988)
Albert Pujols: (Novato del Año 2001 y Jugador Más Valioso 2005)

Orlando Cepeda: Siempre Peruchin Para Puerto Rico y las Grandes Ligas

Orlando Cepeda II Foto SF

Fue en esas últimas como se dice en el argot popular beisbolero que vi jugar a Orlando Cepeda en la franela de los Cangrejeros de Santurce del béisbol profesional de Puerto Rico. En ese equipo, que el año se me escapa de mi memoria, uno de sus compinches lo era Tany Pérez. Uno de los mejores dúos que vi en el diamante en la pelota borincana en un mismo equipo. Probablemente en esa categoría de ‘HOF’ lo más cercano visto de dueto puede que sea realidad algún día de los Senadores de San Juan el de Roberto Alomar con Edgar Martínez.

Con el pasar de los calendarios conocí a un Peruchin en un sin número de ceremonias, homenajes y reconocimientos. Su amabilidad nunca fallo de primer orden pero más relucía de su personalidad las palabras de grandes que escuchaba entre otros Juan Marichal y Felipe Alou que en cada oportunidad social nos dejaban saber lo grande que fue su gran pana.

Cepeda fue hijo de uno de los más grandes peloteros del béisbol puertorriqueño romántico, Don Pedro “Perucho” Cepeda, pero él supo poner su propio nombre en el mapa del deporte del guante y el bate. En su año de debut en las mayores en su primer partido conecto de jonrón y en un abrir y cerrar de ojo se convirtió en uno de los favoritos de la fanaticada de los Gigantes.

Por cierto, ese primer juego en su carrera ese jonrón fue ayuda de la primera victoria de la franquicia en su nueva ciudad en San Francisco y partido que lo gano desde la lomita el boricua Rubén Gómez.

Esa primera campaña todo lo hizo bien. Fue líder en dobles en su circuito y toda su potencia ofensiva puesta le gano ser elegido unánime Novato del Año de la Liga Nacional. Fue el primer puertorriqueño en recibir uno de los principales honores oficiales que confiere las Grandes Ligas y nadie debe olvidar que llego noveno en la votación para Jugador Más Valioso.

Tres años después, 1961, fue probablemente uno no olvidar en el terruño de Borinquén. Cepeda esa temporada fue el líder en cuadrangulares y carreras impulsadas y su compatriota Roberto Clemente fue el campeón bate de la Liga Nacional. Increíblemente, ninguno de ambos fue el seleccionado para Más Valioso del circuito nacional.

No fue hasta 1967 que su nombre brillo en grande. De “Baby Bull” se convirtió en “Cha Cha” en la franela de los Cardenales de San Luis. Esa temporada por segunda ocasión gano la corona de carreras impulsadas y entre números de excelencia le sirvió ser escogido unánimemente Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Fue precisamente en la camisa de San Luis que jugo en dos de sus tres Series Mundiales en su carrera y obtuvo sortija de campeón en 1968.

Cepeda mucho se dice sus dolientes rodillas no le ayudaron en la década de los 70’. No obstante en 1973 jugando para los Medias Rojas de Boston fue seleccionado el primer bateador designado en la historia en obtener el galardón hoy conocido como el Premio Edgar Martínez para el más sobresaliente bateador designado de la Liga Americana.

Cepeda cerró su carrera en 1974 con los Reales de Kansas City. En 17 campañas acumulo .297 de promedio de bateo, 379 jonrones con 1,365 carreras impulsadas.

En 1993 por siete votos no entro en el Salón de la Fama pero gracias al Comité de Veteranos fue electo en 1999 ser un inmortal en Cooperstown. Ese año los Gigantes retiraron su número 30 y recalcaron su inmortalidad en las mayores al develar una estatua de su imagen en el 2008 en los predios que hoy es fija en AT&T Park en San Francisco.

Nunca es fácil decir adiós pero en este instante a ritmo salsero y jazz como el propio Orlando Cepeda hubiese querido soneamos con una canción compuesta en el 2006 por el percusionista cubano Armando Peraza junto a la pianista Rebeca Mauleon y que mejor título “Cepeda Forever”.

 

Orlando Cepeda y Los Primeros Latinos con Premios en las Grandes Ligas

Orlando Cepeda I Foto

Orlando Cepeda mucho se dice que debió ser el escogido como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1961 en una temporada que fue de total ensueño ofensivo. En este debate nadie pierda la perspectiva pudo ser el primer latinoamericano reconocido como ‘MVP’ en la Liga Nacional.

No vamos a ir muy lejos a las circunstancias históricas de la época en los Estados Unidos con el tema de los latinos pero nadie ha olvidado que sus números ofensivos fueron puestos bateando detrás de dos grandes Willie Mays y Willie McCovey.

Quién sabe si similar podría ser el argumento pero muchos se discute que el primer ‘MVP’ de la Liga Americana debió ser en 1959 el venezolano Luis Aparicio.

Ambos Cepeda y Aparicio fueron los dos primeros latinoamericanos, cada uno el primero en sus respectivos circuitos, en llegar segundo en la votación para Jugador Más Valioso y quien sabe cosas del destino ambos exactamente tres años después de haber sido reconocidos como Novato del Año en sus respectivas ligas.

En este inmediato presente que se le debe dar su lugar en la historia al que en Estados Unidos le llamaron “Baby Bull’ y “Cha Cha” en su trayectoria en las Grandes Ligas aprovechamos estos días de asueto de primavera para recordar también aquellos que fueron los primeros latinoamericanos en ser reconocidos por el béisbol organizado con sus galardones oficiales.

Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos aquí está el listado de los primeros latinoamericanos premiados en las Grandes Ligas y ellos son:

LIGA AMERICANA
Jugador Más Valioso- Zoilo Versalles, Gemelos de Minnesota, 1965
Premio Cy Young-Guillermo Hernández, Tigres de Detroit, 1984
Novato del Año-Luis Aparicio, Medias Blancas de Chicago, 1956
Regreso del Año-Carlos Peña, Devil Rays de Tampa Bay, 2007
Premio Hank Aaron, Manny Ramírez, Indios de Cleveland, 1999

LIGA NACIONAL
Jugador Más Valioso-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1966
Premio Cy Young-Fernando Valenzuela, Dodgers de Los Angeles, 1981
Novato del Año-Orlando Cepeda, Gigantes de San Francisco, 1958
Regreso del Año-Francisco Liriano, Piratas de Pittsburgh, 2013
Premio Hank Aaron, Sammy Sosa, Cachorros de Chicago, 1999

GRANDES LIGAS
Premio Edgar Martínez (Bateador Designado del Año)-Orlando Cepeda, Medias Rojas de Boston, 1973
Premio Relevista del Año-Mariano Rivera, Yankees de Nueva York, 2005
Jugador del Mes-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, Mayo 1960
Jugador de la Semana-Eliseo Rodríguez, Angelinos de California, Junio 1974
Premio Babe Ruth-Roberto Clemente, Piratas de Pittsburgh, 1971
Premio Roberto Clemente-Rod Carew, Gemelos de Minnesota, 1977

Sabermetria: Mejor de Puerto Rico en Grandes Ligas

Pudge Rodriguez Edgar Martinez

En estos tiempos que estamos más cercanos en rumbo a nueva temporada en un sin número de discusiones y debates en diferentes tópicos se trae el tema de los equipos de ensueño. En Puerto Rico no es la excepción.

En estas fechas que luce verse un renacer entre los suyos hacia el deporte del bate y el guante muchos disputan cual fue mejor. Entre mejores novenas de todos los tiempos boricua del 1995 están aquellos que defienden que el mejor fue aquellos Senadores de San Juan que domino la Serie el Caribe y están los del Siglo 21 que se sostienen como mejores las dos versiones del Team Puerto Rico del 2013 y 2017 en el Clásico Mundial de Béisbol.

Mucho tiempo atrás recuerdo escuchar a Luis “Torito” Meléndez como dejaba saber su orgullo por aquel conjunto que dirigió que hasta publicaciones de los Estados Unidos lo llamaron en un momento dado el mejor equipo visto de béisbol del Siglo 20.

Edwin Rodríguez entre tantos conversatorios bien sabemos su elección al momento de hacer un equipo de todos los tiempos boricua pero a la vez bien conocemos su pasión por sus dos conjuntos que condujo en Clásico Mundial de Béisbol. Como que no va estar súper gozoso al ser esos dos conjuntos sub-campeones de grandes liga del mundo.

Hoy es hoy y bien sabemos que los dos nuevos dirigentes de sangre boricua Alex Cora de los Medias Rojas de Boston y Dave Martínez de los Nacionales de Washington son obsesionados y ofuscados en la utilización de estadísticas que muchos hoy llaman “Sabermetrics”.

Simplemente, lo que se conoce como “Sabermetria” en castellano es el análisis objetivo del béisbol. Como lo entiendo la meta principal es como cada pelotero en un conjunto puede contribuir a producir el mayor número de carreras para ganar la mayor cantidad de partidos posibles. En las Grandes Ligas eso se traduce a campeonato en Serie Mundial.

Son fórmulas de estadísticas que van más allá de simplemente analizar en la parte ofensiva promedio de bateo, cuadrangulares y carreras impulsadas. Hoy día también se toman en cuenta en fórmulas de análisis los porcentajes de ocasiones en base, slugging y hasta promedios de cuantas ocasiones un jugador es factor en victorias de su equipo.

Realmente no conocemos “on the record” las opiniones de Alex Cora ni Dave Martínez que para ellos es una novena de ensueño boricua pero si entendiendo que son verdaderos “sabermetricos” sería interesante conocer sus opiniones.

Si bien analizando varias de las fórmulas utilizadas sabermetricas entre mejores nueve de todos los tiempos no debe ser sorpresa que en esta novena están los cuatro salón de la fama Roberto Alomar, Orlando Cepeda, Roberto Clemente e Iván Rodríguez. Un grupo de ensueño de nueve lo completarían entre mejores en buen análisis Carlos Beltrán, Carlos Delgado, Juan González, Edgar Martínez y Bernie Williams.

Si bien continuamos rebuscando son muy pocos los que pasan la prueba entre mejores de todos los tiempos en sabermetria. Solo encontramos a unirse a los antes mencionados a Bobby Bonilla, Jose”Cheo” Cruz, padre, Jorge Posada y Danny Tartabull. Entre activos el único que pasaría el gran examen analítico lo es Yadier Molina.

Quienes mejor en el béisbol de grandes ligas ese es un trama que nunca terminara. Para los sabermeticos de nuestros tiempos esto es lo mejor de Borinquén. Quienes mejor en un futuro el tiempo nos lo dirá.

Nelson Cruz: Gran Bateador Designado Premio Edgar Martinez 2017

Nelson Cruz Miami 2017

Hace 44 años atrás cuando en la Liga Americana se idearon el concepto del bateador designado nadie pensó que este iba ser uno dominado por latinos. Es tan así que el primero que le fue conferido en la historia como el mejor en una temporada lo fue el hoy miembro del Salón de la Fama Orlando Cepeda.

Esta pasada temporada se puede decir que esta posición ofensiva fue dominada una vez más por toleteros de sangre latina. Hay que decir que no fue fácil la decisión como los más destacados en esa labor ofensiva pero solo hay un premio al más sobresaliente de todos y el conferido de este año el veterano Nelson Cruz de los Marineros de Seattle.

Para la historia, Cruz es el tercero de su terruño quisqueyano que logra la distinción del Bateador Designado del Año y el octavo de América Latina. Por cierto, el quinto latino desde que se re-bautizó en el 2004 el reconocimiento con el nombre de Edgar Martínez.

En estos días que muchos se está chachareando de Martínez es increíble que todavía hayan aquellos que no le tomen en cuenta Martínez de ser un residente del Salón de la Fama.

Mucho se espera en este turno al bate presente a Cooperstown que el llamado “Señor Mariner” finalmente sea reconocido a la inmortalidad en entre los grandes. Sin duda, de ser electo Edgar Martínez en su vez le estará abriendo la puerta ancha a otro grande designado David ‘Big Papi’ Ortiz.

Enhorabuena otro honor para Nelson Cruz. Para aquellos amantes de la historia o simples curiosos estos son los latinoamericanos ganadores del Premio Edgar Martínez como el bateador designado del Año en las Grandes Ligas y ellos son:
1973- Orlando Cepeda, Medias Rojas de Boston
1995 / 1997-1998 /2000-2001 – Edgar Martínez, Marineros de Seattle
1999- Rafael Palmeiro, Rangers de Texas
2003-2007 / 2011/ 2013 / 2016- David Ortíz, Medias Rojas de Boston
2010- Vladimir Guerrero, Rangers de Texas
2014- Víctor Martínez, Tigres de Detroit
2015- Kendrys Morales, Reales de Kansas City
2017-Nelson Cruz, Marineros de Seattle

Puerto Rico y su Historia en el Salon de la Fama Grandes Ligas

Ivan Rodriguez
Iván Rodríguez hace par de semanas atrás fue residenciado a la inmortalidad del béisbol organizado en el Salón de la Fama en Cooperstown. Enhorabuena, el hombre mejor conocido como ‘Pudge’ recibió su reconocimiento de sus temporadas que fueron de gran sinónimo con los Rangers de Texas y de sus proezas como uno de los héroes del campeonato mundial en el 2003 de los Marlins de Florida.

En su propio Puerto Rico algunos puede que le agreguen al resume de Rodríguez los años que también jugo con los Tigres de Detroit, Yankees de Nueva York, Astros de Houston y los Nacionales de Washington.

A estas fechas, muchos ya saben que Rodriguez fue el cuarto boricua en ser exaltado al pabellón de los inmortales en la historia pero cuando se va a historia especifica borincana no es culpa que las generaciones nuevas en su propio terruño que no se acuerden o simplemente no conozcan que su comienzo profesional fue con los Criollos de Caguas.

Muy similar, en un examen a jóvenes que siguen el deporte del guante y el bate hoy día pueden sacar en un pareo perfecto que Roberto Clemente fue un Pirata de Pittsburgh; Orlando Cepeda el mayor recuerdo es como Gigante de San Francisco y Roberto Alomar como Azulejo de Toronto. El cuasi boricua Tany Pérez fue uno de los grandes de la Maquinaria Roja de Cincinnati.

Para Cepeda y Pérez quedaron en el olvido sus años como Cangrejeros de Santurce; Clemente como Cangrejero y capitán de los Senadores de San Juan y Alomar entre uniformes como Senador, Criollo de Caguas y León de Ponce.

Si entra en un futuro al Salón de la Fama Edgar Martínez todo fan lo conoce como ‘Mr. Mariner’ de Seattle pero quedan relegadas sus temporadas como Senador o Metro de San Juan.

Una temporada más de la liga profesional de Puerto Rico está anunciada para comenzar en el mes de noviembre y es una realidad casi todos los grandes liga del pasado y del presente del propio patio dieron sus primeros pasos como profesional. En tiempos recientes si no fueron al parque muchos se perdieron a entre otros a Javier Báez como Cangrejero, Eddie Rosario con los Indios de Mayagüez y en diferentes temporadas a Carlos Correa, Francisco Lindor y Yadier Molina como miembros de los Gigantes de Carolina.

Hoy con honra y satisfacción los hoy dirigentes de liga mayor Dusty Baker (Washington), Bruce Bochy (San Francisco) y Don Mattingy (Miami) recuerdan sus tiempo cuando una vez fueron Cangrejero, Vaquero de Bayamón y Criollo respectivamente. Con buena onda también en momentos nos dicen hoy actuales jugadores de grandes liga.

Es cierto que no se puede vivir en el pasado pero siempre las ligas invernales son paso para muchos para llegar a su meta que son las ligas mayores. En el caso de Puerto Rico la palabra es apoyo a los que jueguen no importa nombres porque quien sabe para el futuro.

Tal como comenzamos esta columna no solo boricuas sino grandes nombres de la historia jugaron en Puerto Rico. Para ir calentando para el invierno, aquí están para los amantes de la historia o simples curiosos los jugadores que vieron acción en la liga profesional de Puerto Rico y hoy están exaltados en Cooperstown y ellos son:
Martín Dihigo
Johnny Mize
Joshua Gibson
James “Buck” Leonard
Raymond “Talua” Dandridge
Satchell Paige
Leon Day
Roy Campanella
Johnny Bench
Tom LaSorda
Jim Palmer
Bob Gibson
Steve Carlton
Fergunson Jenkins
Sandy Koufax
Phil Niekro
Orlando Cepeda
Tany Perez
Robin Yount
Mike Schmidt
Willie Wells
Roberto Clemente
Larry Doby
Monte Irvin
Reggie Jackson
Willie Mays
Frank Robinson
Hank Aaron
Rogers Hornsby
Jim Bunning
Earl Weaver
Sparky Anderson
Hilton Smith
Wade Boggs
Cal Ripken Jr.
Tony Gwynn
Rick Gossage
Rickey Henderson
Roberto Alomar
Ivan Rodriguez